Voici Matt du Parc de VR Toby’s d’Arcadia en Floride!

Profil…

  • Nom de famille : Cohen
  • Prénom : Matt
  • En poste depuis : janvier 2013
  • Titre : directeur de parc de VR
  • Lieu de travail : parc de VR Toby’s, à Arcadia, en Floride Parcs de VR où vous avez travaillé avant (le cas échéant) : aucun
  • Passe-temps et sports préférés : faire du bateau, regarder le football

Qu’est-ce qui vous a amené au parc de VR Toby’s?

J’ai travaillé pour la Ritz-Carlton Hotel Company pendant presque 10 ans, et je me suis réinstallé à Sebring, en Floride, pour fonder une famille. J’ai répondu à une offre d’emploi pour un gérant de parc de VR et j’ai commencé ma carrière à ELS il y a 4 ans.

 Quel est l’aspect le plus gratifiant du travail de directeur d’un parc de VR?

Aider les gens à passer les meilleures vacances possible en Floride.

Quel est le plus grand défi du travail de directeur d’un parc de VR? Et comment parvenez-vous à le relever?

L’aspect qui pose le plus grand défi consiste à traiter avec beaucoup de types de clients différents ainsi qu’avec leurs attentes. Défi qui se relève grâce à une attitude professionnelle et une simple courtoisie.

Que faites-vous pour vous assurer que vos clients passent des vacances d’exception chez Toby?

Nous nous efforçons tout particulièrement de connaître le nom de chacun (ainsi que celui de leur animal de compagnie) et nous l’utilisons le plus souvent possible. Nous aimons faire en sorte que les clients se sentent comme chez eux!

Pouvez-vous nous parler de quelque chose que vos clients vous ont appris? Nous avons beaucoup de francophones du Canada parmi nos clients pendant l’hiver, et cela m’a permis de dépoussiérer le français que j’avais appris au collège afin de l’utiliser le plus possible.

Qu’est-ce que le parc de VR Toby’s a de particulier?

L’établissement se trouve dans la partie centrale de la Floride, et il sert de tremplin pour explorer toutes les parties de l’« État du soleil ». Nous avons notre propre comité composé de près de 80 organisateurs organisant des activités à la propriété de 7 h à 22 h, la plupart des journées de la semaine. Étant donné que nous sommes situés dans un milieu rural (nous avons des supermarchés et des restaurants de chaînes populaires), il est important de proposer des activités aux clients.

Comment décririez-vous en trois mots votre parc de VR à une personne envisageant de visiter Arcadia?

« Pittoresque », parce que nous sommes situés dans une région rurale de la Floride, mais nous sommes suffisamment proches des deux côtes pour permettre des excursions d’une journée.

« Spacieux », parce que notre parc de 40 acres comporte 400 emplacements. Ils ont tous la même taille (37 pi x 59 pi) et disposent tous de services d’électricité de 30/50 AMP. Si votre véhicule va sur la route, il pourra entrer sur nos emplacements.

« Communauté », parce qu’une fois que vous avez passé une saison avec nous, vous faites partie de la famille. Beaucoup de nouvelles amitiés se forment ici à Arcadia et se poursuivent bien après la saison d’octobre à avril.

Quels loisirs ou attractions recommandez-vous à vos clients d’essayer dans la région pendant qu’ils résident à Arcadia?

La 2e semaine de mars a lieu le plus important (et le plus ancien) rodéo de l’État de la Floride. Il y a aussi de nombreuses boutiques d’antiquités dans le centre-ville d’Arcadia.

Qu’avez-vous réalisé à Arcadia qui vous inspire le plus de fierté? Pourquoi?

Ce dont je suis le plus fier ici, c’est que le parc de VR Toby’s a reçu le Certificat d’Excellence 2017 de TripAdvisor, qui découle directement de la relation bâtie avec nos clients. Nous avons l’un des taux de recommandation les plus élevés et nos clients parlent de leurs expériences lorsqu’ils sont de retour chez eux. Ils sont aussi heureux de partager leurs expériences sur les plateformes de réseaux sociaux, ce qui aide beaucoup!

À quoi ressemble une journée typique à Toby’s?

Nous profitons de magnifiques levers de soleil sur les pâturages qui nous entourent. Les activités commencent dès l’aube (classes de danse aérobique et d’exercices) pour se poursuivre tout au long de la journée. Les ligues de jeu de palets commencent en milieu de matinée, tout comme les tournois à la ronde de tennis léger.

