Rencontrez Melissa Cortez du parc de VR Tropic Winds!

PORTRAIT

  • Nom de famille : CORTEZ
  • Prénom : MELISSA
  • En poste depuis : Septembre 2008
  • Titre : Gérante
  • Lieu de travail : parc de VR Tropic Winds
  • Parcs de VR où vous avez travaillé (le cas échéant) : Southern Comfort et Country Sunshine
  • Passe-temps et sports préférés : passer du temps avec ma famille et mes amis

Qu’est-ce qui vous a amenée au parc de VR Tropic Winds? Avant d’entrer dans le secteur des VR, j’ai travaillé pendant 16 ans pour une compagnie de construction de lignes de transport électrique, à titre de directrice régionale, administration des affaires. Le bureau régional a fermé, ce qui m’a donné l’occasion de changer de secteur. Avant de devenir la directrice du parc Tropic Winds en 2013, j’ai dirigé pendant plusieurs années deux autres parcs de VR Encore dans le Texas du Sud : Southern Comfort et Country Sunshine.

Quel est l’aspect le plus gratifiant du travail de directrice d’un parc de VR? Il y en a tellement. D’abord, mon travail me permet de faire partie de la famille communautaire. J’ai le pouvoir de créer des souvenirs à nos clients et je joue un rôle essentiel dans l’expérience qu’ils vivent. Ensuite, je suis secondée par une équipe phénoménale. Je n’ai pas assez de mots pour décrire ce que cela m’apporte de travailler avec un groupe de gens aussi exceptionnels.

Quel est le plus grand défi du travail de directrice d’un parc de VR? Et comment parvenez-vous à le relever? C’est le temps qui pose le plus grand défi. À titre de directrice, il faut voir à tous les aspects du fonctionnement du parc, et il est difficile d’être partout à la fois. J’ai appris qu’il faut faire de son mieux pour produire du temps de qualité, quelle que soit la manière dont on utilise son temps. Établir les priorités, gérer le temps et faire de son mieux pour demeurer concentré sur les tâches à faire sont les clés permettant de relever ce défi.

Que faites-vous pour vous assurer que vos clients passent des vacances d’exception au parc de VR Tropic Winds? Que les clients en soient à leur premier séjour ou qu’ils reviennent chaque année, nous nous assurons qu’ils se sentent comme au sein d’une famille. En plus, il est important pour moi que tous les clients comprennent qu’ils peuvent s’adresser directement à moi. Ils peuvent utiliser le moyen de communication de leur choix. C’est notre mission de nous assurer que tous nos clients vivent la meilleure expérience possible et nous sommes prêts à nous dépasser pour laisser notre marque.

Pouvez-vous nous parler de quelque chose que vos clients vous ont appris? Le parc de VR Tropic Winds est une communauté d’accès restreint en fonction de l’âge, et j’ai appris de nos résidents que l’âge n’est qu’un nombre. En fait, on est aussi jeune qu’on veut bien l’être. Nos résidents aiment la vie, sont extrêmement actifs et débordent d’énergie. Ils ne se laissent pas arrêter par leur âge.

Qu’est-ce que Tropic Winds a de particulier? Le parc de VR Tropic Winds est particulier parce que, construit en 1997, il est l’un des plus récents parcs du Texas du Sud. Il comporte donc des emplacements de VR et des rues pavées parmi les plus vastes du Texas du Sud. En plus, à votre arrivée, vous êtes accueilli comme un membre de la famille dans un magnifique établissement.

Comment décririez-vous en trois mots votre parc de VR à une personne envisageant d’y séjourner? Amical, propre, plaisant

Quels loisirs ou attractions recommandez-vous à vos clients d’essayer dans la région pendant qu’ils résident au parc de VR Tropic Winds? Le Texas du Sud présente des attractions diversifiées. Il y a le littoral océanique de l’Île de South Padre à moins de 45 minutes. En raison de la grande variété d’espèces d’oiseaux qui migrent vers le Texas du Sud, c’est à Harlingen qu’a lieu le plus important festival ornithologique du pays. L’histoire est très riche. Vous pourriez aller voir le monument commémoratif Iwo Jima, visiter de superbes musées ou un refuge faunique. Le Texas du Sud possède tout ce qu’on peut imaginer à proximité.

