Voici Alison du golf et parc de VR Clerbrook à Clermont, en Floride

Profil

  • Nom : Alison Schulz
  • En poste depuis : février 2016
  • Titre : directrice de parc de VR
  • Lieu de travail : Golf et parc de VR Clerbrook à Clermont, Floride
  • Passe-temps et sports préférés :  Promener mes chiens et faire de l’équitation.

Quel est l’aspect le plus gratifiant du travail de directrice d’un parc de VR?

Rencontrer de nouvelles personnes et m’assurer que leur séjour au sein de notre parc est des plus satisfaisants.

Que faites-vous pour vous assurer que vos clients passent des vacances d’exception à Clerbrook?

Je pense que, dès l’inscription, les premières impressions sont très importantes. Je m’assure donc que le personnel est préparé et prêt à faire vivre la meilleure expérience possible à nos clients. Cela comprend de voir à leurs besoins ou d’être prêt à leur proposer du divertissement et des visites dans les environs.

Qu’est-ce que Clerbrook a de particulier?

Nous sommes un joyau caché en plein cœur de la Floride et avons un terrain de golf de 18 trous, ainsi que de nombreuses commodités, dont un centre de conditionnement physique, un terrain de jeu de palets et même d’excellents lieux pour la pêche et la randonnée.

Comment décririez-vous en trois mots votre parc de VR à une personne envisageant de visiter Clerbrook?

Accommodant, sympathique et divertissant!

Quels loisirs ou attractions recommandez-vous à vos clients d’essayer dans la région pendant qu’ils résident à Clerbrook?

La vinerie Lakeridge est un impressionnant vignoble de la région que les clients peuvent visiter et où ils peuvent faire des dégustations. Pendant la saison, ils organisent même des festivals!  J’envoie toujours les clients aimant les concerts au Orange Blossom Opry, où ils peuvent assister à une diversité de spectacles et de soirées musicales improvisées. Et, bien sûr, Walt Disney World n’est pas loin en voiture.

Qu’avez-vous réalisé à Clerbrook qui vous inspire le plus de fierté? Pourquoi?

Ce dont je suis le plus fière, c’est d’avoir redonné vie à la propriété en contribuant à augmenter la participation de notre parc au sein de la collectivité. Nous aidons aux collectes de fonds de l’hospice et contribuons régulièrement à la banque alimentaire locale.

À quoi ressemble une journée typique à Clerbrook?

J’adore arriver au parc très tôt chaque jour, et la première chose au programme consiste àfaire le tour du parc et à saluer tous mes résidents et clients. Ensuite, quand les membres du personnel arrivent, je les rencontre et répartis les objectifs et le travail devant être accompli pour la journée.  

Quelle est votre anecdote préférée au sujet de Clerbrook?

Lorsque de nouveaux clients me demandent d’où je viens (habituellement en raison de mon accent anglais), je leur réponds « de Caroline du Nord! » Ils me regardent alors d’un drôle d’air, et je leur dis qu’en fait je viens d’Angleterre. Nous rions tous et c’est une façon agréable de briser la glace.

Parlez-nous de votre meilleur souvenir à Clerbrook.

La saison dernière, lorsque tous mes anciens clients sont revenus début novembre, ils avaient tous un grand sourire dans le visage! Ils étaient comme des enfants, excités de revenir au parc.

Pouvez-vous vous rappeler un moment où les clients de votre établissement vous ont surprise?

Oui, Mlle Glenda (une cliente de longue date) nous a offert des fleurs, à moi et à mon équipe. C’était très gentil de sa part.

Pouvez-vous nous parler un peu des amitiés qui se sont développées entre les clients du Parc de VR Clerbrook?

J’ai vu beaucoup de nouvelles amitiés se former la saison dernière. Des Canadiens conviant de nouveaux résidentsà leurs soupers; des groupes de Canadiens et d’Américains toujours ensemble et développant des amitiés qui durent au-delà de leur séjour au parc.

Les communautés de VR s’intéressent les unes aux autres. Pouvez-vous nous donner un exemple de la façon dont Clerbrook incarne l’idée de la communauté?

