Destination Évasion: le [nouveau] parc de VR Forest Lake Village à Zephyrhills en Floride

Destination Évasion : le Forest Lake Village, près de Tampa

Amateurs de tranquillité et de chaleur humaine, adeptes de localités modernes peu fréquentées par les touristes, nous avons un joyau méconnu à vous présenter. Il s’agit de la ville de Zephyrhills. Située dans la région centrale de la Floride, cette banlieue du nord-est de Tampa, à 45 minutes des plages de la côte ouest de l’État, a vraiment tout pour plaire. Un exemple : le Forest Lake Village RV Resort, un parc de VR ouvert toute l’année, relativement petit – il compte 274 emplacements – et où l’on accepte les animaux domestiques. Cette nouvelle acquisition du réseau Encore est gérée par le dynamique Steven Bagiardi, un amateur de golf et de plongée sous-marine dont la passion dans la vie est tout simplement de rendre les gens heureux, à commencer par sa clientèle qu’il considère un peu comme sa famille élargie. « Je me suis fait un devoir d’apprendre à connaître les campeurs qui séjournent chez nous et de passer du temps avec eux. Je veux qu’ils se sentent tout à fait à l’aise lorsqu’ils sont avec moi. Je suis quelqu’un de social ; j’aime les gens ! », lance-t-il avec le sourire.

Une localisation idéale

Au cœur du comté de Pasco, la ville de Zephyrhills, dont la population atteint tout juste 15 000 habitants, est connue à travers toute la Floride pour son eau pure et cristalline. D’ailleurs, si son nom vous dit quelque chose, c’est probablement parce que vous l’avez lu sur une étiquette dans un supermarché des environs, puisqu’on l’embouteille à la source. Le bleu des sources d’eau de la région est d’ailleurs si éclatant qu’il attire même les parachutistes, qui viennent de partout pour profiter de la meilleure vue qui soit sur Zephyrhills !

Outre un coquet centre-ville à l’ancienne, où boutiques et restaurants ont pignon sur rue, à l’ombre des chênes, la ville compte une bibliothèque de qualité, modernisée en 2014, quantité d’espaces verts, un country club et un golf municipal, un grand parc à chiens, de même qu’un petit musée consacré à l’histoire des trains, le Zephyrhills Depot Museum. Ouvert au public le samedi, en matinée, il vous promet une visite particulièrement intéressante. À Zephyrhills, y trouverez également tout ce qu’il vous faut pour que votre quotidien au parc de VR se déroule bien : magasins à grande surface, épiceries et cliniques médicales.

Comme la ville se trouve en climat subtropical, les étés y sont chauds et humides, alors que les hivers sont généralement secs. La température moyenne annuelle est d’un confortable 22oC. On y enlève quelques degrés en janvier et février, pour en ajouter en juillet et en août.

À faire dans la région de Tampa

Si vous comptez passer quelques semaines – voire plusieurs mois – au parc de VR Forest Lake Village, vous avez tout intérêt à planifier quelques excursions dans la région de Tampa, le centre économique de la côte ouest de l’État. Gageons que de passer une journée à marcher dans les quartiers historiques d’Ybor City, où l’influence de la communauté latino-américaine s’observe partout, et d’Old Hyde Park, réputé pour ses boutiques haut de gamme, sera un agréable changement à votre routine quotidienne au camping !

La ville de Tampa est riche en contrastes fascinants : ses restaurants gourmets se comptent par dizaines et la place enviable qu’y occupent les arts de la scène en fait une destination prisée par les amateurs de théâtre et de spectacles de variétés. Par ailleurs, Tampa séduit aussi par ses attractions familiales de qualité : elle compte l’un des aquariums les plus appréciés du pays, le Florida Aquarium, et on y trouve les splendides jardins Bok Tower, où des concerts sont régulièrement donnés, ainsi que le Museum of Science & Industry, qui propose des expositions fascinantes pour les publics de tous les âges. Et c’est sans compter les plages, les golfs et la rivière Hillsborough, un cours d’eau paisible à découvrir en canoë pour y observer de près oiseaux, tortues et peut-être même quelques alligators !

Pour le magasinage, les choix sont quasi infinis, allant des marchés aux puces (avis aux amateurs, le plus imposant est le Big Top Flea Market) aux centres commerciaux chics, en passant par les magasins d’usine.

Vous préférez prendre la route vers l’Est ? Sachez que les parcs thématiques d’Orlando se trouvent à environ 1h30 de Zephyrhills… Bon à savoir lorsque l’envie vous prend d’aller saluer Mickey !

Au parc de VR, on ne n’ennuie jamais

Si tout le monde semble se plaire au parc de VR Forest Lake Village, c’est d’abord à cause de l’ambiance familiale et chaleureuse qui y règne et aussi grâce aux infrastructures impeccables de l’établissement. L’endroit est bien tenu et ça paraît !

Vous vous levez un matin en ne sachant pas trop quoi faire ? Voyez les choix qui s’offrent à vous : billard, shuffleboard, jeux de fers, tennis, volleyball à la piscine et mini-golf, sans compter la pêche dans un lac ensemencé situé directement sur le site. Vous pouvez également aller faire quelques longueurs dans la piscine pour adultes, puis vous détendre dans le spa. Si vous êtes en compagnie d’enfants, sachez qu’une piscine familiale se trouve aussi sur le site. Vous voyez, les options sont variées. Vous pouvez même opter, certains jours, pour n’en considérer aucune et passer plutôt la journée à profiter du soleil de la Floride, à votre emplacement ou à celui des nouvelles connaissances que vous vous serez faites sur place.

Il est possible de réserver un emplacement au Forest Lake Village à la journée, au mois ou même à l’année. D’intéressantes promotions sont présentement en vigueur. Jetez-y un coup d’œil !

Paul Laquerre sur le chemin des Florida Keys !

