L’hiver à la plage : On vous présente les plus belles !

Le soleil, l’air marin, l’odeur de la crème solaire, le sable chaud, le bruit des vagues… Avouons-le, avoir la possibilité de faire une escapade à la plage sur une base régulière fait partie des joies de passer l’hiver dans le Sud. Ça tombe bien ! Plusieurs des parcs de VR du réseau Encore sont situés à proximité des plus belles plages de la Floride, du Texas et même… de l’Arizona. Nous vous invitons à les découvrir.

 En Floride

Les plages de la Floride font rêver les caravaniers canadiens depuis des générations. Facile de comprendre pourquoi : avec ses 1067 km de plage, l’état est le paradis des vacanciers qui ne sont jamais aussi heureux qu’à proximité de l’océan. Des plages animées de Miami aux kilomètres de sable quasi déserts du nord de l’état, on y trouve vraiment des plages pour tous les goûts et plusieurs d’entre elles sont d’une beauté à couper le souffle. Mieux encore, bon nombre de superbes plages sont facilement accessibles à partir de l’un ou l’autre des 40 parcs de VR Encore de la Floride. Impossible de les énumérer toutes ici, cependant. En voici quelques-unes pour lesquelles vous risquez d’avoir un gros coup de cœur.

 Sur la côte Est de l’état, à quelques kilomètres des trois parcs de VR Encore de la région de Fort Lauderdale, la Fort Lauderdale Beach attire les touristes comme un aimant. Celle qui était jadis la plage préférée des fêtards a subi une métamorphose spectaculaire au cours des dernières années. Maintenant propre et calme, on l’aime pour ses dimensions généreuses et pour le bleu saisissant de l’océan. Il fait bon s’y baigner en admirant les hôtels de luxe qui la bordent.

Les caravaniers qui ont choisi de passer quelques semaines plus au nord, dans la région centrale d’Orlando, peuvent tout de même profiter d’escapades à la plage, la Floride étant un état étroit.  La côte Est leur est accessible plus rapidement que la côte Ouest. Ainsi, en roulant pendant environ 1 heure, ils arrivent à Cocoa Beach, celle que les résidents de la ville surnomment LEUR plage. À environ la même distance, deux options moins connues valent elles aussi la balade : New Smyrna Beach, plus calme, et l’impeccable plage du Canaveral National Seashore. Un autre choix : la belle et animée Daytona Beach, toujours bien surveillée, qui constitue également un incontournable pour les caravaniers ayant choisi l’un des 3 parcs de VR Encore situés directement dans la région.

 Rendons-nous sur la côte Ouest, maintenant. Non loin de Sarasota, dans la région où se trouvent 4 parcs de VR Encore, les plages de rêve sont nombreuses. On n’a qu’à penser, par exemple, à la vaste Siesta Key Beach, qui longe le golfe du Mexique. Cette dernière doit sa renommée à son sable blanc composé de quartz à 99 % dont on dit qu’il s’agit probablement du plus blanc de la planète. Outre le coup d’œil spectaculaire, le blanc donne au sable une fraîcheur unique. Y marcher pieds nus, quel plaisir !

Toujours sur la côte Ouest, la région de Fort Myers attire de plus en plus de caravaniers québécois, qui ont adopté son style de vie relax. Six parcs de VR Encore sont d’ailleurs là pour les accueillir. Dans le coin, il est fréquent d’apercevoir des marcheurs qui passent des heures sur les plages à la recherche de coquillages originaux. Si vous aimez vous promener dans un cadre idyllique, mettez absolument à l’agenda une sortie aux îles de Sanibel et de Captiva, reliées par un pont. Toutes deux sont d’une beauté renversante. À Sanibel, Bowman’s Beach est la plage la plus appréciée et la plus fréquentée de l’île. À Captiva, c’est Turner Beach qui vaut particulièrement la visite.

