Un climat tropical règne sur le parc de VR Tropic Winds au Sud du Texas

Pas besoin de s’envoler vers une île pour profiter d’un climat tropical. Il existe à Harlingen, au Texas, un joyau sur lequel souffle une délicieuse brise tropicale. Le personnel amical et des douzaines de résidents hivernaux du Texas rendront votre séjour ici inoubliable. Le parc de VR Tropic Winds se trouve à seulement 48 km (30 minutes) de la côte du Golfe du Mexique. Situé au cœur de la vallée du Rio Grande, le parc offre une grande variété d’activités très divertissantes.

Un deuxième chez-soi

Melissa Cortez, directrice du parc de VR Tropic Winds s’assure que ses clients ne manquent pas d’activités. « Ici, au Tropic Winds, nous proposons un éventail d’activités à nos clients qui passent l’hiver au Texas. Les activités qu’ils préfèrent sont le tennis léger, les pistes de courses de voitures télécommandées, les ateliers d’arts créatifs et d’artisanat, et les spectacles que nous proposons. » Le jeu de palets, les fers à cheval, la pétanque et la danse en ligne, carrée et de salon, toujours très populaires, font également partie des activités que nous offrons.

La plupart de nos Texans hivernaux voient le parc de VR Tropic Winds comme leur deuxième chez eux. C’est l’endroit idéal où vous poser, relaxer, vous rafraîchir en buvant un grand verre de votre boisson préférée, lire un bon livre ou discuter amicalement avec votre voisin. Et, quand l’envie de sortir se fait sentir, une foule d’activités vous attend à l’extérieur du parc de VR pour vous émerveiller ou vous faire bouger.

Jeux d’eau, golf et observation des oiseaux

Dès que vous êtes prêt à explorer les environs, les plages de sable chaud de South Padre Island vous attendent. Enserrée des eaux chaudes de la Laguna Madre d’un côté et du Golfe du Mexique de l’autre, l’île est le paradis des baigneurs et des amoureux de la voile.

On retrouve des terrains de golf de catégorie mondiale dans divers clubs publics locaux, dans les environs du parc de VR. Il y a plus d’une douzaine de terrains de golf près d’Harlingen. À une distance équivalant à un simple élan de golf, vous trouverez deux parcours de championnat de 18 trous au parc de VR Rancho Viejo, ainsi qu’un terrain panoramique de 18 trous dans le club de golf South Padre Island.

Si votre intérêt se porte plutôt sur l’exploration de la nature et de la vie sauvage, vous trouverez à Harlingen le World Birding Center, ainsi que deux des refuges fauniques du pays. La ville comporte également une nouvelle attraction : le commerce Bass Pro Shops.

Chasse et pêche

On compare la région à un paradis de la chasse. Le Texas recèle d’une faune diversifiée, notamment le cerf de Virginie, l’antilope Nilgaut, le pécari à collier (similaire à un sanglier), le cochon sauvage, la caille, le canard, le dindon sauvage et bien d’autres espèces. Le paysage et les espaces verts donnent à la région unavantage unique, car ils favorisent la croissance et le développement de certains des plus gros animaux de l’État.

Il existe une foule de lieux parfaits pour la pêche, que vous souhaitiez tenter d’attraper un gros poisson en restant sur un quai ou explorer les profondeurs marines. De par son emplacement à l’extrémité sud du Texas, Harlingen est le paradis des pêcheurs.  Ils peuvent y pratiquer à l’année une pêche sportive de grande qualité, et prendre de la sébaste, de la truite mouchetée, de la plie et du tarpon, pour ne nommer que quelques-unes des espèces de poissons. En haute mer, on pêche entre autres le macaire, le voilier, le mahi-mahi, le vivanneau, le mérou, la sériole.

Musées, cinémas et magasins

Plusieurs musées vous permettent d’explorer l’histoire d’Harlingen. Ne manquez pas de visiter le monument Iwo Jima, le Harlingen Arts and Heritage Museumet l’historique Jackson Street.

Vous pouvez également voir d’excellents spectacles dans la région. Assistez à une pièce de théâtre communautaire, un événement sportif ou un spectacle musical de renommée mondiale. Si vous êtes du genre lèche-vitrines, les 140 boutiques de marque Rio Grande Valley Premium Outlets sont à une courte distance en voiture.

