Un climat tropical règne sur le parc de VR Tropic Winds au Sud du Texas

Pas besoin de s’envoler vers une île pour profiter d’un climat tropical. Il existe à Harlingen, au Texas, un joyau sur lequel souffle une délicieuse brise tropicale. Le personnel amical et des douzaines de résidents hivernaux du Texas rendront votre séjour ici inoubliable. Le parc de VR Tropic Winds se trouve à seulement 48 km (30 minutes) de la côte du Golfe du Mexique. Situé au cœur de la vallée du Rio Grande, le parc offre une grande variété d’activités très divertissantes.

Un deuxième chez-soi

Melissa Cortez, directrice du parc de VR Tropic Winds s’assure que ses clients ne manquent pas d’activités. « Ici, au Tropic Winds, nous proposons un éventail d’activités à nos clients qui passent l’hiver au Texas. Les activités qu’ils préfèrent sont le tennis léger, les pistes de courses de voitures télécommandées, les ateliers d’arts créatifs et d’artisanat, et les spectacles que nous proposons. » Le jeu de palets, les fers à cheval, la pétanque et la danse en ligne, carrée et de salon, toujours très populaires, font également partie des activités que nous offrons.

La plupart de nos Texans hivernaux voient le parc de VR Tropic Winds comme leur deuxième chez eux. C’est l’endroit idéal où vous poser, relaxer, vous rafraîchir en buvant un grand verre de votre boisson préférée, lire un bon livre ou discuter amicalement avec votre voisin. Et, quand l’envie de sortir se fait sentir, une foule d’activités vous attend à l’extérieur du parc de VR pour vous émerveiller ou vous faire bouger.

Jeux d’eau, golf et observation des oiseaux

Dès que vous êtes prêt à explorer les environs, les plages de sable chaud de South Padre Island vous attendent. Enserrée des eaux chaudes de la Laguna Madre d’un côté et du Golfe du Mexique de l’autre, l’île est le paradis des baigneurs et des amoureux de la voile.

On retrouve des terrains de golf de catégorie mondiale dans divers clubs publics locaux, dans les environs du parc de VR. Il y a plus d’une douzaine de terrains de golf près d’Harlingen. À une distance équivalant à un simple élan de golf, vous trouverez deux parcours de championnat de 18 trous au parc de VR Rancho Viejo, ainsi qu’un terrain panoramique de 18 trous dans le club de golf South Padre Island.

Si votre intérêt se porte plutôt sur l’exploration de la nature et de la vie sauvage, vous trouverez à Harlingen le World Birding Center, ainsi que deux des refuges fauniques du pays. La ville comporte également une nouvelle attraction : le commerce Bass Pro Shops.

Chasse et pêche

On compare la région à un paradis de la chasse. Le Texas recèle d’une faune diversifiée, notamment le cerf de Virginie, l’antilope Nilgaut, le pécari à collier (similaire à un sanglier), le cochon sauvage, la caille, le canard, le dindon sauvage et bien d’autres espèces. Le paysage et les espaces verts donnent à la région unavantage unique, car ils favorisent la croissance et le développement de certains des plus gros animaux de l’État.

Il existe une foule de lieux parfaits pour la pêche, que vous souhaitiez tenter d’attraper un gros poisson en restant sur un quai ou explorer les profondeurs marines. De par son emplacement à l’extrémité sud du Texas, Harlingen est le paradis des pêcheurs.  Ils peuvent y pratiquer à l’année une pêche sportive de grande qualité, et prendre de la sébaste, de la truite mouchetée, de la plie et du tarpon, pour ne nommer que quelques-unes des espèces de poissons. En haute mer, on pêche entre autres le macaire, le voilier, le mahi-mahi, le vivanneau, le mérou, la sériole.

Musées, cinémas et magasins

Plusieurs musées vous permettent d’explorer l’histoire d’Harlingen. Ne manquez pas de visiter le monument Iwo Jima, le Harlingen Arts and Heritage Museumet l’historique Jackson Street.

Vous pouvez également voir d’excellents spectacles dans la région. Assistez à une pièce de théâtre communautaire, un événement sportif ou un spectacle musical de renommée mondiale. Si vous êtes du genre lèche-vitrines, les 140 boutiques de marque Rio Grande Valley Premium Outlets sont à une courte distance en voiture.

Plaisir en famille

Pour s’amuser en famille, gardez-vous du temps pour visiter le zoo Gladys Porter et découvrir les 1 600 espèces animales exotiques et autochtones qui y vivent. Ce zoo dynamique est réparti en quatre zones distinctes :Afrique, Asie, Amérique tropicale et plaque indo-australienne. Dans ces zones, vous verrez des créatures telles que les tortues des Galapagos, des flamants des Caraïbes, des kangourous arboricoles, des kookaburras et des chameaux de Bactriane.

Enfin, la relaxation!

Une fois de retour au parc de VR Tropic Winds, n’oubliez pas de jeter un œil sur le tableau des activités. Un tournoi de cartes, un spectacle ou une danse vous attendent peut-être pour terminer la journée en beauté. Une autre journée de bonheur vous attend le lendemain, que vous décidiez d’explorer les environs ou simplement de relaxer.

10 bonnes raisons de séjourner en Arizona

La Floride, vous la connaissez un peu, moyennement ou même beaucoup. Quant au Texas, vous commencez à être familier avec lui comme destination de choix où passer l’hiver. Super ! Il est maintenant temps de vous tourner vers l’Arizona, un État coup de cœur dans le sud-ouest du pays, le 6e plus vaste des États-Unis et le 15e plus peuplé. Ses paysages variés – des forêts du nord aux déserts du sud – et son temps clément toute l’année durant en font un territoire chéri par un nombre croissant de caravaniers.

Deux mots : Grand Canyon

Le Grand Canyon, situé au nord-ouest de l’Arizona, est d’une beauté telle que l’UNESCO l’a reconnu au patrimoine mondial de l’humanité en 1979. Le président américain Theodore Roosevelt, en poste de 1901 à 1909, l’a décrit comme étant « une merveille naturelle qui n’a pas son pareil dans le reste du monde ». En présence de cet incontournable, vous pouvez rester une heure, comme une semaine. Votre expérience variera selon l’entrée que vous aurez choisie. Sur place, on peut y faire de la randonnée pédestre, suivre une visite guidée à pied, à vélo ou sur le dos d’une mule, ou encore décider de le survoler à bord d’un hélicoptère ou d’un petit avion.

La grande nature à son meilleur

Les paysages sont grandioses en Arizona et pas seulement au Grand Canyon : l’État ne compte pas moins de 22 parcs nationaux et 31 parcs d’État, en plus des parcs régionaux et autres espaces verts qui égaient les 91 villes érigées sur le territoire. Figure emblématique du sud de l’Arizona, dont l’imposante beauté domine le paysage désertique dans lequel il pousse, le cactus Saguaro peut être admiré dans le bien nommé Saguaro National Monument, tout près de Tuscon, la 2e ville de l’État en termes de population (après Phoenix, la capitale, située à 200 km au nord). Aux pieds de ce géant pouvant atteindre 60 pieds de hauteur et dont les « bras » ne commencent à pousser qu’une fois que la plante a atteint 95 ans, on se sent bien petit… La liste des attraits à voir pourrait presque l’allonger à l’infini : il y a le Parc national de la forêt pétrifiée et ses paysages uniques, le parc national des cavernes Kartchner, les arbres de Josué de la Hualapai Valley, la portion saisissante du fleuve Colorado que l’on appelle Horseshoe Bend, Red Rock State Park, pour ses roches rouges et son ciel étoilé, et bien plus encore…

Du soleil et encore du soleil

Il vous faudra trouver un autre sujet de conversion : parler de la météo devient rapidement ennuyant en Arizona puisqu’il y fait soleil presque tout le temps ! Au sud-ouest, le soleil brille sur la ville de Yuma, par exemple, en moyenne 313 jours par année. À Mesa, au centre, tout près de Phoenix, c’est en moyenne 301 jours par année qu’il fait beau. Voilà qui donne envie de prendre la route pour s’y rendre à l’instant même, n’est-ce pas ?