  Au Texas

 Les mordus de cet état, le deuxième plus vaste des États-Unis après l’Alaska, savent très bien que l’on y trouve une diversité de paysages impressionnante. Toutefois, certains ignorent peut-être encore que l’état ne compte pas moins de 560 km de rivage. C’est complètement au Sud, dans une région verte, tout près de la frontière mexicaine, que sont situés, très près les uns des autres, 10 parcs de VR du réseau Encore dont de nombreux caravaniers québécois ont fait leur résidence secondaire pendant l’hiver. Ici, on se trouve dans la vallée du Rio Grande, non loin des côtes du golfe du Mexique. Le climat tempéré y est fort agréable de novembre à avril, ce qui donne envie aux Winter Texans, comme on les appelle, de mettre à l’horaire plusieurs sorties à la plage. Justement, il y en a de magnifiques tout près ! Commençons par l’incontournable centre de villégiature tropical de South Padre Island et ses 55 km de plage de sable blanc. L’ile est située à moins d’une heure de route des parcs Encore de la région. S’y rendre est un jeu d’enfant : il suffit d’emprunter le pont Queen Isabella, à Port Isabel. Sur place, l’offre d’activités est tellement impressionnante que l’on a peine à croire que l’ile ne fait que 0,8 km de largeur. On peut y pratiquer des sports nautiques, s’adonner à l’observation de la faune (dont dauphins, baleines et tortues de mer), manger dans d’excellents restos ou simplement relaxer au soleil, les pieds dans le sable. South Padre Island est un véritable terrain de jeux qui attire les foules les weekends de beau temps. Si vous avez l’option de vous y rendre en semaine, profitez-en.

Vous préférez quelque chose de plus sauvage ? Le centre de l’ile Padre Island est occupé par le Padre Island National Seashore, une zone naturelle préservée qui compte plusieurs plages, dont Malaquite Beach et South Beach. On s’y rend pour faire le plein de nature, observer les tortues de mer et plusieurs espèces d’oiseaux. Il est conseillé d’être muni d’un véhicule à quatre roues motrices si l’on compte s’aventurer dans les endroits les plus reculés du parc. Si vous vous déplacez à bord d’un youyou ou d’un petit VR, ne vous éloignez pas trop.

 En Arizona

C’est clair, lorsque l’on évoque l’Arizona, on pense davantage aux paysages désertiques qu’aux plages. Certes, ce n’est pas la Floride, ni le Texas, et aucun des 10 parcs de VR Encore des régions de Mesa et de Yuma, ceux dont raffolent les caravaniers qui y passent l’hiver, n’est situé à proximité de l’océan. Il est toutefois possible de planifier des sorties non loin de plans d’eau intéressants.

 À quelque 32 km au nord-est de Mesa, une banlieue de Phoenix, un choix d’escapade qui fait l’unanimité chez les amateurs de baignade et de sports nautiques non motorisés est Pebble Beach, située dans la Tonto National Forest. On s’y rend pour se baigner (surtout en saison estivale), faire de la glisse sur la rivière bien assis sur un pneumatique, observer les oiseaux et piqueniquer dans un endroit enchanteur. Si vous comptez vous y rendre du 1er octobre au 31 mars, apportez vos bouteilles d’eau car il n’est pas possible de boire l’eau du site à cette période de l’année.

Yuma a été construite sur les rives du fleuve Colorado. Au cours des dernières années, la ville a priorisé le développement de son bord de l’eau et ça se voit. Constatez-le vous-mêmes en allant faire un pique-nique à Gateway Park, tout au bout de Madison Avenue, dans le centre-ville historique. On y trouve des tables, des coins ombragés, un terrain de jeu et surtout, une plage de sable à entrée graduelle dans l’eau très populaire l’été. Il y a même une douche sur place.

Tout très, un autre choix intéressant, lui aussi directement en ville, est le West Wetlands Park, où se trouve Centennial Beach. Outre une très belle plage de sable donnant sur un petit lac, vous y trouverez des tables de pique-nique, des sentiers, un terrain de jeux, un jardin conçu pour attirer les papillons et les colibris, un bloc sanitaire et plus encore.

Quels sont vos coups de cœur ?

Vous avez un coup de cœur pour une autre plage magnifique du Sud des États-Unis ? Partagez-le avec nous ! Gageons que vous ferez bien des heureux chez les caravaniers amateurs de soleil et de sable doré !