Si vous n’avez pas envie de cuisiner pour le dîner, le comité des activités organise un dîner à 5 $ divers jours de la semaine. Après vos activités de l’après-midi, il est temps de retourner à votre VR pour faire la sieste avant de vous doucher et de vous préparer pour le divertissement en soirée. Bingo, karaoké, danse et spectacles de variétés pimentent le calendrier mensuel tout au long de la saison et offrent quelque chose à faire pour chacun jusqu’à la fin de la journée.

Parlez-nous de votre meilleur souvenir au parc de VR Toby’s?

L’un de mes meilleurs souvenirs a eu lieu au cours de la réunion d’un gérant l’année suivant mes débuts dans le parc. Notre établissement avait été déclaré donner le « meilleur service à la clientèle » parmi les 40 propriétés de VR en Floride, d’après un sondage interne auprès des clients. C’était un honneur, et cela traduisait notre engagement permanent de bien traiter nos clients.

Pouvez-vous vous rappeler un moment où les clients de votre établissement vous ont surpris?

Les clients au parc de VR Toby’s me surprennent encore régulièrement. Leur empressement à donner du temps et des efforts pour diriger des activités ici est un véritable témoignage de leur sens de la communauté.

Pouvez-vous nous parler un peu des amitiés qui se sont développées entre les clients du parc de VR Toby’s?

Un certain nombre de nos clients ont découvert que leurs maisons au nord se trouvent pas très loin les unes des autres. Nous recevons constamment des nouvelles de divers endroits du pays, de clients nordiques du Toby’s.

Les communautés de VR s’intéressent les unes aux autres. Pouvez-vous nous donner un exemple de la façon dont le parc de VR Toby’s incarne l’idée de la communauté?

La façon dont nos clients s’entraident ou se soutiennent au besoin est une source d’inspiration. Il nous arrive tous, tôt ou tard, un événement majeur où nous avons besoin d’attention supplémentaire de notre entourage. Être témoin de diverses manifestations de gentillesse au sein du groupe donne un sentiment incomparable.

Pourquoi pensez-vous que vos anciens clients continuent de revenir au Toby’s?

Plusieurs de nos clients reviennent nous voir depuis plus de 25 ans. Nous sommes l’un des parcs de VR les plus rentables du portefeuille Encore (en raison de notre emplacement dans les terres) et les activités dirigées par notre comité sont supérieures à celles proposées par des propriétés sœurs beaucoup plus grandes. Tant que vous pouvez vous passer sans difficulté de votre dose de Starbucks quotidienne (à 25 minutes), Arcadia offre tout ce dont vous avez besoin et ce que vous pourriez souhaiter se trouve à une courte distance en voiture (ou est livrable par Amazon).

Avez-vous quelques mots ou pensées à dire à vos clients en conclusion?

J’aimerais saisir l’occasion pour remercier tous nos clients de choisir le parc de VR Toby’s comme destination hivernale. Je sais que le choix ne manque pas aujourd’hui, mais notre clientèle fidèle témoigne du fait que nous sommes aimés pour de nombreuses raisons. J’aimerais également inviter personnellement quiconque lit cet article à venir nous visiter pendant son voyage dans le sud-ouest de la Floride. Nous adorons accueillir de nouveaux membres au sein de notre communauté familiale.

Arcadia : un voyage dans le temps à une heure de la côte !

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Parmi les nombreuses destinations touristiques de Floride, on peut dire qu’Arcadia est un cas unique en son genre : à tout juste une heure des plages du golfe du Mexique, on s’y sent comme dans un autre monde, loin de l’effervescence des grands centres. Cette petite ville d’à peine 7 500 habitants se trouve en effet au cœur d’une vaste campagne parsemée d’orangeraies et sillonnée par de paisibles cours d’eau – avec en premier lieu Peace River, une magnifique rivière qui invite à l’exploration des grands espaces, en canot ou en kayak.

Arcadia possède une autre caractéristique distinctive, qui demeure un secret pour plusieurs : nous sommes ici en plein « cowboy country », le surnom que l’on donne à cette région dont l’histoire a été marquée par l’élevage du bétail. Ce secteur d’activité est encore présent aujourd’hui et le passé ne semble jamais bien loin lorsqu’on visite Arcadia. Aussi, ne soyez pas surpris d’y croiser quelques cowboys… et de vous croire dans un paysage du Far West, plutôt que dans le Vieux Sud !

