Séjournez aux U.S, amusez-vous au Mexique!

Le Parc de VR Fun N’ Sun se trouve à San Benito, tout près d’une intéressante petite ville située tout juste de l’autre côté de la frontière, et la nouvelle est en train de se répandre.

Nuevo Progreso, ville du Mexique collée sur la frontière avec les États-Unis offre une expérience de magasinage spectaculaire et une foule d’activités agréables à faire. Les habitants disent d’eux-mêmes qu’ils sont les voisins frontaliers les plus gentils, et si vous posez la question à l’un des habitants hivernaux du Texas, il sera probablement d’accord.

Selon Gary Scott, un Canadien résidant depuis longtemps au Parc de VR Fun and Sun, « les habitants de Nuevo Progresso sont vraiment contents d’avoir des visiteurs. Ici, au Parc de VR Fun and Sun, nous avons beaucoup de gens qui viennent de l’Ontario, de Winnipeg, de la Saskatchewan et de la Colombie-Britannique. Ce sont tous des gens sympathiques, avec qui nous nous rendons à Nuevo Progreso. »

Traverser la frontière

Gary est un véritable Texan hivernal. Il adore la ville, les habitants et tout ce qu’on peut faire ici.                                                                                                                           « Il n’y a qu’à traverser la frontière à partir de Progresso, au Texas. C’est si facile de s’y rendre, dit-il. Ma femme et moi y allons habituellement à pied. Un pont enjambe le Rio Grande pour passer des États-Unis au Mexique. Le fleuve n’est pas très large à cet endroit, alors la plupart des gens stationnent leur voiture aux États-Unis et traversent à pied. »

Le fait que la frontière ne se trouve qu’à une demi-heure de route du Parc de VR Fun and Sun de San Benito plaît beaucoup Gary et à sa femme, qui se sentent les bienvenus et en sécurité à Nuevo Progreso.

La sécurité avant tout

Quand on lui demande si Nuevo Progreso est vraiment aussi sécuritaire qu’il le pense, voici ce que Gary répond : « Ça fait maintenant 12 ans que nous y allons. La première fois, c’était fantastique, car il y avait tant à découvrir. Maintenant, nous y passons la journée, y mangeons et y faisons nos commissions. Il n’y a vraiment aucun problème. De temps à autre, on voit patrouiller deux Federales, mais pas de souci, c’est entièrement sécuritaire. Même le site Web de Progreso Nuevo indique qu’aucun citoyen américain n’y a été visé par de la violence liée au trafic de drogue.

Dentistes et magasinage

De nombreux résidents hivernaux du Texas, retraités migrateurs et Américains se rendent à Nuevo Progreso pour y recevoir des soins dentaires. Certains des meilleurs dentistes spécialistes du pays y exercent, dans plus de 40 cabinets. « Beaucoup de gens s’y rendent également pour obtenir des médicaments et aller chez le dentiste, affirme Gary. C’est moins cher qu’aux É.-U. Il suffit de passer la frontière pour se faire nettoyer les dents pour 20 $! Beaucoup de Canadiens et d’Américains n’ayant pas de régime d’assurance dentaire vont se faire traiter de l’autre côté de la frontière. »

« Nous aimons nous rendre dans cette ville pour y passer une journée agréable. Nous faisons un peu de magasinage et arrêtons manger un morceau » continue-t-il. « Nous pouvons y aller quelques fois par semaine. C’est l’un des endroits les plus sécuritaires du Mexique, et c’est une ville qui prend réellement soin des touristes. »

« Il y a d’excellents grands magasins ici », dit Gary. « Il y en a un qui s’appelle El Disco Super Center. C’est le plus grand magasin à rayons de la ville, qui offre de tout, des antiquités à la musique, en passant par les piñatas et les chapeaux de cowboy. Il y a même un bar dans El Disco, qui s’appelle Panchos. C’est un endroit fréquenté par des résidents hivernaux du Texas. Nous y venons manger, boire et danser. Les propriétaires sont sympathiques et finissent par vous appeler par votre nom. »

D’autres magasins dans la ville offrent tout ce dont un résident hivernal du Texas a besoin pendant la saison, même des salons de coiffure et des barbiers. « Ici, une coupe de cheveux me coûte seulement 4 $! » dit-il en souriant.

Festivals, restaurants et plaisir

Deux fois par année, des festivals célèbrent les touristes qui aident à garder en santé l’économie de la ville. « Il y en a un en janvier, appelé ‘Welcome Back Winter Texan Day’ (journée texane pour accueillir le retour de l’hiver). Tous les commerçants étalent leurs articles dans la rue », dit Gary. « On offre gratuitement de la tequila, et même de la bière! C’est vraiment très agréable. Ensuite, en mars, il y a une journée texane axée sur l’appréciation de l’hiver. Des groupes de mariachis jouent de la musique et distribuent de petits bonbons. Ces journées attirent des milliers de personnes. »

Nuevo Progreso est également reconnue pour sa gastronomie. Essayez des mets mexicains authentiques préparés dans les règles de l’art par de vrais spécialistes. On y trouve également des restaurants de fruits de mer, de cuisine italienne et des grillader

ies qui vous prépareront d’excellents steaks. Il s’agit, pour la plupart, de restaurants familiaux, où se produisent des groupes musicaux. Pour les amateurs de musique, vous n’avez qu’à sortir écouter les animateurs de rue.

Gary et sa femme reviendront l’année prochaine pour profiter de la diversité, de la sécurité et de la riche culture de Nuevo Progreso.

La région de Fort Myers, un plein de nature face au golfe du Mexique!