La température parfaite

Lorsque l’on regarde les photos des déserts de l’Arizona, on peut facilement s’imaginer qu’il règne une chaleur torride sur l’État douze mois par année. Erreur. Dans les régions les plus appréciées des caravaniers voyageurs, au centre et au sud, le thermomètre affiche en moyenne entre 21 et 25oC de décembre à mars. Le temps idéal, quoi ! Les mois d’été, par contre, c’est différent. Le mercure peut y monter jusqu’à plus de 40oC. On évite ou alors on ne se déplace pas sans bouteille d’eau et on s’assure du bon fonctionnement du climatiseur de son véhicule récréatif avant le départ !

Y vivre et s’y divertir coûte moins cher

Passer plusieurs semaines par année en Arizona, voire plusieurs mois, peut être un choix financièrement intéressant. Voyez-vous, le coût de la vie dans plusieurs catégories qui concernent directement les caravaniers voyageurs (notamment la restauration, les vêtements, les spectacles et autres divertissements) y est moins cher que dans le reste des États-Unis.* Mieux encore, les régions de Mesa et de Yuma, où sont situés plusieurs parcs de VR du réseau Encore, sont reconnues comme étant plus économiques globalement que dans le reste de l’État. On aime quand notre dollar se rend plus loin !

Miam! On mange bien dans le Sud-Ouest

Vous aimez bien manger ? En Arizona, vous serez servi, l’État étant le nouvel eldorado des gastronomes. Mieux encore, on y offre des délices à tous les prix. La créativité des restaurateurs de la capitale est à son meilleur pendant le festival Devour Phoenix, un événement sympathique qui donne chaque année, à la fin février, une place de choix aux chefs et aux fournisseurs d’ingrédients locaux. Par ailleurs, la ville de Tuscon est la première ville américaine à avoir été nommée ville gastronomique par l’UNESCO. Elle doit cet honneur, reçu en 2015, à ses restaurants qui offrent une cuisine novatrice aux influences multiculturelles, mais aussi à son patrimoine culinaire fortement influencé par le Mexique, tout près, et à son utilisation responsable des ressources alimentaires. Tout ça met l’eau à la bouche, n’est-ce pas ? Pour arroser vos repas, sachez que 70 microbrasseries sont réparties sur le territoire de l’Arizona. Santé !

Le sport professionnel

Regarder des matchs de sport professionnel à la télé, c’est bien. Voir deux équipes s’affronter en direct, c’est vraiment palpitant ! En Arizona, les amateurs de sport sont servis. La ville de Glendale, en banlieue de Phoenix, par exemple, est l’hôte de deux équipes professionnelles, les Cardinals au football et les Coyotes au hockey. Phoenix elle-même s’enorgueillit quant à elle de la présence des Diamonbacks, une équipe de baseball qui a remporté la Série mondiale en 2001. Et parlant de baseball, des fans de partout au pays se rendent en Arizona en mars pour assister au camp d’entraînement de 15 équipes de baseball majeur qui a lieu dans 10 stades différents, tous dans la grande région de Phoenix (donc à proximité de boutiques, restaurants et attractions que voudra découvrir la conjointe ou le conjoint que le sport professionnel ennuie !).

Des festivals à tous les jours

Un grand nombre de caravaniers adorent participer à des festivals, des événements toujours divertissants souvent offerts à prix attrayants et qui permettent de vivre des expériences uniques. L’ambiance chaleureuse, les spectacles en plein air et la nourriture de foire sont irrésistibles. Bonne nouvelle : en Arizona, il y a un festival ou une foire au programme presque chaque jour de l’année ! Certains célèbrent des traditions culturelles, artistiques ou culinaires, d’autres des événements historiques et d’autres encore sont centrés autour de grandes fêtes ou même d’un type d’animal. Le site visitarizona.com les répertorie sous la rubrique Events.

On revit l’histoire à Tombstone

La conquête de l’Ouest est une période fascinante de l’histoire américaine. Si vous avez passé une partie de votre jeunesse à regarder des westerns, vous voudrez absolument faire un arrêt dans le sud-est de l’État, à Tombstone, pour ses musées historiques, ses bâtiments bien préservés, son champ de mine légendaire et ses animations multimédias qui font revivre la conquête de l’Ouest comme si on y était. Nommé Lieu historique national, cette célèbre ville a été le théâtre de la fusillade la plus connue de l’histoire de l’Ouest des États-Unis, O.K. Corral, reconstituée dans tant de westerns. Elle y est « rejouée » de façon enlevante, pour qu’on en comprenne les enjeux.

Plus de 22 parcs de VR Encore et campings Thousand Trails

Que vous soyez de passage pour quelques jours ou que vous ayez décidé d’y passer tout l’hiver, il y a un parc de VR Encore ou un parc Thousand Trails pour vous en Arizona. Rendez-vous sur rvonthego.com et commencez votre recherche.

 

*Source : bestplaces.net

Voici Roy, du parc de VR Sherwood Forest à Kissimmee, en Floride

Profile:

Nom de famille : Reyes Silverio
Prénom : Roy
En poste depuis : le 27 novembre 2014
Titre : directeur de parc de VR
Lieu de travail : Parc de VR Sherwood Forest
Parcs de VR où vous avez travaillé avant (le cas échéant) : aucun
Passe-temps et sports préférés : passer du temps avec ma famille et mes amis, dessiner et faire du karaoké

  1. Qu’est-ce qui vous a amené à Sherwood Forest?

J’ai découvert l’établissement lorsqu’un autre employé m’a invité à jouer au bingo dans la communauté. Après cet événement, le reste est passé à l’histoire. Je n’avais jamais pensé avoir un jour l’occasion de croître avec la société comme je l’ai fait. Je n’avais jamais travaillé au sein d’un parc de VR, alors ce nouveau défi a suscité mon intérêt.

  1. Quel est l’aspect le plus gratifiant du travail de directeur d’un parc de VR?

L’aspect le plus gratifiant du travail de directeur de Parc serait, selon moi, l’occasion d’interagir avec autant de gens. J’adore créer des liens et développer des relations avec les clients, qui peuvent avoir une incidence sur leur fidélité ou ouvrir sur autre chose. Les relations interpersonnelles sont ce qui compte le plus et ce dont les gens se souviennent le plus, alors pourquoi ne pas leur accorder la même importance quand il s’agit de nos clients? Les clients et résidents sont devenus une famille Sherwood, avec laquelle j’aime passer du temps.

  1. Quel est le plus grand défi du travail de directeur d’un parc de VR? Et comment parvenez-vous à le relever?

Ce qui me pose parfois un défi, c’est la gestion. C’est surtout pendant la haute saison que je trouve ça difficile, car j’aimerais être partout à la fois. Avoir une équipe qui vous soutient et comprend votre vision facilite grandement les choses. Le Parc de VR Sherwood n’existerait pas sans chacune des personnes qui lui dédient leur temps et donnent le meilleur d’elles-mêmes au travail.