Qu’avez-vous réalisé au parc de VR Tropic Winds qui vous inspire le plus de fierté? Pourquoi? Ce qui me rend le plus fière, c’est le fait que l’établissement a reçu un Certificat d’excellence Trip Advisor 2016. Ce prix repose sur l’avis des clients et confirme que notre équipe est axée sur la mission, la vision et les valeurs consistant à offrir la meilleure expérience client.

À quoi ressemble une journée type au parc de VR Tropic Winds? Une journée type à Tropic Winds commence par le plus beau lever de soleil jamais vu. Vous vous promenez dans le parc où souffle une agréable brise matinale, et vous remarquez que tous se saluent amicalement d’un sourire ou s’envoient la main. Vous voyez que les clients se sont rassemblés devant leur domicile pour siroter un café. Vous entendez le bruit typique de la balle sur la raquette au cours des séances matinales de tennis léger, ou vous pourriez entendre l’excitation provenant de la piste de voitures télécommandées. Les bâtiments sont pleins de clients s’adonnant à leurs activités quotidiennes en bonne compagnie. Si vous commencez à avoir faim, passez par le Café Windy, où je suis sûre que vous trouverez quelque chose qui vous plaît ou que vous aimeriez goûter. Après votre sieste de l’après-midi, venez vous amuser avec les autres dans la piscine, et puis ce sera l’heure de l’apéro. En soirée, alors que le ciel se pare des couleurs magnifiques du coucher du soleil, vous vous dirigez vers notre hall principal pour y souper ou voir un spectacle.

Parlez-nous de votre meilleur souvenir au parc de VR Tropic Winds? Mon meilleur souvenir est sûrement lorsque la société régionale affiliée à CBS a demandé Tropic Winds si elle pouvait faire un reportage sportif sur notre installation de tennis léger en direct à la télévision pendant la fin de semaine du Super Bowl. L’équipe de prise de vues et le reporter sont venus à Tropic Winds pour parler du sport qui connaît la plus rapide croissance dans le pays, le tennis léger. Cette occasion nous a permis de montrer non seulement ce sport, mais notre communauté entière et ses activités planifiées.

Pouvez-vous vous rappeler un moment où les clients de votre établissement vous ont surprise? Les clients de Tropic Winds me surprennent continuellement par leur gentillesse. Les clients sont très tolérants et agissent les uns envers les autres comme s’ils étaient les membres d’une même famille.

Pouvez-vous nous parler un peu des amitiés qui se sont développées entre les clients du parc de VR Tropic Winds? Les amitiés qui se sont développées entre les clients sont très particulières. Étant donné qu’ils ont tous un mode de vie similaire, ils ont beaucoup de choses en commun. Ils se racontent leurs diverses expériences en tant que retraités et particulières à leur mode de vie en VR. En plus, ils font maintenant partie de la même famille communautaire, dans laquelle ils mangent, jouent et s’amusent ensemble.

Les communautés de VR s’intéressent les unes aux autres. Pouvez-vous nous donner un exemple de la façon dont le parc de VR Tropic Winds incarne l’idée de la communauté? Dans le Texas du Sud, nous sommes très chanceux d’avoir 10 parcs de VR rapprochés les uns des autres; il nous est donc facile de représenter une communauté. Par exemple, si un client demande une commodité ou une activité en particulier que nous n’offrons pas, nous l’adressons à notre parc de VR affilié qui sera en mesure de satisfaire à ses besoins. Notre programme de location des parcs de VR en est un autre exemple. Si nous sommes complets, nous faisons la même chose et adressons le client potentiel à un parc de VR affilié.

Pourquoi pensez-vous que vos anciens clients continuent de revenir à Tropic Winds? Je crois qu’ils reviennent parce que la vie dans le Texas du Sud est très abordable. Notre climat hivernal est parfait. En plus, les clients ont le sentiment de faire partie d’une communauté qui les accueille chaleureusement.