Après avoir défoncé l’année avec des amis à Davie, un peu au nord de Miami, en fin d’avant midi, dimanche, nous reprenions la route en direction des Keys. Un peu fatigué d’avoir veillé tard pour écouter le Bye-bye à la télé, il nous apparaissait agréable de mettre la boussole vers le sud pour retrouver le rythme de vie tranquille des insulaires. Mais, nous avions oublié de tenir compte que nous étions le 1er janvier et que lendemain était jour de congé pour plusieurs !

Les familiers de la route qui mène de Florida City à Key West savent combien celle-ci, la seule qui mène d’une île à l’autre, peut être encombrée, surtout lors de longs week-ends. Il nous fallut donc très peu de temps pour réaliser que nous n’étions pas les seuls à s’y aventurer et que la patience serait de mise. Roulant à la queue leu leu, on aurait dit que les toutes les autos étaient reliées par un élastique s’étirant et contractant sans arrêt. Un coup de frein suivait immanquablement la moindre pression sur l’accélérateur. Bref, le trajet dura au moins une heure et demie de plus que le temps annoncé au départ par notre GPS.

À notre arrivée, au Fiesta Key RV Resort, les terrains disponibles étaient rares. Heureusement qu’un emplacement nous était réservé. Vers 17 h 30, nous étions enfin installés et prêts à relaxer. À ce moment, le soleil se préparait à plonger dans l’eau où nous serions bien allés le rejoindre, n’eut été que nous étions épuisés. Même préparer le souper nous semblait une corvée.

Le préposé à l’accueil qui nous avait reçus avait bien mentionné la présence d’un restaurant directement sur le terrain. Selon ses dires, la cuisine y était excellente. En l’écoutant faire la promotion du casse-croûte du coin, j’avoue avoir pensé que nous n’avions probablement pas les mêmes goûts. Souvent la gastronomie des restaurants de camping se limite à des frites graisseuses et de vulgaires hot dogs et hamburgers. Mais comme nous étions dans les Keys, pays de fruits de mer, dans un geste poli, j’avais quand même accepté, sans conviction, le menu tendu avec enthousiasme.

Ployant sous la chaleur et vidé de notre énergie après avoir installé et raccordé notre véhicule aux services, ni Michelle ni moi n’avions envie de sortir les chaudrons. Même nous demander ce que nous pourrions bien manger nous faisait suer davantage. En désespoir de cause, je jetai un coup d’œil au menu. Oh surprise, son contenu était plus élaboré que je ne l’avais imaginé. Assez en tout cas, pour nous décider d’aller jeter un coup d’œil aux lieux, histoire de soupeser l’ambiance et de voir comment nous y sentirions.

Il me fallut référer au plan du terrain pour localiser ce restaurant. Pourtant, en arrivant, j’avais passé juste devant sans même prendre conscience que la bicoque bleue sur ma gauche n’était pas une remise à outils, mais un restaurant. Dans les Keys, il arrive souvent que l’extérieur des restaurants ne paie pas de mine. Moi qui en suis à je ne sais plus combien de visite dans ces îles, comment avais-je pu oublier ce détail ? La chaleur et la fatigue m’avaient sans doute ramolli le cerveau.

Indécis, nous faisons le tour de la baraque. Derrière, donnant directement sur l’eau, une terrasse à fond de sable, parsemée de palmiers et de palapas couverts de feuilles brunes, se dressait devant nous alors que le soleil était en train de se noyer. Dans le sud, il faut à peine quelques minutes à la brunante pour se transformer en nuit. Des guirlandes de lumières accrochées entre les arbres projetaient juste assez de lumière sur le sable et l’eau pour complètement dépayser les Québécois que nous sommes. Nous étions conquis par cette atmosphère des mers du Sud alors qu’un sentiment de vacances nous envahissait. La magie opérait.

Mais ce n’était là que le début de ce que réservait le Lobster Crawl Bar and Grill. Barry avait raison, la cuisine y était excellente. Michelle commanda une pizza qu’elle trouva délicieuse, mais trop généreuse. Lorsque celle-ci arriva à la table, nous sûmes immédiatement qu’il aurait fallu être quatre pour en venir à bout. Offerte dans un seul format, 41 cm de diamètre, grâce aux petites boites de styromousse, elle vint garnir notre frigo pour au moins deux autres repas.

De mon côté, n’ayant pas l’âme à la pizza, j’optai plutôt pour le mahi-mahi portofino surmonté de grosses crevettes et baignant dans une sauce au homard avec petits légumes et d’un peu de riz. Malgré une cuisson prolongée qui avait un tantinet durci le poisson, les crevettes et la sauce homardine firent rapidement oublier ce petit impair. En fait, je ne sais pas ce qui avait été mis dans ce mets, mais lundi soir, Michelle a dû argumenter pour me convaincre de ne pas retourner manger la même chose.

Inutile de dire que le lendemain de ce festin, je suis retourné à l’office, présenter mes excuses à Barry pour avoir douté de son goût. J’ai aussi retenu de l’aventure qu’un jugement trop rapidement porté peut facilement nous enfermer dans un préjugé.

Crédit: Mr Paul Laquerre

Paul Laquerre a rejoint les parcs Encore !

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 Avec sa compagne Michelle, depuis plus de cinquante ans, Paul Laquerre a bourlingué sur les routes d’Amérique du Nord et d’Europe à bord de différents véhicules récréatifs, dont quinze années sans interruption. Tour à tour conférencier, blogueur, conseiller technique et auteur de nombreux articles illustrant les différentes facettes du caravaning, ce nomade dans l’âme jouit d’un respect et d’une notoriété sans pareils auprès des caravaniers québécois et de la francophonie en général. Depuis 13 ans, il assume également la fonction de rédacteur en chef du plus important média francophone d’Amérique dédié au caravaning, le magazine Camping Caravaning.

Retrouvez deux fois par mois (chaque 1er et 3ème vendredi de chaque mois) un nouvel article dans lequel il vous rapportera des anecdotes de voyage qui lui sont arrivées pendant ses nombreuses années de caravaning. Il vous en parle lui même sur son propre blogue: http://www.campingcaravaningmag.ca/la-benediction-et-le-cadeau/ .