  1. Que faites-vous pour vous assurer que vos clients passent des vacances d’exception au Parc de VR Sherwood Forest?

La meilleure façon de comprendre ce que les clients attendent et souhaitent consiste à simplement le leur demander. Quels sont les spectacles qui vous plaisent parmi ce que nous vous avons proposé jusqu’à présent? À propos de l’activité sociale de préparation de crème glacée, voulez-vous nous soutenir?  Il faut se mettre dans leurs chaussures et participer. Rien n’intéresse plus les résidents que d’entrer au pied levé dans une chorégraphie de danse en ligne. Je souhaite créer pour mes résidents des souvenirs pour la vie et leur donner une raison de revenir s’en faire d’autres.

  1. Pouvez-vous nous parler de quelque chose que vos clients vous ont appris?

J’ai beaucoup appris auprès de mes clients. Ils m’ont fait part de leurs expériences, de leurs nombreux voyages et de leurs histoires familiales. La leçon que j’ai tirée de tout un chacun, c’est de ne pas trop se prendre au sérieux. Les conduites d’approvisionnement en eau peuvent briser, le câble peut se détraquer, mais ce qu’on peut contrôler, c’est notre façon de voir les choses. Demeurer positifs et ne pas nous laisser détourner du monde est essentiel et nous rend simplement de meilleurs êtres humains.  

  1. Qu’est-ce qui différencie Sherwood Forest?

Quand on me pose cette question, je pense toujours à Sherwood Forest comme à un joyau caché. La propriété se trouve nichée derrière d’autres commerces locaux attirant le va-et-vient de la route principale, mais nous sommes tout de même près de tout ce qu’on peut souhaiter. Parmi le vaste choix au souper et de restaurants locaux, vous pouvez trouver à peu près n’importe quoi dans un rayon d’une quinzaine de kilomètres. Les attractions sont également très populaires. Le camping permet d’économiser par rapport à l’hôtel, et d’avoir plus d’argent à dépenser à Sea World ou Disney. Nous faisons même la promotion de nos attractions locales, qui sont abordables et qui nous donnent un avantage en raison de notre emplacement.

  1. Comment décririez-vous en trois mots votre parc de VR à une personne envisageant de visiter Kissimmee?

Le premier mot que j’utiliserais pour décrire Sherwood est « excitant ». Ici, on sait comment s’amuser, même si ce n’est qu’en faisant griller des hot dogs et des hamburgers dans la chaleur torride. Il est si agréable de participer à n’importe quelle activité que nous souhaitons que vous en redemandiez. Le deuxième mot que je choisirais est « amical ». J’ai vu des résidents et des clients former des groupes et établir des relations au cours de soupers. Ils arrivent plus tôt à un repas-partage et réservent une table pour pouvoir se trouver entre amis. Ce témoignage de leur croyance en l’amitié est émouvant à voir. Le dernier mot qui me vient à l’esprit est « détendu ». Rien ne vaut une journée de détente à la piscine. Vous ne pouvez pas vous tromper lorsque vous passez votre journée allongé en profitant du confort de toutes les commodités de l’établissement. Vous pouvez jouer une partie à notre mini-golf ou même naviguer sur Internet dans notre centre récréatif. Vous choisissez vos propres activités et événements, tout vous est permis pendant les vacances.

  1. Quels loisirs ou attractions recommandez-vous à vos clients d’essayer dans la région pendant qu’ils résident au Parc de VR Sherwood Forest?

Ce que je pourrais vous proposer de plus décoiffant serait Old Town et Fun Spot. Se trouvant à un mille à peine de l’établissement, les deux parcs thématiques offrent des jeux et des manèges pour les enfants, ainsi que quelques bars et magasins pour les adultes. Il y a également un excellent endroit pour faire du kayak, qui ravira les adeptes du plein air, au Paddling Center à Shingle Creek. Il va sans dire que vous ne vous trompez pas en allant à Disney, Sea World, Universal, Legoland et à toutes les autres grosses attractions des environs. Nous avons probablement tout ce dont vous pourriez rêver.

  1. Qu’avez-vous réalisé au Parc de VR Sherwood Forest qui vous inspire le plus de fierté? Pourquoi?

À titre de directeurs, nous apportons beaucoup d’améliorations à l’établissement tous les jours, mais ce dont je suis le plus fier est de vraiment m’impliquer dans les activités que nous offrons. Bien sûr, il y a les habituels repas-partage, bingo et jeux de cartes, mais je ne voulais pas me limiter à cela. Nous avons proposé des nouveautés dans le parc, des cours de peinture, des cinq à sept à notre bar tiki et d’autres activités qui donnent aux gens une raison de sortir de leurs véhicules récréatifs et de venir nous voir. Je n’ai pas peur d’essayer n’importe quoi une première fois, et, si ça fonctionne, de le faire de nouveau ou alors de chercher une autre activité agréable pour remplir l’emploi du temps des clients.  

  1. À quoi ressemble une journée typique à Sherwood?

Je sais que c’est stupide, mais je commence ma journée en souhaitant un énergique « bon matin » à l’équipe. Que ce soit en personne ou en rejoignant l’équipe par radio, il faut veiller à leur dire bonjour. Le traitement des courriels et le travail de bureau occupent la matinée jusqu’en début d’après-midi. J’essaie, autant que possible, de faire le tour de la propriété même si je n’ai qu’un moment, afin de faire savoir à tous que je suis là, que je suis présent. Il plaît aux clients de constater votre intérêt, lorsque vous vous levez de votre chaise de bureau pour aller voir ce qu’ils regardent. Cependant, ce dont je m’assure avant de quitter le travail à la fin de la journée, c’est d’avoir été en mesure de faire sourire quelqu’un. Tant que j’ai contribué à rendre l’humeur d’une personne plus joyeuse, j’estime que j’ai fait du bon travail.

  1. Quelle est votre anecdote préférée au sujet de Sherwood Forest?

L’une des histoires les plus drôles dont je me souviens, c’est d’avoir donné un coup de main, déguisé en Luigi des Mario Brothers, à la guérite du gardien. C’était au moment de l’Halloween. J’essayais un costume lorsque des employés m’ont demandé de me promener habillé ainsi dans la communauté. Lorsque nous approchions de la guérite, nous avons tous eu la même idée, c’est-à-dire que j’accueille les véhicules à leur entrée. Nous avons été pliés de rire dès que je suis sorti de la voiturette de golf pour ce faire. Tout le monde s’arrêtait ce soir-là pour me regarder et ceux qui m’ont vu déguisé ont eu une bonne histoire à raconter.

  1. Parlez-nous de votre meilleur souvenir au Parc de VR Sherwood Forest?

L’un des moments les plus mémorables auquel je pense a eu lieu lorsqu’on m’a enfin offert le poste de gérant. C’est arrivé le jour de l’Action de grâces, et j’ai annoncé mes nouvelles fonctions de directeur au cours de mon discours aux clients à l’occasion du souper donné au chalet principal. J’ai reçu tellement d’appuis, que je suis encore si reconnaissant à tous de leur présence. Lorsque j’ai besoin d’un rappel des raisons pour lesquelles je fais ce travail, je pense à ce jour-là, et cela me pousse à en faire plus et à vouloir le meilleur pour l’établissement et les clients.