Avez-vous quelques mots ou pensées à dire à vos clients en conclusion? Lorsque vous voyagez dans notre magnifique pays en vous arrêtant dans divers parcs de VR, vous repérez tout de suite ce qui en fait ressortir un du lot. J’aimerais vous inviter personnellement à venir nous voir et profiter de ce que le parc de VR Tropic Winds et le Texas du Sud ont à offrir. Nous aimerions que vous fassiez partie de notre famille communautaire en pleine croissance.

Loisirs, repos et tellement plus au parc de VR Orlando

Si vous recherchez un lieu où garer votre véhicule récréatif, quelle que soit la saison, le parc de VR d’Orlando, situé à Clermont, en Floride, est l’endroit tout désigné. Avec ses 255 acres situées en plein cœur des orangeraies de Floride, ce lieu de villégiature est au plus près de la nature.

À quelques pas du lac

Imaginez-vous en train de marcher tranquillement, votre boisson préférée à la main, en direction du lac Hancock, un plan d’eau de 60 acres alimenté par une source naturelle et doté de magnifiques plages de sable blanc. Apportez un livre, votre écran solaire ou votre canne à pêche, ce temps de repos vous appartient, alors profitez-en! Vous pouvez même louer une embarcation pour la journée. Tout ceci sans jamais quitter l’enceinte du parc de VR.

Des lacs, des lacs et encore des lacs!

Les lacs ne manquent pas aux alentours du parc de VR d’Orlando. Ainsi, en direction nord, à dix minutes par l’autoroute 27, on trouve le parc national du lac Louisa. Vous y verrez des paysages saisissants, des collines vallonnées et des lacs superbes sur plus de 4 500 acres. Le lac Louisa est le plus grands des 13 lacs que compte le parc national, où se trouvent également les lacs Hammond et Dixie. Le cadre est tout à fait propice à un pique-nique et à une journée de relaxation, de pêche ou d’excursion en canot ou en kayak.

Humour et divertissement

Tout juste après le parc national du lac Louisa, à vingt minutes de route en direction nord par l’autoroute 27, vous trouverez le Clermont Performing Arts Center. Plusieurs spectacles musicaux ou comiques y sont proposés tout au long de l’année. Des artistes de qualité internationale, provenant du monde entier, se produisent régulièrement sur leur scène principale, devant un public pouvant compter 1 200 personnes. Le Black Box Theatre, qui fait partie intégrante du centre, est une salle de 250 spectateurs où vous pouvez assister, dans le plus grand confort, à d’excellentes prestations d’artistes comiques réputés. Il s’agit d’un lieu parfait pour faire une pause autour d’un verre ou pour se divertir en soirée.

Paradis des gastronomes

On compte plus d’une vingtaine de grands restaurants à moins d’une demi-heure de route du parc de VR d’Orlando; la plupart à moins de quinze minutes. Si, un soir, vous n’avez pas envie de souper sur place, partez à la découverte des cuisines exotiques indienne, africaine, italienne ou chinoise. Vous pouvez également opter pour d’excellents restaurants de cuisine continentale avec service à la table ou en formule buffet, à quelques minutes seulement du parc de VR d’Orlando.

Abondance de parcs thématiques

Il y a tant de parcs thématiques aux alentours, que vous risquez de ne pas avoir le temps de les visiter tous. Entre les parcs Disney Magic Kingdom, Disney’s Hollywood Studios, Animal Kingdom, Epcot, Sea World, Ripley’s Believe it or Not et Universal, le choix ne manque pas. Ils sont tous près du parc de VR et offrent une multitude d’activités récréatives qui sauront satisfaire vous satisfaire, vous et vos invités.

Mettez-vous au vert

En Floride, le climat est propice au golf à l’année. On compte plus d’une vingtaine de terrains de golf aux alentours du parc de VR, des neuf trous, plus faciles, aux dix-huit trous, nettement plus exigeants. Vous pourrez trouver sur place, outre les boutiques de golf, des golfeurs professionnels qui vous permettront d’améliorer votre élan et de réussir le coup roulé parfait.