Plaisir en famille

Pour s’amuser en famille, gardez-vous du temps pour visiter le zoo Gladys Porter et découvrir les 1 600 espèces animales exotiques et autochtones qui y vivent. Ce zoo dynamique est réparti en quatre zones distinctes :Afrique, Asie, Amérique tropicale et plaque indo-australienne. Dans ces zones, vous verrez des créatures telles que les tortues des Galapagos, des flamants des Caraïbes, des kangourous arboricoles, des kookaburras et des chameaux de Bactriane.

Enfin, la relaxation!

Une fois de retour au parc de VR Tropic Winds, n’oubliez pas de jeter un œil sur le tableau des activités. Un tournoi de cartes, un spectacle ou une danse vous attendent peut-être pour terminer la journée en beauté. Une autre journée de bonheur vous attend le lendemain, que vous décidiez d’explorer les environs ou simplement de relaxer.

Loisirs, repos et tellement plus au parc de VR Orlando

Si vous recherchez un lieu où garer votre véhicule récréatif, quelle que soit la saison, le parc de VR d’Orlando, situé à Clermont, en Floride, est l’endroit tout désigné. Avec ses 255 acres situées en plein cœur des orangeraies de Floride, ce lieu de villégiature est au plus près de la nature.

À quelques pas du lac

Imaginez-vous en train de marcher tranquillement, votre boisson préférée à la main, en direction du lac Hancock, un plan d’eau de 60 acres alimenté par une source naturelle et doté de magnifiques plages de sable blanc. Apportez un livre, votre écran solaire ou votre canne à pêche, ce temps de repos vous appartient, alors profitez-en! Vous pouvez même louer une embarcation pour la journée. Tout ceci sans jamais quitter l’enceinte du parc de VR.

Des lacs, des lacs et encore des lacs!

Les lacs ne manquent pas aux alentours du parc de VR d’Orlando. Ainsi, en direction nord, à dix minutes par l’autoroute 27, on trouve le parc national du lac Louisa. Vous y verrez des paysages saisissants, des collines vallonnées et des lacs superbes sur plus de 4 500 acres. Le lac Louisa est le plus grands des 13 lacs que compte le parc national, où se trouvent également les lacs Hammond et Dixie. Le cadre est tout à fait propice à un pique-nique et à une journée de relaxation, de pêche ou d’excursion en canot ou en kayak.

Humour et divertissement

Tout juste après le parc national du lac Louisa, à vingt minutes de route en direction nord par l’autoroute 27, vous trouverez le Clermont Performing Arts Center. Plusieurs spectacles musicaux ou comiques y sont proposés tout au long de l’année. Des artistes de qualité internationale, provenant du monde entier, se produisent régulièrement sur leur scène principale, devant un public pouvant compter 1 200 personnes. Le Black Box Theatre, qui fait partie intégrante du centre, est une salle de 250 spectateurs où vous pouvez assister, dans le plus grand confort, à d’excellentes prestations d’artistes comiques réputés. Il s’agit d’un lieu parfait pour faire une pause autour d’un verre ou pour se divertir en soirée.

Paradis des gastronomes

On compte plus d’une vingtaine de grands restaurants à moins d’une demi-heure de route du parc de VR d’Orlando; la plupart à moins de quinze minutes. Si, un soir, vous n’avez pas envie de souper sur place, partez à la découverte des cuisines exotiques indienne, africaine, italienne ou chinoise. Vous pouvez également opter pour d’excellents restaurants de cuisine continentale avec service à la table ou en formule buffet, à quelques minutes seulement du parc de VR d’Orlando.

Abondance de parcs thématiques

Il y a tant de parcs thématiques aux alentours, que vous risquez de ne pas avoir le temps de les visiter tous. Entre les parcs Disney Magic Kingdom, Disney’s Hollywood Studios, Animal Kingdom, Epcot, Sea World, Ripley’s Believe it or Not et Universal, le choix ne manque pas. Ils sont tous près du parc de VR et offrent une multitude d’activités récréatives qui sauront satisfaire vous satisfaire, vous et vos invités.

Mettez-vous au vert

En Floride, le climat est propice au golf à l’année. On compte plus d’une vingtaine de terrains de golf aux alentours du parc de VR, des neuf trous, plus faciles, aux dix-huit trous, nettement plus exigeants. Vous pourrez trouver sur place, outre les boutiques de golf, des golfeurs professionnels qui vous permettront d’améliorer votre élan et de réussir le coup roulé parfait.

Lancez-vous sur des terrains onduleux dans un cadre verdoyant. De nombreux parcours sont même agrémentés de lacs! Ces terrains particulièrement bien entretenus ont été réalisés par des concepteurs réputés comme Larry Lord, Greg Norman, Rees Jones, Steve Weisser et Gary Koch, pour n’en nommer que quelques-uns.