Lorsqu’une personne est malade, les clients se mobilisent et offrent leur aide. Nous avons également des gens qui aident nos résidents confinés chez eux. Si un VR est en panne, il y a toujours quelqu’un dans le parc prêt à aider ceux qui en ont besoin.

Pourquoi pensez-vous que vos anciens clients continuent de revenir à Clerbrook?

Certains de nos résidents viennent ici depuis 20 ans et ils considèrent notre établissement comme leur deuxième résidence. Ils estiment qu’il règne ici un sens de la communauté et de la famille.

Avez-vous quelques mots ou pensées à dire à vos clients en conclusion?

Ma porte est toujours ouverte, alors n’hésitez pas à vous arrêter pour discuter et même rester un certain temps.

10 bonnes raisons de séjourner en Arizona

La Floride, vous la connaissez un peu, moyennement ou même beaucoup. Quant au Texas, vous commencez à être familier avec lui comme destination de choix où passer l’hiver. Super ! Il est maintenant temps de vous tourner vers l’Arizona, un État coup de cœur dans le sud-ouest du pays, le 6e plus vaste des États-Unis et le 15e plus peuplé. Ses paysages variés – des forêts du nord aux déserts du sud – et son temps clément toute l’année durant en font un territoire chéri par un nombre croissant de caravaniers.

Deux mots : Grand Canyon

Le Grand Canyon, situé au nord-ouest de l’Arizona, est d’une beauté telle que l’UNESCO l’a reconnu au patrimoine mondial de l’humanité en 1979. Le président américain Theodore Roosevelt, en poste de 1901 à 1909, l’a décrit comme étant « une merveille naturelle qui n’a pas son pareil dans le reste du monde ». En présence de cet incontournable, vous pouvez rester une heure, comme une semaine. Votre expérience variera selon l’entrée que vous aurez choisie. Sur place, on peut y faire de la randonnée pédestre, suivre une visite guidée à pied, à vélo ou sur le dos d’une mule, ou encore décider de le survoler à bord d’un hélicoptère ou d’un petit avion.

La grande nature à son meilleur

Les paysages sont grandioses en Arizona et pas seulement au Grand Canyon : l’État ne compte pas moins de 22 parcs nationaux et 31 parcs d’État, en plus des parcs régionaux et autres espaces verts qui égaient les 91 villes érigées sur le territoire. Figure emblématique du sud de l’Arizona, dont l’imposante beauté domine le paysage désertique dans lequel il pousse, le cactus Saguaro peut être admiré dans le bien nommé Saguaro National Monument, tout près de Tuscon, la 2e ville de l’État en termes de population (après Phoenix, la capitale, située à 200 km au nord). Aux pieds de ce géant pouvant atteindre 60 pieds de hauteur et dont les « bras » ne commencent à pousser qu’une fois que la plante a atteint 95 ans, on se sent bien petit… La liste des attraits à voir pourrait presque l’allonger à l’infini : il y a le Parc national de la forêt pétrifiée et ses paysages uniques, le parc national des cavernes Kartchner, les arbres de Josué de la Hualapai Valley, la portion saisissante du fleuve Colorado que l’on appelle Horseshoe Bend, Red Rock State Park, pour ses roches rouges et son ciel étoilé, et bien plus encore…

Du soleil et encore du soleil

Il vous faudra trouver un autre sujet de conversion : parler de la météo devient rapidement ennuyant en Arizona puisqu’il y fait soleil presque tout le temps ! Au sud-ouest, le soleil brille sur la ville de Yuma, par exemple, en moyenne 313 jours par année. À Mesa, au centre, tout près de Phoenix, c’est en moyenne 301 jours par année qu’il fait beau. Voilà qui donne envie de prendre la route pour s’y rendre à l’instant même, n’est-ce pas ?

La température parfaite

Lorsque l’on regarde les photos des déserts de l’Arizona, on peut facilement s’imaginer qu’il règne une chaleur torride sur l’État douze mois par année. Erreur. Dans les régions les plus appréciées des caravaniers voyageurs, au centre et au sud, le thermomètre affiche en moyenne entre 21 et 25oC de décembre à mars. Le temps idéal, quoi ! Les mois d’été, par contre, c’est différent. Le mercure peut y monter jusqu’à plus de 40oC. On évite ou alors on ne se déplace pas sans bouteille d’eau et on s’assure du bon fonctionnement du climatiseur de son véhicule récréatif avant le départ !