Les antiquaires affluent

Une chose saute tout de suite aux yeux lorsqu’on arrive sur la rue principale d’Arcadia, Oak Street : il semble y avoir un antiquaire à chaque coin de rue ! Ce n’est pas une illusion, car le centre-ville historique d’Arcadia compte la plus grande concentration de marchands d’antiquités en Floride. Le quatrième samedi de chaque mois, leur nombre explose avec la tenue d’une foire où affluent jusqu’à 120 antiquaires indépendants. Une occasion pour plusieurs d’y faire de belles trouvailles.

Avec ses nombreux immeubles bien préservés datant du début du 20e siècle – la ville ayant dû être reconstruite à la suite d’un incendie en 1905 – le cœur d’Arcadia est un endroit des plus agréables à visiter. Les restaurants y sont en général très abordables et on retrouve de sympathiques adresses comme le Wheeler’s Cafe, qui a ouvert ses portes en 1929, le populaire Slim’s Deep South Barbecue, ainsi qu’un salon de thé et un comptoir de crème glacée à l’ancienne.

La ville vous réserve aussi des surprises tout au long de l’année, notamment des défilés de toutes sortes et trois grands trois rodéos, en mars, en juillet et en octobre. Ceux-ci se déroulent au Arcadia Rodeo Arena et représentent une activité particulièrement bon marché.

Une nature sauvage à explorer

Peace River, qui coule du nord au sud et passe juste à l’ouest d’Arcadia, vaut amplement une randonnée à bord d’une petite embarcation. Deux pourvoiries, Canoe Outpost et Canoe Safari, offrent des excursions de diverses durées qui vous permettront de découvrir une nature sauvage et d’y observer de nombreuses espèces animales. Le long de votre parcours, vous pourrez entre autres y apercevoir des cerfs, des tortues, des grues, des aigrettes, et une grande variété de poissons.

L’envie vous dit d’aller un peu plus loin ? À une heure de route vers l’ouest, la ville de Sarasota est renommée pour ses nombreux festivals, ses musées (dont celui du cirque !) et ses plages.

Plaisir et détente aux portes de la ville

Comme lieu où séjourner pour profiter à fond des nombreux attraits de la région, impossible de trouver mieux que le Toby’s RV Resort. Avec ses 400 espaces pour véhicules récréatifs, ce parc du réseau Encore n’est pas seulement économique et bien localisé, il est aussi équipé d’infrastructures hors pair : piscine chauffée, spa, pavillon d’accueil, courts de tennis, salle d’exercice, sentiers de randonnée et même un étang ensemencé où l’on peut pêcher. En plus, les animaux domestiques y sont les bienvenus. L’aire de pique-nique et de barbecue sera l’endroit idéal où partager un repas avec les invités qui viendront vous y visiter.

Enfin, les amateurs de golf n’auront pas à aller très loin pour assouvir leur passion, puisqu’un parcours de 18 trous offrant des prix intéressants, le Arcadia Municipal Golf Course, se trouve à environ 10 minutes du Toby’s.

Pour une Floride tout à fait différente de celle à laquelle vous êtes habitués, vous savez maintenant où aller !

Si vous avez vous-même des repères secrets que vous aimeriez partager, n’hésitez pas en commentant cette publication !

Les trésors d’Arcadia et les beautés du lac Okeechobee en Floride!

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Vous avez choisi de passer l’hiver sur la côte du Golfe de la Floride, près de Fort Myers ou de Sarasota, par exemple? Pour pimenter l’un de vos weekends sous le soleil, nous vous proposons une escapade originale dans la petite ville d’Arcadia. Un conseil: gardez de la place dans le coffre de votre voiture ou de votre VR car vous pourriez rapporter quelques trésors!

Vous avez plutôt choisi le Sud de la côte Atlantique comme point d’ancrage ou encore, vous ne voyez pas d’inconvénient à faire un peu plus de route? Nous vous suggérons alors une sortie sur les rives du lac Okeechobee. Videz la mémoire de votre appareil photo avant de partir car vous prendrez des clichés toute la journée tant la nature y est resplendissante!

Arcadia et ses antiquités!