Installez-vous

Ce n’est pas parce qu’il y a des centaines d’activités à faire aux alentours du parc que vous devez passer votre temps dehors pour les faire toutes. Il est possible de passer de très agréables vacances sans jamais sortir de l’enceinte du parc de VR. On y trouve en effet des courts de tennis, des terrains de pétanque, des terrains de volley-ball et une piscine. Vous pouvez pratiquer votre coup roulé sur le parcours du mini-golf ou enfourcher une bicyclette pour découvrir les pistes traversant et entourant le parc.. Après une séance de mise en forme au centre de conditionnement physique, profitez d’une pause dans le spa.

Le parc offre également plusieurs activités conçues pour satisfaire les clients de tous les âges, peu importe la durée de leur séjour : arts créatifs et artisanat, danse en ligne et de salon, repas-partage, danses et spectacles hebdomadaires.

Pas de VR? Pas de problème!

Le parc de VR d’Orlando ne manque pas de place pour recevoir votre véhicule. Toutefois, si vous préférez le laisser chez vous, plusieurs autres options s’offrent à vous. Le parc dispose d’unités spacieuses d’une chambre pouvant recevoir jusqu’à quatre personnes grâce à des rallonges coulissantes. Elles ont également une terrasse sur le côté. Les unités fixes disposent d’un lit queen, peuvent héberger quatre personnes et ont une terrasse. Les unités fixes Elite hébergent six personnes confortablement (quatre adultes et deux enfants). Toutes les unités sont entièrement meublées et comprennent la literie, les serviettes de toilette et la vaisselle nécessaires.

Quelle que soit la formule que vous retenez pour votre séjour au parc de VR d’Orlando, vous pouvez être sûr d’y passer de très agréables moments.

N’hésitez pas à laisser un commentaire et à nous aviser si vous comptez vous rendre au parc de VR d’Orlando!

 

Découvrez le Parc de VR Fiesta Grande de Casa Grande, Arizona!

Il est situé entre Tucson et Phœnix, dans la petite communauté de Casa Grande. Entourée de déserts et de terres agricoles, Casa Grande n’est pas aussi bondée ni trépidante que les grosses villes des environs. C’est pour cela que les retraités migrateurs se rendent au parc de VR Fiesta Grande, qui est parfaitement situé près des quartiers périphériques de la ville.

À votre première arrivée au parc de VR Fiesta Grande au volant de votre motorisé, vous serez impressionné par la vaste et longue allée menant au bureau d’accueil. Vous serez sans doute surpris de voir une longue piste de stationnement pouvant accueillir plusieurs VR pendant l’inscription, ce qui diffère de lieux où vous avez peut-être dû garer votre véhicule dans la rue.

Ensuite, vous serez charmé par le personnel aimable qui prend le temps de vous guider dans la trousse d’information sur le parc et ses 767 emplacements. Après cela, on vous accompagnera à votre emplacement et on vous indiquera où vous garer en toute sécurité.

Certains établissements dressent de longues listes d’activités qui ne se passent pas toujours comme prévu une fois que vous êtes sur place. Au parc de VR Fiesta Grande, vous trouverez un club de courtepointes actif, deux piscines, un bain-tourbillon, une salle de billard, un centre informatique et un club informatique actif, une salle de sport et des salles d’artisanat, ainsi que de nombreuses autres salles, dans divers lieux du parc, offrant une myriade d’activités intérieures. Les activités de plein air comprennent des terrains pour le jeu de palet et de fers à cheval, un mini terrain de pratique pour le golf, un vert et un terrain de pickle ball.

Il y a un magnifique parquet de danse en bois lustré où d’excellents artistes vous divertiront et vous feront danser. Si jamais il vous reste un peu de temps, le coordonnateur des activités permanent pourra vous proposer un vaste programme de cours, de soupers, de visites et d’autres projets. Ce parc est reconnu pour le plaisir et les activités qu’il offre. Tout au long de la journée, et ce jusque tard dans la nuit, les résidents se promènent, font du vélo, et s’arrêtent ici et là pour se visiter les uns les autres.

Le terrain est doté de grands arbres mûrs, qui offrent une ombre agréable pour prendre une pause à l’abri des chauds rayons du soleil. Ils font intimement partie de l’atmosphère détendue. Le calme qui y règne n’est pas interrompu par le bruit de jets et du passage incessant d’hélicoptères comme c’est le cas dans des villes plus au sud.

