L’hiver prochain, pensez à la région d’Orlando-Kissimmee!

Il y a tant à faire à Orlando-Kissimmee. La région compte en effet des centaines d’attractions à voir et d’activités à faire, notamment d’importants parcs thématiques. Faites d’Orlando-Kissimmee votre prochaine escapade hivernale, vous ne serez pas déçu.

Le paradis des golfeurs

Le climat est idéal pour jouer au golf et ce, à longueur d’année. La région foisonne de terrains de golfs, faciles de 9 trous ou plus audacieux de 18 trous. Les golfeurs adoreront loger au Parc de VR et Golf Clerbrook . Ce club de golf et centre de villégiature pour VR, situé dans le riche Lake County, offre des services complets. Il possède un parcours stimulant de 18 trous, aux allées vallonnées et verts ondulés. Vous y trouverez également une boutique du pro!

 

Le grand avantage de la région : elle compte une douzaine de terrains de golf de qualité à 15 minutes de route du Clerbrook, et des douzaines d’autres dans un rayon d’une demi-heure. Cette région aux nombreux lacs, aux gens amicaux et au climat agréable est un réel paradis pour les golfeurs.

 

Amusez-vous

Laissez l’enfant en vous s’amuser. Vous aurez l’embarras du choix, avec les nombreux parcs thématiques et d’attraction tout près : Royaume enchanté de Disney, Disney’s Hollywood Studios, Epcot, SeaWorld, Ripley’s Believe it or Not et Universal.

 

Les parcs de VR Sherwood Forest et Tropical Palms sont à quelques minutes de douzaines de parcs thématiques et de centres de divertissement. À Sherwood Forest, vous serez entouré d’arbres luxuriants, de magnifiques paysages et de lacs aux eaux cristallines. C’est un lieu naturel et tranquille qui semble être à des kilomètres des mondes fantastiques environnants. Plus loin sur la route, se trouve le parc pour caravanes Tropical Palms. Apprenez à connaître les autres clients et participez aux nombreuses activités offertes sur place. Invitez votre famille à se joindre à vous, car il ne manque pas de chalets à louer pouvant accueillir jusqu’à huit personnes.

 

Après vous être reposé, pourquoi ne pas aller faire un tour au parc Disney’s Animal Kingdom? Retrouvez-vous nez à nez avec un yéti, trouvez Nemo, participez à un safari africain, revenez dans le temps pour visiter Dinoland ou faites-vous éclabousser en descendant un fleuve d’Asie à bord d’un canot pneumatique. Daytona Beach, le Centre spatial Kennedy, Busch Gardens et Old Town vous attendent, il ne vous reste qu’à en profiter.

 

En plein centre

Il y a tant à voir et à faire dans la région d’Orlando-Kissimmee, qu’il est difficile de choisir l’endroit où rester.Le Parc de VR Winter Garden se trouve littéralement au centre de tout. Ce centre de villégiature pour VR est à 145 km (90 milles) de l’une ou l’autre côte. En plus, il est situé à quelques minutes du Lac Apopka, le troisième plus grand lac de Floride. Choisissez une activité, un lac, un parc thématique, un centre commercial, peu importe; ils sont tous tout près.

 

Magasinage

La région d’Orlando-Kissimmee est également le paradis des acheteurs. Elle regorge de boutiques, magasins de type entrepôt et centres commerciaux pour tous les goûts et tous les portefeuilles. Si vous séjournez au Parc de VR Lake Magic vous serez près de tout. Ainsi, quel que soit l’endroit visité, le retour à la maison se fera en un rien de temps.

 

À Kissimmee, se trouve le centre commercial Lake Buena Vista Factory Stores, tout juste au sud de l’I-4. Vous y trouverez des articles de qualité supérieure provenant directement du manufacturier, dont les prix sont réduits jusqu’à 75 %. Si vous cherchez quelque chose d’unique, allez faire un tour dans les boutiques du Celebration Town Centre. Promenez-vous le long de trois rues parallèles et profitez de la journée pour admirer les charmants commerces et les boutiques spécialisées. Vous trouverez de nombreuses boutiques sur une promenade entourant un lac.

 

Aimez-vous ce qui est ancien? Il y en a aussi! Découvrez les secteurs historiques du centre-ville de Kissimmee et de St. Cloud. Là, vous attendent galeries d’art, boutiques de poupées, antiquaires et boutiques d’objets de collection.

 

Souper et spectacle

L’éventail de l’offre culinaire de la région est très diversifié. Passez une soirée mémorable en la terminant en beauté par un spectacle. Vous pouvez revenir dans le temps, à l’ère des gangsters et de la prohibition à Chicago. Assurez-vous de frapper trois fois pour pouvoir être admis au Capone’s Dinner and Show.

 

Spectacles de magie, danses polynésiennes, soirées meurtre et mystère, spectacles d’humour, vous avez l’embarras du choix. Et ils sont tous accompagnés d’un délicieux repas. Laissez de côté vos bonnes manières à table et dégustez un souper de conte de fée au son de partitions musicales enlevantes. Retenez votre souffle en assistant au Medieval Times Dinner & Tournament, où de vaillants chevaliers montés sur des chevaux se livrent un féroce combat à l’épée.

 

Profitez du lac

Une escapade hivernale n’a pas besoin d’être remplie d’activités. Vous pouvez relaxer un peu. Vous le méritez!

Imaginez-vous vous réveiller en plein dans la campagne d’Orange Grove, et faire tranquillement une balade vers un lac d’eau de source. Une fois que la région n’aura plus de secrets pour vous, vous pourrez toujours vous reposer sur la plage, lire un livre, faire un pique-nique et profiter du soleil. Et, oui, le lac abrite bien des poissons, alors munissez-vous d’une canne et tentez d’attraper votre prochain repas. Le Lake Hancock se trouve tout près du terrain de camping pour VR Thousand Trails Orlando  et est l’endroit idéal pour simplement faire le vide et relaxer.

 

Si vous vous sentez d’attaque pour explorer d’autres lacs, vous n’aurez pas à aller bien loin! Il suffit de rouler 10 minutes sur la U.S. Route 27, et vous voilà dans le Lake Louisa State Park. Venez y explorer ses magnifiques lacs, époustouflants paysages et collines ondoyantes répartis sur 1 821 hectares. Le Lake Louisa est le plus vaste des 13 lacs, parmi lesquels se trouvent également le Hammond Lake et le Dixie Lake, où vous pouvez passer la journée à pêcher et à faire du canot ou du kayak.

 

Peu importe où vous déciderez d’élire domicile ni ce que vous ferez, vous ne manquerez pas d’histoires à raconter à votre retour lorsque vous passerez l’hiver dans la région d’Orlando-Kissimmee. 

Découvrez Barb & le fameux Southern Palms RV d’Eustis, FL!

 

BIO
• Nom :  Barb Stanze
En poste depuis : septembre 2012 au Southern Palms, et avec Equity Lifestyle Properties depuis 21 ans
Titre :  Gérante
Lieu de travail :  Eustis, Floride
Activités préférées : Voyager pour découvrir de nouveaux endroits et passer du temps avec ma famille et mes petits-enfants.


1. À quoi ressemble une journée typique à Southern Palms?  Quel est votre moment préféré de la journée?  La clientèle de Southern Palms est composée de clients qui reviennent depuis des années et de personnes qui visitent la région pour la première fois.  Les matins, nos clients de longue date passent nous dire bonjour, puis vaquent à leurs occupations de la journée.  Les après-midis sont bien remplis par l’inscription de nouveaux visiteurs.   J’aime vraiment la période des inscriptions, entre 13 h et 15 h, lorsque les caravanes commencent à arriver et que les clients nous racontent leur voyage jusqu’ici.  