Y vivre et s’y divertir coûte moins cher

Passer plusieurs semaines par année en Arizona, voire plusieurs mois, peut être un choix financièrement intéressant. Voyez-vous, le coût de la vie dans plusieurs catégories qui concernent directement les caravaniers voyageurs (notamment la restauration, les vêtements, les spectacles et autres divertissements) y est moins cher que dans le reste des États-Unis.* Mieux encore, les régions de Mesa et de Yuma, où sont situés plusieurs parcs de VR du réseau Encore, sont reconnues comme étant plus économiques globalement que dans le reste de l’État. On aime quand notre dollar se rend plus loin !

Miam! On mange bien dans le Sud-Ouest

Vous aimez bien manger ? En Arizona, vous serez servi, l’État étant le nouvel eldorado des gastronomes. Mieux encore, on y offre des délices à tous les prix. La créativité des restaurateurs de la capitale est à son meilleur pendant le festival Devour Phoenix, un événement sympathique qui donne chaque année, à la fin février, une place de choix aux chefs et aux fournisseurs d’ingrédients locaux. Par ailleurs, la ville de Tuscon est la première ville américaine à avoir été nommée ville gastronomique par l’UNESCO. Elle doit cet honneur, reçu en 2015, à ses restaurants qui offrent une cuisine novatrice aux influences multiculturelles, mais aussi à son patrimoine culinaire fortement influencé par le Mexique, tout près, et à son utilisation responsable des ressources alimentaires. Tout ça met l’eau à la bouche, n’est-ce pas ? Pour arroser vos repas, sachez que 70 microbrasseries sont réparties sur le territoire de l’Arizona. Santé !

Le sport professionnel

Regarder des matchs de sport professionnel à la télé, c’est bien. Voir deux équipes s’affronter en direct, c’est vraiment palpitant ! En Arizona, les amateurs de sport sont servis. La ville de Glendale, en banlieue de Phoenix, par exemple, est l’hôte de deux équipes professionnelles, les Cardinals au football et les Coyotes au hockey. Phoenix elle-même s’enorgueillit quant à elle de la présence des Diamonbacks, une équipe de baseball qui a remporté la Série mondiale en 2001. Et parlant de baseball, des fans de partout au pays se rendent en Arizona en mars pour assister au camp d’entraînement de 15 équipes de baseball majeur qui a lieu dans 10 stades différents, tous dans la grande région de Phoenix (donc à proximité de boutiques, restaurants et attractions que voudra découvrir la conjointe ou le conjoint que le sport professionnel ennuie !).

Des festivals à tous les jours

Un grand nombre de caravaniers adorent participer à des festivals, des événements toujours divertissants souvent offerts à prix attrayants et qui permettent de vivre des expériences uniques. L’ambiance chaleureuse, les spectacles en plein air et la nourriture de foire sont irrésistibles. Bonne nouvelle : en Arizona, il y a un festival ou une foire au programme presque chaque jour de l’année ! Certains célèbrent des traditions culturelles, artistiques ou culinaires, d’autres des événements historiques et d’autres encore sont centrés autour de grandes fêtes ou même d’un type d’animal. Le site visitarizona.com les répertorie sous la rubrique Events.

On revit l’histoire à Tombstone

La conquête de l’Ouest est une période fascinante de l’histoire américaine. Si vous avez passé une partie de votre jeunesse à regarder des westerns, vous voudrez absolument faire un arrêt dans le sud-est de l’État, à Tombstone, pour ses musées historiques, ses bâtiments bien préservés, son champ de mine légendaire et ses animations multimédias qui font revivre la conquête de l’Ouest comme si on y était. Nommé Lieu historique national, cette célèbre ville a été le théâtre de la fusillade la plus connue de l’histoire de l’Ouest des États-Unis, O.K. Corral, reconstituée dans tant de westerns. Elle y est « rejouée » de façon enlevante, pour qu’on en comprenne les enjeux.