De plus en plus connu des vacanciers en quête de soleil, le sud-ouest de la Floride n’a pas à rougir de la comparaison avec la côte est de la péninsule. Moins urbanisée que cette dernière, la côte du golfe du Mexique présente un environnement naturel sans pareil, avec une végétation luxuriante et des plages de sable blanc où l’on se sent à mille lieues du bruit de la ville. Elle possède également un autre atout précieux : le coût de la vie y est moins élevé que dans la plupart des destinations touristiques de Floride.

Située au cœur de ce cadre enchanteur, à deux pas des magnifiques îles qui longent le continent, Fort Myers est la ville idéale pour profiter de tous les attraits que recèle ce coin de pays. Avec ses rues bordées de palmiers, son centre historique et sa riche vie culturelle, cette cité calme et propre ne manquera pas de vous séduire.

Cap sur les îles!

À Fort Myers, c’est vers les îles qu’il faut se diriger pour plonger dans les eaux chaudes du golfe. La plus réputée est sans conteste Sanibel, avec ses 24 km de plages naturelles jonchées par une incroyable diversité de coquillages. La cause de cette abondance? Sanibel est orientée est-ouest, alors que la plupart de îles côtières (comme sa petite voisine Captiva) sont orientées nord-sud. Résultat : les courants y déposent les coquillages par millions et les amateurs accourent de partout pour y recueillir les plus rares!

En vous promenant sur cette île qui ne compte que 7 000 habitants, séparés de Fort Myers par un pont de 5 km, vous serez aussi à même d’admirer sa faune exceptionnelle, qui en fait un paradis des amoureux de la nature et des ornithologues. Le quart de la superficie de l’île est occupé par la réserve faunique J. N. Ding Darling, où nichent plus de 220 espèces d’oiseaux. On peut la parcourir en voiture, à pied, à vélo et même en kayak. Le coût d’entrée est de 5 $ par véhicule.

Pour accéder aux plages de Sanibel, il est à noter que le stationnement coûte en général 4 $ l’heure. Il vous en coûtera moitié moins pour vous garer à Fort Myers Beach, sur la longue île d’Estero. Les plages y sont aussi belles, mais l’ambiance y est plus festive, avec de nombreux hôtels et commerces à proximité.

Une ville qui marie histoire et modernité

Un séjour à Fort Myers ne serait pas complet sans une visite aux résidences d’hiver de deux célèbres inventeurs et industriels, Thomas Edison et Henry Ford, qui ont tous deux joué un rôle crucial dans l’histoire de la ville. À voir sur cet immense domaine : trois maisons, un luxurieux jardin regroupant pas moins de 500 espèces d’arbres, ainsi qu’un musée et un laboratoire présentant de nombreuses inventions et découvertes marquantes. L’entrée est de 20 $ par adulte.

À quelques minutes à pied de là, vous découvrirez le quartier historique de la ville, qui regorge de restaurants abordables, de boutiques et de galeries d’art, en plus d’offrir du divertissement varié sur les rives de la rivière Caloosahatchee. Du stationnement gratuit y est disponible sur la rue, tandis que des garages municipaux offrent des places à 1 $ l’heure.

Pour du magasinage dans les grandes surfaces, vous trouverez une variété d’options intéressantes en vous dirigeant vers l’autoroute 75, à une dizaine de kilomètres à l’est. Ne manquez pas l’occasion de faire un arrêt au gigantesque marché aux puces Fleamasters : aubaines garanties!

Enfin, pour une petite ronde de golf entre amis, plusieurs parcours abordables sont ouverts à tous dans les environs. Vous ne vous tromperez pas en optant pour le golf municipal d’Eastwood, qui offre notamment des rondes de 9 trous à partir de 20 $.

L’endroit idéal pour jeter l’ancre

C’est de l’autre côté de la rivière, à North Fort Myers, qu’est installé le parc de VR Pioneer Village, un lieu des plus accueillants qui comprend quelque 500 emplacements pour véhicules récréatifs et où habitent 200 résidents permanents. Situé à deux minutes de l’autoroute 75, ce parc de VR ouvert aux animaux propose aux caravaniers des équipements de loisirs inégalés : piscine, spa, courts de tennis, centre de conditionnement, pistes de randonnée pédestre, terrains de shuffleboard et de volleyball, et plus encore. Tout cela à un prix imbattable, comme dans tous les parcs du réseau Encore!

Vous prévoyez recevoir de la visite lors de votre séjour? Les choix d’hébergement à bon prix abondent à proximité. Un exemple intéressant : le Comfort Inn de Fort Myers, situé à 10 minutes de là. Et comme partout ailleurs dans le comté de Lee, vous constaterez aussi que la taxe de vente est de seulement 6 %, soit le plus bas taux possible en Floride.

Peu importe où vous vous baladerez dans la région, une chose est sûre : la nature et l’air marin ne seront jamais bien loin!

Pioneer Village
7974 Samville Road North Fort Myers, FL 33917
Location d’emplacements de VR au jour/ à la semaine/ au mois ou à l’année!
Les tarifs au mois commencent à 636$ et la saison à 2 862$
Visitez RVontheGO.com pour plus d’information, ou contactez notre équipe francophone au 1-877-977-4982 pour en savoir plus sur nos offres spéciales!

L’hiver prochain, pensez à la région d’Orlando-Kissimmee!

Il y a tant à faire à Orlando-Kissimmee. La région compte en effet des centaines d’attractions à voir et d’activités à faire, notamment d’importants parcs thématiques. Faites d’Orlando-Kissimmee votre prochaine escapade hivernale, vous ne serez pas déçu.

Le paradis des golfeurs

Le climat est idéal pour jouer au golf et ce, à longueur d’année. La région foisonne de terrains de golfs, faciles de 9 trous ou plus audacieux de 18 trous. Les golfeurs adoreront loger au Parc de VR et Golf Clerbrook . Ce club de golf et centre de villégiature pour VR, situé dans le riche Lake County, offre des services complets. Il possède un parcours stimulant de 18 trous, aux allées vallonnées et verts ondulés. Vous y trouverez également une boutique du pro!