  1. Pouvez-vous vous rappeler un moment où les clients de votre établissement vous ont surpris?

Un moment m’a réellement touché au cours du spectacle d’un artiste. C’était mon anniversaire, ce dont tout le monde était au courant à mon insu. On a fini par me faire monter sur la scène et la foule a entonné une chanson pour me souhaiter bon anniversaire. J’ai vraiment été touché de ce que les gens ont fait pour me témoigner leur appréciation non seulement en tant que directeur, mais aussi en tant que personne. J’ai encore des cartes et des ballons de ce jour-là, qui m’ont ému au-delà des mots.

  1. Pouvez-vous nous parler un peu des amitiés qui se sont développées entre les clients du Parc de VR Sherwood Forest?

Les liens de l’amitié brillent intensément lorsque je pense à Sherwood. Les campeurs d’un groupe qui me vient en tête organisent à tour de rôle des apéros et des soupers chaque soir et ils ont même installé des lumières les jours de fête, qui s’harmonisent entre les campements. S’il vous restait des doutes quant à l’étroitesse des liens entre ces clients, assistez à un repas. Il y en a toujours un qui arrive plus tôt pour garder des sièges pour le reste du groupe. Beaucoup de clients disent de leur séjour ici parmi nous que c’est leur deuxième chez-eux.

  1. Les communautés de VR s’intéressent les unes aux autres. Pouvez-vous nous donner un exemple de la façon dont le Parc de VR Sherwood Forest incarne l’idée de la communauté?

Lorsque vient le temps d’aider les autres communautés, Sherwood n’a pas été en reste. De l’aide aux réservations à celle pour l’entretien, nous avons tout fait. Rien n’égale le fait de faire preuve d’engagement en répondant aux demandes des propriétés sœurs. C’est par notre connaissance du système de réservations et l’aide que nous offrons aux autres propriétés que nous nous démarquons. Cela peut être aussi simple que de faire une réservation de groupe ou de calculer le solde dû. Si nous avons un outil ou un truc qui fonctionne pur nous, nous en faisons souvent part aux autres pour que tous puissent en profiter.

  1. Pourquoi pensez-vous que vos anciens clients continuent de revenir à Sherwood Forest?

À mon avis, les clients ont plusieurs raisons de revenir à Sherwood Forest. L’emplacement, les activités, leurs amis et même le personnel. Nous avons formé une famille particulière ici, et lorsque nos clients reviennent, c’est un peu comme le retour à la maison de proches qu’on n’avait pas vus depuis longtemps. C’est en traitant les clients comme ils le méritent, qu’ils ont envie de revenir. Lorsque nos clients de longue date mentionnent qu’ils ne veulent plus repartir, cela vous donne une bonne idée de l’endroit où ils probablement leur prochain séjour rempli de plaisir.

  1. Avez-vous quelques mots ou pensées à dire à vos clients en conclusion?

Sherwood Forest est comme un souffle d’air frais. Nous n’aimons rien autant que faire vivre à nos clients la meilleure expérience possible pendant qu’ils se fabriquent des souvenirs. Notre établissement offre tant de choix fantastiques pour le souper, et vous pouvez facilement vous divertir grâce aux attractions et activités locales. Si vous souhaitez échapper à votre routine quotidienne, venez nous voir, ne serait-ce que pour une fin de semaine. Saisissez l’occasion de visiter d’anciens amis, de vous en faire de nouveaux et de vous joindre à la tribu Sherwood.

Cap Canaveral : Les pieds dans l’eau, la tête dans les étoiles!

Difficile d’imaginer un endroit plus dépaysant que ce bord de mer ensoleillé où se côtoient superbes plages et rampes de lancement de fusées ! C’est pourtant ce qu’offre le cap Canaveral à ses visiteurs : un mariage unique entre la magie de l’exploration spatiale et les plaisirs d’une destination soleil. Face à l’océan Atlantique, à mi-chemin entre Miami et Jacksonville et tout juste à l’est d’Orlando, on y trouve la Floride dans ce qu’elle a de plus diversifié. Tout cela à des prix moindres que dans la plupart des grandes régions touristiques de l’État !

Une pointe de terre s’avançant dans l’océan, le cap Canaveral est le site de l’immense base d’où sont lancées presque toutes les missions spatiales américaines. Si les aires de lancement se situent sur le cap, c’est sur Merritt Island – de l’autre côté de la lagune de Banana River – que se trouvent les zones de préparation des engins spatiaux, au célèbre Centre spatial Kennedy (le Kennedy Space Center).

Prêt pour le décollage ?

Ceux et celles qui l’ont visité sont unanimes : il s’agit d’une expérience inoubliable, et ce, même pour les visiteurs que l’espace laisse un peu de glace. À mi-chemin entre un parc d’attraction et un musée, le centre vous fera plonger dans la riche histoire de la NASA, depuis sa création en 1959 jusqu’à la construction de la station spatiale internationale.

Le prix d’entrée de 50 $ par adulte – comptez 10 $ pour le stationnement, ou 15 $ si vous venez en VR – vous promet une journée remplie de découvertes, incluant une tournée en autobus où vous emprunterez le parcours d’une navette spatiale vers sa plateforme de décollage et où vous pourrez contempler une fusée Saturn V couchée dans un gigantesque hangar. Dans la partie principale du centre, des reconstitutions de capsules Apollo, Gemini et Mercury vous attendent, sans oublier le Shuttle Launch Experience, un simulateur de vol qui permet de se mettre dans la peau d’un astronaute en vivant le sentiment d’apesanteur !

Pour coordonner votre visite avec le lancement d’une fusée ou avec la présence d’un astronaute, consultez le site kennedyspacecenter.com. Un dernier conseil : arrivez tôt pour débuter votre tournée avant les foules !

De retour sur Terre !

Même au cœur de la Space Coast, comme on surnomme la région, tout ne tourne pas autour de l’espace ! Adjacent au centre spatial, le Merritt Island National Wildlife Refuge présente un contraste saisissant avec son voisin. Cette réserve faunique procure un habitat à plus de 1500 espèces de plantes et d’animaux, dans un paysage de pinèdes et de mangroves sauvages. Le coût d’entrée est de seulement 5 $ par véhicule.

Pour des plages de toute beauté, c’est la ville de Cocoa Beach, au sud du cap, qui s’impose. Ses quelque 10 km de plages sont accessibles gratuitement et il est facile d’y trouver un stationnement sans frais, notamment en bordure du Lori Wilson Park. Quant aux restaurants, aux boutiques et aux centres commerciaux, le choix devient particulièrement abondant lorsqu’on s’aventure à Cocoa (à ne pas confondre avec Cocoa Beach), dans sa section que l’on appelle le Village, avec son mélange éclectique de commerces locaux et de lieux où casser la croûte à peu de frais.

Vous ressentez l’appel du large ? La ville de Port Canaveral, deuxième port de croisières le plus achalandé au monde, propose des excursions de quelques heures. Une option peu coûteuse : le bateau-casino Victory, dont l’entrée coûte 13 $. Mais il faut bien sûr savoir modérer ses ardeurs au jeu !

La base parfaite pour explorer la Space Coast

À proximité de toutes les attractions que propose la région, les caravaniers trouveront le parc de VR idéal pour installer leur campement : le Space Coast RV Resort, situé à Rockledge. Avec ses grands emplacements, ses services complets (restaurant, salle communautaire, installations de buanderie, etc.), ses espaces récréatifs et sa vaste gamme d’activités, ce parc ouvert aux animaux comblera les voyageurs les plus exigeants.

