Palmarès 2016 des 16 réalisations au Texas

1/ Parc de VR Victoria Palms (ville : Donna, TX). L’établissement a reçu le prestigieux prix « Official Best of Texas » mérité par le meilleur parc de VR de l’état dont l’accès est restreint en fonction de l’âge. La propriété a récemment rénové sa salle de danse de 11 000 pi. ca. en posant un nouveau plancher en érable, et sera prête à organiser des activités et des concerts tout au long de la saison hivernale.

2/ Parc de VR Sunshine (ville : Harlingen, TX). Ce parc de VR a ajouté trois nouveaux courts intérieurs de tennis léger (ou pickleball) à ses commodités, ainsi que deux pistes de pétanque.

3/ Parc de VR et camping Lake Conroe (ville : Willis, TX).  L’établissement a ajouté 33 nouvelles maisons, de 2 ou 3 chambres. En outre, plusieurs rénovations ont été faites à cette magnifique propriété, notamment à la piscine.

4/ Jeux inter-parcs du réseau Encore. Les dix parcs pour VR Encore situés dans le Texas du Sud ont organisé un tournoi de style olympique, qui leur a permis de se sont mesurés les uns aux autres. Plus de 500 résidents ont participé à 15 jeux, notamment le tennis léger, le jeu de palets, les fléchettes, la natation, le billard, le bridge et la pétanque. Cette compétition annuelle a lieu depuis environ huit ans, et l’année dernière c’est le parc de VR Fun-N-Sun qui a remporté le trophée du vainqueur.

5/ Les voitures télécommandées gagnent en popularité. Quatre pistes de voitures télécommandées ont été ajoutées à celle déjà présente dans la région, ce qui hausse leur nombre à cinq. Les parcs de VR Tropic Winds, Fun-N-Sun, Victoria Palms, Country Sunshine et Alamo Palms ont tous des pistes de voitures télécommandées permettant aux amateurs de compétitionner tout en s’amusant.

6/ Rassemblements, festivals et salons professionnels au Canada. Au cours de 2016, notre propre Équipe Canada a participé à 39 événements dans l’ensemble du Canada pour promouvoir le Texas du Sud et d’autres destinations de la Ceinture de soleil. Si vous avez participé à un important salon du VR au Canada, il est possible que vous ayez rencontré nos charmants collègues pleins de ressources.

7/ Le nombre de clients Canadiens a augmenté dans le Texas du Sud. Nous avons été très heureux de constater tout au long de 2016, que de plus en plus de Canadiens choisissaient le Texas du Sud pour y passer leurs vacances. Le nombre de Canadiens ayant habité chez nous a augmenté de 21 % par rapport à l’année dernière, et cela nous ravit!

8/ Conférences et séminaires au Canada. Au cours de 2016, notre propre Équipe Canada a fait la promotion de nos propriétés du Texas du Sud lors de 22 conférences et séminaires dans l’ensemble du Canada, soit à Montréal, Québec, Hamilton, Calgary, Winnipeg et Vancouver.

9/ Parc de VR Fun-N-Sun (ville : San Benito, TX). L’établissement a ajouté d’intéressantes commodités, notamment quatre courts intérieurs de tennis léger et, pour répondre à la demande générale, une piste de voitures télécommandées et un champ d’avions téléguidés.

10/ Parcs de VR Tropic Winds et Fun-N-Sun (villes : Harlingen et San Benito, TX). Ces deux excellents parcs de VR du Texas du Sud sont très fiers d’avoir reçu le Certificat d’excellence 2016 de TripAdvisor.

11/ Parc de VR Lakewood (ville : Willis, TX). L’établissement a posé dans sa salle de bal un nouveau plancher en érable de 8 000 pi. ca., idéal pour nos amateurs de danse carrée et de danse en ligne. Le nouveau plancher de la salle comporte également le tracé de deux terrains de tennis léger.

12/ Parc de VR Paradise (ville : Harlingen, TX). L’établissement a ajouté une boutique d’artisanat de 800 pi. ca., ainsi que deux terrains de pétanque pour le plaisir de tous.