 

Le grand avantage de la région : elle compte une douzaine de terrains de golf de qualité à 15 minutes de route du Clerbrook, et des douzaines d’autres dans un rayon d’une demi-heure. Cette région aux nombreux lacs, aux gens amicaux et au climat agréable est un réel paradis pour les golfeurs.

 

Amusez-vous

Laissez l’enfant en vous s’amuser. Vous aurez l’embarras du choix, avec les nombreux parcs thématiques et d’attraction tout près : Royaume enchanté de Disney, Disney’s Hollywood Studios, Epcot, SeaWorld, Ripley’s Believe it or Not et Universal.

 

Les parcs de VR Sherwood Forest et Tropical Palms sont à quelques minutes de douzaines de parcs thématiques et de centres de divertissement. À Sherwood Forest, vous serez entouré d’arbres luxuriants, de magnifiques paysages et de lacs aux eaux cristallines. C’est un lieu naturel et tranquille qui semble être à des kilomètres des mondes fantastiques environnants. Plus loin sur la route, se trouve le parc pour caravanes Tropical Palms. Apprenez à connaître les autres clients et participez aux nombreuses activités offertes sur place. Invitez votre famille à se joindre à vous, car il ne manque pas de chalets à louer pouvant accueillir jusqu’à huit personnes.

 

Après vous être reposé, pourquoi ne pas aller faire un tour au parc Disney’s Animal Kingdom? Retrouvez-vous nez à nez avec un yéti, trouvez Nemo, participez à un safari africain, revenez dans le temps pour visiter Dinoland ou faites-vous éclabousser en descendant un fleuve d’Asie à bord d’un canot pneumatique. Daytona Beach, le Centre spatial Kennedy, Busch Gardens et Old Town vous attendent, il ne vous reste qu’à en profiter.

 

En plein centre

Il y a tant à voir et à faire dans la région d’Orlando-Kissimmee, qu’il est difficile de choisir l’endroit où rester.Le Parc de VR Winter Garden se trouve littéralement au centre de tout. Ce centre de villégiature pour VR est à 145 km (90 milles) de l’une ou l’autre côte. En plus, il est situé à quelques minutes du Lac Apopka, le troisième plus grand lac de Floride. Choisissez une activité, un lac, un parc thématique, un centre commercial, peu importe; ils sont tous tout près.

 

Magasinage

La région d’Orlando-Kissimmee est également le paradis des acheteurs. Elle regorge de boutiques, magasins de type entrepôt et centres commerciaux pour tous les goûts et tous les portefeuilles. Si vous séjournez au Parc de VR Lake Magic vous serez près de tout. Ainsi, quel que soit l’endroit visité, le retour à la maison se fera en un rien de temps.

 

À Kissimmee, se trouve le centre commercial Lake Buena Vista Factory Stores, tout juste au sud de l’I-4. Vous y trouverez des articles de qualité supérieure provenant directement du manufacturier, dont les prix sont réduits jusqu’à 75 %. Si vous cherchez quelque chose d’unique, allez faire un tour dans les boutiques du Celebration Town Centre. Promenez-vous le long de trois rues parallèles et profitez de la journée pour admirer les charmants commerces et les boutiques spécialisées. Vous trouverez de nombreuses boutiques sur une promenade entourant un lac.

 

Aimez-vous ce qui est ancien? Il y en a aussi! Découvrez les secteurs historiques du centre-ville de Kissimmee et de St. Cloud. Là, vous attendent galeries d’art, boutiques de poupées, antiquaires et boutiques d’objets de collection.

 

Souper et spectacle

L’éventail de l’offre culinaire de la région est très diversifié. Passez une soirée mémorable en la terminant en beauté par un spectacle. Vous pouvez revenir dans le temps, à l’ère des gangsters et de la prohibition à Chicago. Assurez-vous de frapper trois fois pour pouvoir être admis au Capone’s Dinner and Show.

 

Spectacles de magie, danses polynésiennes, soirées meurtre et mystère, spectacles d’humour, vous avez l’embarras du choix. Et ils sont tous accompagnés d’un délicieux repas. Laissez de côté vos bonnes manières à table et dégustez un souper de conte de fée au son de partitions musicales enlevantes. Retenez votre souffle en assistant au Medieval Times Dinner & Tournament, où de vaillants chevaliers montés sur des chevaux se livrent un féroce combat à l’épée.

 

Profitez du lac

Une escapade hivernale n’a pas besoin d’être remplie d’activités. Vous pouvez relaxer un peu. Vous le méritez!

Imaginez-vous vous réveiller en plein dans la campagne d’Orange Grove, et faire tranquillement une balade vers un lac d’eau de source. Une fois que la région n’aura plus de secrets pour vous, vous pourrez toujours vous reposer sur la plage, lire un livre, faire un pique-nique et profiter du soleil. Et, oui, le lac abrite bien des poissons, alors munissez-vous d’une canne et tentez d’attraper votre prochain repas. Le Lake Hancock se trouve tout près du terrain de camping pour VR Thousand Trails Orlando  et est l’endroit idéal pour simplement faire le vide et relaxer.

 

Si vous vous sentez d’attaque pour explorer d’autres lacs, vous n’aurez pas à aller bien loin! Il suffit de rouler 10 minutes sur la U.S. Route 27, et vous voilà dans le Lake Louisa State Park. Venez y explorer ses magnifiques lacs, époustouflants paysages et collines ondoyantes répartis sur 1 821 hectares. Le Lake Louisa est le plus vaste des 13 lacs, parmi lesquels se trouvent également le Hammond Lake et le Dixie Lake, où vous pouvez passer la journée à pêcher et à faire du canot ou du kayak.