2. Vous travaillez au sein d’un lieu de villégiature où tout le monde est en vacances. Comment y parvenez-vous?   Je suis très satisfaite d’offrir à nos clients un milieu où ils peuvent profiter de leurs vacances et les voir s’amuser me rend heureuse.  J’essaie de réserver une partie de la journée pour leur rendre visite afin de prendre de leurs nouvelles et de m’assurer qu’ils passent du bon temps.

3. Lorsqu’on vous demande quelles sont les activités incontournables des environs, que recommandez-vous?  De loin, la région qui attire le plus de visiteurs est la partie historique de Mount Dora, qui se trouve à une dizaine de minutes de notre établissement.  Nous recommandons d’y passer la journée et d’y prendre le repas du midi.  Eustis est un lieu agréable pour se promener au bord de l’eau, en suivant le long trottoir de bois.  La région est populaire auprès des observateurs d’oiseaux.  Chaque semaine, il y a un marché fermier à deux pas. Nous recommandons aux clients de s’y rendre à pied le jeudi pour voir ce que les marchands locaux ont à offrir et goûter aux produits frais de la région!  Les attractions de Disney ne sont qu’à 45 minutes d’ici; beaucoup de nos clients s’y rendent donc tout en préférant loger loin de la grande ville achalandée.  Vous pouvez aller passer la journée à la plage, sur l’une ou l’autre côte.  Il suffit de préparer un pique-nique et de mettre le cap vers les magnifiques plages de sable!

4. Quelle est votre anecdote préférée depuis que vous travaillez à Southern Palms?  Southern Palms est un ancien parc pour caravanes qui appartenait à la ville d’Eustis.  J’ai des photos du terrain qui remontent aux années 60!  J’aime raconter l’histoire de la propriété à nos clients.  

5. Quelle est votre plus grande réalisation jusqu’à présent dans l’établissement?  Nous avons fait de Southern Palms la plus importante destination de rassemblement de VR du réseau Encore en Floride.  Étant donné que nous disposons de plus de 950 emplacements, nous sommes en mesure d’en réserver un à cette activité.  Nous avons prévu de nombreux rassemblements au cours de l’hiver et nos clients sont heureux de mettre leur chalet à la disposition des autres groupes.  Nous accueillons également de grands rassemblements régionaux, notamment celui du groupe Good Sam State, ainsi que ceux des associations Giant Rec World et NAARVA que nous avons organisés en toute sécurité au cours des quelques dernières années.

6. Si vous deviez décrire votre parc pour caravanes à quelqu’un qui souhaite venir à Southern Palms, que lui diriez-vous?  Cet endroit, tranquille et décontracté, a tellement à offrir!  Le centre de la Floride est le lieu tout indiqué pour accéder facilement tant à la côte Est qu’à la côte Ouest, ainsi qu’aux attractions de Disney.  Sur place, nous offrons à nos clients une foule d’activités pour les divertir durant leur séjour.  Il y a toujours quelque chose en cours dans notre chalet principal et nous organisons des danses tous les samedis soir pendant l’hiver, qui est la saison achalandée.  Il est beaucoup plus économique d’habiter le centre de la Floride que les régions côtières; nos clients ont donc plus d’argent à dépenser pour leurs vacances! 

7. Qu’est-ce qui vous a amenée à Southern Palms?  Mon mari et moi avons vécu en Floride pendant 35 ans.  Nous avons déménagé en Caroline du Nord où j’ai géré une propriété pendant plusieurs années.  La Floride nous manquait; nous avons donc décidé de revenir lorsque Southern Palms a eu un poste de direction à combler.

8. Qu’aimeriez-vous dire en conclusion à vos clients actuels et futurs?  Southern Palms est un merveilleux centre de villégiature pour VR et a tellement à offrir!  Étant donné que c’est une grande propriété, chacun peut y trouver le type d’emplacement qui lui convient, qu’il ait une grosse caravane ou une petite tente-roulotte.  Il y a beaucoup de festivals, d’expositions d’art, de marchés aux puces, de marchés fermiers et de lieux historiques.  On a toujours hâte à un événement!  Le personnel de Southern Palms est hors pair et attentionné.  Nous sommes un groupe sympathique et décontracté qui a pour but d’offrir la meilleure expérience client possible!  N’hésitez pas à nous consulter, vous ne serez pas déçu!

 

Journée d’élection au Riverside RV resort d’Arcadia

Plutôt que de rester au pays à combattre la rigueur du temps froid, à subir les caprices de la météo et à rouler sur des routes aux conditions hasardeuses, les Québécois qui optent pour un hiver en camping, à la chaleur, dans le sud des États-Unis, profitent d’un avantage dont on ne parle pas assez souvent à mon avis : la socialisation. Rehaussée par la chaleur et la présence du soleil, la socialisation constitue sans doute le meilleur des antidotes à la déprime saisonnière.

On le sait, les personnes qui passent les mois d’hiver au Québec affichent une nette préférence à demeurer sagement à la maison. Cette habitude s’explique en grande partie par la différence du confort entre celui de la maison et la froidure qui règne à l’extérieur. Ajoutons à cela la courte durée de l’ensoleillement quotidien, une noirceur qui arrive trop tôt pour que toutes les conditions soient réunies afin de nous enlever le goût de sortir.

D’ailleurs, même le langage employé en témoigne de cet état d’esprit. Qui n’a pas employé l’expression « les longs mois d’hiver » pour désigner la période s’étalant de la fin-novembre à la mi-mars ? Pourtant ces mois ne sont pas plus longs que les autres mois de l’année, même que le plus court, février, en fait partie.

Cet hiver particulièrement, alors que, jusqu’à maintenant, j’ai eu l’occasion de séjourner dans une dizaine de campings différents, j’ai vraiment pris la mesure de ce phénomène et de ses effets. Partout où je me suis présenté, j’ai noté la présence d’une vie communautaire intense et diversifiée.

Parmi les facteurs expliquant la chaleur de cette socialisation, le plus important me semble la présence de plusieurs caravaniers de long séjour dans ces campings. Ces saisonniers, comme on les appelle, fréquentent souvent depuis plusieurs années le camping dans lequel ils ont établi leurs quartiers d’hiver. Ils s’y sentent chez eux et y ont développé un fort sentiment d’appartenance.

Conséquemment, puisqu’ils savent qu’il y demeureront des semaines, voire des mois, ils ont tendance à s’impliquer dans l’organisation d’activités de toutes sortes. Après tout, à la retraite, il faut bien occuper ses temps libres. Pour illustrer un des aspects de l’importance que revêtent les loisirs sur un terrain de camping, lors de ma présence au Toby’s RV Resort situé à Arcadia, il y quelques semaines, j’ai été témoin d’une journée d’élection.

Les résidents de ce terrain allaient voter pour élire les membres du comité de loisir pour l’année qui vient. Pourtant, à la mi-avril, tous les Québécois présents (environ 50 % de la population de ce camping) auront repris le chemin du retour pour la maison. Postuler à un poste au comité des loisirs pour l’année qui vient montre à quel point, la clientèle du Toby’s est constituée de personnes fidèles qui y reviennent année après année.

