Destination Évasion: le parc de VR Tropical Palms à Kissimmee en Floride !

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Anciennement appelé le Tropical Palms Fun Resort, le parc de VR Tropical Palms Resort and Campground est situé à Kissimmee, presque au centre de la Floride. Non, il ne borde pas la mer, qui se trouve à environ 100 km (1 h de route), mais ce terrain est stratégiquement localisé près d’Orlando réputé pour ses nombreuses attractions. Devinez laquelle est la plus populaire? Walt Disney World, bien sûr! (site pour les Canadiens français: https://disneyworld.disney.go.com/fr-ca/)

Attraits pour tous les goûts!

Orlando et Kissimmee sont à une distance de 28 km, soit moins de 30 minutes de route. Bien des sites touristiques sont à visiter dans cette région, en plus du monde merveilleux de Disney: les parcs thématiques Universal (dont Universal Studios, le monde de Harry Potter…); Sea World; Kennedy Space Center, immense complexe spatial de plusieurs musées et lieu de départ de navettes et fusées…

Parmi les activités nature à faire, Wild Florida propose de faire un tour de bateau appelé hydroglisseur (airboat), propulsé par une hélice, qui n’affecte pas la faune ni la flore puisqu’on glisse sur l’eau (pas de moteur accrochant le fond du lac). On peut alors observer des alligators et des oiseaux, dont deux sont des espèces menacées, le courlan brun (limpkin en anglais), un échassier qui vole très peu, et un milan des marais (snail kite).

Notez que l’hiver, de février à avril, il fait plus froid et le niveau d’eau est plus haut, alors on voit davantage de reptiles et d’alligators, puisqu’il s’exposent au soleil pour se réchauffer. À l’automne, à l’été et au printemps, l’eau est plus basse, ce qui attire plus de mammifères comme les vaches, qu’on voit brouter l’herbe, les pieds dans l’eau!

Suggestion: choisir la balade au coucher du soleil, pour profiter de la clarté, puis admirer le soleil couchant et enfin se remettre à observer les animaux à l’aide d’une lampe de poche. Trois ambiances en une seule excursion!

Wild Florida est le site du Gator and Wildlife Park, à ne pas confondre avec un autre lieu, nommé Gatorland, qui abrite aussi des alligators et autres animaux des marais. Des spectacles d’animation où le public est mis à contribution (tenir une tarentule dans la main ou un immense serpent dans les bras, ou encore faire de la pseudo-lutte avec un alligator!), un circuit de tyrolienne surplombant un étang et ses alligators, accessible aux personnes en fauteuil roulant depuis janvier 2016, et un tour du domaine en petit train touristique occuperont petits et grands une bonne partie de la journée.

En mai 2015, Gatorland a inauguré le coin «Gator Spot» au parc d’amusement Fun Spot America à Orlando où les visiteurs sont invités à toucher, tenir et nourrir des alligators, et même de se faire prendre en photo avec ces «sympathiques» bestioles. La vedette est l’alligator leucique Bouya, de couleur blanche et aux yeux bleus, leucique signifiant que l’animal a perdu une partie de sa pigmentation et est donc de couleur blanche ou pâle, semblable aux albinos, mais aux yeux bleus plutôt que rouges.

Il existe aussi un Fun Spot America à Kissimmee, près de la Vieille ville (Old Town), un quadrilatère d’une cinquantaine de boutiques et de restaurants. Fun Spot Kissimmee possède le plus haut manège de type Skycoaster au monde, à 91 mètres d’altitude. Bien attachés, les courageux se précipitent du haut de la tour et ils se balancent dans le vide jusqu’à leur «atterrissage», non sans avoir eu bien des émotions fortes!

À côté des deux Fun Spot (Kissimmee et Orlando) se trouvent deux succursales du Royaume du Chocolat (Chocolate Kingdom), une entreprise familiale qui fabrique du bonheur à déguster! La visite guidée d’environ 45 min s’adresse aux enfants de 4 ans et plus, et aux plus grands, aussi!

Enfin, par un beau jour de pluie ou de canicule extrême, rendez-vous aux magasins d’entrepôt (outlets) pour acheter de grandes marques à très bas prix. Le complexe Orlando Premium Outlets secteur Vineland Ave. compte environ 150 magasins. Un vrai village d’aubaines!

Le parc de VR Tropical Palms !

À Kissimmee, le Tropical Palms est un choix très apprécié pour sa situation géographique, proche de toutes les attractions de la région d’Orlando. Ce parc de 254 terrains de camping s’adresse à toute la famille: jeux et activités organisés, films du cinéma extérieur à visionner à partir de la piscine (chauffée!), un camp pour les enfants (Kids Camp), des repas communautaires, des cours de danse, des parties de cartes, des spectacles musicaux, des terrains de volleyball et de bocce (pétanque à l’italienne), un minigolf, un centre de mise en forme, des sentiers de vélo… De plus, les chiens y sont admis. Il faut savoir aussi que le billard et les jeux vidéos sont réservés aux 18 ans et plus.

Les familles apprécient particulièrement que ce parc soit à la fois abordable et près de Disney World et de la Old Town, pour ses restaurants. Il y a des terrains et des cabines (petits chalets; pratiques si vous recevez de la visite!) pour tous les budgets, par exemple des emplacements pavés et d’autres sur la terre gazonnée. Ces derniers sont moins chers; et nous vous conseillons de prévoir des carpettes à l’entrée du VR, comme le suggère judicieusement un habitué. Des campeurs ont souligné que le Tropical Palms est membre de Passport America, ce qui permet d’obtenir une réduction de 50 % sur le tarif quotidien; on s’informe ici.

Le Tropical Palms est assez proche de toutes les attractions, donc, tout en étant assez éloigné pour qu’on se sente en pleine nature. Il y a un étang où vivent des alligators et un boisé d’où on aperçoit des cerfs de Virginie (communément appelés chevreuils).

C’est un parc qui plaira tant aux familles qu’aux retraités. Si ces derniers ne peuvent héberger leurs enfants et petits-enfants en visite (rappelez-vous, Disney World est à une dizaine de minutes!), ils apprécient de pouvoir les loger dans les petits chalets sur le site du Tropical Palms. N’est-ce pas l’endroit idéal? Un bon point pour vous, si vous choisissez ce parc !

 

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