Marquez vos agendas ! Son premier billet sera posté ici-même vendredi 6 janvier au matin.

Voici le reste de ses escales dans les parcs de VR Encore:

Fiesta Key (Key Largo), 31 Dec -7 Jan ● Miami Everglades (Miami), 7 – 14 Jan ● Breezy Hill (Pompano Beach), 14 – 21 Jan ● Sunshine Travel (Vero Beach), 21 – 28 Jan ● Toby’s (Arcadia), 28 Jan – 4 Fev ● Riverside (Arcadia), 4 – 11 Fev ● Pioneer Village (North Fort Myers), 11 – 18 Fev ● Fort Myers Beach (Fort Myers), 18 – 25 Fev ● Forest Lake (Zephyrhills), 25 Fev – 4 Mars ● Tropical Palms (Kissimmee), 4 – 11 Mars ● Space Coast (Cap Canaveral), 11 – 18 Mars ● Rose Bay (Daytona Beach), 18 – 25 Mars

Nous espérons vivement que cette collaboration vous rendra aussi enthousiaste que nous le sommes ! Vivement vendredi !

Arcadia : un voyage dans le temps à une heure de la côte !

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Parmi les nombreuses destinations touristiques de Floride, on peut dire qu’Arcadia est un cas unique en son genre : à tout juste une heure des plages du golfe du Mexique, on s’y sent comme dans un autre monde, loin de l’effervescence des grands centres. Cette petite ville d’à peine 7 500 habitants se trouve en effet au cœur d’une vaste campagne parsemée d’orangeraies et sillonnée par de paisibles cours d’eau – avec en premier lieu Peace River, une magnifique rivière qui invite à l’exploration des grands espaces, en canot ou en kayak.

Arcadia possède une autre caractéristique distinctive, qui demeure un secret pour plusieurs : nous sommes ici en plein « cowboy country », le surnom que l’on donne à cette région dont l’histoire a été marquée par l’élevage du bétail. Ce secteur d’activité est encore présent aujourd’hui et le passé ne semble jamais bien loin lorsqu’on visite Arcadia. Aussi, ne soyez pas surpris d’y croiser quelques cowboys… et de vous croire dans un paysage du Far West, plutôt que dans le Vieux Sud !

Les antiquaires affluent

Une chose saute tout de suite aux yeux lorsqu’on arrive sur la rue principale d’Arcadia, Oak Street : il semble y avoir un antiquaire à chaque coin de rue ! Ce n’est pas une illusion, car le centre-ville historique d’Arcadia compte la plus grande concentration de marchands d’antiquités en Floride. Le quatrième samedi de chaque mois, leur nombre explose avec la tenue d’une foire où affluent jusqu’à 120 antiquaires indépendants. Une occasion pour plusieurs d’y faire de belles trouvailles.

Avec ses nombreux immeubles bien préservés datant du début du 20e siècle – la ville ayant dû être reconstruite à la suite d’un incendie en 1905 – le cœur d’Arcadia est un endroit des plus agréables à visiter. Les restaurants y sont en général très abordables et on retrouve de sympathiques adresses comme le Wheeler’s Cafe, qui a ouvert ses portes en 1929, le populaire Slim’s Deep South Barbecue, ainsi qu’un salon de thé et un comptoir de crème glacée à l’ancienne.

La ville vous réserve aussi des surprises tout au long de l’année, notamment des défilés de toutes sortes et trois grands trois rodéos, en mars, en juillet et en octobre. Ceux-ci se déroulent au Arcadia Rodeo Arena et représentent une activité particulièrement bon marché.

Une nature sauvage à explorer

Peace River, qui coule du nord au sud et passe juste à l’ouest d’Arcadia, vaut amplement une randonnée à bord d’une petite embarcation. Deux pourvoiries, Canoe Outpost et Canoe Safari, offrent des excursions de diverses durées qui vous permettront de découvrir une nature sauvage et d’y observer de nombreuses espèces animales. Le long de votre parcours, vous pourrez entre autres y apercevoir des cerfs, des tortues, des grues, des aigrettes, et une grande variété de poissons.

L’envie vous dit d’aller un peu plus loin ? À une heure de route vers l’ouest, la ville de Sarasota est renommée pour ses nombreux festivals, ses musées (dont celui du cirque !) et ses plages.

Plaisir et détente aux portes de la ville

Comme lieu où séjourner pour profiter à fond des nombreux attraits de la région, impossible de trouver mieux que le Toby’s RV Resort. Avec ses 400 espaces pour véhicules récréatifs, ce parc du réseau Encore n’est pas seulement économique et bien localisé, il est aussi équipé d’infrastructures hors pair : piscine chauffée, spa, pavillon d’accueil, courts de tennis, salle d’exercice, sentiers de randonnée et même un étang ensemencé où l’on peut pêcher. En plus, les animaux domestiques y sont les bienvenus. L’aire de pique-nique et de barbecue sera l’endroit idéal où partager un repas avec les invités qui viendront vous y visiter.

Enfin, les amateurs de golf n’auront pas à aller très loin pour assouvir leur passion, puisqu’un parcours de 18 trous offrant des prix intéressants, le Arcadia Municipal Golf Course, se trouve à environ 10 minutes du Toby’s.

Pour une Floride tout à fait différente de celle à laquelle vous êtes habitués, vous savez maintenant où aller !

Si vous avez vous-même des repères secrets que vous aimeriez partager, n’hésitez pas en commentant cette publication !

Le Portrait: découvrez Rosa, gérante du Sunshine Key à Big Pine Key en Floride !

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Nom: Rosa Cimino

Poste: gérante

En fonction depuis: juillet 2015

Lieu de travail: Sunshine Key RV Resort & Marina

Activité préférée: passer du temps en famille

  1. À quoi ressemble une journée typique au Sunshine Key RV Resort & Marina? Quel est ton moment préféré?