Coquette ville d’un peu plus de 7 500 habitants située dans le comté de DeSoto, au sud-ouest de de la Floride, à l’intersection de la US 17 et de la route d’État 70, Arcadia siège au cœur d’une région du Sunshine State connue pour son passé agricole. La canne à sucre et les agrumes y sont d’ailleurs encore cultivés, comme en témoignent les champs et les orangeraies, nombreux à proximité.

Même si la nature se fait invitante, avec ses cours d’eaux paisibles navigables en canot et boisés parfaits pour la randonnée, les visiteurs se rendent à Arcadia avant tout pour en voir le centre-ville historique, où est concentré un nombre record de marchands d’antiquités.

Voyez-vous, à cause de la présence de tous ces objets d’une autre époque, planifier une excursion à Arcadia, c’est un peu comme organiser un court voyage dans le temps, loin de l’effervescence des grands centres, dont on peut apprécier la modernité en temps normal, mais qu’il fait bon quitter à l’occasion pour un univers plus traditionnel. Et puisqu’Arcadia s’autoproclame «la plus belle petite ville de Floride», rien de mieux qu’une visite pour vérifier si vous êtes d’accord avec l’affirmation!

Le meilleur moment pour s’y rendre est le quatrième samedi du mois, alors qu’une grande foire d’antiquités y est organisée, de 8h à 15h. Jusqu’à 120 antiquaires indépendants se joignent aux commerçants locaux pour y présenter leurs précieuses marchandises. Les amateurs de toute la Floride s’y donnent rendez-vous très tôt en matinée et ils profitent de leur passage pour prendre le lunch dans l’un des cafés de la ville.

Si vous décidez d’y aller et que vous aimez votre visite, sachez qu’Arcadia vous réserve d’autres surprises. Plusieurs rodéos y sont présentés, notamment en mars et à l’automne, et des défilés de toutes sortes sont inscrits au calendrier, tout au long de l’année.

Lors de votre passage, n’oubliez pas de visiter notre beau parc de VR Toby’s, situé directement à Arcadia. De nombreux Québécois ont fait de cet établissement de 406 emplacements leur second chez soi. Profitez de votre passage pour faire une pause relaxation au bord de la piscine et détendez-vous dans le bain à remous. Faites comme chez vous!

Grande nature à Okeechobee

Vous aimez la pêche, les promenades en bateau et, surtout, le vélo et la randonnée dans des sentiers panoramiques? Si c’est le cas, faites un saut à une centaine de kilomètres à l’est d’Arcadia, dans la portion nord des Everglades, là où se trouve la petite ville d’Okeechobee, un lieu de villégiature érigé sur les rives du majestueux Lake Okeechobee, le «Big O», comme le surnomment les locaux. Cette véritable mer intérieure, le «cœur liquide» de la Floride, est le plus grand lac d’eau fraîche de la Floride et le deuxième plus grand de tous les États-Unis, après le lac Michigan.

On planifie une excursion au lac Okeechobee si l’on veut passer une journée à marcher ou à faire du vélo dans un cadre idyllique. Il faut savoir qu’autour du lac se trouve un sentier de randonnée panoramique de 220 kms, en grande partie pavé et construit au sommet de la digue Herbert Hoover, haute de 35 pi. Vue spectaculaire assurée!

Toute l’année, mais encore plus l’automne et l’hiver, on peut y admirer une faune aussi colorée que variée: plusieurs espèces d’oiseaux, entre autres des aigrettes et des hérons, des dindons sauvages et même des lamantins et… des alligators. On est en Floride après tout!

Si l’aventure vous intéresse, sachez que les sentiers panoramiques de la partie nord du lac, là où se trouve la ville d’Okeechobee, ont la réputation d’être les plus accessibles et d’offrir les points de vue les plus saisissants sur les paysages naturels environnants. Comme pour toute sortie en nature dans la région, il est conseillé de se munir de crème solaire et de chasse-moustiques et de s’en enduire généreusement avant le départ.

Bonnes vacances!

