Destination Évasion: Le Camping Lake George Escape de NY!

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Un terrain de jeu dans les Adirondacks

Au nord-est de l’État de New York, à 2h30 de route de Montréal, le camping Lake George Escape est devenu une destination à part entière pour des centaines de caravaniers et de campeurs en visite dans la belle région des Adirondacks. Imaginez 178 km2 d’espace aménagé laissant la place d’honneur aux arbres, aux prés et à la rivière Schroon, des infrastructures de première qualité ainsi qu’un service amical et attentif et vous aurez une bonne idée de ce qui vous y attend à la sortie 23 de l’autoroute I-87!

Du plaisir pour tous dans les Adirondacks!

On choisit d’aller en vacances dans les Adirondacks pour faire le plein de nature – les montagnes y sont vraiment grandioses! – tout en ayant accès à des stations touristiques à la réputation bien établie. Le camping Lake George Escape, qui cumule les récompenses, les prix du public et les mentions d’excellence*, permet un accès privilégié à cette région qui charme les Canadiens et les Québécois depuis des générations.

À proximité du camping, l’offre d’activités est variée à souhait: baignade, sports nautiques, golf, randonnée pédestre, shopping dans des magasins d’usine, parcs aquatiques et parcs d’attractions, équitation et bien plus encore. Tout cela dans un environnement naturel exceptionnel. Cela dit, vous êtes prévenu: le Lake George Espace est si invitant qu’il est fort possible que vous n’en sortiez pas aussi souvent que prévu!

Une visite à Lake George:

Situé à une dizaine de minutes du camping, le village de Lake George s’anime tout l’été, grâce à l’afflux massif de visiteurs venus se prélasser sur ses plages de sable blond ou prendre part à l’une des nombreuses croisières thématiques sur celle que l’on appelle The Queen of American Lakes (la reine des lacs américains).

La rue principale du village de Lake George, Canada Street, gâte les piétons, avec ses larges trottoirs. L’offre de restauration y est étourdissante! Délicate attention, du début juin jusqu’à la Fête du Travail, le Camping Lake George Escape propose gracieusement à ses clients un populaire service de navette vers le village de Lake George environ toutes les heures.

Une journée à Bolton Landing:

Érigé lui aussi sur les rives du lac George, à une quinzaine de minutes du camping, le petit hameau de Bolton Landing attire des milliers de touristes en été. On visite cette version «mini» du village de Lake George pour ses plages, ses restos et pour le plaisir de regarder défiler, en s’y rendant, une succession quasi infinie de motels, chalets et autres cafés chouettes.

On découvre Saratoga Springs:

Si on a envie de s’aventurer un peu plus loin, la jolie ville de Saratoga Springs, située à environ 40 minutes du camping, vaut le déplacement. Ses célèbres courses de chevaux, tenues depuis 1863, demeurent le plus vieil événement sportif présenté sans interruption aux États-Unis. Pour y assister, on se rend au Saratoga Race Course. Saratoga Springs est également un pôle culturel majeur dans la région: ballet, opéra, concerts symphoniques et grands spectacles de musique populaire sont présentés tout l’été au Saratoga Performing Art Center.

Le camping!

Les chiffres parlent d’eux-mêmes: le camping Lake George Espace, c’est plus de 575 emplacements pour véhicules récréatifs (sur le bord de la rivière ou d’un étang, à entrée directe, au soleil, vous avez le choix!), plus de 100 emplacements pour les tentes, des cabines, des VR en location et même des tentes prospecteur entièrement équipées pour une expérience de glamping! Impressionnant, n’est-ce pas?

Le site est immense, c’est vrai, mais les attraits principaux sont regroupés à l’accueil et en son centre. Piscine, pataugeoire avec jeux d’eau, terrain de jeu, restaurant et bar constituent le cœur de l’établissement et les couples et les familles s’y donnent rendez-vous à toute heure du jour. À quelques pas – et directement sur le site – une plage permet de relaxer au soleil et de faire trempette dans la rivière Schroon.

La direction du Lake George Escape se fait un point d’honneur d’offrir une foule d’activités à sa clientèle et elle ne manque jamais d’idées! En saison, de 8h à 21h, il y a toujours quelque chose au programme et les semaines et weekends thématiques sont célébrés avec faste partout sur le site. Noël en juillet, Halloween en août, «Vacances à Hawaii», fin de semaine LEGO: tout est possible!

On peut bien sûr choisir d’y aller selon ses envies. Basketball, volleyball, tennis, shuffleboard, ping pong, pêche, canoë, kayak, descente de la rivière en tubes pneumatiques, mini-golf et jeux d’arcade sont offerts sur le site. Et si l’on a besoin d’information, le personnel bien formé se fait un plaisir de répondre aux questions de la clientèle. D’ailleurs, “en haute saison, entre 85 et 90 employés travaillent à rendre le camping propre et accueillant. Certains d’entre eux sont avec nous depuis des années, même si leur emploi est saisonnier. Cela témoigne de leur attachement au Lake George Escape!”, raconte le directeur général de l’établissement, le sympathique Robert Hilton.

Bon à savoir!

Les chiens sont admis au Lake George Escape. Ils pourront d’ailleurs s’ébattre sans laisse dans un tout nouveau parc clôturé, dont l’ouverture sera célébrée d’un jour à l’autre. Par ailleurs, les visiteurs apprécieront le fait qu’un grand supermarché se trouve à un peu moins de 3 km du camping, près de Warrensburg. Pour les besoins courants, un magasin général se trouve sur le camping.