Lancez-vous sur des terrains onduleux dans un cadre verdoyant. De nombreux parcours sont même agrémentés de lacs! Ces terrains particulièrement bien entretenus ont été réalisés par des concepteurs réputés comme Larry Lord, Greg Norman, Rees Jones, Steve Weisser et Gary Koch, pour n’en nommer que quelques-uns.

Installez-vous

Ce n’est pas parce qu’il y a des centaines d’activités à faire aux alentours du parc que vous devez passer votre temps dehors pour les faire toutes. Il est possible de passer de très agréables vacances sans jamais sortir de l’enceinte du parc de VR. On y trouve en effet des courts de tennis, des terrains de pétanque, des terrains de volley-ball et une piscine. Vous pouvez pratiquer votre coup roulé sur le parcours du mini-golf ou enfourcher une bicyclette pour découvrir les pistes traversant et entourant le parc.. Après une séance de mise en forme au centre de conditionnement physique, profitez d’une pause dans le spa.

Le parc offre également plusieurs activités conçues pour satisfaire les clients de tous les âges, peu importe la durée de leur séjour : arts créatifs et artisanat, danse en ligne et de salon, repas-partage, danses et spectacles hebdomadaires.

Pas de VR? Pas de problème!

Le parc de VR d’Orlando ne manque pas de place pour recevoir votre véhicule. Toutefois, si vous préférez le laisser chez vous, plusieurs autres options s’offrent à vous. Le parc dispose d’unités spacieuses d’une chambre pouvant recevoir jusqu’à quatre personnes grâce à des rallonges coulissantes. Elles ont également une terrasse sur le côté. Les unités fixes disposent d’un lit queen, peuvent héberger quatre personnes et ont une terrasse. Les unités fixes Elite hébergent six personnes confortablement (quatre adultes et deux enfants). Toutes les unités sont entièrement meublées et comprennent la literie, les serviettes de toilette et la vaisselle nécessaires.

Quelle que soit la formule que vous retenez pour votre séjour au parc de VR d’Orlando, vous pouvez être sûr d’y passer de très agréables moments.

N’hésitez pas à laisser un commentaire et à nous aviser si vous comptez vous rendre au parc de VR d’Orlando!

 

Le Meilleur itinéraire pour vos 30 jours en Floride!

Vous disposez donc de trente jours pour explorer la Floride. Chanceux! Il s’agit toutefois d’un gros État où les activités, les curiosités touristiques et les parcs de VR foisonnent. Où commencer? Regardez notre itinéraire ci-dessous. Il vous dirige vers les lieux touristiques incontournables de la Floride. Mais, avant de réserver votre hébergement et vos activités, il serait important de prendre en compte la saison pendant laquelle vous allez voyager. Les tarifs sont souvent plus élevés dans les périodes de pointe touristiques, sans compter qu’il y a davantage de monde et que la disponibilité est limitée.

Jours 1 à 5 : Crystal River – région de Homosassa

Où séjourner

Le parc de VR Crystal Isles offre le meilleur de la pittoresque côte occidentale de la Floride avec ses plages, ses terrains de golf et ses lieux de pêche dans les rivières et cours d’eau à proximité. Ne tardez pas à réserver, par contre, car le parc de VR Crystal Isles offre des emplacements en bord de mer qui sont très en demande.

Grâce au grand nombre de restaurants et de commerces tout près, ainsi que la pêche, le golf et les plages, ce ne sont pas les activités qui manqueront pendant votre séjour au parc. Selon la saison de votre voyage, nous vous recommandons les activités suivantes.

 Lamantins

Savez-vous que Crystal River héberge une population sédentaire de lamantins? Bien que vous puissiez les voir toute l’année, la période la plus propice à leur observation va de janvier à mars. Pendant l’hiver, les lamantins se regroupent autour des sources d’eau chaude qui font la particularité de la région de Crystal River. Par ailleurs, la visibilité est bien meilleure pendant les mois d’hiver, l’eau étant alors plus limpide. Prévoyez votre visite en milieu de semaine (lorsque c’est plus calme) et réservez votre excursion d’observation le matin, car les lamantins sont plus actifs. River Ventures et Plantation font partie des principaux organisateurs d’excursions d’observation des lamantins.