13/ Parc de VR Southern Comfort (ville : Weslaco, TX). Le revêtement de la piscine a été refait pour la rafraîchir et lui refaire une beauté.

14/ Parc de VR Paradise South (ville : Mercedes, TX). L’établissement a remplacé le système de bingo populaire par un nouveau, afin d’offrir des jeux pendant toute la saison.

15/ Parc de VR Tropic Winds (ville : Harlingen, TX). Les allées intérieures ont été réasphaltées pour accueillir les clients en douceur sur des routes lisses.

16/ Parc de VR et camping Medina Lake (ville : Lakehills, TX). Ce parc de VR a construit deux quais qui serviront aux activités aquatiques, notamment pêche, bateau et kayak.

17/ Suite de concerts d’hiver (Rio Grande Valley, TX).  Cinq parcs de VR du Texas du Sud, notamment Victoria Palms, Fun-N-Sun, Sunshine RV, Southern Comfort et Country Sunshine, ont proposé à leurs clients une suite de concerts, mettant en vedette de nombreux groupes, dont Dec 63, Jersey Boys, Frankie Valli & the Four Seasons, Rhinestone Country, The Three International Tenors, Motown Magic et The Orbison Years.

Le parc de VR Fort Myers Beach en Floride

Situé sur la côte ouest de la Floride dans le golfe du Mexique, Fort Myers Beach est une petite municipalité sur l’île d’Estero, d’une longueur de 11,3 km (7 milles). Elle fait partie de la région touristique de The Beaches of Fort Myers and Sanibel. Avant que des ponts ne relient cette ville à la terre ferme, Fort Myers Beach était accessible en bateau seulement et était réputée pour ses plages tranquilles et sécuritaires. Elle est maintenant plus fréquentée par les touristes, dont beaucoup de familles attirées par les eaux calmes du golfe. On y trouve de nombreux restaurants de fruits de mer et des boîtes de nuit très courues.

Les belles plages et les coquillages
Les plages sont toujours aussi belles et couvertes de coquillages. Ces derniers se déposent en grande quantité sur le sable, ramenés par le courant des eaux peu profondes du golfe autour de l’île. Il y en a tellement que la «chasse» aux coquillages est devenue une activité fort prisée : Fort Myers et Sanibel ont même été nommées l’endroit numéro un aux États-Unis pour le shelling –, un terme anglais qui pourrait se traduire par le «coquillonnage», soit le fait de ramasser des coquillages! Le site Internet de l’office de tourisme de la région de The Beaches of Fort Myers and Sanibel a préparé un petit guide sur ce «sport», avec un descriptif des 10 coquillages les plus «précieux» parmi les quelque 400 espèces observées dans le secteur. Guide des coquillages (en anglais). Attention, il est interdit de ramasser un coquillage vivant (avec une «bibitte» toujours à l’intérieur!). Si ça grouille, on remet le mollusque et sa maison dans le sable et on continue d’ouvrir l’œil pour des coquilles vides.
Pour en savoir plus sur la vie des mollusques et observer de jolis coquillages, visitez le Musée des coquillages (Bailey-Matthews National Shell Museum) à Sanibel : www.shellmuseum.org/. On peut faire une visite d’observation à pied à la plage ou en bateau en s’informant au Musée. Curieux de connaître d’autres trésors naturels? La région regorge aussi de fossiles, par exemple des dents de requins fossilisées et des ossements préhistoriques provenant de mammouths, rhinocéros, tigres… Mark et Marisa Rentz organisent des expéditions pour les familles à la recherche de fossiles, à Lehigh Acres (à pied) ou encore en canot sur la rivière Caloosahatchee et d’autres cours d’eau. http://www.fossilexpeditions.com/