Plus de 22 parcs de VR Encore et campings Thousand Trails

Que vous soyez de passage pour quelques jours ou que vous ayez décidé d’y passer tout l’hiver, il y a un parc de VR Encore ou un parc Thousand Trails pour vous en Arizona. Rendez-vous sur rvonthego.com et commencez votre recherche.

 

*Source : bestplaces.net

Voici Roy, du parc de VR Sherwood Forest à Kissimmee, en Floride

Profil:

Nom de famille : Reyes Silverio
Prénom : Roy
En poste depuis : le 27 novembre 2014
Titre : directeur de parc de VR
Lieu de travail : Parc de VR Sherwood Forest
Parcs de VR où vous avez travaillé avant (le cas échéant) : aucun
Passe-temps et sports préférés : passer du temps avec ma famille et mes amis, dessiner et faire du karaoké

  1. Qu’est-ce qui vous a amené à Sherwood Forest?

J’ai découvert l’établissement lorsqu’un autre employé m’a invité à jouer au bingo dans la communauté. Après cet événement, le reste est passé à l’histoire. Je n’avais jamais pensé avoir un jour l’occasion de croître avec la société comme je l’ai fait. Je n’avais jamais travaillé au sein d’un parc de VR, alors ce nouveau défi a suscité mon intérêt.

  1. Quel est l’aspect le plus gratifiant du travail de directeur d’un parc de VR?

L’aspect le plus gratifiant du travail de directeur de Parc serait, selon moi, l’occasion d’interagir avec autant de gens. J’adore créer des liens et développer des relations avec les clients, qui peuvent avoir une incidence sur leur fidélité ou ouvrir sur autre chose. Les relations interpersonnelles sont ce qui compte le plus et ce dont les gens se souviennent le plus, alors pourquoi ne pas leur accorder la même importance quand il s’agit de nos clients? Les clients et résidents sont devenus une famille Sherwood, avec laquelle j’aime passer du temps.

  1. Quel est le plus grand défi du travail de directeur d’un parc de VR? Et comment parvenez-vous à le relever?

Ce qui me pose parfois un défi, c’est la gestion. C’est surtout pendant la haute saison que je trouve ça difficile, car j’aimerais être partout à la fois. Avoir une équipe qui vous soutient et comprend votre vision facilite grandement les choses. Le Parc de VR Sherwood n’existerait pas sans chacune des personnes qui lui dédient leur temps et donnent le meilleur d’elles-mêmes au travail.

  1. Que faites-vous pour vous assurer que vos clients passent des vacances d’exception au Parc de VR Sherwood Forest?

La meilleure façon de comprendre ce que les clients attendent et souhaitent consiste à simplement le leur demander. Quels sont les spectacles qui vous plaisent parmi ce que nous vous avons proposé jusqu’à présent? À propos de l’activité sociale de préparation de crème glacée, voulez-vous nous soutenir?  Il faut se mettre dans leurs chaussures et participer. Rien n’intéresse plus les résidents que d’entrer au pied levé dans une chorégraphie de danse en ligne. Je souhaite créer pour mes résidents des souvenirs pour la vie et leur donner une raison de revenir s’en faire d’autres.

  1. Pouvez-vous nous parler de quelque chose que vos clients vous ont appris?

J’ai beaucoup appris auprès de mes clients. Ils m’ont fait part de leurs expériences, de leurs nombreux voyages et de leurs histoires familiales. La leçon que j’ai tirée de tout un chacun, c’est de ne pas trop se prendre au sérieux. Les conduites d’approvisionnement en eau peuvent briser, le câble peut se détraquer, mais ce qu’on peut contrôler, c’est notre façon de voir les choses. Demeurer positifs et ne pas nous laisser détourner du monde est essentiel et nous rend simplement de meilleurs êtres humains.  

  1. Qu’est-ce qui différencie Sherwood Forest?

Quand on me pose cette question, je pense toujours à Sherwood Forest comme à un joyau caché. La propriété se trouve nichée derrière d’autres commerces locaux attirant le va-et-vient de la route principale, mais nous sommes tout de même près de tout ce qu’on peut souhaiter. Parmi le vaste choix au souper et de restaurants locaux, vous pouvez trouver à peu près n’importe quoi dans un rayon d’une quinzaine de kilomètres. Les attractions sont également très populaires. Le camping permet d’économiser par rapport à l’hôtel, et d’avoir plus d’argent à dépenser à Sea World ou Disney. Nous faisons même la promotion de nos attractions locales, qui sont abordables et qui nous donnent un avantage en raison de notre emplacement.