En plus des activités organisées, dans tous les terrains fréquentés cet hiver, j’ai été souvent témoin d’activités spontanées de socialisation. Ainsi, au Riverside RV Resort, un terrain magnifique, méconnu des Québécois qui s’est joint à la chaîne encore en octobre dernier, chaque après-midi, aux alentours de 16 h, il se trouvait un caravanier pour presser la poire d’une trompette à vélo fixée à l’échelle de la caravane à sellette voisine de mon VR. Immédiatement, les résidents du coin répondaient à l’appel et arrivaient apportant leur chaise, une consommation à la main, pour un 5 à 7 décontracté — dans ce cas-ci, l’expression 4 à 6 serait plus appropriée —. Tous les jours, entre 10 et 15 personnes provenant des véhicules limitrophes, y tenaient une conversation animée, joyeuse et ponctuée de nombreux éclats de rire.

Ce phénomène, je l’ai rencontré dans tous les campings qu’ils soient à majorité anglophone, à majorité francophone ou à population mixte. Souvent, d’ailleurs, des membres des deux communautés s’y retrouvaient pour fraterniser.
J’ai également noté que cette socialisation bon enfant favorisait l’intégration des visiteurs de court séjour dont la présence apportait aux résidents une touche de variété à leur rencontre quotidienne.

Il faut souligner qu’à l’opposé des caravaniers saisonniers qui, avec le temps, ont développé un fort sentiment d’appartenance à leur milieu, les visiteurs de court séjour ont plutôt tendance à considérer un terrain de camping comme un simple camp de base duquel ils partiront pour découvrir les attractions des environs.

Pour eux, s’intégrer dans un groupe déjà formé et très lié n’est pas une démarche qui va de soi. Il appartient donc aux saisonniers de leur tendre la main et de les inviter à participer à leurs réjouissances, ce qu’ils font d’ailleurs avec assez de facilité. Après tout, que l’on soit saisonniers ou voyageurs, nous sommes tous animés des mêmes passions : le plaisir du caravaning, la recherche du soleil et de la chaleur dans un décor de plein air décontracté et teinté de camaraderie.

10 bonnes raisons de séjourner dans les Keys, Floride

L’extrémité sud de la Floride est vraiment un monde à part des États-Unis. En 1982, la ville de Key West, faisant partie de l’archipel des Keys (mot venant de l’espagnol cayos, signifiant îlots), s’est même autoproclamée indépendante sous l’appellation de République conche (nom d’un coquillage). Outre le climat hivernal très agréable (plus de 20 °C), il y a vraiment une ambiance spéciale, dans les Keys. Un grand nombre d’artistes et d’écrivains – dont l’auteur québécois Michel Tremblay – y ont élu domicile, en particulier à Key West. On sent la créativité dans l’air. En font foi les nombreuses boutiques et galeries d’art, les décorations hétéroclites des plus imaginatives et les spectacles de tous genres – drag queens colorées en tête de liste!
Voici 10 attraits incontournables parmi tant d’autres!

1. Maison d’Ernest Hemingway à Key West
Un des attraits touristiques les plus fréquentés est sans contredit la maison où a vécu Ernest Hemingway pendant huit ans (1931-1939). Même si on n’est pas féru de littérature américaine, on a tous entendu parler de l’œuvre Le vieil homme et la mer, si on ne l’a pas carrément lu à l’école. Eh bien, la visite est passionnante. Si on comprend bien l’anglais, le tour guidé est vraiment intéressant. Sinon, on nous remet un feuillet en français pour qu’on puisse se repérer dans chacune des pièces, jusqu’à la piscine extérieure. On apprend beaucoup sur l’auteur qui remporta un prix Nobel de littérature, sur ses relations personnelles (il se maria quatre fois et eu trois fils), sur sa passion pour les chats, dont on rencontre les descendants polydactyles – à six griffes! – un peu partout sur les meubles et dans les jardins, et bien sûr sur ses œuvres, toutes inspirées de lieux et de gens qu’il a connus durant sa vie. http://www.hemingwayhome.com/

2. Musée des trésors de naufrages à Key West
La maison d’Hemingway appartenait auparavant à Asa Tift (dès 1851), un riche marchand personnifié dans une animation au Musée des trésors de naufrages (Shipwreck Treasure Museum). La visite de ce musée nous apprend pourquoi Key West était devenue au 19e siècle la ville la plus riche per capita des Etats-Unis. Le curieux métier de «naufrageur» (wrecker) a permis à des spécialistes des sauvetages de bateaux accidentés – au moins un par semaine coulait, heurté par les récifs au large de l’île – de garder une partie de la marchandise et de la vendre aux enchères, le pourcentage étant même réglementé. Une forme de pillage d’épave légal, en reconnaissance pour les vies humaines sauvées! Les naufrageurs tels Asa Tift ont fait leur fortune comme «sauveteurs-encanteurs». On raconte que certains provoquaient des accidents en dirigeant les bateaux vers des récifs à l’aide de lanternes… Ce Musée dévoile tout un monde de piraterie et ses trésors. https://www.keywestshipwreck.com/

3. Maison Audubon à Key West
Un autre naufrageur, le riche marchand John H. Geiger, a fait construire une immense maison pour sa famille de 12 enfants, entre 1846 et 1849. La légende raconte que Jean-Jacques Audubon, peintre naturaliste d’origine française, a utilisé une branche d’un arbre sur le terrain de la future résidence des Geiger, en 1832, quand il est venu recenser et peindre 22 oiseaux typiques de la Floride, ce qui explique que cette résidence a toujours porté son nom.

On visite la Maison Audubon (Audubon Home & Tropical Gardens) d’abord pour ses belles pièces richement décorées (on se rappelle que les naufrageurs avaient pigé dans les trésors des épaves), mais aussi parce qu’elle possède des œuvres originales d’Audubon et une galerie d’art vendant des lithographies des magnifiques oiseaux de ce peintre appelé ici John James (traduction de Jean-Jacques). Autour de la maison, il est agréable de déambuler dans ses jardins tropicaux aux plantes importées des quatre coins de la planète. http://audubonhouse.com/

3. La tarte à la lime des Keys
Vous remarquerez la multitude de restaurants servant, outre leurs spécialités, la fameuse Key lime pie, tarte à base de lime jaune des Keys, et non de lime verte (dite de Perse). Dans les Keys, on évite de parler politique, mais on a de chaudes discussions sur la «vraie» tarte, les deux clans s’opposant sur la version avec meringue et celle avec crème fouettée. Jusqu’à présent, les derniers sont en majorité, mais les tenants de la meringue brandissent l’argument que la confection des pics est un art qui nécessite un savoir-faire que maîtrisent seulement les vrais pâtissiers. Plusieurs ne jurent que pour la tarte à la lime meringuée de Theresa T Paturno du restaurant Blue Heaven, à Key West, dont le chef depuis 1994 est un Montréalais, Guillaume Pailloux. De son côté, Kermit Carpenter, des boutiques Key Lime Shop, s’est basé sur la recette de sa grand-mère pour confectionner sa tarte à la lime avec de la crème fouettée. Doté d’un grand sens des affaires, il a dérivé le jus de lime en 125 produits, des savons aux bonbons, en passant par les vinaigrettes et les excellentes boules de pâte à tarte à la lime trempées dans le chocolat.

http://www.blueheavenkw.com/

4. Croisière dans le détroit de la Floride
Les Keys sont évidemment entourés d’eau. Une des croisières à faire est celle proposée par l’entreprise de croisière Danger Charters sur le voilier Danger’s Prize au coucher de soleil dans le détroit de la Floride à Key West. La thématique «vin et fromage» agrémente la balade tandis que le ciel se pare de teintes de jaune, ocre, orange, rouge, violet… Magique (et délicieux)!