Autres passe-temps
La nature est au cœur de la région de Fort Myers Beach et Sanibel, en raison de sa géographie : les eaux du golfe et des rivières Estero et Caloosahatchee se mêlent et forment un delta d’estuaires riche en faune et flore marines. On peut par exemple en profiter au parc Lovers Key State Park (vélo, marche, kayak, canot…), au parc Hickey’s Creek Mitigation Park (où vivent des tortues Gopher), au refuge J.N. « Ding » Darling National Wildlife Refuge (kayak dans un riche écosystème où s’entrelacent les racines des mangroves), aux deux réserves Four Mile Cove Ecological Preserve et Six Mile Cypress Slough Preserve, qui protègent des marais et leurs habitants, les oiseaux indigènes et migrateurs, et de nombreux batraciens sympathiques! Plus de 1,6 km de sentier passe sur des passerelles de bois au-dessus des marécages pour respecter l’environnement.
Sur les îles de Sanibel et de Captiva en particulier, la randonnée bat son plein, grâce au réseau de 40 km (25 milles) de sentiers multifonctionnels à même les promenades de bord de mer, les pistes cyclables et autres sentiers récréationnels. Plus de suggestions de sortie de plein air ici : https://www.fortmyers-sanibel.com/fr/les-bons-plans-pour-decouvrir-la-nature-et-la-vie-de-plein-air

Le parc de VR Fort Myers
À moins de 5 km du quai de Fort Myers Beach et à 8 km des îles de Sanibel et Captiva, le parc de VR Encore Fort Myers est un paradis tropical au cœur de la Floride! Sa situation géographique est idéale pour explorer les plages du sud-ouest de l’État du soleil et pour profiter tant des couchers que des levers du soleil sur le golfe du Mexique. Les eaux bleues et claires du golfe viennent caresser le sable blanc et doux des plages très sécuritaires pour les enfants, dans un décor évoquant les mers du sud. Comme on l’a décrit plus haut, la chasse aux jolis coquillages est très prolifique ici. Si on a encore le temps (!) – car c’est un loisir très contemplatif – , on peut faire du bateau, aller à la pêche à la truite de mer, assister à des courses de lévriers, se promener dans les parcs et réserves des environs, comme le sanctuaire d’oiseaux de la baie d’Estero (Estero Bay’s bird sanctuary), magasiner dans les centres commerciaux, aller jouer au golf, visiter la maison de Thomas Edison, sortir au théâtre et dans les nombreux excellents restaurants… ou tout simplement profiter du parc Fort Myers RV Resort.
Ce terrain comptant 285 emplacements attire une vaste clientèle, des jeunes familles aux retraités. Les campeurs de tous les âges adorent l’immense piscine chauffée, son spa et ses activités libres ou animées (terrain de shuffleboard, cours d’aérobie, soirée de danse…). On est à une distance de marche de boutiques, restaurants et autres attraits touristiques. Pas étonnant que bien des Québécois aient choisi de résider plusieurs semaines, voire des mois au Fort Myers RV Resort. Le climat y est aussi pour quelque chose… Les températures minimums et maximums sont très agréables : la moyenne annuelle est de 19 °C (minimum) à 29 °C (maximum). On passe de 21-30 °C en octobre à 20-32 °C à mai. Le mois de janvier est le plus frais avec des moyennes de 12 à 24 °C. Bon «coquillonnage»!

INFORMATION
Fort Myers Beach : www.rvonthego.com/florida/fort-myers-beach-rv-resort/
Région de Fort Myers, de Sanibel et son archipel (site en français) : www.fortmyers-sanibel.com/fr

L’histoire Fabuleuse de Denis & Diane Brunette au Sunshine RV d’Harlingen, Texas!

Dire de Denis et Diane Brunette qu’ils mordent intensément dans la vie, ce n’est pas exagéré ! Le sympathique couple à la retraite depuis 6 ans – monsieur a fait carrière  comme président de syndicat, madame comme conférencière spécialisée en nutrition – carbure à la passion et se sent bien dans l’action. Passer l’après-midi devant la télé, pour eux, pas question ! Denis et Diane ont plutôt choisi d’occuper leur temps autrement : toute l’année durant, ils font du bénévolat pour des causes variées, et ils adorent prendre la route pour le plaisir de la découverte et la joie des rencontres que l’on y fait. Leur mode d’hébergement préféré : le camping. Lors d’un périple en VR dans le Sud des États-Unis entrepris il y a 5 ans, ils ont eu un véritable coup de cœur pour le parc de VR Sunshine RV Resort, situé à Harlingen, dans la vallée du Rio Grande, tout au Sud du Texas.  Depuis, c’est là que l’on peut les rencontrer, d’octobre à avril. Par la suite, ils retournent tranquillement vers le Nord, passer le reste de l’année dans leur résidence permanente, à Mont Saint-Hilaire, sur la rive Sud de Montréal. « Maintenant, on voyage l’été et on est tranquille l’hiver. Nos mois passés au Sunshine RV Resort, on ne peut plus s’en passer ! », s’exclame Denis.