Mon moment préféré débute lors de mon trajet vers le travail. La vue de l’île depuis le pont de 11 km est spectaculaire. Le fait de voir le parc rempli de véhicules récréatifs entame ma journée avec un sourire. J’apprécie aussi la variété qu’apporte chaque journée – les interactions avec les invités, le travail avec les collègues et les relations avec le personnel. Ces moments représentent tous des occasions d’enrichir l’expérience des invités.

  1. Tu travailles alors que les gens que tu côtoies profitent de leurs vacances. Comment réagis-tu à cela?

C’est un réel plaisir de savoir que mon travail a un effet direct sur l’appréciation de nos invités pour leur séjour sur cette île magnifique! Pour moi, honnêtement, ce plaisir ne me donne guère l’impression de travailler.

  1. Lorsque les gens te demandent ce qu’il y a de plus intéressant à faire dans la région, que leur recommandes-tu?

Entourés par l’océan, nos invités peuvent s’adonner à la pêche, à la baignade et au kayak directement sur nos rives. Nous sommes aussi à seulement 3 kilomètres des plages primées du parc d’État de Bahia Honda, où vous pouvez aussi parcourir les sentiers et voir une partie du pont ferroviaire historique de Flagler. À 10 minutes dans un sens ou dans l’autre, vous trouverez d’excellents restaurants, magasins et autres coins à explorer.

  1. Quelle est ton histoire préférée au sujet de ton expérience au Sunshine Key RV Resort & Marina?

Nous avons eu la chance que notre propriété soit choisie comme lieu de tournage pour une importante production cinématographique. Le fait d’accueillir Donald Sutherland et Helen Mirren fut une expérience que nos clients et notre personnel ne risquent pas d’oublier de sitôt!

  1. Quel est ton plus grand accomplissement depuis ton entrée en fonction?

Nous avons une équipe formidable qui travaille fort afin d’assurer que les besoins de nos invités soient satisfaits à tous coups. L’aire de jeu et les terrains de tennis et de pickleball réaménagés sont remarquables. Je suis aussi fière de la nouvelle image de marque et de la signalisation que nous avons créées. Avec toute une liste de projets à l’horizon, chaque visite amènera de nouvelles découvertes.

  1. Si tu avais à décrire ton parc de VR à quelqu’un qui pense y venir, que dirais-tu?

Je dis toujours que le Sunshine Key est une île privée au milieu du paradis. Notre centre de villégiature est situé sur Ohio Key, une île de 75 acres près de Big Pine Key, dans les Lower Keys. Il est parfait pour les activités en mer ou simplement pour relaxer sur le bord de l’eau. Notre marina propose aussi aux aventuriers du VR un accès sans pareil à l’environnement d’une île tropicale.

  1. Qu’est-ce qui t’a amené au Sunshine Key?

Je travaillais à Disney depuis 20 ans et j’étais prête pour de nouveaux défis et un nouvel environnement. Quand l’occasion s’est présentée, le moment était propice à un changement de vie et à la possibilité de déplacer ma famille vers le paradis des Keys.

  1. Une dernière chose à ajouter pour tes invités, actuels et futurs?

Nous avons un centre de villégiature formidable, des invités merveilleux et un personnel remarquable. Le Sunshine Key offre tout sur sa propre île privée, de la navigation de plaisance au kayak, en passant par la pêche et la baignade. Venez vous y faire de nouveaux amis, retrouver de vieux amis ou simplement vous imprégner du rythme de la vie dans les îles.

Vous avez une question pour Rosa ? Commentez ci-dessous et elle se fera un plaisir de vous répondre !

Trucs & Astuces en VR: Planifier ses vacances et son budget !

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Même si les campeurs ont soif d’aventure, il est quand même important de suivre une ligne directrice dans vos périples, même vous en vous donnant de la latitude.

  • Pourquoi il est important de planifier son voyage en VR
  • Douanes : ce qu’il faut savoir
  • Voyager sans se ruiner
  • Comment faire durer ses ressources plus longtemps
  • Économiser en roulant, c’est possible
  • Trucs de campeurs

Pourquoi est-ce important de planifier son voyage en VR?

La situation sur les terrains de camping n’est plus ce qu’elle était il y a une quinzaine d’années : victimes de leur popularité croissante, le taux d’occupation des terrains oscille entre 90% et 95%, et affichent parfois complet pendant la haute saison (juillet-août, et la fin de semaine de la St-Jean). Il vaut donc mieux réserver un emplacement que de gâcher ses vacances en ne rencontrant que des terrains pleins. La préparation s’avère tout aussi importante lors de longs périples, alors que les deux facteurs les plus importants sont le temps et l’argent. Plus le kilométrage est élevé, plus il y a de questions à se poser : en combien de jours prévoyez-vous vous rendre à destination? Avez-vous pris en compte les moments de pause, les repas, les embouteillages? Avez-vous prévu du temps de conduite raisonnable, ou pensez-vous conduire 13 heures par jour? Se poser ces questions (et y répondre) relève d’une bonne préparation.

(…)

Douanes : ce qu’il faut savoir

Depuis le 1er juin 2009, il est obligatoire pour tout voyageur adulte entrant aux États-Unis d’avoir un passeport en sa possession. Pensez-y à l’avance si vous ne voulez pas débourser des frais de dernière minute pour obtenir votre passeport à temps. Toutefois, si vous prévoyez entrer sur le territoire des Etats-Unis uniquement par voie terrestre ou maritime, le permis de conduire Plus de la SAAQ vous permettra de voyager chez nos voisins du Sud à moindres coûts. La SAAQ ne délivre plus ce permis, mais il demeure valide jusqu’à sa date d’expiration. Un long séjour de planifié aux États-Unis ? Si vous prévoyez passer l’hiver aux États-Unis afin de fuir la chute du mercure, renseignez-vous sur les deux règles des 182 jours :

  • Pour conserver vos privilèges de l’assurance maladie, vous ne devez pas séjourner hors de la province plus de 182 jours dans la même année.
  • Les séjours de plus de 182 jours aux Etats-Unis vous font passer du statut d’étranger non-résident à celui d’étranger résident statut qui vous oblige à produire un rapport d’impôt au gouvernement américain.