Avant de prendre la route pour le cap Canaveral, n’oubliez pas : c’est sûrement le seul endroit au monde où vous pourrez rencontrer un astronaute le matin et vous baigner dans l’océan l’après-midi !

Le meilleur itinéraire pour vos vacances dans le nord-est!

Deux semaines pour explorer le nord-est des États-Unis peut vous sembler long, mais il y a tellement de choses à faire que vous pourriez vous demander par où commencer ou comment tout faire. Pour tirer le meilleur parti de votre temps, ciblez les destinations prioritaires. Au nombre des priorités : l’océan, les montagnes et, bien sûr, la plage! L’itinéraire que nous vous proposons facilitera la planification de votre escapade de deux semaines comme jamais.

Jours 1 à -4 : Bar Harbor, Maine

Où séjourner

Camper sur l’océan, n’est-ce pas la meilleure façon de commencer vos vacances? Imaginez-vous avoir, à votre réveil, une vue magnifique et panoramique de l’océan, et vous endormir au son des vagues. Au parc de VR Mt. Desert Narrows, vous pouvez stationner votre véhicule ou planter votre tente sur l’eau. Il est fort possible que vous ne vouliez pas bouger du parc de VR Mt. Desert Narrows, mais dans le cas contraire, vous trouverez le parc national Acadia et Bar Harbor à une courte distance de route.

Attractions dans les environs

Parc national Acadia

La côte accidentée du Maine est magnifique et diversifiée. Cette destination populaire auprès des ornithologues abrite une flore et une faune variées, et c’est là que se trouvent les montages les plus hautes de la côte atlantique américaine. Au parc national Acadia, vous pouvez faire de la randonnée dans les pics de granite montagneux, parcourir les sentiers historiques à vélo ou vous reposer et admirer la beauté paysage océanique.

Bar Harbor historique

Même si Bar Harbor est une destination bien connue et populaire auprès des vacanciers depuis plus d’une centaine d’années, elle n’est pas prise d’assaut par les touristes, ce qui la rend parfaite pour quiconque veut faire une escapade dans une île tranquille. Malgré son rythme calme, Bar Harbor foisonne d’activités. Par exemple, le Seaside Cinema offre des soirées cinéma en plein air, et le Taste of Bar Harbor propose une tournée des pubs et restaurants à des dates précises tout au long de l’été.

Si vous planifiez y être à l’occasion du Memorial Day qui a lieu le 4 juillet, il convient de réserver tôt, car c’est une journée de célébration qui attire beaucoup de monde dans l’île.

Jour 5 : Explorer Manchester, au New Hampshire

Après la région de Bar Harbor, nous proposons de rouler huit heures jusqu’aux monts Adirondacks, dans l’État de New York. Que vous preniez la route le matin ou l’après-midi, envisagez de vous arrêter à Manchester, au New Hampshire (qui se trouve à 4,5 heures de Bar Harbour) pour y dîner ou souper.

Une fois à Manchester, vous pouvez visiter une brasserie (Stark Brewing Company, Third Colony Brewery and Winery et Candia Road Brewing Company figurent parmi celles qui sont populaires) ou, si vous souhaitez faire une incursion culturelle, visitez le Currier Museum of Art ou assistez à un spectacle au Palace Theatre avant de terminer les 3,5 heures de route qui restent avant d’arriver dans l’État de New York.

Jours 6 à -10 : Explorer les monts Adirondacks dans l’État de New York

Où séjourner

La région des Adirondacks est si vaste, qu’il pourrait être difficile de savoir quelles attractions privilégier. Nous recommandons Lake George. Il n’est pas étonnant que le Lake George Escape, entouré du parc Adirondack de six millions d’acres, soit l’un des meilleurs parcs de VR et campings de l’État de New York.

Situé à seulement 15 minutes du village de Lake George et de Saratoga Springs, le parc offre à ses clients un service de navette vers les destinations populaires des environs. Vous n’avez donc pas à vous préoccuper de vos déplacements une fois sur place. Si, bien sûr, vous êtes tenté de les visiter! Vous pourriez préférer rester au parc et passer vos journées à nager, pêcher, faire du canot et vos soirées à échanger des souvenirs et à vous en faire de nouveaux tout en admirant des feux d’artifice des jours fête.

Comme vous pouvez l’imaginer, Lake George Escape est une destination populaire, surtout pendant les jours fériés. Vous devrez donc réserver tôt si vous prévoyeréservationsz y aller pendant une longue fin de semaine. Si vous souhaitez explorer la région et n’avez pas fait de , essayez le parc de VR Lake George Schroon Valley tout près. Vous aurez accès à un éventail complet d’options de camping, dont des sites de VR, des chalets et des sites de camping sous la tente.

Situé directement au bord de la rivière Schroon, et niché au pied des monts Adirondacks, le parc de VR Lake George Schroon Valley est populaire pour ses activités dans la rivière, notamment la natation, le kayak, le canot, le canot pneumatique et la pêche.

Attractions dans les environs  

Quel que soit le parc que vous choisissez, nous suggérons de prendre quelques jours pour explorer les attractions des environs :

Parc Adirondack

Nommé Adirondack Park en 1892 par l’État de New York, ce parc offre un paysage montagneux abritant des cours d’eau, des forêts et d’impressionnantes montagnes. L’État de New York possède 2,6 millions d’acres du parc, ce qui en fait la plus vaste région publique protégée des États-Unis.

Plus de 50 espèces de mammifères vivent dans les monts Adirondacks, notamment des orignaux, des ours noirs, des castors, des taupes à nez étoilé, des renards roux et gris, des lynx roux et des loutres de rivière. Si vous aimez la nature, prévoyez passer du temps ici!

Saratoga Springs

Saratoga Springs est une région offrant quantité d’activités, dont du golf, de l’équitation et même des tours en montgolfière! Vous y trouverez également de superbes magasins, spas, restaurants et bien plus. Si vous aimez assister à des courses de chevaux, des matchs de polo, ou souhaitez visiter un marché fermier, une vinerie locale ou même une brasserie artisanale, prenez une journée ou deux pour explorer la région, car Saratoga Springs offre une foule d’activités plaisantes pour vous garder occupé.

Jours 10 à -14 : Aller à la plage

Si vous cherchez une plage époustouflante, ne manquez pas Pulaski, dans l’État de New York. Située à seulement 3,5 heures de route de la région de Lake George, Pulaski se trouve sur la côte est du lac Ontario, ce qui signifie que vous n’aurez pas à vous rendre vers le sud pour vous détendre sur une plage!  

Séjournez au parc de VR Brennan Beach pour vivre une expérience de camping de plage unique à New York, en vous faisant dorer au soleil sur le sable blanc avant une baignade rafraîchissante. Les couchers de soleil y sont exceptionnels. En fait, ce parc de VR est si populaire, que pendant les mois les plus achalandés de juillet et d’août, le parc de VR Brennan Beach n’accepte de réservations que pour une semaine au moins (donc, selon le moment où vous pensez y être, vous pouvez envisager d’y allonger votre séjour et de l’écourter ailleurs).

Que vous optiez pour notre itinéraire ou que vous préfériez en créer un différent, si vous souhaitez obtenir des conseils sur les lieux à visiter dans les États du nord-est et sur les meilleures périodes pour le faire, n’hésitez pas à appeler notre équipe du service à la clientèle, au 1-844-785-1484. Les membres de notre équipe connaissent tout ce qu’il faut savoir sur les États du nord-est et pourront vous donner les renseignements privilégiés et les conseils judicieux qui rendront votre voyage inoubliable.

