Quelques bons conseils avant de prendre la route vers le Sud, avec son animal de compagnie.

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Quel que soit le parc de VR Encore où vous passerez vos prochaines vacances, si les animaux de compagnie y sont acceptés, vous êtes sûr d’y apercevoir des dizaines de chiens… et au moins quelques chats!

Dans le véhicule récréatif ou la maison de parc, bien assis dans la voiturette de golf, en laisse sur l’emplacement de camping ou encore courant en liberté dans l’enclos clôturé du camping, les toutous des caravaniers sont des bêtes adorées par leurs propriétaires, à qui ils ne viendraient jamais à l’idée de les laisser en pension pendant qu’eux se détendent au soleil.

Voyager avec son animal peut s’avérer une expérience inoubliable si l’on suit attentivement ces conseils.

  •  La nourriture

Manger est l’un des plus grands plaisirs de nos animaux de compagnie. On n’a qu’à sortir une gâterie de sa poche pour voir Pitou trépigner d’excitation. Pour éviter de jouer de vilains tours à son système digestif pendant les vacances, il est préférable de minimiser les changements de marques de nourriture. Pour cela, plusieurs semaines avant le départ, on effectue si nécessaire une transition vers une marque de croquettes ou de pâté en conserve facilement disponible à destination. La chaîne PetSmart, par exemple, est présente un peu partout sur le territoire américain et on y trouve une très grande variété d’aliments pour animaux. Leur site web en présente la liste, longue de plusieurs pages.

De nombreux caravaniers voyageant avec des chiens conseillent de transvider la nourriture sèche de l’animal dans un contenant de plastique solide et de ranger ce dernier dans le coffre du VR. Personne ne souhaite se retrouver avec un sac de croquettes mal fermé, renversé sur le plancher… ou encore avec un chien malade après les avoir toutes mangées!

Par ailleurs, comme on le fait généralement à la maison, il est suggéré de nourrir son animal à heure fixe. Chats et chiens trouvent cette routine rassurante et cela aide les propriétaires à prévoir le moment où Prince ou Princesse devra aller faire ses besoins.

  • Les documents essentiels et les soins de santé

Bien sûr, on souhaite à tout le monde des vacances paisibles, sans visite d’urgence chez le vétérinaire. Pour que ce souhait devienne réalité, mieux vaut mettre toutes les chances de son côté et partir parés à toute éventualité. Les chiens, surtout, arrivent à se mettre eux-mêmes dans le pétrin en développant une envie soudaine de ronger un coin du tapis du VR, par exemple…

Comme nous vous l’avons déjà conseillé dans ce blogue, prenez toujours la route avec le carnet de vaccination – à jour – de vos animaux de compagnie. De toute façon, on vous le demandera au moment de traverser les douanes. Gardez-le avec vos passeports pour ne pas l’égarer.

Si votre animal a des problèmes de santé particuliers, demandez à votre vétérinaire de vous remettre une copie de son dossier de santé sur une clef USB. Songez également à faire micropucer votre animal et à lui faire faire une médaille sur laquelle ses coordonnées complètes seront gravées.

Avant le départ, prenez aussi le temps de vous renseigner sur la pertinence de faire suivre à votre chien un traitement antiparasitaire. Ce dernier peut être superflu là où vous vivez, mais il peut s’avérer vraiment utile dans les régions où vous irez en vacances. Ne prenez pas de chance: à elles seules, les tiques peuvent transmettre de nombreuses maladies.

Un autre conseil: comme il est suggéré de le faire pour les humains, si votre animal prend des médicaments, assurez-vous de partir avec une quantité suffisante pour toute la durée du voyage. Pensez aussi à partir avec une trousse de premiers soins pour animaux… et profitez-en pour faire le ménage de la vôtre en même temps !

  • Exercice et bien-être

Tous les propriétaires de chien le savent: lorsque l’animal manque d’exercice, il le fait savoir! Il se montre impatient, jappe davantage, adopte parfois même des comportements destructeurs. Lors de la longue route vers le Sud, pendant le séjour de camping et sur le chemin du retour, il importe donc de dégourdir les pattes de Fido régulièrement. Cela veut dire s’arrêter fréquemment dans les haltes routières pour l’y promener en laisse et fréquenter le parc à chiens du camping à tous les jours afin de le laisser courir et socialiser avec d’autres chiens. Si vous apportez un frisbee, vous deviendrez bien vite le favori de la meute du parc de VR!