 

Peu importe où vous déciderez d’élire domicile ni ce que vous ferez, vous ne manquerez pas d’histoires à raconter à votre retour lorsque vous passerez l’hiver dans la région d’Orlando-Kissimmee. 

L’île de South Padre : un peu des tropiques au large du Texas

Prenez des vacances tropicales

Partez en vacances sur une île tropicale réputée pour ses feux d’artifices que l’on peut admirer six mois par année. C’est un lieu où vous pouvez parcourir 55 km de plages parmi les plus larges et les plus propres qui soient. Essayez la planche à voile ou allez observer des dauphins. Vous n’avez pas à voyager si loin pour trouver ce paradis à longueur d’année. Il est tout juste au large de la côte du Texas, dans le comté de Cameron, et il a pour nom île de South Padre. Même en janvier, vous y trouverez des températures qui oscillent autour de 20°C.

Restez avec nous, visitez l’île

On compte dix centres de villégiature Encore près de l’île de South Padre. Plusieurs sont à moins d’une heure de route. L’île de South Padre est facilement accessible par le pont Queen Isabella, depuis Port Isabel. Prenez la route 100 et allez vous amuser sur l’île.

Nous avons concocté quelques idées que vous pourriez apprécier à l’occasion de vos excursions sur l’île de South Padre.

Amoureux de la nature, réjouissez-vous

thinkstockphotos-177884449Le South Padre Island Birding and Nature Center est un lieu de prédilection des ornithologues amateurs. Apportez vos jumelles et mettez-vous à l’abri dans l’une des cinq caches d’observation d’oiseaux du site. On y trouve une promenade de plus d’un kilomètre et une tour de cinq étages d’où vous pouvez profiter d’une magnifique vue sur les terres et la mer.

Dirigez-vous ensuite vers Sea Turtle Inc. et informez-vous au sujet de la mission de cet organisme voué au sauvetage, à la réhabilitation et à la remise en liberté des tortues de mer. Les tortues sont hébergées ici avant de pouvoir être relâchées dans leur habitat naturel.

Pour une expérience au grand air, que diriez-vous d’une excursion d’observation de baleines et de dauphins ? Montez à bord d’une croisière en mer conçue en fonction du repérage des dauphins. Plusieurs groupes de dauphins vivent dans les eaux environnantes à l’année.

La plage, c’est la vie !

Les plages de l’île de South Padre ont été créées pour la relaxation. Comme l’île ne fait qu’environ 0,8 km de largeur, vous n’êtes jamais plus qu’à quelques pas de la mer. Les températures douces, l’eau calme et le soleil forment un mélange parfait pour votre journée passée à la plage. Vous pouvez même suivre une leçon sur la façon de construire les meilleurs châteaux de sables !

Mettez votre chapeau de cowboy et montez en selle pour une randonnée à cheval ou essayez un sport nautique comme le paravoile, le kitesurf ou la motomarine. Testez votre équilibre avec une planche à rame ou une planche hydro propulsée. Il s’agit d’un véritable terrain de jeu pour les amateurs d’eau, avec de nombreux fournisseurs de services prêts à vous louer de l’équipement et à vous montrer comment vous en servir.

Pour ce qui est de la pêche, vous pouvez choisir de rester près de la côte ou de vous aventurer au large. Venez avec votre propre bateau ou louez-en un sur place. Si vous préférez, jetez la ligne à partir du rivage et voyez ce qui mord. Il y a des restaurants dans les environs qui se feront un plaisir de cuisiner ce que vous aurez attrapé.

Au-dessus et au-dessous des vagues

Enfilez votre gilet de sauvetage, saisissez une rame et partez à l’aventure en kayak ou en canoë. Vous préférez peut-être revêtir un casque et partir en motomarine ? Des tours d’une heure et demie sont offerts à ceux et celles qui désirent glisser dans leur visite une randonnée à toute vitesse à travers les vagues. Pour quelque chose d’un peu moins rapide, montez à bord d’un bateau banane de six places ! Plusieurs fournisseurs sont là pour vous louer tout ce dont vous avez besoin pour vous divertir sur l’eau.

Plongez sous les vagues et explorez un monde que l’on voit rarement. Des instructeurs vous montreront comment faire une plongée en mer simple. Pour ceux et celles qui ont de l’expérience, faites une plongée vers le navire naufragé Texas Clipper. Entrez dans l’intimité de la vie marine en explorant son monde. Vous pouvez louer de l’équipement sur place ou apporter le vôtre. Dans un cas comme dans l’autre, il s’agit d’une expérience que vous n’oublierez pas de sitôt.

Vous n’êtes pas prêt à faire de la plongée sous-marine ? Que diriez-vous de la plongée en apnée ? Explorez l’estuaire de Laguna Madre, où l’eau n’a qu’un mètre ou deux de profondeur, ce qui est idéal pour tous les niveaux, de débutant à expert.

Dorlotez-vous, relaxez-vous, recommencez

thinkstockphotos-479607710Pour une petite île, South Padre propose d’excellents commerces. Vous y trouverez de très beaux cadeaux pour vous et vos amis. Une fois votre envie de magasinage assouvie, le moment sera venu de visiter l’un des nombreux spas et de vous laisser gâter. Vous sentirez vos soucis s’évaporer grâce à un massage donné par un spécialiste de la relaxation.

Après avoir pris soin de votre apparence extérieure, vous pourrez vous concentrer sur l’intérieur de votre corps en vous offrant quelques gâteries. Il y a plus de 50 restaurants, bars et boîtes de nuit sur l’île de South Padre. On y trouve des restaurants à hamburgers et des rôtisseries sur le bord de la plage, ainsi que plusieurs endroits où l’on sert des fruits de mer. Il y a aussi de nombreux restaurants ethniques sur l’île, tout comme des restaurants-minute bien connus.