 

Destination Évasion: Découvrez le Toby’s RV à Arcadia, FL

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En camping au pays des cowboys et des oranges:

Situé dans la jolie petite ville d’Arcadia, à proximité du pôle d’attraction de la côte ouest qu’est l’agglomération de Tampa/St. Petersburg/Clearwater, le parc de VR Toby’s RV Resort est devenu un incontournable pour bien des caravaniers, tant pour son atmosphère familiale que pour sa localisation idéale. Juste assez loin des grands centres pour offrir un caractère paisible, cet établissement abondamment gazonné de 406 emplacements, tous pourvus des trois services, offre un accès facile et rapide à ce qui fait la réputation du Sunshine State: ses plages immenses, ses restaurants, ses magasins et sa scène culturelle effervescente.

À voir à Arcadia:

Familièrement surnommée la «plus belle petite ville de Floride», Arcadia charme les visiteurs grâce à son centre-ville historique où se trouve la plus grande concentration d’antiquaires de tout l’État. Tout au long de l’année, à chaque quatrième samedi du mois, les vendeurs d’objets de qualité de toute la région prennent les rues d’assaut pour vendre leurs trésors. Un rendez-vous à ne pas manquer!

En ville, entre deux boutiques d’objets anciens se trouvent des cafés, un salon de thé et même un salon de crème glacée! À peine quelques kilomètres plus loin, c’est la campagne. On découvre des orangeraies paisibles et des cours d’eau tranquilles qu’ont adoptés les pêcheurs et les amateurs de canoë.

On dit qu’Arcadia trône au cœur du «cowboy country», une région de la Floride moins connue des touristes où se rencontrent le Sud traditionnel et le Far West. Des rodéos s’y tiennent régulièrement et les résidents sont nombreux à sortir coiffés de leur Stetson.

Dans les environs

Au volant de votre youyou, il vous est possible de rayonner dans les environs. Tampa et St. Petersburg s’imposent, bien sûr, mais il y a plus.

En vous dirigeant vers le nord-ouest, vous arrivez à Sarasota, une ville coup de cœur de bien des voyageurs sur la côte du golfe de la Floride. Renommée pour ses nombreux festivals, ses musées (dont celui du cirque!) et ses plages, elle vous conquerra grâce à son jardin botanique et à ses demeures à l’architecture spectaculaire. On y trouve également l’un des centres commerciaux les plus prestigieux de tout l’État, St. Armands Circle, de même que plusieurs magasins d’usine.

En allant vers le sud-ouest, vous atteindrez Fort Myers, appréciée notamment pour ses plages, son planétarium, son musée des sciences et son aquarium.

Au camping, des activités pour tous les goûts:

Plaisir et détente: voilà deux mots clefs pour qualifier ce qui vous attend lors de votre séjour au parc de VR Toby’s RV Resort. Comme vous êtes en droit de vous y attendre, les infrastructures y sont hors pair: piscine chauffée, spa, pavillon d’accueil, courts de tennis, salle d’exercice. Il ne manque rien! L’aire de pique-nique et de barbecue sera l’endroit idéal où partager un repas avec les invités qui viendront vous y visiter.

Comme il s’agit d’un parc du réseau Encore, les activités pouvant y être pratiquées sont nombreuses: mini-golf, pêche dans un étang ensemencé, billard, shuffleboard, artisanat, danse, aquaforme, vélo, randonnée dans des sentiers accessibles à partir du parc et bien plus encore. Impossible de s’y ennuyer! Puisque les animaux domestiques y sont admis, la promenade quotidienne de toutou s’y fera dans un cadre enchanteur durant tout le temps de votre séjour. Pour les jours où vous n’avez pas envie de conduire votre véhicule, quelques commerces, dont une épicerie et un restaurant, sont accessibles à pieds. Pratique!

Même si le site est animé et qu’une chaleureuse ambiance y règne, résultat de l’attitude amicale de tous les employés, les campeurs qui y ont séjourné vantent le calme et la propreté des lieux.

Par ailleurs, ce que les caravaniers aiment aussi d’Arcadia – et du Toby’s RV Resort – c’est que leur localisation un peu en retrait fait en sorte qu’on y évite le prix souvent exorbitant des établissements situés à proximité de la plage. De nos jours, ça compte!

Qu’en pensez-vous pour l’hiver prochain?

Pour obtenir davantage d’information ainsi que pour profiter de nos offres spéciales «nouveau client», il vous suffit de téléphoner au 1-844-785-1484. Nous nous ferons un plaisir de répondre à toutes vos questions et de prendre vos réservations en français! Vous lisez aussi l’anglais? Visitez RVontheGo.com!