Pêche aux pétoncles

La pêche aux pétoncles est une activité populaire à Crystal River pendant l’été et au début de l’automne. La saison des pétoncles s’étend généralement de la mi-juin à la fin septembre. Munis d’un simple équipement de plongée libre (palmes, masque et tuba), vous pouvez plonger à la recherche de pétoncles tout en admirant la faune et la flore aquatiques ainsi que les coraux qui peuplent la côte du golfe du Mexique. De nouveau, renseignez-vous auprès de River Ventures et Plantation qui, parmi quelques autres organisateurs locaux, offrent des excursions de pêche aux pétoncles.

Jours 6 à 8 : Tampa

Tampa ne se trouve qu’à deux heures de Crystal Bay et propose un tel foisonnement d’activités que vous devez en faire un arrêt obligé au cours de votre voyage dans le sud. Les lieux touristiques incontournables comprennent notamment Busch Gardens, le Florida Aquarium, le Tampa Museum of Art, Adventure Island Water Park et Big Cat Rescue.

Où séjourner

La région de Tampa dispose de plusieurs parcs de VR. Ainsi, vous pouvez opter pour le parc de VR Topic, à Spring Hill, bien que les golfeurs puissent lui préférer le parc de VR Silver Dollar Golf, Trap Club & RV Resort, situé à Odessa.

Jours 9 à 13 : Fort Myers

Fort Myers constitue l’une des principales escales en Floride. Cette localité ne se trouve qu’à deux heures et demie de route de Tampa. Compte tenu du choix étendu d’activités, vous devez prévoir le temps nécessaire pour explorer la région.

Où séjourner

Le parc de VR Fort Myers Beach offre le cadre convivial et ludique propre à une communauté très soudée des adeptes du VR. Il vous permet également d’explorer les îles-barrières Sanibel et Captiva. Le parc n’est situé qu’à trois miles de la plage et du quai de Fort Myers. Vous serez alors tenté de passer votre semaine à la plage. Toutefois, la région de Fort Myers permet de s’adonner à bien d’autres activités, notamment :

Golf

Fort Myers compte un si grand nombre de terrains de golf de premier ordre qu’il va vous être difficile d’en choisir un. C’est en quelque sorte le paradis du golfeur. Vous pouvez également envisager de séjourner au parc de VR et golf Clerbrook, qui dispose de son propre terrain de golf de dix-huit trous de qualité exceptionnelle. Lisez cet article du magazine Golf Advisor, qui énumère quelques-uns des terrains de golf de la région parmi les mieux classés.

Résidences d’hiver d’Edison et de Ford

Par amour pour l’histoire et l’architecture ou par simple curiosité, prévoyez du temps pour visiter les résidences d’hiver de Thomas Edison et de Henry Ford. Vous serez émerveillés par ce que vous y verrez et ce que vous y apprendrez ne manquera pas de vous étonner.

Réserve faunique J.N. « Ding » Darling

Si vous aimez les animaux sauvages, il existe une activité incontournable à Fort Myers. Dans la réserve faunique sur l’île de Sanibel, il vous est possible de faire une excursion en tramway qui pour observer les oiseaux, les dauphins, les lamantins et les alligators dans leur habitat naturel.

Jours 14 à 20 : Les Keys de Floride

Le trajet vers le sud de la Floride jusqu’aux Keys est très long, mais les cinq heures de route séparant Fort Myers de ce paradis tropical valent la peine. Si votre visite coïncide avec la saison du homard, ne manquez pas de déguster ce crustacé fraîchement pêché. Vous pouvez même décider de vivre une expérience riche en sensations fortes en levant des casiers à homards à bord d’un bateau de pêche récréative spécialement affrété pour l’occasion.