  1. Comment décririez-vous en trois mots votre parc de VR à une personne envisageant de visiter Kissimmee?

Le premier mot que j’utiliserais pour décrire Sherwood est « excitant ». Ici, on sait comment s’amuser, même si ce n’est qu’en faisant griller des hot dogs et des hamburgers dans la chaleur torride. Il est si agréable de participer à n’importe quelle activité que nous souhaitons que vous en redemandiez. Le deuxième mot que je choisirais est « amical ». J’ai vu des résidents et des clients former des groupes et établir des relations au cours de soupers. Ils arrivent plus tôt à un repas-partage et réservent une table pour pouvoir se trouver entre amis. Ce témoignage de leur croyance en l’amitié est émouvant à voir. Le dernier mot qui me vient à l’esprit est « détendu ». Rien ne vaut une journée de détente à la piscine. Vous ne pouvez pas vous tromper lorsque vous passez votre journée allongé en profitant du confort de toutes les commodités de l’établissement. Vous pouvez jouer une partie à notre mini-golf ou même naviguer sur Internet dans notre centre récréatif. Vous choisissez vos propres activités et événements, tout vous est permis pendant les vacances.

  1. Quels loisirs ou attractions recommandez-vous à vos clients d’essayer dans la région pendant qu’ils résident au Parc de VR Sherwood Forest?

Ce que je pourrais vous proposer de plus décoiffant serait Old Town et Fun Spot. Se trouvant à un mille à peine de l’établissement, les deux parcs thématiques offrent des jeux et des manèges pour les enfants, ainsi que quelques bars et magasins pour les adultes. Il y a également un excellent endroit pour faire du kayak, qui ravira les adeptes du plein air, au Paddling Center à Shingle Creek. Il va sans dire que vous ne vous trompez pas en allant à Disney, Sea World, Universal, Legoland et à toutes les autres grosses attractions des environs. Nous avons probablement tout ce dont vous pourriez rêver.

  1. Qu’avez-vous réalisé au Parc de VR Sherwood Forest qui vous inspire le plus de fierté? Pourquoi?

À titre de directeurs, nous apportons beaucoup d’améliorations à l’établissement tous les jours, mais ce dont je suis le plus fier est de vraiment m’impliquer dans les activités que nous offrons. Bien sûr, il y a les habituels repas-partage, bingo et jeux de cartes, mais je ne voulais pas me limiter à cela. Nous avons proposé des nouveautés dans le parc, des cours de peinture, des cinq à sept à notre bar tiki et d’autres activités qui donnent aux gens une raison de sortir de leurs véhicules récréatifs et de venir nous voir. Je n’ai pas peur d’essayer n’importe quoi une première fois, et, si ça fonctionne, de le faire de nouveau ou alors de chercher une autre activité agréable pour remplir l’emploi du temps des clients.  

  1. À quoi ressemble une journée typique à Sherwood?

Je sais que c’est stupide, mais je commence ma journée en souhaitant un énergique « bon matin » à l’équipe. Que ce soit en personne ou en rejoignant l’équipe par radio, il faut veiller à leur dire bonjour. Le traitement des courriels et le travail de bureau occupent la matinée jusqu’en début d’après-midi. J’essaie, autant que possible, de faire le tour de la propriété même si je n’ai qu’un moment, afin de faire savoir à tous que je suis là, que je suis présent. Il plaît aux clients de constater votre intérêt, lorsque vous vous levez de votre chaise de bureau pour aller voir ce qu’ils regardent. Cependant, ce dont je m’assure avant de quitter le travail à la fin de la journée, c’est d’avoir été en mesure de faire sourire quelqu’un. Tant que j’ai contribué à rendre l’humeur d’une personne plus joyeuse, j’estime que j’ai fait du bon travail.