Une fois votre corps rassasié, ce sera le temps d’aller danser, de chanter dans un karaoké ou de vous détendre devant un feu d’artifice nocturne.

Peu importe ce que vous choisirez de faire, quelle que soit l’heure ou la saison, soyez assuré que votre passage à South Padre Island vous laissera des souvenirs chaleureux.

Arcadia : un voyage dans le temps à une heure de la côte !

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Parmi les nombreuses destinations touristiques de Floride, on peut dire qu’Arcadia est un cas unique en son genre : à tout juste une heure des plages du golfe du Mexique, on s’y sent comme dans un autre monde, loin de l’effervescence des grands centres. Cette petite ville d’à peine 7 500 habitants se trouve en effet au cœur d’une vaste campagne parsemée d’orangeraies et sillonnée par de paisibles cours d’eau – avec en premier lieu Peace River, une magnifique rivière qui invite à l’exploration des grands espaces, en canot ou en kayak.

Arcadia possède une autre caractéristique distinctive, qui demeure un secret pour plusieurs : nous sommes ici en plein « cowboy country », le surnom que l’on donne à cette région dont l’histoire a été marquée par l’élevage du bétail. Ce secteur d’activité est encore présent aujourd’hui et le passé ne semble jamais bien loin lorsqu’on visite Arcadia. Aussi, ne soyez pas surpris d’y croiser quelques cowboys… et de vous croire dans un paysage du Far West, plutôt que dans le Vieux Sud !

Les antiquaires affluent

Une chose saute tout de suite aux yeux lorsqu’on arrive sur la rue principale d’Arcadia, Oak Street : il semble y avoir un antiquaire à chaque coin de rue ! Ce n’est pas une illusion, car le centre-ville historique d’Arcadia compte la plus grande concentration de marchands d’antiquités en Floride. Le quatrième samedi de chaque mois, leur nombre explose avec la tenue d’une foire où affluent jusqu’à 120 antiquaires indépendants. Une occasion pour plusieurs d’y faire de belles trouvailles.

Avec ses nombreux immeubles bien préservés datant du début du 20e siècle – la ville ayant dû être reconstruite à la suite d’un incendie en 1905 – le cœur d’Arcadia est un endroit des plus agréables à visiter. Les restaurants y sont en général très abordables et on retrouve de sympathiques adresses comme le Wheeler’s Cafe, qui a ouvert ses portes en 1929, le populaire Slim’s Deep South Barbecue, ainsi qu’un salon de thé et un comptoir de crème glacée à l’ancienne.

La ville vous réserve aussi des surprises tout au long de l’année, notamment des défilés de toutes sortes et trois grands trois rodéos, en mars, en juillet et en octobre. Ceux-ci se déroulent au Arcadia Rodeo Arena et représentent une activité particulièrement bon marché.

Une nature sauvage à explorer

Peace River, qui coule du nord au sud et passe juste à l’ouest d’Arcadia, vaut amplement une randonnée à bord d’une petite embarcation. Deux pourvoiries, Canoe Outpost et Canoe Safari, offrent des excursions de diverses durées qui vous permettront de découvrir une nature sauvage et d’y observer de nombreuses espèces animales. Le long de votre parcours, vous pourrez entre autres y apercevoir des cerfs, des tortues, des grues, des aigrettes, et une grande variété de poissons.

L’envie vous dit d’aller un peu plus loin ? À une heure de route vers l’ouest, la ville de Sarasota est renommée pour ses nombreux festivals, ses musées (dont celui du cirque !) et ses plages.

Plaisir et détente aux portes de la ville

Comme lieu où séjourner pour profiter à fond des nombreux attraits de la région, impossible de trouver mieux que le Toby’s RV Resort. Avec ses 400 espaces pour véhicules récréatifs, ce parc du réseau Encore n’est pas seulement économique et bien localisé, il est aussi équipé d’infrastructures hors pair : piscine chauffée, spa, pavillon d’accueil, courts de tennis, salle d’exercice, sentiers de randonnée et même un étang ensemencé où l’on peut pêcher. En plus, les animaux domestiques y sont les bienvenus. L’aire de pique-nique et de barbecue sera l’endroit idéal où partager un repas avec les invités qui viendront vous y visiter.

Enfin, les amateurs de golf n’auront pas à aller très loin pour assouvir leur passion, puisqu’un parcours de 18 trous offrant des prix intéressants, le Arcadia Municipal Golf Course, se trouve à environ 10 minutes du Toby’s.

Pour une Floride tout à fait différente de celle à laquelle vous êtes habitués, vous savez maintenant où aller !

Si vous avez vous-même des repères secrets que vous aimeriez partager, n’hésitez pas en commentant cette publication !

Les centres de villégiature de Yuma en Arizona !

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Le climat idéal de Yuma, le paradis des campeurs!

Située dans le sud-ouest de l’État de l’Arizona, la ville de Yuma et sa région se trouve aux abords du fleuve Colorado et de son affluent, la rivière Gila, près des frontières avec la Californie au nord-ouest et le Mexique à l’ouest et au sud. Par l’effet d’attraction du merveilleux climat hivernal, la population de Yuma estimée à quelque 95 000 en 2015 double presque, quand plus de 85 000 retraités s’y installent durant les mois d’hiver.

Une météo imbattable!

Jouissant d’un climat désertique chaud et sec avec des hivers extrêmement ensoleillés et doux (et même chauds), « Yuma est la ville la plus ensoleillée de la planète selon le livre Guinness World Records, avec une moyenne de 4055 heures d’ensoleillement par année sur un maximum possible de 4456 heures, soit 91 % des journées d’ensoleillement possible dans une année », confirme Elizabeth Montoya, directrice adjointe des relations publiques du bureau de Guinness World Records North America.