En plus d’être un parc tranquille et agréable, il est idéalement situé pour explorer la région. À quelques kilomètres plus au sud, en effet, on retrouve le Picacho State Park, entourant le Picacho Peak, une ancienne formation volcanique. La piste de randonnée menant au sommet, bien qu’assez laborieuse, offre des vues imprenables sur le désert environnant. En passant, Picacho est un mot espagnol signifiant pic, donc son nom traduit en français est le « pic Pic »!

Vous pouvez vous diriger vers le nord-est de Phœnix, vers les monts de la Superstition où, selon une légende ancienne, un Hollandais a découvert puis perdu un filon d’or. La mine d’or du Hollandais perdu a attiré un grand nombre de gens à la recherche d’une fortune présumée se trouver là, mais beaucoup d’entre eux auraient disparu. Pour pénétrer dans ces montagnes, il faut suivre une route escarpée et tortueuse appelée l’Apache Trail. C’est le chemin passant à travers les monts de la Superstition qu’empruntait une ancienne diligence à partir d’Apache Junction. Il est pavé jusqu’à Tortilla Flat, où se trouvent des parcs de VR sur terrain accidenté. La meilleure raison pour faire ce voyage est le paysage magnifique que vous découvrirez en passant au fond de profonds canyons surplombés de hautes falaises et admirerez à perte de vue lorsque vous vous trouverez en hauteur.

La route finit par un chemin de gravier et descend dans un profond canyon, puis fait une boucle pour revenir vers un large réservoir créé par le barrage Roosevelt. Ce réservoir recueille l’eau de la fonte des neiges provenant de la montagne et en laisse s’écouler aux fins d’irrigation. À l’extrémité ouest de la route se trouve Goldfield, un camp minier historique datant de 1890, très bien conservé. Vous pourrez y examiner de plus près les anciennes machines utilisées pour l’extraction minière à la Mammoth Mine.

Vous verrez que Casa Grande est une ville entourée de montagnes et bassins désertiques. Certaines zones sont couvertes d’épineux figuiers de Barbarie et de chollas, un genre de cactus aux aiguilles acérées qu’il est préférable de ne pas approcher. On dit que ses épines vous sautent dessus si vous vous approchez trop. En fait, ce n’est peut-être pas le cas, mais une fois qu’elles sont sur vous, il est très difficile de les déloger, même en utilisant un peigne ou une pince pour les retirer, elles vous collent même aux doigts.

Partout, on retrouve le saguaro, un cactus gigantesque. Pour voir quelques-unes des plus belles forêts de saguaros, prenez la route vers le sud de la ville, jusqu’à la Indian Highway 15 où vous pourrez admirer des saguaros aux multiples bras. Bien sûr, vous n’êtes pas loin de Tucson et du Saguaro National Park. Pendant que vous êtes dans cette région, prenez le temps de visiter le Old Tucson Studios et de marcher sur les traces de célèbres vedettes de westerns tel le grand John Wayne.

Casa Grande est une jolie ville centrale, et le parc de VR Fiesta Grande un excellent havre où vous arrêter quelque temps.

by James Stoness ©

Le parc de VR Fort Myers Beach en Floride

Situé sur la côte ouest de la Floride dans le golfe du Mexique, Fort Myers Beach est une petite municipalité sur l’île d’Estero, d’une longueur de 11,3 km (7 milles). Elle fait partie de la région touristique de The Beaches of Fort Myers and Sanibel. Avant que des ponts ne relient cette ville à la terre ferme, Fort Myers Beach était accessible en bateau seulement et était réputée pour ses plages tranquilles et sécuritaires. Elle est maintenant plus fréquentée par les touristes, dont beaucoup de familles attirées par les eaux calmes du golfe. On y trouve de nombreux restaurants de fruits de mer et des boîtes de nuit très courues.