Les derniers préparatifs avant de prendre le chemin du retour!

Denis et Diane passent l’hiver autrement dans le confort de leur VR dans un parc de VR Encore du Sud du Texas, depuis plus de 5 ans. Découvrez au travers de cette première vidéo ce couple de caravaniers affables et chaleureux alors qu’il effectue ses derniers préparatifs avant de prendre le chemin du retour vers le Québec. Visionnez-la Maintenant!

Sud de la Floride – Explorez à loisir Fort Lauderdale et Miami!

Fort Lauderdale, Miami et Pompano Beach en mode VR

Fort Lauderdale, Miami et Pompano Beach ont tout du paradis tropical : l’apparence, les sons et les parfums. Plages, parcs, ports, bosquets, Keys et Everglades vous invitent à l’exploration. Mets exotiques, vie nocturne trépidante, magasins, cinémas, arts et activités de plein air ne sont que quelques-unes des attractions qui vous attendent. Vous aurez l’embarras du choix, car les lieux d’hébergements et les activités ne manquent pas.

Miami à votre rythme

Pas besoin d’habiter en ville; vous pouvez profiter de la douceur de vivre de la Floride du Sud et visiter les attractions quand bon vous plaît. Imaginez-vous en train de vous détendre à l’ombre d’un palmier dont les feuilles bruissent sous une douce brise. Mordez dans une mangue fraîche ou délectez-vous d’un avocat achetés auprès des cultivateurs du coin. Le parc de VR Miami Everglades se trouve à peine à 32 minutes (52 km) de l’effervescence de Miami. De par sa proximité avec la ville, ce parc est le pied-à-terre idéal pour profiter de tout ce qu’elle a à offrir.

Une fois à Miami, ne manquez pas de vous plonger dans la culture cubaine en explorant la Petite Havane. Gâtez-vous de mets savoureux tels que des fèves noires au cumin et du café cubain corsé. Après avoir réveillé vos papilles, défiez un habitant de la région à une enlevante partie de dominos ou d’échecs au parc Maximo Gomez (appelé « parc Domino » par les habitants). Le dernier vendredi de chaque mois, la Petite Havane invite tous les habitants et visiteurs à découvrir les Viernes Culturales, ou vendredis culturels. Cette célébration mensuelle met en vedette les arts uniques de la scène culturelle locale.

Le Design District près du centre-ville de Miami compte au moins une douzaine de galeries d’art et beaucoup de restaurants de catégorie mondiale, comme le Michael’s Genuine Food and Drink. Son appétissant menu offre d’incroyables desserts artistiques conçus par le renommé chef pâtissier Hedy Goldsmith.

Au sud du centre-ville, dans Coconut Grove, vous trouverez des boutiques très courues, où plaisir de magasiner et occasions uniques vous attendent. Pendant le mois de février, le Coconut Grove Arts Festival attire plus de 150 000 visiteurs dans le quartier. C’est l’un des festivals de plein air les plus excitants et populaires des États-Unis. À Miami, ne manquez pas de visiter le Dolphin World où vous pourrez non seulement nager avec des dauphins majestueux, intelligents et drôles, mais les caresser, les tenir, jouer avec eux et les embrasser.

Découvrez Fort Lauderdale à votre manière

Fort Lauderdale ne se trouve qu’à 35 minutes en empruntant la I-95 Express. Connue sous le nom de « Venise d’Amérique », cette fabuleuse cité est le paradis des amoureux du soleil. Inscrivez-vous au parc de VR Sunshine Holiday Ft. Lauderdale, puis partez à la conquête de la ville. Après une quinzaine de minutes de route à peine, vous voilà arrivé au centre-ville de Fort Lauderdale. Promenez-vous sur le Riverwalk pavé de briques rouges. Rendez-vous jusqu’au quartier des arts et spectacles de la ville historique. Dans ce quartier unique, se trouve le Broward Centre for the Performing Arts, un établissement de catégorie mondiale où se produisent des artistes de renommée internationale et où l’on donne des spectacles parmi les meilleurs de Broadway, allant de la musique classique à la comédie.

Le dimanche soir, le musée Stranahan House et le Water Taxi offrent un tour de bateau à donner des frissons dans le dos sur la New River, appelé le River Ghost Tour, qui comprend une visite de la Stranahan House. Le nouveau musée Bonnet House Museum & Gardens, une maison historique de style colonial, datant de 1920 et située au bord de l’eau, expose des œuvres d’art fantastiques et une architecture fascinante. Promenez-vous dans ce domaine en essayant de vous imaginer la vie comme elle l’était à Fort Lauderdale il y a un siècle.

Pour vivre une expérience réellement unique, montez à bord d’une gondole et voyez la ville d’un point de vue totalement différent. Détendez-vous dans votre siège et laissez-vous glisser sur l’eau tout en admirant les demeures et jardins les plus luxueux de la Floride du Sud. Profitez du fait que vous êtes au bord de l’eau pour faire une escapade commentée de 90 minutes en véhicule amphibie Duck Tour of Las Olas Boulevard. Si vous préférez les croisières panoramiques, ne manquez pas d’en faire une à bord du bateau fluvial Jungle Queen. Elle vous mène sur une île tropicale où vous pouvez observer un spectacle d’alligators et découvrir des oiseaux exotiques, des lémuriens et des singes.

Retour à Pompano Beach

Si vous souhaitez vous installer dans un parc de VR plus près de l’océan, rendez-vous au parc de VR Breezy Hill, situé dans la magnifique Pompano Beach, à 25 minutes au nord de Fort Lauderdale. Vous ne serez alors qu’à 3 km (2 mi) des magnifiques plages de la côte atlantique. Ce parc de VR est l’endroit idéal pour dresser votre campement et explorer des tas d’excellents restaurants et de superbes magasins.

En décembre, Pompano Beach organise un défilé nautique pour les fêtes, un festival de fruits de mer en avril, et un rodéo de pêche.

Cette ville magnifique est le lieu de prédilection des amateurs de navigation de plaisance et de pêche, depuis son quai municipal de plus de 3 000 m (1 000 pi). Pompano Beach est également connue auprès des amateurs de plongée avec masque et tuba. À partir du rivage, vous pouvez attendre des récifs de corail naturels et passer la journée à faire de la plongée avec masque et tuba. Pompano Beach est reconnue comme la capitale des épaves de la Floride. Les plongeurs adoreront le courant chaud du Gulf Stream qui suit la ligne côtière. Les conditions y sont parfaites pour pratiquer la plongée à la dérive puisqu’il y a plusieurs épaves de navires et des miles de récifs de corail colorés à explorer.

Il y a tant à voir et à faire dans la Floride du Sud. Renseignez-vous auprès de votre parc de VR et des centres d’accueil pour en savoir plus sur les endroits à visiter et les activités à faire. Où que vous décidiez d’habiter, et quoique vous décidiez de faire, vous n’êtes pas près d’oublier votre séjour en Floride du Sud.

Avez-vous déjà visité la Floride? Veuillez nous parler d’intéressantes activités à faire dans la région!

Le Sud du Texas: un petit air du Mexique!

À quelques centaines de kilomètres des grandes villes de San Antonio, Houston et Dallas, on retrouve un territoire qui a très peu à voir avec l’idée que l’on se fait généralement du Texas. Lorsqu’on arrive dans l’extrémité sud de l’État, on laisse derrière soi les métropoles texanes et les vastes plaines parsemées de ranchs de bétail pour pénétrer dans une région recouverte d’une végétation abondante : la vallée du Rio Grande, qui doit son nom au fleuve qui lui sert de frontière avec le Mexique.