Pas de panique cependant, en prouvant que vous payez des impôts au gouvernement canadien et que vos liens avec le Canada sont plus étroits qu’avec les Etats-Unis, vous pouvez être exempté de ce rapport d’impôt. Il suffit alors de remplir le formulaire Closer Connections Exception Statement For Aliens (seulement disponible en anglais) et l’envoyer au fisc américain pour être libre de ce souci. Évitez les surprises aux douanes, sachez ce que vous pouvez apporter. Les gens qui traversent les douanes ont l’obligation de déclarer toute la marchandise qu’ils importent. À la frontière canado-américaine, les règles diffèrent entre les douanes canadienne et américaine et il faut être très vigilant.

  • Les fruits et légumes frais doivent avoir une preuve d’origine pour avoir une chance de traverser la frontière. (Conservez l’emballage ou l’étiquette qui se retrouve sur les produits).
  • Chaque année, certaines variétés peuvent être interdites si elles sont susceptibles d’être atteinte d’une maladie.
  • Même les aliments qui peuvent passer la frontière canado-américaine le sont souvent pour une certaine quantité. Si vous dépassez cette quantité, vos devrez débourser taxes et tarifs de douanes vos achat. Informez-vous!
  • Pour connaître les aliments, animaux et plantes qui ne peuvent entrer aux États-Unis, suivez ce lien: http://airs-sari.inspection.gc.ca/AIRS_External/francais/decisions-fra.aspx
  • Pour joindre le service à la clientèle du US Customs and Border Protection : (202) 354-1000 ou (202) 227-5511

Pour plus d’information, consultez les articles de la Bibliothèque FQCC. Seuls les membres de la FQCC inscrits à FQCC.ca, ont le privilège de consulter ces documents. Voici quelques suggestions d’articles qui pourraient vous intéresser.

  • Les Associations touristiques du Québec
  • Un document d’une trentaine de pages pour bien planifier votre voyage et votre séjour en camping.
  • Offices de tourisme en Amérique du Nord

Voyager sans se ruiner

Plusieurs astuces permettent de faire rimer économie avec confort lors de voyages à bord d’un véhicule récréatif. Les habitudes à prendre dépendront de la façon dont on voyage. Ainsi, le temps d’autonomie en VR dépendra du nombre de personnes à bord du véhicule récréatif, de nos habitudes de vie et de notre consommation générale. Normalement, une personne qui fait attention devrait être autonome jusqu’à 4 jours sans problème.

  • Si l’emplacement comporte des branchements en électricité et de l’alimentation en eau, les réserves sont presque infinies.
  • Si on voyage en mode autonome, il faut agir de manière un peu plus réfléchie, comme on dépend des batteries et des réserves d’eau (le plus souvent entre 40 et 50 gallons).

Comment faire durer plus longtemps ses ressources

  • Prendre sa douche en fermant l’eau lors du savonnage.
  • Un bac d’eau dans l’évier de cuisine, pour se laver les mains ou les légumes d’abord, et pour vidanger la toilette quand l’eau est devenue sale.
  • Fermer les lumières le plus souvent possible quand on ne les utilise pas.
  • Utiliser l’éclairage au néon si possible plutôt que des ampoules à incandescence, puisque les néons consomment de 5 à 7 fois moins d’énergie. L’installation d’un système d’éclairage DEL peut apporter des économies d’énergie supplémentaires appréciables.
  • Faire davantage cuire la nourriture sur le gaz propane, afin d’économiser de l’électricité.

Économiser en roulant en VR, c’est possible

On sauve sur le coût d’hébergement : un bel emplacement de camping peut coûter environ 35$ par jour, alors qu’une chambre d’hôtel peut facilement coûter 100$ par jour pour un VR. De plus, on se sent chez soi, dans ses propres affaires.

Le coût d’achat est important, mais, surtout si on a choisi un petit modèle, le coût de déplacement n’est pas si important comparativement à une voiture, à l’avion ou au train.

On popote! En disposant de son propre frigo et de sa propre nourriture et en évitant de toujours manger au restaurant, on réalise de grandes économies sans même s’en rendre compte !

Article tiré du site internet de la FQCC.

Lien de l’article complet: c’est  ICI

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Paroles de Campeurs: l’histoire de Claudette & Jacques à Kissimmee !

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Au parc de VR Tropical Palms et nulle part ailleurs

Jusqu’au moment de prendre leur retraite, en 2009, Claudette et Jacques Allaire n’avaient jamais rêvé de se la couler douce dans un parc de VR au soleil, cinq mois par année. En fait, ces résidents de Sherbrooke n’étaient même pas caravaniers ! « Mon mari était propriétaire d’une entreprise de remorquage et je l’aidais à faire sa comptabilité. Toute notre vie active, nous l’avons passée à travailler », relate sans regret Claudette, une dame vive et chaleureuse. « Jacques a toujours aimé tout ce qui possède un moteur, confie-t-elle. Un jour, lors d’une ballade en voiture dans le quartier, une autocaravane a piqué son attention. Il est allé la voir, il a appris qu’il s’agissait du modèle Beaver Contessa, de Monaco… et il est tombé en amour ! Quand son propriétaire l’a mise en vente, en 2008, nous l’avons achetée. Comme ça ! Avec le recul, je considère que cela nous a donné la poussée nécessaire pour vendre notre commerce et changer de style de vie du tout au tout ».

Enfin, la retraite !