Où séjourner

Le parc de VR Fiesta Key RV Resort & Marina occupe 28 acres d’une île privative des Keys de la Floride. Le parc de VR Sunshine Key RV Resort & Marina, quant à lui, est situé sur l’île d’Ohio Key, d’une superficie de 75 acres. On y trouve une marina voisine qui offre un accès inégalé à un domaine aquatique parfait pour la pêche, la natation ou les activités de relaxation sur l’eau. Séjournez dans l’un de ces parcs, ou dans les deux, et vivez une aventure inoubliable dans un paradis tropical tout en vous adonnant à des activités de pêche, de natation, de farniente sur les plages et de plongée libre, le tout dans le confort de votre véhicule récréatif.

Bien qu’il soit tentant de séjourner sur la plage tout au long de votre séjour dans les Keys, il existe de nombreux lieux à visiter si vous en avez assez de rester assis à vous reposer. Si vous préférez découvrir la région, nous vous proposons les lieux suivants :

Jour 21 : Miami

À partir des Keys de Floride, vous pouvez vous diriger vers le nord en direction de la région d’Orlando. Il faut compter sept heures et demie de route. Aussi, nous recommandons de faire un arrêt à Miami, qui ne se trouve qu’à trois heures et demie des Keys. Miami est réputée pour ses commerces et ses restaurants de classe internationale, ce qui en fait un endroit idéal pour profiter d’un excellent repas avant de poursuivre votre trajet vers votre parc de VR à Orlando.

Jours 21 à 25 : Orlando

Il y a beaucoup à faire et à voir à Orlando, mais il reste que Disney World est l’une des attractions touristiques les plus célèbres. Des Studios Universal au Centre Epcot, la région ne manque pas de parcs d’attractions et vous pouvez facilement passer une journée ou une semaine (voire plus) à les visiter. Il y a aussi beaucoup de superbes terrains de golf, d’excellents restaurants et des zones commerciales intéressantes dans les environs. Par conséquent, donnez-vous suffisamment de temps pour bien visiter la région d’Orlando.

Où séjourner

Les localités de Clermont, Kissimmee et Winter Gardens sont toutes près d’Orlando et proposent une vaste gamme de parcs de VR, notamment les parcs de VR suivants : Orlando, Winter Gardens, Tropical Palms, Lake Magic et Sherwood Forest.

Jours 26 à 30 : Daytona Beach

Daytona Beach ne se trouve qu’à une heure et demie de route de la région d’Orlando et vient conclure en beauté votre aventure floridienne. Cette plage, que d’aucuns considèrent, depuis les années 20, comme la plus belle du monde, offre une multitude d’options en matière de magasins, de restaurants et de golf.

Si vous êtes un amateur de vitesse et de bolides, assurez-vous de prévoir une visite du Daytona International Speedway, circuit mythique où est organisé le Daytona 500, une compétition qui attire des centaines de milliers de visiteurs chaque année.

Où séjourner

La région de Daytona Beach compte plusieurs excellents parcs de VR, notamment le parc de VR Sunshine Holiday Daytona (qui ne se trouve qu’à quelques minutes du circuit Daytona Speedway) et le parc de VR Rose Bay, situé tout près des célèbres plages de sable blanc réputées pour la pêche fabuleuse que l’on peut y faire.

Que vous optiez pour notre itinéraire ou que vous préfériez en créer un différent, si vous souhaitez obtenir des conseils sur les lieux à visiter en Floride et sur les meilleures périodes pour le faire, n’hésitez pas à appeler notre équipe du service à la clientèle, au 1-877-570-2267. Les membres de notre équipe connaissent tout ce qu’il faut savoir sur la Floride et pourront vous donner les renseignements privilégiés qui rendront votre voyage inoubliable.

Cet itinéraire vous paraît utile? Vous avez des suggestions? Dites-le-nous en utilisant la section Commentaires ci-dessous!

Le Sud du Texas: un petit air du Mexique!

À quelques centaines de kilomètres des grandes villes de San Antonio, Houston et Dallas, on retrouve un territoire qui a très peu à voir avec l’idée que l’on se fait généralement du Texas. Lorsqu’on arrive dans l’extrémité sud de l’État, on laisse derrière soi les métropoles texanes et les vastes plaines parsemées de ranchs de bétail pour pénétrer dans une région recouverte d’une végétation abondante : la vallée du Rio Grande, qui doit son nom au fleuve qui lui sert de frontière avec le Mexique.