Cette région d’une grande beauté est teintée de l’influence de son voisin du sud : partout où l’on s’y promène, que ce soit sur les routes de campagne ou dans une charmante ville comme Harlingen, on ne se sent jamais bien loin du Mexique. L’accueil chaleureux des habitants et le climat subtropical contribuent à faire de ce coin de pays un vrai petit paradis pour les touristes. Sans oublier le coût de la vie, l’un des plus bas de tous les États-Unis !

Une faune unique au Texas

En plein centre d’un grand corridor de migration, la vallée du Rio Grande abrite plus de 500 espèces d’oiseaux, dont plusieurs vivant exclusivement au Texas. Il s’agit du meilleur endroit où observer des oiseaux aux États-Unis, grâce notamment au World Birding Center et à ses neuf sites répartis un peu partout dans la région. Parmi ceux-ci, le Harlingen Arroyo Colorado, accessible gratuitement, est le lieu tout désigné pour une première visite. À deux pas du centre-ville d’Harlingen, vous pourrez y parcourir des sentiers de randonnée qui vous plongeront en pleine nature, où vit une faune abondante. Pour favoriser la biodiversité, des arbres et des plantes ont été plantés un peu partout et l’endroit est maintenu en parfait état par des employés et des bénévoles inspirés par la mission de conservation du centre.

Une autre idée de sortie pour découvrir les merveilles naturelles de la région, à une quarantaine de minutes à l’ouest d’Harlingen : le Santa Ana National Wildlife Refuge, une réserve faunique de plus de 2 000 acres en bordure du Rio Grande, traversée par de nombreux sentiers et comptant plus de la moitié de toutes les espèces de papillon d’Amérique du Nord. L’entrée est de 5 $ par véhicule.

Changement de décor au sud du Rio Grande

Si l’on a parfois l’impression d’être un peu au Mexique lorsqu’on sillonne la vallée du Rio Grande, il n’y a rien de tel qu’un saut de l’autre côté de la frontière pour vivre l’expérience mexicaine à son plein ! Pour se faire, l’option la plus simple est de prendre la route de Nuevo Progreso, une sympathique petite ville de 10 000 habitants située à 40 km au sud d’Harlingen, sur la rive sud du Rio Grande. Vous pourrez laisser votre véhicule dans un stationnement, au coût de 2 $ pour la journée, avant de traverser à pied le pont international qui enjambe le fleuve. Vous préférez vous garer du côté mexicain ? Pas de problème, vous y trouverez aussi des places de stationnement à prix très modique. Peu importe ce que vous choisirez, n’oubliez surtout pas votre passeport !

À Nuevo Progreso, vous aurez tôt fait de constater qu’il n’y a pas que le stationnement qui soit abordable : préparez-vous à profiter d’aubaines inimaginables au nord de la frontière, tant dans les restaurants – plusieurs étant d’ailleurs très bons – que dans les commerces. Le tout en dollars américains !

Sur la route du retour, n’hésitez pas à vous arrêtez dans la ville de Mercedes, où vous attend le centre commercial Rio Grande Valley Premium Outlets, qui compte 140 magasins d’usine offrant des rabais sur des marques prestigieuses.

Au cœur de la vallée

Comme point d’ancrage pour explorer la région, difficile d’imaginer mieux que le Sunshine RV Resort, situé à Harlingen, à proximité de plusieurs attractions. Doté d’installations de loisirs parmi les plus spacieuses qui soient, dont une gigantesque salle commune et une quinzaine de terrains de shuffleboard, ce parc de VR offre des activités et une vie sociale pratiquement sans pareilles. Puis, à quelques kilomètres au sud, ceux et celles qui viendront vous visiter auront l’embarras du choix en matière d’hébergement, par exemple dans un hôtel Country Inn & Suites particulièrement bon marché.

Avec ses magnifiques espaces naturels et ses villes à grandeur humaine, la vallée du Rio Grande saura sans aucun doute vous conquérir !

Découvrez le Parc de VR Fiesta Grande de Casa Grande, Arizona!

Il est situé entre Tucson et Phœnix, dans la petite communauté de Casa Grande. Entourée de déserts et de terres agricoles, Casa Grande n’est pas aussi bondée ni trépidante que les grosses villes des environs. C’est pour cela que les retraités migrateurs se rendent au parc de VR Fiesta Grande, qui est parfaitement situé près des quartiers périphériques de la ville.

À votre première arrivée au parc de VR Fiesta Grande au volant de votre motorisé, vous serez impressionné par la vaste et longue allée menant au bureau d’accueil. Vous serez sans doute surpris de voir une longue piste de stationnement pouvant accueillir plusieurs VR pendant l’inscription, ce qui diffère de lieux où vous avez peut-être dû garer votre véhicule dans la rue.

Ensuite, vous serez charmé par le personnel aimable qui prend le temps de vous guider dans la trousse d’information sur le parc et ses 767 emplacements. Après cela, on vous accompagnera à votre emplacement et on vous indiquera où vous garer en toute sécurité.

Certains établissements dressent de longues listes d’activités qui ne se passent pas toujours comme prévu une fois que vous êtes sur place. Au parc de VR Fiesta Grande, vous trouverez un club de courtepointes actif, deux piscines, un bain-tourbillon, une salle de billard, un centre informatique et un club informatique actif, une salle de sport et des salles d’artisanat, ainsi que de nombreuses autres salles, dans divers lieux du parc, offrant une myriade d’activités intérieures. Les activités de plein air comprennent des terrains pour le jeu de palet et de fers à cheval, un mini terrain de pratique pour le golf, un vert et un terrain de pickle ball.

Il y a un magnifique parquet de danse en bois lustré où d’excellents artistes vous divertiront et vous feront danser. Si jamais il vous reste un peu de temps, le coordonnateur des activités permanent pourra vous proposer un vaste programme de cours, de soupers, de visites et d’autres projets. Ce parc est reconnu pour le plaisir et les activités qu’il offre. Tout au long de la journée, et ce jusque tard dans la nuit, les résidents se promènent, font du vélo, et s’arrêtent ici et là pour se visiter les uns les autres.

Le terrain est doté de grands arbres mûrs, qui offrent une ombre agréable pour prendre une pause à l’abri des chauds rayons du soleil. Ils font intimement partie de l’atmosphère détendue. Le calme qui y règne n’est pas interrompu par le bruit de jets et du passage incessant d’hélicoptères comme c’est le cas dans des villes plus au sud.

En plus d’être un parc tranquille et agréable, il est idéalement situé pour explorer la région. À quelques kilomètres plus au sud, en effet, on retrouve le Picacho State Park, entourant le Picacho Peak, une ancienne formation volcanique. La piste de randonnée menant au sommet, bien qu’assez laborieuse, offre des vues imprenables sur le désert environnant. En passant, Picacho est un mot espagnol signifiant pic, donc son nom traduit en français est le « pic Pic »!