Le couple, parent de deux grands enfants et de quatre petits-enfants, entreprend sans attendre un premier voyage en VR. Il passe le mois de novembre 2009 dans un camping de Kissimmee, dans la région d’Orlando, en Floride. Il s’y plait bien, mais ni Jacques, ni Claudette n’est emballé par l’endroit. « Au hasard d’une sortie, nous avons aperçu le parc de VR Tropical Palms, non loin de la route 192. Comme nous le trouvions attirant, avec ses beaux emplacements, nous avons décidé de nous arrêter pour aller le visiter. Après quelques minutes, notre décision était prise : c’est là que nous voulions séjourner l’hiver suivant ! », se rappelle Claudette.

Et c’est ainsi que tout a commencé. Depuis 2010, Claudette et Jacques passent cinq mois par année dans ce parc de VR familial de 331 emplacements et ils ne changeraient d’endroit pour rien au monde. Ils sont devenus de vrais caravaniers saisonniers : pas de retour en arrière possible ! « Je répète souvent à mon mari que tout ce dont j’ai besoin avant de partir en octobre, c’est d’un téléviseur et d’une paire de billets d’avion pour pouvoir fêter Noël en famille, sous la neige », lance Claudette en riant.

Simplement la vie

Lorsque l’on demande aux Allaire pourquoi leur choix s’est porté pour ce coin du centre de la Floride, leur réponse ne se fait pas attendre. La région d’Orlando, ils la connaissent comme le fond de leur poche puisqu’ils y ont passé de deux à trois semaines chaque année, pendant 25 ans. « Nous nous y rendions pour assister à un congrès organisé tous les ans par l’industrie du remorquage ». Ne comptez donc pas sur eux pour aller saluer régulièrement les mascottes des nombreux parcs d’attraction qui s’y sont établis. Ils ont déjà donné ! Vous ne les retrouverez pas non plus à plage – ni à la piscine, d’ailleurs ! – puisqu’ils n’apprécient pas la baignade. « Lorsque l’on nous demande ce que l’on fait pendant nos cinq mois ici, on répond que l’on vit, tout simplement ! On fait ce que l’on veut, lorsque l’on en ressent l’envie. Si on a le goût de magasiner une journée, on sort dans les boutiques. Si l’on souhaite aller au resto, on y va. C’est aussi simple que cela ! », raconte Claudette.

Au Tropical Palms, les Allaire se sont faits plusieurs couples d’amis qu’ils prennent plaisir à côtoyer. « Le parc de VR a une clientèle très diversifiée. On y rencontre des gens du Nouveau-Brunswick, de l’Ontario, des autres états américains et bien sûr, quelques Québécois », mentionne Claudette. Bien qu’il ne parle que très peu l’anglais, le couple n’éprouve pas de difficulté à se faire comprendre du personnel en poste. « Tout le monde est tellement patient, ici. C’est aussi pour cela qu’on a adopté l’endroit ! », affirme Claudette. Cette dernière ajoute que Jacques et elle comptent y revenir aussi longtemps que leur santé le leur permettra. « Chaque hiver passé dans un endroit pareil est un cadeau », conclue-t-elle.

 

 

Destination Évasion : le parc Viewpoint RV & Golf de Mesa en Arizona

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Le paradis des golfeurs et des randonneurs!

Située dans le comté de Maricopa, dans l’État de l’Arizona, Mesa est une ville de banlieue à environ 30 km de Phoenix et compte environ 500 000 habitants. Elle se trouve sur un plateau à 378 m d’altitude, ce qui lui a valu le nom de mesa, signifiant «table» ou «plateau» en espagnol. Les premiers colons étaient des pionniers mormons, qui fondèrent la ville en 1878.

Le climat chaud et sec en hiver, en moyenne de 26 °C à 28 °C, est idéal pour aller jouer au golf! L’Arizona mise d’ailleurs sur ce sport pour mousser sa popularité auprès des retraités venus pour un long séjour. Pas besoin d’aller loin: un terrain de 18 trous de compétition se trouve à même le parc Golf & RV Resort à Mesa, en plus d’un 9 trous dit exécutif (pas pour la compétition, alors il n’y a pas de presse à jouer!). Dans les alentours, on peut faire de la randonnée pédestre, de la baignade, de la pêche, du vélo…

La nature à perte de vue

Mesa est entourée du désert de Sonoran et de la Forêt nationale de Tonto (Tonto National Forest). Amusant, ce mot signifie «fou» en espagnol! On ne sait pas qui était ce fou qui a donné son surnom à cette forêt, mais c’est sans doute lié au fait que de nombreux chercheurs d’or ont passé leur vie à espérer tomber sur des filons qui les enrichiraient, sans succès… de quoi virer dingue!

L’immensité et la diversité du territoire de Tonto, qui couvre près 3 millions d’acres (12 140 km²!), en fait un spectaculaire parc qui passe de la sécheresse du désert à quelque 400 mètres (1300 pieds) d’altitude aux montagnes couvertes de pins à 2400 mètres (7900 pieds). Les activités de loisir sont donc des plus variées: randonnée dans le désert et en forêt, baignade dans les lacs, etc. Cela donne un terrain de jeu fréquenté différemment selon les saisons: le désert étant… déserté durant les canicules estivales, et arpenté davantage l’hiver, tandis que les montagnes boisées et les rivières Salt et Verde sont un havre de fraîcheur en plein été.

Quand on a établi la zone de conservation de la Forêt nationale de Tonto en 1905, c’était dans le but de protéger les ressources d’eau naturelle, car la forêt en génère assez pour alimenter six réservoirs d’eau. La Forêt a été divisée en huit zones naturelles sauvages fédérales (wilderness areas), qui sont en quelque sorte des parcs fédéraux: Four Peaks, Hellsgate, Mazatzal, Pine Mountain, Salome, Salt River Canyon, Sierra Ancha et Superstition.