Les joies de l’hiver au Sud du Texas

« Le camping, on aime ça depuis toujours, confie ce dernier. Nous avons passé notre voyage de noces sous la tente, c’est tout dire ! Par la suite, nous avons campé dans à peu près tous les types de VR, souvent avec nos deux enfants et les quatre enfants handicapés intellectuellement pour lesquels nous étions famille d’accueil », se rappelle-il. En véhicule récréatif, ils ont parcouru l’Amérique du Nord d’Est en Ouest à plusieurs reprises, se rendant même jusqu’en Alaska. Depuis 8 ans, le couple se promène à bord d’une autocaravane de 40 pi dont la sécurité est assurée par deux jolis colleys miniatures.

Pourquoi le Texas ?

Quand on leur demande ce qui leur a fait opter pour de longs séjours au Texas plutôt qu’en Floride, par exemple, c’est Denis qui répond sans perdre une seconde. « La raison principale est très terre-à-terre : c’est pour le coût de la vie, qui y est très bas ». Il ajoute qu’à lui seul, ce motif vaut amplement la peine de parcourir les quelque 1 000 km de plus que s’ils se rendaient au Sud du Sunshine State, comme tant d’autres caravaniers québécois, et qu’il est valable même avec un taux de change qui n’avantage pas les Canadiens.  « Dans la vallée du Rio Grande, les campings sont nettement moins chers qu’ailleurs aux États-Unis, mais le reste aussi est moins dispendieux. Par exemple, plusieurs commerçants du coin offrent des réductions aux personnes retraitées et en plus, ils nous accueillent toujours avec le sourire ! Les restos proposent eux aussi des options économiques. Diane et moi fréquentons régulièrement un établissement offrant des pâtes et de la pizza à volonté pour 10 $… pour deux personnes. Imbattable ! ».

Les attraits de la région

Pendant leurs hivers au Sud du Texas, les Brunette ne manquent jamais d’idées de sorties, qu’ils soient en couple, avec des amis ou encore avec leur fille et leur petit-fils, qu’ils ont accueillis récemment. Il y a un cinéma, tout près, dont Denis fréquente les salles sombres presque chaque semaine ; les plages de South Padre Island, à quelques minutes de route ; des parcs et des réserves naturelles où se posent des centaines d’espèces d’oiseaux, sans oublier les beautés du Mexique : un poste frontalier américano-mexicain se trouve à quelques kilomètres du parc de VR et la frontière se traverse… à pied ! « En plus, il y a neuf parcs de VR Encore dans les environs, dont trois sont dotés de grandes salles de spectacle, comme le nôtre. Il est facile s’y rendre et on finit par s’y faire des amis. On est à un jet de pierre les uns des autres ! », remarque Denis.

Le Sunshine RV Resort

Le parc de VR Sunshine RV Resort, les Brunette l’ont découvert en 2011 en allant y assister à un spectacle, lorsqu’ils étaient de passage dans la région. « On a tout de suite aimé l’ambiance chaleureuse qui y régnait », se souvient Diane. Ils ont profité d’une offre promotionnelle pour y passer un weekend. Ravis, ils ont quitté l’établissement avec, en poche, un bail signé pour l’année suivante. Leur premier hiver les a tellement enchantés qu’ils ont renouvelé tous les ans depuis. Leur séjour 2017-2018 est même déjà réservé !