Road trip de Key West à Miami !
Les prochains attraits se découvrent du sud au nord de l’archipel des Keys. De Key West à Miami, on compte 270,56 km par la route (215,65 km à vol d’oiseau). On traverse les Keys du sud-ouest (les Lower Keys, qui comprennent entre autres îles Key West, Big Pine Key et Bahia Honda) au nord-est (les Upper Keys, dont Key Largo), en passant par les Middle Keys (notamment la ville de Marathon répartie sur plusieurs îles).

5. Kayak à Big Pine Key
Bill Keogh de Big Pine Kayak Adventures propose de chouettes excursions en kayak à Big Pine Key, avec sa chienne Scooper, telle une figure de proue, au moment de notre séjour. Nous sommes littéralement entrés dans un enchevêtrement de racines aériennes, au cœur de la mangrove floridienne. On dirait qu’on fait du limbo en se penchant sous les branches tout en restant assis dans nos kayaks. Ouf, on ne chavire pas! Pas de danger, il n’y a pas de crocodiles ici! Big Pine Kayak Adventures : www.keyskayaktours.com

6. Parc d’État Bahia Honda à Bahia Honda Key
Ce parc est un des beaux endroits aux Keys pour la plage, la plongée sous-marine, la pêche, le vélo et la randonnée pédestre. On peut marcher sur un tronçon de l’ancien pont ferroviaire de Bahia Honda, construit entre 1905 et 1912, mais détruit par un ouragan en 1935. www.bahiahondapark.com

7. Hôpital des tortues à Marathon
Le Turtle Hospital, un hôpital de tortues marines ouvert en 1986, sensibilise le public aux maladies ou blessures de ces animaux souvent causées par l’humain, par exemple des tumeurs cancéreuses, en raison de la pollution des eaux, ou encore le syndrome Bubble Butt. Les tortues de mer frappées par des bateaux ou autre obstacle au moment où elles remontaient à la surface pour respirer se sont retrouvées à inhaler beaucoup trop d’air d’un coup et celui-ci reste dans leur corps, au niveau postérieur. Elles se retrouvent donc à flotter dangereusement, le derrière (butt) surélevé car rempli de bulles d’air (bubble), sans pouvoir replonger en profondeur. On ne sait pas comment retirer l’air, alors la solution trouvée est de souder des plaques de métal sur la carapace des tortues atteintes de ce syndrome pour abaisser leur arrière-train, afin qu’elles puissent nager et plonger normalement. Une visite fascinante! www.turtlehospital.org

8. Expériences de contact à l’Aquarium de Marathon
L’attraction Florida Keys Aquarium Encounters (rencontres à l’aquarium), propose des expériences pour interagir avec plusieurs types d’animaux marins, dont des raies qu’on peut toucher, dans des bassins où l’on entre en combinaison de plongée, en compagnie un(e) biologiste. www.floridakeysaquariumencounters.com

9. Balade à bord de l’African Queen à Key Largo
Pour les amateurs de cinéma américain des années 1950, faire une balade à bord de l’authentique bateau à vapeur centenaire, l’African Queen, plaira aux nostalgiques. Ça leur rappellera le film de John Huston, L’Odyssée de l’African Queen (1951), dans lequel jouaient les séduisants acteurs Humphrey Bogart et Katharine Hepburn. L’excursion dans le port de Key Largo, à environ 10 km à l’heure, donne le temps d’admirer les belles maisons et les énormes bateaux de pêche! www.africanqueenflkeys.com

10. Hébergement dans deux parcs Encore RV
La dixième raison et non la moindre, c’est la possibilité de séjourner dans 2 des 40 parcs Encore RV de la Floride situés dans les Keys. Ces deux parcs accueillent non seulement les campeurs, mais aussi les vacanciers louant des caravanes (camping trailers), de petits chalets (cottages ou cabanas) ou des chambres de motel, à la journée, à la semaine, au mois ou même toute une saison. Les animaux de compagnie sont les bienvenus.
• Fiesta Key RV Resort & Marina à Long Key
Le parc Fiesta Key est localisé non loin du Long Key State Park et du Dolphin Research Center, avec la plage Anne’s Beach au bout de la rue. On trouve un spa, une piscine, un pavillon de loisir (clubhouse) récemment rénové (ajout d’une table de ping pong, notamment), une boutique d’appâts pour la pêche et une pompe à essence pour les bateaux, un dépanneur et un restaurant sur le site.
• Sunshine Key RV Resort & Marina sur l’îlot d’Ohio Key, à Big Pine Key
Ce parc attenant à une marina est l’endroit idéal pour les activités maritimes, dont la pêche. À moins de 2 km, le Bahia Honda State Park a gagné des prix pour sa plage extraordinaire réputée pour ses couchers de soleil sur le golfe du Mexique. Sunshine Key a une piscine et plusieurs équipements sportifs, avec un pavillon de loisir (clubhouse). Il a rénové ses terrains de tennis, de basketball et de volleyball (nouvelle surface de sable).
https://www.rvonthego.com/florida-keys-key-west-rv-resorts

Paul au parc de VR Sunshine Travel : une balade à vélo qui vire à l’aventure !

La semaine dernière, alors que nous séjournions au Sunshine Travel RV Resort de Vero Beach, sur la côte est de la Floride, à mi-chemin entre le nord et le sud, l’idée nous vint d’une balade à vélo. Soit dit en passant, ce camping constitue jusqu’à maintenant notre plus belle découverte de l’hiver. Il représente l’illustration parfaite du camping rural type que je décrivais récemment sur mon autre blogue. D’ailleurs, nous ne sommes pas les seuls à avoir craqué pour ce camping, puisque les circuits caravanes vers la Floride organisés par la FQCC s’y arrêtent régulièrement pour quelques jours. Mais je reviens à la balade à vélo dont je souhaite vous parler.

Deux jours plus tôt, alors que nous roulions sur le large trottoir adjacent au camping et longeant la route CR-512, un petit panneau indicateur portant les mots Rail Trail avait attiré l’attention de Michelle. De mon côté, trop occupé à pédaler, j’avais rapidement associé ces mots à Rails-to-Trails Conservancy, un organisme ayant pour mission d’utiliser l’emprise d’anciennes voies ferrées, aujourd’hui désaffectées, pour en faire de magnifiques pistes cyclables.

Une brève recherche sur Internet me mena à un article de 2012 publié dans le VeroNews, le journal du comté d’Indian River. On y rapportait l’inauguration d’un segment de piste cyclable faisant partie de la Trans-Florida Railroad Trail qui reliait la Sebastian River Middle School à Fellsmere, une petite municipalité située à l’ouest de Sebastian et de Vero Beach.

L’article parlait toutefois d’un segment d’une longueur de deux miles, ce qui était bien peu. Cette nouvelle, qui datait de plus de quatre ans, décrivait aussi les projets à venir pour cette piste cyclable. Misant sur les années écoulées depuis cette annonce, il me sembla légitime d’imaginer que, depuis, la piste se serait allongée pour la peine. Malheureusement, l’avenir allait me ramener les pieds sur terre.