Les belles plages et les coquillages
Les plages sont toujours aussi belles et couvertes de coquillages. Ces derniers se déposent en grande quantité sur le sable, ramenés par le courant des eaux peu profondes du golfe autour de l’île. Il y en a tellement que la «chasse» aux coquillages est devenue une activité fort prisée : Fort Myers et Sanibel ont même été nommées l’endroit numéro un aux États-Unis pour le shelling –, un terme anglais qui pourrait se traduire par le «coquillonnage», soit le fait de ramasser des coquillages! Le site Internet de l’office de tourisme de la région de The Beaches of Fort Myers and Sanibel a préparé un petit guide sur ce «sport», avec un descriptif des 10 coquillages les plus «précieux» parmi les quelque 400 espèces observées dans le secteur. Guide des coquillages (en anglais). Attention, il est interdit de ramasser un coquillage vivant (avec une «bibitte» toujours à l’intérieur!). Si ça grouille, on remet le mollusque et sa maison dans le sable et on continue d’ouvrir l’œil pour des coquilles vides.
Pour en savoir plus sur la vie des mollusques et observer de jolis coquillages, visitez le Musée des coquillages (Bailey-Matthews National Shell Museum) à Sanibel : www.shellmuseum.org/. On peut faire une visite d’observation à pied à la plage ou en bateau en s’informant au Musée. Curieux de connaître d’autres trésors naturels? La région regorge aussi de fossiles, par exemple des dents de requins fossilisées et des ossements préhistoriques provenant de mammouths, rhinocéros, tigres… Mark et Marisa Rentz organisent des expéditions pour les familles à la recherche de fossiles, à Lehigh Acres (à pied) ou encore en canot sur la rivière Caloosahatchee et d’autres cours d’eau. http://www.fossilexpeditions.com/

Autres passe-temps
La nature est au cœur de la région de Fort Myers Beach et Sanibel, en raison de sa géographie : les eaux du golfe et des rivières Estero et Caloosahatchee se mêlent et forment un delta d’estuaires riche en faune et flore marines. On peut par exemple en profiter au parc Lovers Key State Park (vélo, marche, kayak, canot…), au parc Hickey’s Creek Mitigation Park (où vivent des tortues Gopher), au refuge J.N. « Ding » Darling National Wildlife Refuge (kayak dans un riche écosystème où s’entrelacent les racines des mangroves), aux deux réserves Four Mile Cove Ecological Preserve et Six Mile Cypress Slough Preserve, qui protègent des marais et leurs habitants, les oiseaux indigènes et migrateurs, et de nombreux batraciens sympathiques! Plus de 1,6 km de sentier passe sur des passerelles de bois au-dessus des marécages pour respecter l’environnement.
Sur les îles de Sanibel et de Captiva en particulier, la randonnée bat son plein, grâce au réseau de 40 km (25 milles) de sentiers multifonctionnels à même les promenades de bord de mer, les pistes cyclables et autres sentiers récréationnels. Plus de suggestions de sortie de plein air ici : https://www.fortmyers-sanibel.com/fr/les-bons-plans-pour-decouvrir-la-nature-et-la-vie-de-plein-air

Le parc de VR Fort Myers
À moins de 5 km du quai de Fort Myers Beach et à 8 km des îles de Sanibel et Captiva, le parc de VR Encore Fort Myers est un paradis tropical au cœur de la Floride! Sa situation géographique est idéale pour explorer les plages du sud-ouest de l’État du soleil et pour profiter tant des couchers que des levers du soleil sur le golfe du Mexique. Les eaux bleues et claires du golfe viennent caresser le sable blanc et doux des plages très sécuritaires pour les enfants, dans un décor évoquant les mers du sud. Comme on l’a décrit plus haut, la chasse aux jolis coquillages est très prolifique ici. Si on a encore le temps (!) – car c’est un loisir très contemplatif – , on peut faire du bateau, aller à la pêche à la truite de mer, assister à des courses de lévriers, se promener dans les parcs et réserves des environs, comme le sanctuaire d’oiseaux de la baie d’Estero (Estero Bay’s bird sanctuary), magasiner dans les centres commerciaux, aller jouer au golf, visiter la maison de Thomas Edison, sortir au théâtre et dans les nombreux excellents restaurants… ou tout simplement profiter du parc Fort Myers RV Resort.
Ce terrain comptant 285 emplacements attire une vaste clientèle, des jeunes familles aux retraités. Les campeurs de tous les âges adorent l’immense piscine chauffée, son spa et ses activités libres ou animées (terrain de shuffleboard, cours d’aérobie, soirée de danse…). On est à une distance de marche de boutiques, restaurants et autres attraits touristiques. Pas étonnant que bien des Québécois aient choisi de résider plusieurs semaines, voire des mois au Fort Myers RV Resort. Le climat y est aussi pour quelque chose… Les températures minimums et maximums sont très agréables : la moyenne annuelle est de 19 °C (minimum) à 29 °C (maximum). On passe de 21-30 °C en octobre à 20-32 °C à mai. Le mois de janvier est le plus frais avec des moyennes de 12 à 24 °C. Bon «coquillonnage»!

INFORMATION
Fort Myers Beach : www.rvonthego.com/florida/fort-myers-beach-rv-resort/
Région de Fort Myers, de Sanibel et son archipel (site en français) : www.fortmyers-sanibel.com/fr