Cette région d’une grande beauté est teintée de l’influence de son voisin du sud : partout où l’on s’y promène, que ce soit sur les routes de campagne ou dans une charmante ville comme Harlingen, on ne se sent jamais bien loin du Mexique. L’accueil chaleureux des habitants et le climat subtropical contribuent à faire de ce coin de pays un vrai petit paradis pour les touristes. Sans oublier le coût de la vie, l’un des plus bas de tous les États-Unis !

Une faune unique au Texas

En plein centre d’un grand corridor de migration, la vallée du Rio Grande abrite plus de 500 espèces d’oiseaux, dont plusieurs vivant exclusivement au Texas. Il s’agit du meilleur endroit où observer des oiseaux aux États-Unis, grâce notamment au World Birding Center et à ses neuf sites répartis un peu partout dans la région. Parmi ceux-ci, le Harlingen Arroyo Colorado, accessible gratuitement, est le lieu tout désigné pour une première visite. À deux pas du centre-ville d’Harlingen, vous pourrez y parcourir des sentiers de randonnée qui vous plongeront en pleine nature, où vit une faune abondante. Pour favoriser la biodiversité, des arbres et des plantes ont été plantés un peu partout et l’endroit est maintenu en parfait état par des employés et des bénévoles inspirés par la mission de conservation du centre.

Une autre idée de sortie pour découvrir les merveilles naturelles de la région, à une quarantaine de minutes à l’ouest d’Harlingen : le Santa Ana National Wildlife Refuge, une réserve faunique de plus de 2 000 acres en bordure du Rio Grande, traversée par de nombreux sentiers et comptant plus de la moitié de toutes les espèces de papillon d’Amérique du Nord. L’entrée est de 5 $ par véhicule.

Changement de décor au sud du Rio Grande

Si l’on a parfois l’impression d’être un peu au Mexique lorsqu’on sillonne la vallée du Rio Grande, il n’y a rien de tel qu’un saut de l’autre côté de la frontière pour vivre l’expérience mexicaine à son plein ! Pour se faire, l’option la plus simple est de prendre la route de Nuevo Progreso, une sympathique petite ville de 10 000 habitants située à 40 km au sud d’Harlingen, sur la rive sud du Rio Grande. Vous pourrez laisser votre véhicule dans un stationnement, au coût de 2 $ pour la journée, avant de traverser à pied le pont international qui enjambe le fleuve. Vous préférez vous garer du côté mexicain ? Pas de problème, vous y trouverez aussi des places de stationnement à prix très modique. Peu importe ce que vous choisirez, n’oubliez surtout pas votre passeport !

À Nuevo Progreso, vous aurez tôt fait de constater qu’il n’y a pas que le stationnement qui soit abordable : préparez-vous à profiter d’aubaines inimaginables au nord de la frontière, tant dans les restaurants – plusieurs étant d’ailleurs très bons – que dans les commerces. Le tout en dollars américains !

Sur la route du retour, n’hésitez pas à vous arrêtez dans la ville de Mercedes, où vous attend le centre commercial Rio Grande Valley Premium Outlets, qui compte 140 magasins d’usine offrant des rabais sur des marques prestigieuses.

Au cœur de la vallée

Comme point d’ancrage pour explorer la région, difficile d’imaginer mieux que le Sunshine RV Resort, situé à Harlingen, à proximité de plusieurs attractions. Doté d’installations de loisirs parmi les plus spacieuses qui soient, dont une gigantesque salle commune et une quinzaine de terrains de shuffleboard, ce parc de VR offre des activités et une vie sociale pratiquement sans pareilles. Puis, à quelques kilomètres au sud, ceux et celles qui viendront vous visiter auront l’embarras du choix en matière d’hébergement, par exemple dans un hôtel Country Inn & Suites particulièrement bon marché.

Avec ses magnifiques espaces naturels et ses villes à grandeur humaine, la vallée du Rio Grande saura sans aucun doute vous conquérir !