Vous pouvez vous diriger vers le nord-est de Phœnix, vers les monts de la Superstition où, selon une légende ancienne, un Hollandais a découvert puis perdu un filon d’or. La mine d’or du Hollandais perdu a attiré un grand nombre de gens à la recherche d’une fortune présumée se trouver là, mais beaucoup d’entre eux auraient disparu. Pour pénétrer dans ces montagnes, il faut suivre une route escarpée et tortueuse appelée l’Apache Trail. C’est le chemin passant à travers les monts de la Superstition qu’empruntait une ancienne diligence à partir d’Apache Junction. Il est pavé jusqu’à Tortilla Flat, où se trouvent des parcs de VR sur terrain accidenté. La meilleure raison pour faire ce voyage est le paysage magnifique que vous découvrirez en passant au fond de profonds canyons surplombés de hautes falaises et admirerez à perte de vue lorsque vous vous trouverez en hauteur.

La route finit par un chemin de gravier et descend dans un profond canyon, puis fait une boucle pour revenir vers un large réservoir créé par le barrage Roosevelt. Ce réservoir recueille l’eau de la fonte des neiges provenant de la montagne et en laisse s’écouler aux fins d’irrigation. À l’extrémité ouest de la route se trouve Goldfield, un camp minier historique datant de 1890, très bien conservé. Vous pourrez y examiner de plus près les anciennes machines utilisées pour l’extraction minière à la Mammoth Mine.

Vous verrez que Casa Grande est une ville entourée de montagnes et bassins désertiques. Certaines zones sont couvertes d’épineux figuiers de Barbarie et de chollas, un genre de cactus aux aiguilles acérées qu’il est préférable de ne pas approcher. On dit que ses épines vous sautent dessus si vous vous approchez trop. En fait, ce n’est peut-être pas le cas, mais une fois qu’elles sont sur vous, il est très difficile de les déloger, même en utilisant un peigne ou une pince pour les retirer, elles vous collent même aux doigts.

Partout, on retrouve le saguaro, un cactus gigantesque. Pour voir quelques-unes des plus belles forêts de saguaros, prenez la route vers le sud de la ville, jusqu’à la Indian Highway 15 où vous pourrez admirer des saguaros aux multiples bras. Bien sûr, vous n’êtes pas loin de Tucson et du Saguaro National Park. Pendant que vous êtes dans cette région, prenez le temps de visiter le Old Tucson Studios et de marcher sur les traces de célèbres vedettes de westerns tel le grand John Wayne.

Casa Grande est une jolie ville centrale, et le parc de VR Fiesta Grande un excellent havre où vous arrêter quelque temps.

by James Stoness ©

La région de Fort Myers, un plein de nature face au golfe du Mexique!

De plus en plus connu des vacanciers en quête de soleil, le sud-ouest de la Floride n’a pas à rougir de la comparaison avec la côte est de la péninsule. Moins urbanisée que cette dernière, la côte du golfe du Mexique présente un environnement naturel sans pareil, avec une végétation luxuriante et des plages de sable blanc où l’on se sent à mille lieues du bruit de la ville. Elle possède également un autre atout précieux : le coût de la vie y est moins élevé que dans la plupart des destinations touristiques de Floride.

Située au cœur de ce cadre enchanteur, à deux pas des magnifiques îles qui longent le continent, Fort Myers est la ville idéale pour profiter de tous les attraits que recèle ce coin de pays. Avec ses rues bordées de palmiers, son centre historique et sa riche vie culturelle, cette cité calme et propre ne manquera pas de vous séduire.

Cap sur les îles!

À Fort Myers, c’est vers les îles qu’il faut se diriger pour plonger dans les eaux chaudes du golfe. La plus réputée est sans conteste Sanibel, avec ses 24 km de plages naturelles jonchées par une incroyable diversité de coquillages. La cause de cette abondance? Sanibel est orientée est-ouest, alors que la plupart de îles côtières (comme sa petite voisine Captiva) sont orientées nord-sud. Résultat : les courants y déposent les coquillages par millions et les amateurs accourent de partout pour y recueillir les plus rares!

En vous promenant sur cette île qui ne compte que 7 000 habitants, séparés de Fort Myers par un pont de 5 km, vous serez aussi à même d’admirer sa faune exceptionnelle, qui en fait un paradis des amoureux de la nature et des ornithologues. Le quart de la superficie de l’île est occupé par la réserve faunique J. N. Ding Darling, où nichent plus de 220 espèces d’oiseaux. On peut la parcourir en voiture, à pied, à vélo et même en kayak. Le coût d’entrée est de 5 $ par véhicule.

Pour accéder aux plages de Sanibel, il est à noter que le stationnement coûte en général 4 $ l’heure. Il vous en coûtera moitié moins pour vous garer à Fort Myers Beach, sur la longue île d’Estero. Les plages y sont aussi belles, mais l’ambiance y est plus festive, avec de nombreux hôtels et commerces à proximité.

Une ville qui marie histoire et modernité

Un séjour à Fort Myers ne serait pas complet sans une visite aux résidences d’hiver de deux célèbres inventeurs et industriels, Thomas Edison et Henry Ford, qui ont tous deux joué un rôle crucial dans l’histoire de la ville. À voir sur cet immense domaine : trois maisons, un luxurieux jardin regroupant pas moins de 500 espèces d’arbres, ainsi qu’un musée et un laboratoire présentant de nombreuses inventions et découvertes marquantes. L’entrée est de 20 $ par adulte.

À quelques minutes à pied de là, vous découvrirez le quartier historique de la ville, qui regorge de restaurants abordables, de boutiques et de galeries d’art, en plus d’offrir du divertissement varié sur les rives de la rivière Caloosahatchee. Du stationnement gratuit y est disponible sur la rue, tandis que des garages municipaux offrent des places à 1 $ l’heure.

Pour du magasinage dans les grandes surfaces, vous trouverez une variété d’options intéressantes en vous dirigeant vers l’autoroute 75, à une dizaine de kilomètres à l’est. Ne manquez pas l’occasion de faire un arrêt au gigantesque marché aux puces Fleamasters : aubaines garanties!

Enfin, pour une petite ronde de golf entre amis, plusieurs parcours abordables sont ouverts à tous dans les environs. Vous ne vous tromperez pas en optant pour le golf municipal d’Eastwood, qui offre notamment des rondes de 9 trous à partir de 20 $.

L’endroit idéal pour jeter l’ancre

C’est de l’autre côté de la rivière, à North Fort Myers, qu’est installé le parc de VR Pioneer Village, un lieu des plus accueillants qui comprend quelque 500 emplacements pour véhicules récréatifs et où habitent 200 résidents permanents. Situé à deux minutes de l’autoroute 75, ce parc de VR ouvert aux animaux propose aux caravaniers des équipements de loisirs inégalés : piscine, spa, courts de tennis, centre de conditionnement, pistes de randonnée pédestre, terrains de shuffleboard et de volleyball, et plus encore. Tout cela à un prix imbattable, comme dans tous les parcs du réseau Encore!

Vous prévoyez recevoir de la visite lors de votre séjour? Les choix d’hébergement à bon prix abondent à proximité. Un exemple intéressant : le Comfort Inn de Fort Myers, situé à 10 minutes de là. Et comme partout ailleurs dans le comté de Lee, vous constaterez aussi que la taxe de vente est de seulement 6 %, soit le plus bas taux possible en Floride.

Peu importe où vous vous baladerez dans la région, une chose est sûre : la nature et l’air marin ne seront jamais bien loin!

Pioneer Village
7974 Samville Road North Fort Myers, FL 33917
Location d’emplacements de VR au jour/ à la semaine/ au mois ou à l’année!
Les tarifs au mois commencent à 636$ et la saison à 2 862$
Visitez RVontheGO.com pour plus d’information, ou contactez notre équipe francophone au 1-877-977-4982 pour en savoir plus sur nos offres spéciales!