Anecdote à ce sujet : inspiré par ce record, l’Office de tourisme de Yuma a remporté un prix pour la campagne touristique promotionnelle la plus innovatrice pour les 100 ans de l’État d’Arizona. On promettait en effet aux visiteurs de leur offrir gratuitement les repas dans les hôtels de Yuma les journées nuageuses durant l’année du centenaire. Résultat : du 11 août 2011 au 31 juillet 2012, il a fait soleil 365 jours de suite. Nombre de repas gratuits offerts aux touristes : ZÉRO!

Yuma est également la ville la plus sèche des États-Unis puisqu’elle ne reçoit que 75 mm de pluie par an – soit en moyenne seulement 16 jours dans l’année – et que l’humidité relative affiche une moyenne de 22,5 %. Quels beaux atouts météorologiques pour les snowbirds québécois voulant fuir les rigueurs de l’hiver et adoucir les douleurs de l’arthrite, des rhumatismes et d’autres maux n’aimant pas le froid!

Attraits touristiques

Yuma est donc une destination idéale quant à son climat, mais elle offre bien plus que du soleil. Les amateurs de pêche, de baignade, de ski nautique, de descente de rivière en tubes, de canot et de kayak profitent de la proximité du fleuve Colorado. Sur le plan historique, la région compte deux parcs rappelant le passé de Yuma : le parc historique d’État de la Prison territoriale (Yuma Territorial Prison) relatant la dure vie des prisonniers  – 3040 hommes et 29 femmes –, qui y ont séjourné de 1876 à 1909. azstateparks.com/Parks/YUTE/

Non loin, il y a un autre parc historique d’État appelé Quartermaster Depot. C’est un ancien dépôt militaire où on en apprend sur l’armée locale, mais aussi sur l’histoire du fleuve Colorado. azstateparks.com/Parks/YUQU/

Un autre attrait fort visité est le musée Castle Dome Mines et son village fantôme, sur le passé minier de la région. www.castledomemuseum.org/

Enfin, la proximité avec le Mexique est attrayante. La petite ville d’Algodones, dans l’État de la Basse-Californie au Mexique, est à seulement 11,2 km de Yuma. Elle attire des milliers de Canadiens et d’Américains qui profitent des soins de santé – médecins, dentistes et optométristes peu chers –, ou qui y vont juste pour le plaisir d’aller manger des mets mexicains dans leur pays d’origine!

curling Camping dans la région

Selon l’Office de tourisme de Yuma, la région compte 23 000 emplacements de camping pour véhicules récréatifs. Parmi ceux-ci, quelques centaines sont répartis dans sept centres de villégiature Encore, dont six sont certifiés exclusivement pour les personnes retraitées âgées de 55 ans et plus : Cactus Gardens RV, Capri RV, Desert Paradise RV, Foothill Village RV, Araby Acres RV et Mesa Verde RV. Le Suni Sands RV, seul parc de VR Encore à Yuma à ne pas être certifié pour les aînés, est reconnu comme étant le parc de RV le plus sympathique de Yuma (The Friendliest Park in Yuma).

Un long séjour hivernal à Yuma devrait vous convaincre d’y retourner tous les ans : non seulement la météo est idéale et il y a un bon nombre d’attraits culturels et de plein air dans la région, mais comme vous l’avez vu avec les sept centres de villégiature Encore, le choix des terrains de camping est vaste, si l’envie vous prend de varier!

Site de l’Office de tourisme de Yuma : www.visityuma.com

Bonnes vacances !

Fort Lauderdale en VR : encore plus que les (splendides) plages!

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L’emplacement extraordinaire de celle que l’on surnomme la « Venise d’Amérique », avec sa multitude de canaux et ses kilomètres de plages donnant sur l’océan Atlantique, serait déjà amplement suffisant pour en faire une destination prisée des voyageurs. Ajoutez à cela une riche vie culturelle et artistique, un centre-ville fourmillant de boutiques et de restaurants réputés, ainsi qu’une brochette d’événements d’envergure, et vous obtenez l’une des villes les plus visitées de tous les États-Unis, avec plus de 10 millions de touristes qui s’y aventurent chaque année.

Avec pas moins de trois parcs de VR situés à proximité de Fort Lauderdale, le réseau Encore est particulièrement bien représenté dans la région. Que vous résidiez au Breezy Hill, au Highland Woods ou encore au Sunshine Holiday Ft. Lauderdale, cette ville au climat tropical et aux hivers doux et secs vaut largement le déplacement – et même plusieurs!

Des activités pour tous les goûts

Tous ceux et celles qui connaissent Fort Lauderdale depuis un bon moment s’entendent sur une chose : la ville s’est métamorphosée ces vingt dernières années et ne ressemble plus en rien à celle que prenaient d’assaut les étudiants lors de leur semaine de relâche annuelle, le fameux Spring Break. Il s’agit maintenant d’une destination qui vibre à l’année longue et qui attire tant les familles que les voyageurs plus aisés. Cela se voit d’ailleurs sur les 11 km de plages que compte la ville (le double si on inclut l’agglomération) : très propres, bien aménagées et facilement accessibles, elles sont parfaites pour se détendre au soleil et faire trempette dans l’océan. Si certaines sections sont particulièrement animées, d’autres sont de vrais petits havres de paix. À vous de choisir!

Peu importe où vous planterez votre parasol, vous serez toujours à quelques pas d’une grande variété de restaurants – offrant des cuisines de partout dans le monde – et de boutiques qui invitent à la flânerie. Ne manquez pas d’aller vous promener sur le boulevard Las Olas, une élégante artère bordée de palmiers et parsemée de galeries d’art et de terrasses invitantes. En poursuivant votre ballade vers l’ouest, vous atteindrez l’une des institutions culturelles les plus réputées de Floride : le Broward Center for the Performing Arts, un complexe offrant un choix de concerts, de comédies musicales, de ballets et d’opéras. Tout juste en face, vous trouverez également le populaire Museum of Discovery and Science.