La zone nommée Superstition est composée des monts de la Superstition (Superstition Mountains). Dans ce parc, on fait de l’escalade au pic Weaver’s Needle, à l’est de la montagne de la Superstition, près de l’endroit présumé où se trouverait la mine d’or du Hollandais perdu (en anglais, Lost Dutchman’s Gold Mine). Une des superstitions de l’endroit – et qui rappelle qu’il y avait des chercheurs d’or fous, dans la Forêt de Tonto! – est cette histoire d’un immigré allemand, erronément surnommé le Hollandais (deutsch en allemand et dutch en néerlandais), qui avait supposément trouvé une mine d’or gardée secrète. Sur son lit de mort en 1891, il aurait révélé l’endroit à la dame chez qui il logeait, mais on n’a jamais retrouvé la mine. Une autre superstition est que les indiens Apaches croyaient qu’un trou quelque part dans les monts de la Superstition conduisait directement dans le bas-monde, soit l’enfer…

Un parc d’État a été créé dans cette zone: le Lost Dutchman State Park. http://azstateparks.com/Parks/LODU/

Tonto National Forest: http://www.fs.usda.gov/tonto/

Parc de VR Viewpoint Golf & RV :

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Le parc de véhicules récréatifs Viewpoint Golf & RV Resort à Mesa est idéalement situé tout près de la Forêt nationale de Tonto au pied des monts de la Superstition, mais aussi proche des commodités de la ville et de la vie culturelle (théâtre, cinéma, arts…). Certifié exclusivement pour les personnes retraitées âgées de 55 ans et plus, il compte 331 emplacements et est ouvert 365 jours par année.

Séjourner dans ce parc permet de découvrir Mesa, si ce n’est déjà fait, pour la chaleur de son climat, ses golfs et ses nombreuses possibilités d’excursion dans une nature époustouflante, du désert à la forêt !

Viewpoint Golf & RV Resort: www.viewpointrv.com/

Info touristique de la ville de Mesa: www.visitmesa.com/

150e anniversaire du Canada : nos parcs de VR au cœur de la fête !

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150e anniversaire du Canada : nos parcs de VR au cœur de la fête !

En ce début novembre, le compte à rebours des derniers jours de 2016 est commencé depuis déjà un bon moment un peu partout au Canada. Car l’arrivée de 2017 marquera le début d’une célébration qui durera toute une année : celle du 150e anniversaire de la Confédération canadienne. Et les centres de villégiatures de notre réseau aux États-Unis sont prêts à se joindre à la fête en compagnie de nos nombreux visiteurs canadiens !

Vous comptez séjourner dans l’un de nos parcs de VR en Floride, en Arizona ou au Texas en 2017 ? Sachez que plusieurs d’entre eux vous réserveront des surprises, même si vous vous trouverez alors au sud de la frontière !

Canada 150 : une source d’inspiration pour nous

C’est le 4 août dernier que le gouvernement canadien a donné le coup d’envoi à « Canada 150 », un programme visant à souligner les 150 derniers jours de l’année, puis à organiser des célébrations d’envergure nationale tout au long de 2017. Le passage à la nouvelle année sera d’ailleurs impossible à manquer, avec des festivités qui auront lieu le 31 décembre dans 19 centres urbains au pays, dont la région de la capitale du Canada. Pour rester à l’affût de ce qui se prépare, consultez le site Web de Canada 150 ou le portail de Radio-Canada et CBC. Sachez qu’on nous promet d’en avoir plein la vue !

Une autre excellente façon de savoir ce qui se passe près de chez vous – et de pouvoir y prendre part – est de visiter les réseaux sociaux de Canada 150 et de Radio-Canada, qui invitent les Canadiennes et les Canadiens à exprimer leur fierté et à démontrer leur esprit communautaire.

Mentionnons également qu’à l’occasion des célébrations de Canada 150, le gouvernement a lancé le Programme d’infrastructure communautaire de Canada 150, un investissement de 150 millions de dollars sur deux ans visant à remettre en état l’infrastructure communautaire et culturelle au Canada. L’année 2017 laissera donc derrière elle un héritage durable, grâce à des projets représentatifs de l’histoire et de la culture du pays.

Enfin, n’oublions pas un geste très concret du gouvernement pour 2017 : l’entrée de tous les parcs nationaux canadiens sera gratuite pour toute l’année ! Une excellente façon de faire la promotion de ces lieux qui constituent une véritable richesse collective.

Un nouveau rendez-vous avec l’histoire

Ce ne sera pas la première fois qu’un tel anniversaire suscite l’enthousiasme et génère des effets à long terme au pays. Canada 150 suit en cela l’exemple des célébrations du centenaire, en 1967, qui ont vraiment su captiver l’attention de la population. La principale raison de ce succès ? Les Canadiennes et les Canadiens ont célébré cet événement de manière unique aux quatre coins du pays, grâce à des festivités à l’échelle locale et à la création de parcs et d’arénas par les municipalités.

Et bien entendu, certaines manifestations plus « spectaculaires » ont aussi ravi tous ceux et celles qui y ont pris part, comme l’Exposition universelle de 1967 – qui a accueilli plus de 50 millions de visiteurs à Montréal et fut une grande réussite nationale et internationale – ou encore le Train de la confédération, un train spécial abritant une exposition qui a voyagé d’un bout à l’autre du Canada durant l’année et transporté des millions de personnes.

En 2017, un siècle et demi après la création par les Pères de la Confédération d’une démocratie respectée dans le monde entier, il ne fait aucun doute que Canada 150 saura faire honneur aux célébrations du centenaire et susciter autant d’engouement partout au pays.

À suivre dans nos parcs

De notre côté, tout comme Canada 150, nous ferons durer le suspense encore un peu plus sur ce qui est prévu pour vous dans nos parcs ! Mais une chose est sûre : des activités enlevantes et des événements spéciaux vous donneront l’occasion de vous réunir avec vos concitoyennes et concitoyens pour célébrer votre sentiment d’appartenance.

Nous vous invitons à surveiller vos courriels dans les semaines et les mois à venir pour des messages d’information aux couleurs de Canada 150. Pour vous inscrire à notre liste d’envoi, entrez simplement votre adresse courriel dans la case située à droite de cette page.

En attendant, gardez un œil sur le compte à rebours qui se poursuit et préparez-vous à vivre une année de célébration mémorable !