Ce jeudi-là donc, en roulant sur le trottoir, on se rendit jusqu’à la voie maritime qui s’étire sur presque toute la côte est de la Floride, l’Intracoastal, comme on la nomme ici. Sur le chemin du retour, alors que nous avions déjà parcouru un peu plus d’une vingtaine de kilomètres, Michelle suggéra d’allonger notre balade en faisant un crochet sur la fameuse piste annoncée. D’ailleurs, en arrivant près de l’école, on pouvait l’apercevoir du trottoir de la CR-512.

Même si, dans l’article lu la veille, la Middle School était présentée comme le point de départ, une fois sur la piste, nous fûmes à même de constater que celle-ci allait tout autant dans la direction est que dans la direction ouest. Pas de souci, la journée était belle, la brise légère et le soleil en feu.

L’ouest nous ramenant en direction du camping, la direction est s’imposa comme cap à privilégier pour débuter. De petits ponts de bois enjambant les milieux humides, un fond de petites pierres concassées et agglutinées, une végétation abondante, il était on ne peut plus agréable de s’y promener. Un plaisir de très courte durée puisque, moins d’un kilomètre plus loin, la piste s’interrompait à l’entrée d’une « Gated Community ». À l’entrée, une barrière bloquait les automobiles dont le conducteur ne possédait pas le code d’accès, mais aucun obstacle similaire sur le trottoir, ce qui nous incita à découvrir ce que cachaient ces rues emmurées.

Une vingtaine de minutes plus tard, nous reprenions la piste en direction inverse en souhaitant cette fois-ci qu’elle soit plus longue, beaucoup plus longue. Après être passés devant l’école pour une deuxième fois, nous roulions cap à l’ouest.

Moins de deux kilomètres plus loin, les choses commencèrent à se dégrader. Petit à petit, la piste devenait plus étroite et le fond de gravier laissait passer herbe et arbustes. Au début, la longueur de l’herbe témoignait qu’on l’avait tondue, mais au fur et à mesure que nous avancions, la piste rétrécissait à vue d’œil et le sol devenait de plus en plus raboteux, à un point tel qu’il nous fallut descendre du vélo et marcher à côté.

Que faire ? Rebrousser chemin ou continuer ? Un coup d’œil sur le trajet enregistré par l’application Sport Tracker de notre téléphone indiqua que nous avions traversé la plus grande partie de la jungle et que nous allions croiser une route à quelques centaines mètres devant nous.

Plus nous avancions, plus le fond sablonneux de la piste — si piste il y avait encore — devenait incertain. Racines et arbustes aux branches acérées couraient sur le sol. Il me fallait constamment porter attention où je mettais les pieds, d’autant plus que ce jour-là, j’avais gardé mes sandales plutôt que de chausser mes espadrilles. Ne voulant rien empirer, je jugeai plus prudent de ne pas créer davantage d’insécurité chez Michelle en lui disant de faire attention à d’éventuels serpents. Heureusement, nous étions en milieu d’après-midi car, si la brunante nous avait surpris, je ne sais trop quels monstres affamés auraient pu à tout moment surgir des buissons.

Comme l’avait prévu notre téléphone, la route croisa notre trajet au bon endroit. Les jambes égratignées, fatigués d’avoir poussé nos vélos dans ce qui nous était apparu une jungle, il nous fit grand plaisir d’enfourcher à nouveau nos montures pour, moins de dix minutes plus tard, retrouver notre autocaravane.

Destination Évasion: le [nouveau] parc de VR Forest Lake Village à Zephyrhills en Floride

Destination Évasion : le Forest Lake Village, près de Tampa

Amateurs de tranquillité et de chaleur humaine, adeptes de localités modernes peu fréquentées par les touristes, nous avons un joyau méconnu à vous présenter. Il s’agit de la ville de Zephyrhills. Située dans la région centrale de la Floride, cette banlieue du nord-est de Tampa, à 45 minutes des plages de la côte ouest de l’État, a vraiment tout pour plaire. Un exemple : le Forest Lake Village RV Resort, un parc de VR ouvert toute l’année, relativement petit – il compte 274 emplacements – et où l’on accepte les animaux domestiques. Cette nouvelle acquisition du réseau Encore est gérée par le dynamique Steven Bagiardi, un amateur de golf et de plongée sous-marine dont la passion dans la vie est tout simplement de rendre les gens heureux, à commencer par sa clientèle qu’il considère un peu comme sa famille élargie. « Je me suis fait un devoir d’apprendre à connaître les campeurs qui séjournent chez nous et de passer du temps avec eux. Je veux qu’ils se sentent tout à fait à l’aise lorsqu’ils sont avec moi. Je suis quelqu’un de social ; j’aime les gens ! », lance-t-il avec le sourire.

Une localisation idéale

Au cœur du comté de Pasco, la ville de Zephyrhills, dont la population atteint tout juste 15 000 habitants, est connue à travers toute la Floride pour son eau pure et cristalline. D’ailleurs, si son nom vous dit quelque chose, c’est probablement parce que vous l’avez lu sur une étiquette dans un supermarché des environs, puisqu’on l’embouteille à la source. Le bleu des sources d’eau de la région est d’ailleurs si éclatant qu’il attire même les parachutistes, qui viennent de partout pour profiter de la meilleure vue qui soit sur Zephyrhills !

Outre un coquet centre-ville à l’ancienne, où boutiques et restaurants ont pignon sur rue, à l’ombre des chênes, la ville compte une bibliothèque de qualité, modernisée en 2014, quantité d’espaces verts, un country club et un golf municipal, un grand parc à chiens, de même qu’un petit musée consacré à l’histoire des trains, le Zephyrhills Depot Museum. Ouvert au public le samedi, en matinée, il vous promet une visite particulièrement intéressante. À Zephyrhills, y trouverez également tout ce qu’il vous faut pour que votre quotidien au parc de VR se déroule bien : magasins à grande surface, épiceries et cliniques médicales.

Comme la ville se trouve en climat subtropical, les étés y sont chauds et humides, alors que les hivers sont généralement secs. La température moyenne annuelle est d’un confortable 22oC. On y enlève quelques degrés en janvier et février, pour en ajouter en juillet et en août.

À faire dans la région de Tampa

Si vous comptez passer quelques semaines – voire plusieurs mois – au parc de VR Forest Lake Village, vous avez tout intérêt à planifier quelques excursions dans la région de Tampa, le centre économique de la côte ouest de l’État. Gageons que de passer une journée à marcher dans les quartiers historiques d’Ybor City, où l’influence de la communauté latino-américaine s’observe partout, et d’Old Hyde Park, réputé pour ses boutiques haut de gamme, sera un agréable changement à votre routine quotidienne au camping !

La ville de Tampa est riche en contrastes fascinants : ses restaurants gourmets se comptent par dizaines et la place enviable qu’y occupent les arts de la scène en fait une destination prisée par les amateurs de théâtre et de spectacles de variétés. Par ailleurs, Tampa séduit aussi par ses attractions familiales de qualité : elle compte l’un des aquariums les plus appréciés du pays, le Florida Aquarium, et on y trouve les splendides jardins Bok Tower, où des concerts sont régulièrement donnés, ainsi que le Museum of Science & Industry, qui propose des expositions fascinantes pour les publics de tous les âges. Et c’est sans compter les plages, les golfs et la rivière Hillsborough, un cours d’eau paisible à découvrir en canoë pour y observer de près oiseaux, tortues et peut-être même quelques alligators !

Pour le magasinage, les choix sont quasi infinis, allant des marchés aux puces (avis aux amateurs, le plus imposant est le Big Top Flea Market) aux centres commerciaux chics, en passant par les magasins d’usine.