La nature (et beaucoup d’eau) au détour d’une rue

C’est plutôt d’une pause nature dont vous avez envie après la baignade? Le Hugh Taylor Birch State Park, entouré de l’océan et du canal longeant la côte, est un véritable oasis tropical en plein cœur de la ville. Accessible par un tunnel depuis la plage, cette réserve naturelle propose de courtes pistes de randonnées où l’on peut observer la faune et la flore locales, ainsi qu’un lagune d’eau douce de près de deux kilomètres sur laquelle on peut naviguer à bord d’un canoë ou d’un kayak.

Ce cours d’eau ne représente qu’une toute petite partie du réseau dense de canaux qui sillonnent la ville : plus de 250 km de voies navigables fréquentées par quelque 40 000 embarcations de tous types! Chaque année, à la fin du mois d’octobre, un salon nautique international réunit d’ailleurs à Fort Lauderdale 125 000 participants de partout dans le monde. Pour cette ville qui vibre à tout ce qui touche le nautisme, cet événement représente une manne touristique et économique sans pareil.

Bien entendu, nul besoin de posséder sa propre embarcation pour larguer les amarres : vous pouvez monter à bord d’un bateau-taxi pour explorer la ville ou même faire un tour guidé en gondole, pour une ambiance « vénitienne »! Et n’oublions pas l’océan, avec les nombreux bateaux qui proposent des sorties au large des côtes.

Au cœur d’une région touristique sans pareil

Située à 40 km au nord de Miami et comptant pour voisines immédiates Hollywood et Pompano Beach, Fort Lauderdale profite de sa localisation unique pour offrir aux voyageurs ce qu’il y a de mieux en matière de vacances au soleil.

Pourquoi ne profiteriez-vous pas de votre prochain séjour dans l’un de nos parcs de VR de la région pour partir à sa découverte?

Les trésors d’Arcadia et les beautés du lac Okeechobee en Floride!

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Vous avez choisi de passer l’hiver sur la côte du Golfe de la Floride, près de Fort Myers ou de Sarasota, par exemple? Pour pimenter l’un de vos weekends sous le soleil, nous vous proposons une escapade originale dans la petite ville d’Arcadia. Un conseil: gardez de la place dans le coffre de votre voiture ou de votre VR car vous pourriez rapporter quelques trésors!

Vous avez plutôt choisi le Sud de la côte Atlantique comme point d’ancrage ou encore, vous ne voyez pas d’inconvénient à faire un peu plus de route? Nous vous suggérons alors une sortie sur les rives du lac Okeechobee. Videz la mémoire de votre appareil photo avant de partir car vous prendrez des clichés toute la journée tant la nature y est resplendissante!

Arcadia et ses antiquités!

Coquette ville d’un peu plus de 7 500 habitants située dans le comté de DeSoto, au sud-ouest de de la Floride, à l’intersection de la US 17 et de la route d’État 70, Arcadia siège au cœur d’une région du Sunshine State connue pour son passé agricole. La canne à sucre et les agrumes y sont d’ailleurs encore cultivés, comme en témoignent les champs et les orangeraies, nombreux à proximité.

Même si la nature se fait invitante, avec ses cours d’eaux paisibles navigables en canot et boisés parfaits pour la randonnée, les visiteurs se rendent à Arcadia avant tout pour en voir le centre-ville historique, où est concentré un nombre record de marchands d’antiquités.

Voyez-vous, à cause de la présence de tous ces objets d’une autre époque, planifier une excursion à Arcadia, c’est un peu comme organiser un court voyage dans le temps, loin de l’effervescence des grands centres, dont on peut apprécier la modernité en temps normal, mais qu’il fait bon quitter à l’occasion pour un univers plus traditionnel. Et puisqu’Arcadia s’autoproclame «la plus belle petite ville de Floride», rien de mieux qu’une visite pour vérifier si vous êtes d’accord avec l’affirmation!

Le meilleur moment pour s’y rendre est le quatrième samedi du mois, alors qu’une grande foire d’antiquités y est organisée, de 8h à 15h. Jusqu’à 120 antiquaires indépendants se joignent aux commerçants locaux pour y présenter leurs précieuses marchandises. Les amateurs de toute la Floride s’y donnent rendez-vous très tôt en matinée et ils profitent de leur passage pour prendre le lunch dans l’un des cafés de la ville.

Si vous décidez d’y aller et que vous aimez votre visite, sachez qu’Arcadia vous réserve d’autres surprises. Plusieurs rodéos y sont présentés, notamment en mars et à l’automne, et des défilés de toutes sortes sont inscrits au calendrier, tout au long de l’année.

Lors de votre passage, n’oubliez pas de visiter notre beau parc de VR Toby’s, situé directement à Arcadia. De nombreux Québécois ont fait de cet établissement de 406 emplacements leur second chez soi. Profitez de votre passage pour faire une pause relaxation au bord de la piscine et détendez-vous dans le bain à remous. Faites comme chez vous!

Grande nature à Okeechobee

Vous aimez la pêche, les promenades en bateau et, surtout, le vélo et la randonnée dans des sentiers panoramiques? Si c’est le cas, faites un saut à une centaine de kilomètres à l’est d’Arcadia, dans la portion nord des Everglades, là où se trouve la petite ville d’Okeechobee, un lieu de villégiature érigé sur les rives du majestueux Lake Okeechobee, le «Big O», comme le surnomment les locaux. Cette véritable mer intérieure, le «cœur liquide» de la Floride, est le plus grand lac d’eau fraîche de la Floride et le deuxième plus grand de tous les États-Unis, après le lac Michigan.