  1. Quelle est votre anecdote préférée au sujet de Sherwood Forest?

L’une des histoires les plus drôles dont je me souviens, c’est d’avoir donné un coup de main, déguisé en Luigi des Mario Brothers, à la guérite du gardien. C’était au moment de l’Halloween. J’essayais un costume lorsque des employés m’ont demandé de me promener habillé ainsi dans la communauté. Lorsque nous approchions de la guérite, nous avons tous eu la même idée, c’est-à-dire que j’accueille les véhicules à leur entrée. Nous avons été pliés de rire dès que je suis sorti de la voiturette de golf pour ce faire. Tout le monde s’arrêtait ce soir-là pour me regarder et ceux qui m’ont vu déguisé ont eu une bonne histoire à raconter.

  1. Parlez-nous de votre meilleur souvenir au Parc de VR Sherwood Forest?

L’un des moments les plus mémorables auquel je pense a eu lieu lorsqu’on m’a enfin offert le poste de gérant. C’est arrivé le jour de l’Action de grâces, et j’ai annoncé mes nouvelles fonctions de directeur au cours de mon discours aux clients à l’occasion du souper donné au chalet principal. J’ai reçu tellement d’appuis, que je suis encore si reconnaissant à tous de leur présence. Lorsque j’ai besoin d’un rappel des raisons pour lesquelles je fais ce travail, je pense à ce jour-là, et cela me pousse à en faire plus et à vouloir le meilleur pour l’établissement et les clients.

  1. Pouvez-vous vous rappeler un moment où les clients de votre établissement vous ont surpris?

Un moment m’a réellement touché au cours du spectacle d’un artiste. C’était mon anniversaire, ce dont tout le monde était au courant à mon insu. On a fini par me faire monter sur la scène et la foule a entonné une chanson pour me souhaiter bon anniversaire. J’ai vraiment été touché de ce que les gens ont fait pour me témoigner leur appréciation non seulement en tant que directeur, mais aussi en tant que personne. J’ai encore des cartes et des ballons de ce jour-là, qui m’ont ému au-delà des mots.

  1. Pouvez-vous nous parler un peu des amitiés qui se sont développées entre les clients du Parc de VR Sherwood Forest?

Les liens de l’amitié brillent intensément lorsque je pense à Sherwood. Les campeurs d’un groupe qui me vient en tête organisent à tour de rôle des apéros et des soupers chaque soir et ils ont même installé des lumières les jours de fête, qui s’harmonisent entre les campements. S’il vous restait des doutes quant à l’étroitesse des liens entre ces clients, assistez à un repas. Il y en a toujours un qui arrive plus tôt pour garder des sièges pour le reste du groupe. Beaucoup de clients disent de leur séjour ici parmi nous que c’est leur deuxième chez-eux.

  1. Les communautés de VR s’intéressent les unes aux autres. Pouvez-vous nous donner un exemple de la façon dont le Parc de VR Sherwood Forest incarne l’idée de la communauté?

Lorsque vient le temps d’aider les autres communautés, Sherwood n’a pas été en reste. De l’aide aux réservations à celle pour l’entretien, nous avons tout fait. Rien n’égale le fait de faire preuve d’engagement en répondant aux demandes des propriétés sœurs. C’est par notre connaissance du système de réservations et l’aide que nous offrons aux autres propriétés que nous nous démarquons. Cela peut être aussi simple que de faire une réservation de groupe ou de calculer le solde dû. Si nous avons un outil ou un truc qui fonctionne pur nous, nous en faisons souvent part aux autres pour que tous puissent en profiter.

  1. Pourquoi pensez-vous que vos anciens clients continuent de revenir à Sherwood Forest?

À mon avis, les clients ont plusieurs raisons de revenir à Sherwood Forest. L’emplacement, les activités, leurs amis et même le personnel. Nous avons formé une famille particulière ici, et lorsque nos clients reviennent, c’est un peu comme le retour à la maison de proches qu’on n’avait pas vus depuis longtemps. C’est en traitant les clients comme ils le méritent, qu’ils ont envie de revenir. Lorsque nos clients de longue date mentionnent qu’ils ne veulent plus repartir, cela vous donne une bonne idée de l’endroit où ils probablement leur prochain séjour rempli de plaisir.