« Ici, on connaît tout le monde », lance Denis. Et on n’a pas de peine à le croire. Diane et lui s’impliquent bénévolement dans tant d’activités (à la cuisine, à l’accueil, à la sécurité et même à la traduction de documents de l’anglais au français pour les clients unilingues de passage) qu’ils en sont presque devenus des célébrités locales ! Les repas « à la québécoise » Spécial Jam du mercredi que Diane propose et prépare pour la clientèle connaissent un succès fou au resto de l’établissement. Et l’implication de Denis dans tous les dossiers concernant la santé et la sécurité – une déformation professionnelle, dit-il en riant – fait que tout le monde lui prête une oreille attentive chaque fois qu’il ouvre la bouche.

« Il y a plus d’une centaine d’activités à faire sur place, deux piscines, deux spas et deux salles d’exercice de qualité. Il est est vraiment impossible de s’ennuyer », note le caravanier. L’activité préférée de Diane est l’atelier de vitrail, qui lui permet de réaliser de belles œuvres. « L’endroit est aussi idéal pour socialiser, si on en a envie », observe Denis. Celui-ci estime qu’environ 40 % de la clientèle du Sunshine RV Resort est francophone. « Des cours d’anglais et d’espagnol sont offerts, alors on n’a pas d’excuse : on peut apprendre à communiquer avec tout le monde ! », dit-il à la blague. Rien de mieux pour rendre son séjour encore plus agréable !

L’hiver prochain, pensez à la région d’Orlando-Kissimmee!

Il y a tant à faire à Orlando-Kissimmee. La région compte en effet des centaines d’attractions à voir et d’activités à faire, notamment d’importants parcs thématiques. Faites d’Orlando-Kissimmee votre prochaine escapade hivernale, vous ne serez pas déçu.

Le paradis des golfeurs

Le climat est idéal pour jouer au golf et ce, à longueur d’année. La région foisonne de terrains de golfs, faciles de 9 trous ou plus audacieux de 18 trous. Les golfeurs adoreront loger au Parc de VR et Golf Clerbrook . Ce club de golf et centre de villégiature pour VR, situé dans le riche Lake County, offre des services complets. Il possède un parcours stimulant de 18 trous, aux allées vallonnées et verts ondulés. Vous y trouverez également une boutique du pro!

 

Le grand avantage de la région : elle compte une douzaine de terrains de golf de qualité à 15 minutes de route du Clerbrook, et des douzaines d’autres dans un rayon d’une demi-heure. Cette région aux nombreux lacs, aux gens amicaux et au climat agréable est un réel paradis pour les golfeurs.

 

Amusez-vous

Laissez l’enfant en vous s’amuser. Vous aurez l’embarras du choix, avec les nombreux parcs thématiques et d’attraction tout près : Royaume enchanté de Disney, Disney’s Hollywood Studios, Epcot, SeaWorld, Ripley’s Believe it or Not et Universal.

 

Les parcs de VR Sherwood Forest et Tropical Palms sont à quelques minutes de douzaines de parcs thématiques et de centres de divertissement. À Sherwood Forest, vous serez entouré d’arbres luxuriants, de magnifiques paysages et de lacs aux eaux cristallines. C’est un lieu naturel et tranquille qui semble être à des kilomètres des mondes fantastiques environnants. Plus loin sur la route, se trouve le parc pour caravanes Tropical Palms. Apprenez à connaître les autres clients et participez aux nombreuses activités offertes sur place. Invitez votre famille à se joindre à vous, car il ne manque pas de chalets à louer pouvant accueillir jusqu’à huit personnes.

 

Après vous être reposé, pourquoi ne pas aller faire un tour au parc Disney’s Animal Kingdom? Retrouvez-vous nez à nez avec un yéti, trouvez Nemo, participez à un safari africain, revenez dans le temps pour visiter Dinoland ou faites-vous éclabousser en descendant un fleuve d’Asie à bord d’un canot pneumatique. Daytona Beach, le Centre spatial Kennedy, Busch Gardens et Old Town vous attendent, il ne vous reste qu’à en profiter.