Paroles de Campeurs: l’histoire d’Hélène et Jean-Marie à Fort Myers !

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Vivant à Havre-Saint-Pierre, sur la Côte-Nord, Jean-Marie Arsenault et Hélène Derasp ont commencé à aller camper aux États-Unis avec un ami il y a 12 ans. C’est ainsi qu’ils ont pris goût à ce type de voyage. Avant, ils prenaient des vacances dans les Caraïbes. De l’avis de Jean-Marie, ils ne sont pas très amateurs de neige, alors ils ont adoré leur nouveau mode de vie: partir plusieurs mois en Floride pour fuir l’hiver!

 

De la côte Est à la côte Ouest

«La première année de l’achat de notre VR, nous en avons profité pour faire un mois de tourisme au Tennessee, à Nashville et à Memphis où a vécu Elvis, puis en Louisiane, en plus de la Floride où nous avons séjourné jusqu’au 1er avril à Fort Lauderdale», raconte Jean-Marie. Ils ont passé deux hivers là-bas sur la côte Est floridienne, «dans un camping au milieu de la ville, continue-t-il. Ce n’était pas intéressant… On est allé rendre visite à un ami qui logeait à Fort Myers, sur la côte Ouest de la Floride, et on a ça trouvé beau. On va maintenant dans ce parc de VR, le Pioneer Village, depuis 10 ans! C’est un endroit plus tranquille, il y a moins de circulation et on s’est fait beaucoup d’amis!»

Pas étonnant que Jean-Marie et Hélène se soient trouvé des copains québécois: on en compte de 300 à 400 parmi les quelques 1500 villégiateurs, estime le couple cayen (de Havre-Saint-Pierre, nom qui rappelle les origines acadiennes des habitants de cette municipalité nord-côtière). Il y a en effet un peu plus de 500 emplacements de VR et environ 200 personnes y résident à longueur d’année. Ils ont eu le même terrain les cinq premières années et maintenant ils en ont un autre, tout près: tant mieux car ils adorent leur voisinage!

En récréation à temps plein!

«Je ne vois pas les journées passer tellement il y a de choses à faire», lance Jean-Marie, avec un ton d’écolier content que la récréation s’éternise à longueur de semaines! Du lundi au vendredi, à 19 h, il joue à la pétanque. «On fait des tournois amicaux et mon équipe a gagné le trophée deux ou trois fois», dit-il avec fierté. Amusant: ce sport typiquement français est l’apanage des francophones, au Pioneer Village. Les anglophones jouent plutôt au shuffleboard, ou jeu de palets. Les Québécois aimant y jouer ont une période par semaine, le jeudi, et une quinzaine d’entre eux, dont Jean-Marie, se joignent aux Américains pour jouer, en plus, les lundis et vendredis. Il se débrouille bien en anglais ayant suivi des cours par correspondance. De son côté, Hélène fait de la danse tous les jours de la semaine, à 8 h 30 avec des bénévoles qui animent des ateliers de danse. Les vendredis et dimanches soir, des tournois de billard sont organisés avec des gens des terrains voisins. Il y a aussi des courts de tennis et de volleyball.

«La plage est à environ 3/4 d’heure d’auto, alors on n’y va pas souvent, continue le retraité. On va plutôt à la piscine où se trouve un bain tourbillon. On passe aussi du temps dans la salle communautaire où se tiennent beaucoup d’activités dont des soupers thématiques, des spectacles, des 5 à 7…»

Par ailleurs, on peut faire du vélo au Pioneer Village, qui est immense: on en fait le tour en 45 minutes. «Les fins de semaine, comme il y a moins d’activités au camping, on part en auto se balader à Fort Myers ou ailleurs. Sur la photo, on nous voit à Edison Ford», explique Jean-Marie, à propos du site touristique Edison & Ford Winter Estates, qui comprend des jardins botaniques, des bâtiments historiques et un musée mettant à l’honneur l’innovation et la créativité de deux inventeurs parmi les plus importants des États-Unis: Thomas Edison et Henry Ford. On peut faire la visite avec un audioguide et un plan en français. www.edisonfordwinterestates.org/

Leur véhicule

Hélène et Jean-Marie ont une caravane à sellette de 30 pieds depuis 10 ans, qu’ils ont acheté en remplacement de leur premier véhicule qui faisait 21 pieds. «C’était trop petit», déclare Jean-Marie, expliquant qu’à l’occasion ils accueillent à tour de rôle leurs deux enfants et leurs familles. «Nous avons trois petits-enfants en tout, de 10, 12 et 18 ans. Notre VR a une chambre et un salon avec divan-lit, et la table de cuisine se transforme en lit d’appoint. On peut coucher jusqu’à huit personnes!» 

Cette année, le couple restera 4 mois. Le coût de la vie est-il plus élevé, avec le taux de change désavantageux pour les Canadiens? «C’est sûr que ça coûte plus cher que dans le temps où le dollar canadien avait la même valeur que l’américain. L’épicerie est plus chère qu’au Québec, mais l’essence est plus abordable. Par exemple, faire le plein au Québec nous coûte 120 $. Dès qu’on arrive aux États-Unis, on tombe à 60 $US, soit environ 80 $CA.» Une économie de 40 $ par plein, ça se prend bien! Autre source d’argent leur faisant économiser: «Depuis trois ans, nous affichons une annonce pour les parcs de VR Encore sur la vitre arrière de notre caravane pour faire de la publicité sur la route. On reçoit une compensation financière pour ça. Ça aide à payer nos frais de séjour!»

Âgés de 68 et 64 ans, Jean-Marie et Hélène sont bien en forme pour profiter à fond des nombreuses activités du centre de villégiature Pioneer Village… et ils y retourneront encore bien des années, puisque Fort Myers est devenu leur deuxième chez-soi durant l’hiver!

Crédit photo: Collection personnelle d’Hélène Derasp et Jean-Marie Arsenault