On planifie une excursion au lac Okeechobee si l’on veut passer une journée à marcher ou à faire du vélo dans un cadre idyllique. Il faut savoir qu’autour du lac se trouve un sentier de randonnée panoramique de 220 kms, en grande partie pavé et construit au sommet de la digue Herbert Hoover, haute de 35 pi. Vue spectaculaire assurée!

Toute l’année, mais encore plus l’automne et l’hiver, on peut y admirer une faune aussi colorée que variée: plusieurs espèces d’oiseaux, entre autres des aigrettes et des hérons, des dindons sauvages et même des lamantins et… des alligators. On est en Floride après tout!

Si l’aventure vous intéresse, sachez que les sentiers panoramiques de la partie nord du lac, là où se trouve la ville d’Okeechobee, ont la réputation d’être les plus accessibles et d’offrir les points de vue les plus saisissants sur les paysages naturels environnants. Comme pour toute sortie en nature dans la région, il est conseillé de se munir de crème solaire et de chasse-moustiques et de s’en enduire généreusement avant le départ.

Bonnes vacances!

 

Idées Excursions: Harlingen, au Sud du Texas

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Vous planifiez de passer l’hiver dans le Sud du Texas, par exemple au parc de VR Victoria Palms, à Donna? Pourquoi, alors, ne pas prévoir une excursion d’une journée dans la jolie ville d’Harlingen?

Située au cœur de la vallée du Rio Grande, à quelques 50 km du Golfe du Mexique, Harlingen est connue avant tout parce qu’on y trouve l’un des neuf sites du réputé World Birding Center, le Harlingen Arroyo Colorado. Que vous soyez un ornithologue expert ou que vous n’ayez jamais observé d’oiseaux de votre vie, vous adorerez votre visite dans cet endroit extraordinaire.

Pourquoi observer les oiseaux ici?

Il faut savoir que la région du Rio Grande, au Sud du Texas, est reconnue comme étant le meilleur endroit où observer des oiseaux aux États-Unis. Plusieurs espèces rares et bien souvent menacées, telle la majestueuse grue blanche, s’y arrêtent lors de leur migration annuelle, alors que d’autres, comme le geai vert, un magnifique petit passereau, y vivent en permanence.

Environ 540 espèces d’oiseaux ont été répertoriées dans la région et chaque année, plus de 40 000 visiteurs des quatre coins du monde s’y rendent pour les observer en milieu naturel.

Le Harlingen Arroyo Colorado

On considère le Harlingen Arroyo Colorado comme étant la porte d’entrée des neufs sites du World Birding Center, puisqu’il est facilement accessible à partir des autoroutes US 77 et US 83.

Établi au cœur même de la ville d’Harlingen, l’endroit a la particularité d’avoir été érigé sur le site de deux parcs naturels différents, le Hugh Ramsey Nature Park, à l’est, et le Harlingen Thicket Nature Park, à l’ouest. Tous deux longent la rivière Arroyo Colorado (le mot espagnol arroyo signifie courant). Leurs sentiers de randonnée, relativement courts (2,5 km dans chacunes des sections) et toujours bien entretenus, sont accessibles gratuitement tous les jours, du lever au coucher du soleil.

Quel que soit le point de départ de votre visite (on trouve un stationnement dans chacune des deux parties), vous êtes sûr de pénétrer chaque fois dans un endroit qui semble hors du temps. Ici, le calme règne et la nature reprend ses droits.

L’observation d’oiseaux, mais aussi de papillons, de petits mammifères et de reptiles, est à son meilleur dans la section du Hugh Ramsey Nature Park, entièrement boisée. Pour favoriser la biodiversité, arbres, arbustes, plantes et fleurs ont été plantés un peu partout et l’endroit est maintenu en parfait état par des employés et des bénévoles inspirés par la mission du World Birding Center.

La section ouest, Harlingen Thicket, moins densément boisée, vaut elle aussi la visite, puisqu’on peut également y observer là de nombreuses espèces d’oiseaux et de papillons.

On conseille vivement aux visiteurs d’apporter avec eux de l’eau, du chasse-moustique et de la crème solaire et de toujours rester dans les sentiers. Un centre des visiteurs de deux étages, d’une superficie de 674 m2 (soit 7 250 pi2) est présentement en construction au Hugh Ramsey Nature Park.

(Pour info : www.theworldbirdingcenter.com/harlingen.html)

D’autres idées d’excursions

Bien d’autres excursions sont possibles à partir d’un point d’ancrage dans le Sud du Texas, à commencer par une journée inoubliable à South Padre Island. Cette station balnéaire se trouve à l’extrême pointe sud de l’état, sur Padre Island, entre Port Isabel et Corpus Christi, à environ 200 km dans le Golfe du Mexique. N’ayez crainte, l’île est reliée au continent par un point-jetée.

L’endroit a des allures de paradis sur Terre avec ses 54 km de plage de sable blanc, ses eaux chaudes et ses réserves naturelles où l’on peut observer oiseaux (encore !) et tortues. Tout le monde y trouvera son compte: on peut y pêcher, y visiter un phare, y pratiquer de nombreuses activités nautiques (il est facile de louer de l’équipement sur place), y faire de la randonnée, s’amuser dans un immense parc aquatique et finir cela à l’une des bonnes tables de la ville, sur fond de coucher de soleil.

Vous avez envie d’une sortie plus culturelle? Mettez alors à l’agenda une visite à l’International Museum of Art & Science (IMAS), à McAllen, toujours au Sud du Texas. Le plus important musée de la région à se consacrer à l’art et à la science propose aux visiteurs des expositions temporaires aux thèmes fascinants. Par exemple, Here be dragons, à l’affiche jusqu’au 5 septembre, explore la représentation du dragon dans l’art, la littérature, le folklore, la religion, l’histoire et la science. Le prix d’entrée pour un adulte est de 7$US (5$ pour les 55 ans et plus).

Alors, vous nous y rejoignez l’hiver prochain?