Par temps chaud, mettez vos promenades et vos visites au parc à chiens à l’horaire tôt le matin ou encore en début de soirée et n’oubliez jamais d’apporter de l’eau et un bol avec vous pour éviter la déshydratation.

  • Laisser son animal dans le VR

Source de stress pour bien des propriétaires d’animaux, les moments où l’on doit laisser chien ou chat seul dans le VR sont malheureusement inévitables… Il arrive en effet que l’on doive aller faire les courses dans des commerces interdits aux animaux ou encore que l’on fasse une escapade d’une journée dans un parc national où nos compagnons à quatre pattes ne peuvent pas entrer.

On ne saurait trop vous conseiller d’habituer votre chien à passer du temps seul dans le VR avant de partir dans le Sud avec lui pour toute la saison. C’est la meilleure façon de voir comment il se comportera. Pour bien des chiens, cela se déroule sans problème ou encore les désagréments se limitent à quelques jappements désapprobateurs au moment du départ des propriétaires. La situation se gère bien, quoi!

Si toutou a tendance à faire de l’anxiété de séparation – un problème complexe dont les symptômes se manifestent de plusieurs façons – le défi est plus grand. S’il est habitué à passer du temps calme dans sa cage, apportez-la avec vous en voyage et laissez votre chien s’y réfugier en votre absence…en limitant la durée de vos sorties et en lui laissant de l’eau, bien entendu. Faites-lui également faire de l’exercice avant votre départ. Un chien fatigué est toujours moins agité! Cela vous évitera de retrouver des coussins mâchouillés au retour de votre sortie ou encore d’avoir la mine piteuse devant des voisins dérangés par les aboiements.

En parlant de voisins, lorsque vous prévoyez être sorti pendant plusieurs heures, vous pouvez demander à un campeur amateur de chiens de vérifier si tout est ok avec le vôtre en votre absence, voire possiblement de le sortir à quelques reprises. Vous pouvez offrir de faire la même chose en leur absence.

On annonce une journée chaude et chien ou chat devra la passer en solo? Fermez les stores du VR et partez le climatiseur. L’habitacle d’un véhicule récréatif se réchauffe rapidement et les coups de chaleur peuvent avoir des conséquences dramatiques pour les animaux.

Voilà! Tout est dit. Il ne nous reste plus qu’à vous souhaiter une formidable saison de camping avec votre animal de compagnie!

Destination Évasion: Découvrez le Pioneer Village à Fort Myers, FL

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À proximité des plus belles plages

La côte ouest de la Floride, avec ses plages de sable blanc baignées par les eaux chaudes du Golfe du Mexique, attire depuis quelques années un nombre grandissant de voyageurs québécois. La région de Fort Myers, située dans la partie sud de l’État et choyée par une riche végétation subtropicale, n’échappe pas à cette tendance.

Le parc de VR Pioneer Village, installé à Fort Myers, tout près des berges de la rivière Caloosahatchee, est l’un des endroits où l’accent du Québec se fait le plus entendre dans les environs! Cette popularité n’est pas surprenante, puisqu’à seulement 25 minutes des plages réputées de Sanibel et de Captiva, les vacanciers y trouvent un lieu des plus accueillants, qui comprend plus de 500 emplacements pour véhicules récréatifs et où habitent quelque 200 résidents permanents. Peu importe le moment de l’année, le plaisir y est toujours au rendez-vous!

Des îles où la nature est reine

Sans conteste les «vedettes» balnéaires de la région, les îles de Sanibel et de Captiva sont célèbres non seulement pour leurs magnifiques plages, propres et naturelles, mais aussi pour l’incroyable diversité de coquillages qui jonchent leurs rivages. Cette abondance est surtout frappante le long des 24 km de plages de Sanibel, qui est une île-barrière orientée est-ouest, alors que la plupart de ces îles (comme sa petite voisine Captiva) sont orientées nord-sud. Résultat: les courants y déposent les coquillages par millions et les amateurs accourent de partout aux États-Unis pour y déceler les plus rares !