Fait à noter: bien que la région de Lake George soit connue avant tout comme une destination estivale, elle gagne en popularité l’automne. Le Lake George Escape suit la tendance! Avec tous les feuillus qui se trouvent sur le terrain, l’établissement gagne encore davantage en beauté en septembre, lorsque les rouges, les orangés et les jaunes viennent colorer le paysage. C’est d’ailleurs pour cette raison que la direction offre des forfaits spéciaux fort avantageux à cette période de l’année. Hâtez-vous pour ne pas les manquer!

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* Le poste Travel Channel a désigné le Lake George Escape comme étant l’un des 10 meilleurs campings pour les familles aux Etats-Unis.

Le site lakegeorge.com a inclus le camping dans ses listes Best of 2014, Best of 2015 et Best of 2016!

Idées Excursions: Harlingen, au Sud du Texas

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Vous planifiez de passer l’hiver dans le Sud du Texas, par exemple au parc de VR Victoria Palms, à Donna? Pourquoi, alors, ne pas prévoir une excursion d’une journée dans la jolie ville d’Harlingen?

Située au cœur de la vallée du Rio Grande, à quelques 50 km du Golfe du Mexique, Harlingen est connue avant tout parce qu’on y trouve l’un des neuf sites du réputé World Birding Center, le Harlingen Arroyo Colorado. Que vous soyez un ornithologue expert ou que vous n’ayez jamais observé d’oiseaux de votre vie, vous adorerez votre visite dans cet endroit extraordinaire.

Pourquoi observer les oiseaux ici?

Il faut savoir que la région du Rio Grande, au Sud du Texas, est reconnue comme étant le meilleur endroit où observer des oiseaux aux États-Unis. Plusieurs espèces rares et bien souvent menacées, telle la majestueuse grue blanche, s’y arrêtent lors de leur migration annuelle, alors que d’autres, comme le geai vert, un magnifique petit passereau, y vivent en permanence.

Environ 540 espèces d’oiseaux ont été répertoriées dans la région et chaque année, plus de 40 000 visiteurs des quatre coins du monde s’y rendent pour les observer en milieu naturel.

Le Harlingen Arroyo Colorado

On considère le Harlingen Arroyo Colorado comme étant la porte d’entrée des neufs sites du World Birding Center, puisqu’il est facilement accessible à partir des autoroutes US 77 et US 83.

Établi au cœur même de la ville d’Harlingen, l’endroit a la particularité d’avoir été érigé sur le site de deux parcs naturels différents, le Hugh Ramsey Nature Park, à l’est, et le Harlingen Thicket Nature Park, à l’ouest. Tous deux longent la rivière Arroyo Colorado (le mot espagnol arroyo signifie courant). Leurs sentiers de randonnée, relativement courts (2,5 km dans chacunes des sections) et toujours bien entretenus, sont accessibles gratuitement tous les jours, du lever au coucher du soleil.

Quel que soit le point de départ de votre visite (on trouve un stationnement dans chacune des deux parties), vous êtes sûr de pénétrer chaque fois dans un endroit qui semble hors du temps. Ici, le calme règne et la nature reprend ses droits.

L’observation d’oiseaux, mais aussi de papillons, de petits mammifères et de reptiles, est à son meilleur dans la section du Hugh Ramsey Nature Park, entièrement boisée. Pour favoriser la biodiversité, arbres, arbustes, plantes et fleurs ont été plantés un peu partout et l’endroit est maintenu en parfait état par des employés et des bénévoles inspirés par la mission du World Birding Center.

La section ouest, Harlingen Thicket, moins densément boisée, vaut elle aussi la visite, puisqu’on peut également y observer là de nombreuses espèces d’oiseaux et de papillons.

On conseille vivement aux visiteurs d’apporter avec eux de l’eau, du chasse-moustique et de la crème solaire et de toujours rester dans les sentiers. Un centre des visiteurs de deux étages, d’une superficie de 674 m2 (soit 7 250 pi2) est présentement en construction au Hugh Ramsey Nature Park.

(Pour info : www.theworldbirdingcenter.com/harlingen.html)

D’autres idées d’excursions

Bien d’autres excursions sont possibles à partir d’un point d’ancrage dans le Sud du Texas, à commencer par une journée inoubliable à South Padre Island. Cette station balnéaire se trouve à l’extrême pointe sud de l’état, sur Padre Island, entre Port Isabel et Corpus Christi, à environ 200 km dans le Golfe du Mexique. N’ayez crainte, l’île est reliée au continent par un point-jetée.

L’endroit a des allures de paradis sur Terre avec ses 54 km de plage de sable blanc, ses eaux chaudes et ses réserves naturelles où l’on peut observer oiseaux (encore !) et tortues. Tout le monde y trouvera son compte: on peut y pêcher, y visiter un phare, y pratiquer de nombreuses activités nautiques (il est facile de louer de l’équipement sur place), y faire de la randonnée, s’amuser dans un immense parc aquatique et finir cela à l’une des bonnes tables de la ville, sur fond de coucher de soleil.

Vous avez envie d’une sortie plus culturelle? Mettez alors à l’agenda une visite à l’International Museum of Art & Science (IMAS), à McAllen, toujours au Sud du Texas. Le plus important musée de la région à se consacrer à l’art et à la science propose aux visiteurs des expositions temporaires aux thèmes fascinants. Par exemple, Here be dragons, à l’affiche jusqu’au 5 septembre, explore la représentation du dragon dans l’art, la littérature, le folklore, la religion, l’histoire et la science. Le prix d’entrée pour un adulte est de 7$US (5$ pour les 55 ans et plus).

Alors, vous nous y rejoignez l’hiver prochain?