Vous préférez prendre la route vers l’Est ? Sachez que les parcs thématiques d’Orlando se trouvent à environ 1h30 de Zephyrhills… Bon à savoir lorsque l’envie vous prend d’aller saluer Mickey !

Au parc de VR, on ne n’ennuie jamais

Si tout le monde semble se plaire au parc de VR Forest Lake Village, c’est d’abord à cause de l’ambiance familiale et chaleureuse qui y règne et aussi grâce aux infrastructures impeccables de l’établissement. L’endroit est bien tenu et ça paraît !

Vous vous levez un matin en ne sachant pas trop quoi faire ? Voyez les choix qui s’offrent à vous : billard, shuffleboard, jeux de fers, tennis, volleyball à la piscine et mini-golf, sans compter la pêche dans un lac ensemencé situé directement sur le site. Vous pouvez également aller faire quelques longueurs dans la piscine pour adultes, puis vous détendre dans le spa. Si vous êtes en compagnie d’enfants, sachez qu’une piscine familiale se trouve aussi sur le site. Vous voyez, les options sont variées. Vous pouvez même opter, certains jours, pour n’en considérer aucune et passer plutôt la journée à profiter du soleil de la Floride, à votre emplacement ou à celui des nouvelles connaissances que vous vous serez faites sur place.

Il est possible de réserver un emplacement au Forest Lake Village à la journée, au mois ou même à l’année. D’intéressantes promotions sont présentement en vigueur. Jetez-y un coup d’œil !

L’île de South Padre : un peu des tropiques au large du Texas

Prenez des vacances tropicales

Partez en vacances sur une île tropicale réputée pour ses feux d’artifices que l’on peut admirer six mois par année. C’est un lieu où vous pouvez parcourir 55 km de plages parmi les plus larges et les plus propres qui soient. Essayez la planche à voile ou allez observer des dauphins. Vous n’avez pas à voyager si loin pour trouver ce paradis à longueur d’année. Il est tout juste au large de la côte du Texas, dans le comté de Cameron, et il a pour nom île de South Padre. Même en janvier, vous y trouverez des températures qui oscillent autour de 20°C.

Restez avec nous, visitez l’île

On compte dix centres de villégiature Encore près de l’île de South Padre. Plusieurs sont à moins d’une heure de route. L’île de South Padre est facilement accessible par le pont Queen Isabella, depuis Port Isabel. Prenez la route 100 et allez vous amuser sur l’île.

Nous avons concocté quelques idées que vous pourriez apprécier à l’occasion de vos excursions sur l’île de South Padre.

Amoureux de la nature, réjouissez-vous

thinkstockphotos-177884449Le South Padre Island Birding and Nature Center est un lieu de prédilection des ornithologues amateurs. Apportez vos jumelles et mettez-vous à l’abri dans l’une des cinq caches d’observation d’oiseaux du site. On y trouve une promenade de plus d’un kilomètre et une tour de cinq étages d’où vous pouvez profiter d’une magnifique vue sur les terres et la mer.

Dirigez-vous ensuite vers Sea Turtle Inc. et informez-vous au sujet de la mission de cet organisme voué au sauvetage, à la réhabilitation et à la remise en liberté des tortues de mer. Les tortues sont hébergées ici avant de pouvoir être relâchées dans leur habitat naturel.

Pour une expérience au grand air, que diriez-vous d’une excursion d’observation de baleines et de dauphins ? Montez à bord d’une croisière en mer conçue en fonction du repérage des dauphins. Plusieurs groupes de dauphins vivent dans les eaux environnantes à l’année.

La plage, c’est la vie !

Les plages de l’île de South Padre ont été créées pour la relaxation. Comme l’île ne fait qu’environ 0,8 km de largeur, vous n’êtes jamais plus qu’à quelques pas de la mer. Les températures douces, l’eau calme et le soleil forment un mélange parfait pour votre journée passée à la plage. Vous pouvez même suivre une leçon sur la façon de construire les meilleurs châteaux de sables !

Mettez votre chapeau de cowboy et montez en selle pour une randonnée à cheval ou essayez un sport nautique comme le paravoile, le kitesurf ou la motomarine. Testez votre équilibre avec une planche à rame ou une planche hydro propulsée. Il s’agit d’un véritable terrain de jeu pour les amateurs d’eau, avec de nombreux fournisseurs de services prêts à vous louer de l’équipement et à vous montrer comment vous en servir.

Pour ce qui est de la pêche, vous pouvez choisir de rester près de la côte ou de vous aventurer au large. Venez avec votre propre bateau ou louez-en un sur place. Si vous préférez, jetez la ligne à partir du rivage et voyez ce qui mord. Il y a des restaurants dans les environs qui se feront un plaisir de cuisiner ce que vous aurez attrapé.

Au-dessus et au-dessous des vagues

Enfilez votre gilet de sauvetage, saisissez une rame et partez à l’aventure en kayak ou en canoë. Vous préférez peut-être revêtir un casque et partir en motomarine ? Des tours d’une heure et demie sont offerts à ceux et celles qui désirent glisser dans leur visite une randonnée à toute vitesse à travers les vagues. Pour quelque chose d’un peu moins rapide, montez à bord d’un bateau banane de six places ! Plusieurs fournisseurs sont là pour vous louer tout ce dont vous avez besoin pour vous divertir sur l’eau.

Plongez sous les vagues et explorez un monde que l’on voit rarement. Des instructeurs vous montreront comment faire une plongée en mer simple. Pour ceux et celles qui ont de l’expérience, faites une plongée vers le navire naufragé Texas Clipper. Entrez dans l’intimité de la vie marine en explorant son monde. Vous pouvez louer de l’équipement sur place ou apporter le vôtre. Dans un cas comme dans l’autre, il s’agit d’une expérience que vous n’oublierez pas de sitôt.

Vous n’êtes pas prêt à faire de la plongée sous-marine ? Que diriez-vous de la plongée en apnée ? Explorez l’estuaire de Laguna Madre, où l’eau n’a qu’un mètre ou deux de profondeur, ce qui est idéal pour tous les niveaux, de débutant à expert.

Dorlotez-vous, relaxez-vous, recommencez

thinkstockphotos-479607710Pour une petite île, South Padre propose d’excellents commerces. Vous y trouverez de très beaux cadeaux pour vous et vos amis. Une fois votre envie de magasinage assouvie, le moment sera venu de visiter l’un des nombreux spas et de vous laisser gâter. Vous sentirez vos soucis s’évaporer grâce à un massage donné par un spécialiste de la relaxation.

Après avoir pris soin de votre apparence extérieure, vous pourrez vous concentrer sur l’intérieur de votre corps en vous offrant quelques gâteries. Il y a plus de 50 restaurants, bars et boîtes de nuit sur l’île de South Padre. On y trouve des restaurants à hamburgers et des rôtisseries sur le bord de la plage, ainsi que plusieurs endroits où l’on sert des fruits de mer. Il y a aussi de nombreux restaurants ethniques sur l’île, tout comme des restaurants-minute bien connus.

Une fois votre corps rassasié, ce sera le temps d’aller danser, de chanter dans un karaoké ou de vous détendre devant un feu d’artifice nocturne.

Peu importe ce que vous choisirez de faire, quelle que soit l’heure ou la saison, soyez assuré que votre passage à South Padre Island vous laissera des souvenirs chaleureux.