Les coquillages ne sont pas votre tasse de thé ? Pas de problème, Sanibel, c’est bien plus encore. En vous promenant sur cette île qui ne compte que 7 000 habitants, séparés du continent par un pont de 4,8 km, vous serez à même d’admirer sa faune exceptionnelle, qui en fait un paradis des amoureux de la nature et des ornithologues. Le quart de la superficie de Sanibel est occupé par réserve faunique J. N. Ding Darling, où nichent plus de 220 espèces d’oiseaux. On peut la parcourir en voiture, à pied, à vélo et même en kayak.

De l’action à Fort Myers

Si les îles valent amplement une visite, les incontournables ne manquent pas non plus sur la terre ferme. Fort Myers, surnommée la « ville des palmiers » en raison de ses rues bordées d’arbres, possède un vaste éventail d’excellents restaurants ainsi que de nombreuses galeries d’art et boutiques d’antiquités, en plus d’offrir aux visiteurs du divertissement varié sur ses rives.

Fait à souligner, les options de magasinage au cœur de la ville comme en banlieue en promettent pour tous les goûts, que l’on pense aux petits commerces le long de la plage ou aux énormes centres commerciaux près de l’autoroute 75. Mentionnons au passage trois endroits particulièrement courus et dignes d’intérêt : le gigantesque marché aux puces Fleamasters, avec ses 900 stands, le marché Ortiz, spécialisés dans les objets artisanaux mexicains, et le plus grand des magasins d’usine de la région, le Miromar Outlet, situé à quelques kilomètres au sud de la ville.

Enfin, un séjour à Fort Myers ne serait pas complet sans une visite aux résidences d’hiver de deux célèbres inventeurs américains, Thomas Edison et Henry Ford, qui ont tous deux joué un rôle important dans l’histoire de la ville. À voir sur cette immense propriété : trois maisons, un luxurieux jardin regroupant pas moins de 500 espèces d’arbres, ainsi qu’un musée et un laboratoire présentant de nombreuses inventions et découvertes marquantes.

Une excursion à Sarasota

Pour ceux et celles qui désirent s’aventurer un peu plus loin et découvrir une région avoisinante, la ville de Sarasota, à environ une heure au nord du Pioneer Village, est un choix tout indiqué. Considérée comme le centre culturel de la Floride, Sarasota a été marquée par son citoyen le plus connu, le magnat du cirque John Ringling, qui s’y est installé au début du 20e siècle. Il légua à la ville ce qui est maintenant sa plus grande attraction touristique : le John & Mable Ringling Museum of Art, qui comprend un musée d’art de style Renaissance italienne, un musée du cirque ainsi que la résidence d’hiver des Ringling, l’un des plus grands manoirs d’Amérique.

Un parc de VR où les activités abondent

Avec toutes les activités offertes sur place au Parc de VR Pioneer Village, on peut s’attendre à vouloir y passer beaucoup de temps, quitte à laisser tomber certaines sorties ! Le comité social, formé pour coordonner l’animation sur le site, s’assure qu’il y a toujours quelque chose d’intéressant à faire. Sans avoir à se préoccuper de l’organisation, les visiteurs peuvent simplement se concentrer sur leur prochaine activité !

Le parc de VR offre de plus des équipements sportifs et de loisirs inégalés : piscine, spa, courts de tennis, centre de conditionnement, pistes de randonnée pédestre, terrains de shuffleboard et de volleyball, et plus encore. Sans oublier le parc à chiens, car le Pioneer Village est ouvert aux animaux – nul besoin de les mettre en pension !

Enfin, pour ceux et celles qui choisissent de voyager « léger » et de laisser leur véhicule récréatif chez eux, le Pioneer Village est l’endroit idéal pour vivre la vie de caravanier, avec un grand choix de caravanes de parc disponibles en tout temps.

Peu importe l’option d’hébergement que vous choisirez, sachez que le meilleur de la Floride vous attend au parc de VR Pioneer Village !