 

En plein centre

Il y a tant à voir et à faire dans la région d’Orlando-Kissimmee, qu’il est difficile de choisir l’endroit où rester.Le Parc de VR Winter Garden se trouve littéralement au centre de tout. Ce centre de villégiature pour VR est à 145 km (90 milles) de l’une ou l’autre côte. En plus, il est situé à quelques minutes du Lac Apopka, le troisième plus grand lac de Floride. Choisissez une activité, un lac, un parc thématique, un centre commercial, peu importe; ils sont tous tout près.

 

Magasinage

La région d’Orlando-Kissimmee est également le paradis des acheteurs. Elle regorge de boutiques, magasins de type entrepôt et centres commerciaux pour tous les goûts et tous les portefeuilles. Si vous séjournez au Parc de VR Lake Magic vous serez près de tout. Ainsi, quel que soit l’endroit visité, le retour à la maison se fera en un rien de temps.

 

À Kissimmee, se trouve le centre commercial Lake Buena Vista Factory Stores, tout juste au sud de l’I-4. Vous y trouverez des articles de qualité supérieure provenant directement du manufacturier, dont les prix sont réduits jusqu’à 75 %. Si vous cherchez quelque chose d’unique, allez faire un tour dans les boutiques du Celebration Town Centre. Promenez-vous le long de trois rues parallèles et profitez de la journée pour admirer les charmants commerces et les boutiques spécialisées. Vous trouverez de nombreuses boutiques sur une promenade entourant un lac.

 

Aimez-vous ce qui est ancien? Il y en a aussi! Découvrez les secteurs historiques du centre-ville de Kissimmee et de St. Cloud. Là, vous attendent galeries d’art, boutiques de poupées, antiquaires et boutiques d’objets de collection.

 

Souper et spectacle

L’éventail de l’offre culinaire de la région est très diversifié. Passez une soirée mémorable en la terminant en beauté par un spectacle. Vous pouvez revenir dans le temps, à l’ère des gangsters et de la prohibition à Chicago. Assurez-vous de frapper trois fois pour pouvoir être admis au Capone’s Dinner and Show.

 

Spectacles de magie, danses polynésiennes, soirées meurtre et mystère, spectacles d’humour, vous avez l’embarras du choix. Et ils sont tous accompagnés d’un délicieux repas. Laissez de côté vos bonnes manières à table et dégustez un souper de conte de fée au son de partitions musicales enlevantes. Retenez votre souffle en assistant au Medieval Times Dinner & Tournament, où de vaillants chevaliers montés sur des chevaux se livrent un féroce combat à l’épée.

 

Profitez du lac

Une escapade hivernale n’a pas besoin d’être remplie d’activités. Vous pouvez relaxer un peu. Vous le méritez!

Imaginez-vous vous réveiller en plein dans la campagne d’Orange Grove, et faire tranquillement une balade vers un lac d’eau de source. Une fois que la région n’aura plus de secrets pour vous, vous pourrez toujours vous reposer sur la plage, lire un livre, faire un pique-nique et profiter du soleil. Et, oui, le lac abrite bien des poissons, alors munissez-vous d’une canne et tentez d’attraper votre prochain repas. Le Lake Hancock se trouve tout près du terrain de camping pour VR Thousand Trails Orlando  et est l’endroit idéal pour simplement faire le vide et relaxer.

 

Si vous vous sentez d’attaque pour explorer d’autres lacs, vous n’aurez pas à aller bien loin! Il suffit de rouler 10 minutes sur la U.S. Route 27, et vous voilà dans le Lake Louisa State Park. Venez y explorer ses magnifiques lacs, époustouflants paysages et collines ondoyantes répartis sur 1 821 hectares. Le Lake Louisa est le plus vaste des 13 lacs, parmi lesquels se trouvent également le Hammond Lake et le Dixie Lake, où vous pouvez passer la journée à pêcher et à faire du canot ou du kayak.

 

Peu importe où vous déciderez d’élire domicile ni ce que vous ferez, vous ne manquerez pas d’histoires à raconter à votre retour lorsque vous passerez l’hiver dans la région d’Orlando-Kissimmee.