Le Portrait: découvrez Rosa, gérante du Sunshine Key à Big Pine Key en Floride !

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Nom: Rosa Cimino

Poste: gérante

En fonction depuis: juillet 2015

Lieu de travail: Sunshine Key RV Resort & Marina

Activité préférée: passer du temps en famille

  1. À quoi ressemble une journée typique au Sunshine Key RV Resort & Marina? Quel est ton moment préféré?

Mon moment préféré débute lors de mon trajet vers le travail. La vue de l’île depuis le pont de 11 km est spectaculaire. Le fait de voir le parc rempli de véhicules récréatifs entame ma journée avec un sourire. J’apprécie aussi la variété qu’apporte chaque journée – les interactions avec les invités, le travail avec les collègues et les relations avec le personnel. Ces moments représentent tous des occasions d’enrichir l’expérience des invités.

  1. Tu travailles alors que les gens que tu côtoies profitent de leurs vacances. Comment réagis-tu à cela?

C’est un réel plaisir de savoir que mon travail a un effet direct sur l’appréciation de nos invités pour leur séjour sur cette île magnifique! Pour moi, honnêtement, ce plaisir ne me donne guère l’impression de travailler.

  1. Lorsque les gens te demandent ce qu’il y a de plus intéressant à faire dans la région, que leur recommandes-tu?

Entourés par l’océan, nos invités peuvent s’adonner à la pêche, à la baignade et au kayak directement sur nos rives. Nous sommes aussi à seulement 3 kilomètres des plages primées du parc d’État de Bahia Honda, où vous pouvez aussi parcourir les sentiers et voir une partie du pont ferroviaire historique de Flagler. À 10 minutes dans un sens ou dans l’autre, vous trouverez d’excellents restaurants, magasins et autres coins à explorer.

  1. Quelle est ton histoire préférée au sujet de ton expérience au Sunshine Key RV Resort & Marina?

Nous avons eu la chance que notre propriété soit choisie comme lieu de tournage pour une importante production cinématographique. Le fait d’accueillir Donald Sutherland et Helen Mirren fut une expérience que nos clients et notre personnel ne risquent pas d’oublier de sitôt!

  1. Quel est ton plus grand accomplissement depuis ton entrée en fonction?

Nous avons une équipe formidable qui travaille fort afin d’assurer que les besoins de nos invités soient satisfaits à tous coups. L’aire de jeu et les terrains de tennis et de pickleball réaménagés sont remarquables. Je suis aussi fière de la nouvelle image de marque et de la signalisation que nous avons créées. Avec toute une liste de projets à l’horizon, chaque visite amènera de nouvelles découvertes.

  1. Si tu avais à décrire ton parc de VR à quelqu’un qui pense y venir, que dirais-tu?

Je dis toujours que le Sunshine Key est une île privée au milieu du paradis. Notre centre de villégiature est situé sur Ohio Key, une île de 75 acres près de Big Pine Key, dans les Lower Keys. Il est parfait pour les activités en mer ou simplement pour relaxer sur le bord de l’eau. Notre marina propose aussi aux aventuriers du VR un accès sans pareil à l’environnement d’une île tropicale.

  1. Qu’est-ce qui t’a amené au Sunshine Key?

Je travaillais à Disney depuis 20 ans et j’étais prête pour de nouveaux défis et un nouvel environnement. Quand l’occasion s’est présentée, le moment était propice à un changement de vie et à la possibilité de déplacer ma famille vers le paradis des Keys.

  1. Une dernière chose à ajouter pour tes invités, actuels et futurs?

Nous avons un centre de villégiature formidable, des invités merveilleux et un personnel remarquable. Le Sunshine Key offre tout sur sa propre île privée, de la navigation de plaisance au kayak, en passant par la pêche et la baignade. Venez vous y faire de nouveaux amis, retrouver de vieux amis ou simplement vous imprégner du rythme de la vie dans les îles.

Vous avez une question pour Rosa ? Commentez ci-dessous et elle se fera un plaisir de vous répondre !

Destination Évasion: le parc de VR Tropical Palms à Kissimmee en Floride !

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Anciennement appelé le Tropical Palms Fun Resort, le parc de VR Tropical Palms Resort and Campground est situé à Kissimmee, presque au centre de la Floride. Non, il ne borde pas la mer, qui se trouve à environ 100 km (1 h de route), mais ce terrain est stratégiquement localisé près d’Orlando réputé pour ses nombreuses attractions. Devinez laquelle est la plus populaire? Walt Disney World, bien sûr! (site pour les Canadiens français: https://disneyworld.disney.go.com/fr-ca/)

Attraits pour tous les goûts!

Orlando et Kissimmee sont à une distance de 28 km, soit moins de 30 minutes de route. Bien des sites touristiques sont à visiter dans cette région, en plus du monde merveilleux de Disney: les parcs thématiques Universal (dont Universal Studios, le monde de Harry Potter…); Sea World; Kennedy Space Center, immense complexe spatial de plusieurs musées et lieu de départ de navettes et fusées…

Parmi les activités nature à faire, Wild Florida propose de faire un tour de bateau appelé hydroglisseur (airboat), propulsé par une hélice, qui n’affecte pas la faune ni la flore puisqu’on glisse sur l’eau (pas de moteur accrochant le fond du lac). On peut alors observer des alligators et des oiseaux, dont deux sont des espèces menacées, le courlan brun (limpkin en anglais), un échassier qui vole très peu, et un milan des marais (snail kite).

Notez que l’hiver, de février à avril, il fait plus froid et le niveau d’eau est plus haut, alors on voit davantage de reptiles et d’alligators, puisqu’il s’exposent au soleil pour se réchauffer. À l’automne, à l’été et au printemps, l’eau est plus basse, ce qui attire plus de mammifères comme les vaches, qu’on voit brouter l’herbe, les pieds dans l’eau!

Suggestion: choisir la balade au coucher du soleil, pour profiter de la clarté, puis admirer le soleil couchant et enfin se remettre à observer les animaux à l’aide d’une lampe de poche. Trois ambiances en une seule excursion!

Wild Florida est le site du Gator and Wildlife Park, à ne pas confondre avec un autre lieu, nommé Gatorland, qui abrite aussi des alligators et autres animaux des marais. Des spectacles d’animation où le public est mis à contribution (tenir une tarentule dans la main ou un immense serpent dans les bras, ou encore faire de la pseudo-lutte avec un alligator!), un circuit de tyrolienne surplombant un étang et ses alligators, accessible aux personnes en fauteuil roulant depuis janvier 2016, et un tour du domaine en petit train touristique occuperont petits et grands une bonne partie de la journée.

En mai 2015, Gatorland a inauguré le coin «Gator Spot» au parc d’amusement Fun Spot America à Orlando où les visiteurs sont invités à toucher, tenir et nourrir des alligators, et même de se faire prendre en photo avec ces «sympathiques» bestioles. La vedette est l’alligator leucique Bouya, de couleur blanche et aux yeux bleus, leucique signifiant que l’animal a perdu une partie de sa pigmentation et est donc de couleur blanche ou pâle, semblable aux albinos, mais aux yeux bleus plutôt que rouges.

Il existe aussi un Fun Spot America à Kissimmee, près de la Vieille ville (Old Town), un quadrilatère d’une cinquantaine de boutiques et de restaurants. Fun Spot Kissimmee possède le plus haut manège de type Skycoaster au monde, à 91 mètres d’altitude. Bien attachés, les courageux se précipitent du haut de la tour et ils se balancent dans le vide jusqu’à leur «atterrissage», non sans avoir eu bien des émotions fortes!

À côté des deux Fun Spot (Kissimmee et Orlando) se trouvent deux succursales du Royaume du Chocolat (Chocolate Kingdom), une entreprise familiale qui fabrique du bonheur à déguster! La visite guidée d’environ 45 min s’adresse aux enfants de 4 ans et plus, et aux plus grands, aussi!

Enfin, par un beau jour de pluie ou de canicule extrême, rendez-vous aux magasins d’entrepôt (outlets) pour acheter de grandes marques à très bas prix. Le complexe Orlando Premium Outlets secteur Vineland Ave. compte environ 150 magasins. Un vrai village d’aubaines!

Le parc de VR Tropical Palms !

À Kissimmee, le Tropical Palms est un choix très apprécié pour sa situation géographique, proche de toutes les attractions de la région d’Orlando. Ce parc de 254 terrains de camping s’adresse à toute la famille: jeux et activités organisés, films du cinéma extérieur à visionner à partir de la piscine (chauffée!), un camp pour les enfants (Kids Camp), des repas communautaires, des cours de danse, des parties de cartes, des spectacles musicaux, des terrains de volleyball et de bocce (pétanque à l’italienne), un minigolf, un centre de mise en forme, des sentiers de vélo… De plus, les chiens y sont admis. Il faut savoir aussi que le billard et les jeux vidéos sont réservés aux 18 ans et plus.

Les familles apprécient particulièrement que ce parc soit à la fois abordable et près de Disney World et de la Old Town, pour ses restaurants. Il y a des terrains et des cabines (petits chalets; pratiques si vous recevez de la visite!) pour tous les budgets, par exemple des emplacements pavés et d’autres sur la terre gazonnée. Ces derniers sont moins chers; et nous vous conseillons de prévoir des carpettes à l’entrée du VR, comme le suggère judicieusement un habitué. Des campeurs ont souligné que le Tropical Palms est membre de Passport America, ce qui permet d’obtenir une réduction de 50 % sur le tarif quotidien; on s’informe ici.

Le Tropical Palms est assez proche de toutes les attractions, donc, tout en étant assez éloigné pour qu’on se sente en pleine nature. Il y a un étang où vivent des alligators et un boisé d’où on aperçoit des cerfs de Virginie (communément appelés chevreuils).

C’est un parc qui plaira tant aux familles qu’aux retraités. Si ces derniers ne peuvent héberger leurs enfants et petits-enfants en visite (rappelez-vous, Disney World est à une dizaine de minutes!), ils apprécient de pouvoir les loger dans les petits chalets sur le site du Tropical Palms. N’est-ce pas l’endroit idéal? Un bon point pour vous, si vous choisissez ce parc !

 

Destination Évasion : le parc Viewpoint RV & Golf de Mesa en Arizona

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Le paradis des golfeurs et des randonneurs!

Située dans le comté de Maricopa, dans l’État de l’Arizona, Mesa est une ville de banlieue à environ 30 km de Phoenix et compte environ 500 000 habitants. Elle se trouve sur un plateau à 378 m d’altitude, ce qui lui a valu le nom de mesa, signifiant «table» ou «plateau» en espagnol. Les premiers colons étaient des pionniers mormons, qui fondèrent la ville en 1878.

Le climat chaud et sec en hiver, en moyenne de 26 °C à 28 °C, est idéal pour aller jouer au golf! L’Arizona mise d’ailleurs sur ce sport pour mousser sa popularité auprès des retraités venus pour un long séjour. Pas besoin d’aller loin: un terrain de 18 trous de compétition se trouve à même le parc Golf & RV Resort à Mesa, en plus d’un 9 trous dit exécutif (pas pour la compétition, alors il n’y a pas de presse à jouer!). Dans les alentours, on peut faire de la randonnée pédestre, de la baignade, de la pêche, du vélo…

La nature à perte de vue

Mesa est entourée du désert de Sonoran et de la Forêt nationale de Tonto (Tonto National Forest). Amusant, ce mot signifie «fou» en espagnol! On ne sait pas qui était ce fou qui a donné son surnom à cette forêt, mais c’est sans doute lié au fait que de nombreux chercheurs d’or ont passé leur vie à espérer tomber sur des filons qui les enrichiraient, sans succès… de quoi virer dingue!

L’immensité et la diversité du territoire de Tonto, qui couvre près 3 millions d’acres (12 140 km²!), en fait un spectaculaire parc qui passe de la sécheresse du désert à quelque 400 mètres (1300 pieds) d’altitude aux montagnes couvertes de pins à 2400 mètres (7900 pieds). Les activités de loisir sont donc des plus variées: randonnée dans le désert et en forêt, baignade dans les lacs, etc. Cela donne un terrain de jeu fréquenté différemment selon les saisons: le désert étant… déserté durant les canicules estivales, et arpenté davantage l’hiver, tandis que les montagnes boisées et les rivières Salt et Verde sont un havre de fraîcheur en plein été.

Quand on a établi la zone de conservation de la Forêt nationale de Tonto en 1905, c’était dans le but de protéger les ressources d’eau naturelle, car la forêt en génère assez pour alimenter six réservoirs d’eau. La Forêt a été divisée en huit zones naturelles sauvages fédérales (wilderness areas), qui sont en quelque sorte des parcs fédéraux: Four Peaks, Hellsgate, Mazatzal, Pine Mountain, Salome, Salt River Canyon, Sierra Ancha et Superstition.

La zone nommée Superstition est composée des monts de la Superstition (Superstition Mountains). Dans ce parc, on fait de l’escalade au pic Weaver’s Needle, à l’est de la montagne de la Superstition, près de l’endroit présumé où se trouverait la mine d’or du Hollandais perdu (en anglais, Lost Dutchman’s Gold Mine). Une des superstitions de l’endroit – et qui rappelle qu’il y avait des chercheurs d’or fous, dans la Forêt de Tonto! – est cette histoire d’un immigré allemand, erronément surnommé le Hollandais (deutsch en allemand et dutch en néerlandais), qui avait supposément trouvé une mine d’or gardée secrète. Sur son lit de mort en 1891, il aurait révélé l’endroit à la dame chez qui il logeait, mais on n’a jamais retrouvé la mine. Une autre superstition est que les indiens Apaches croyaient qu’un trou quelque part dans les monts de la Superstition conduisait directement dans le bas-monde, soit l’enfer…

Un parc d’État a été créé dans cette zone: le Lost Dutchman State Park. http://azstateparks.com/Parks/LODU/

Tonto National Forest: http://www.fs.usda.gov/tonto/

Parc de VR Viewpoint Golf & RV :

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Le parc de véhicules récréatifs Viewpoint Golf & RV Resort à Mesa est idéalement situé tout près de la Forêt nationale de Tonto au pied des monts de la Superstition, mais aussi proche des commodités de la ville et de la vie culturelle (théâtre, cinéma, arts…). Certifié exclusivement pour les personnes retraitées âgées de 55 ans et plus, il compte 331 emplacements et est ouvert 365 jours par année.

Séjourner dans ce parc permet de découvrir Mesa, si ce n’est déjà fait, pour la chaleur de son climat, ses golfs et ses nombreuses possibilités d’excursion dans une nature époustouflante, du désert à la forêt !

Viewpoint Golf & RV Resort: www.viewpointrv.com/

Info touristique de la ville de Mesa: www.visitmesa.com/