  1. Avez-vous quelques mots ou pensées à dire à vos clients en conclusion?

Sherwood Forest est comme un souffle d’air frais. Nous n’aimons rien autant que faire vivre à nos clients la meilleure expérience possible pendant qu’ils se fabriquent des souvenirs. Notre établissement offre tant de choix fantastiques pour le souper, et vous pouvez facilement vous divertir grâce aux attractions et activités locales. Si vous souhaitez échapper à votre routine quotidienne, venez nous voir, ne serait-ce que pour une fin de semaine. Saisissez l’occasion de visiter d’anciens amis, de vous en faire de nouveaux et de vous joindre à la tribu Sherwood.

Loisirs, repos et tellement plus au parc de VR Orlando

Si vous recherchez un lieu où garer votre véhicule récréatif, quelle que soit la saison, le parc de VR d’Orlando, situé à Clermont, en Floride, est l’endroit tout désigné. Avec ses 255 acres situées en plein cœur des orangeraies de Floride, ce lieu de villégiature est au plus près de la nature.

À quelques pas du lac

Imaginez-vous en train de marcher tranquillement, votre boisson préférée à la main, en direction du lac Hancock, un plan d’eau de 60 acres alimenté par une source naturelle et doté de magnifiques plages de sable blanc. Apportez un livre, votre écran solaire ou votre canne à pêche, ce temps de repos vous appartient, alors profitez-en! Vous pouvez même louer une embarcation pour la journée. Tout ceci sans jamais quitter l’enceinte du parc de VR.

Des lacs, des lacs et encore des lacs!

Les lacs ne manquent pas aux alentours du parc de VR d’Orlando. Ainsi, en direction nord, à dix minutes par l’autoroute 27, on trouve le parc national du lac Louisa. Vous y verrez des paysages saisissants, des collines vallonnées et des lacs superbes sur plus de 4 500 acres. Le lac Louisa est le plus grands des 13 lacs que compte le parc national, où se trouvent également les lacs Hammond et Dixie. Le cadre est tout à fait propice à un pique-nique et à une journée de relaxation, de pêche ou d’excursion en canot ou en kayak.

Humour et divertissement

Tout juste après le parc national du lac Louisa, à vingt minutes de route en direction nord par l’autoroute 27, vous trouverez le Clermont Performing Arts Center. Plusieurs spectacles musicaux ou comiques y sont proposés tout au long de l’année. Des artistes de qualité internationale, provenant du monde entier, se produisent régulièrement sur leur scène principale, devant un public pouvant compter 1 200 personnes. Le Black Box Theatre, qui fait partie intégrante du centre, est une salle de 250 spectateurs où vous pouvez assister, dans le plus grand confort, à d’excellentes prestations d’artistes comiques réputés. Il s’agit d’un lieu parfait pour faire une pause autour d’un verre ou pour se divertir en soirée.

Paradis des gastronomes

On compte plus d’une vingtaine de grands restaurants à moins d’une demi-heure de route du parc de VR d’Orlando; la plupart à moins de quinze minutes. Si, un soir, vous n’avez pas envie de souper sur place, partez à la découverte des cuisines exotiques indienne, africaine, italienne ou chinoise. Vous pouvez également opter pour d’excellents restaurants de cuisine continentale avec service à la table ou en formule buffet, à quelques minutes seulement du parc de VR d’Orlando.

Abondance de parcs thématiques

Il y a tant de parcs thématiques aux alentours, que vous risquez de ne pas avoir le temps de les visiter tous. Entre les parcs Disney Magic Kingdom, Disney’s Hollywood Studios, Animal Kingdom, Epcot, Sea World, Ripley’s Believe it or Not et Universal, le choix ne manque pas. Ils sont tous près du parc de VR et offrent une multitude d’activités récréatives qui sauront satisfaire vous satisfaire, vous et vos invités.

Mettez-vous au vert

En Floride, le climat est propice au golf à l’année. On compte plus d’une vingtaine de terrains de golf aux alentours du parc de VR, des neuf trous, plus faciles, aux dix-huit trous, nettement plus exigeants. Vous pourrez trouver sur place, outre les boutiques de golf, des golfeurs professionnels qui vous permettront d’améliorer votre élan et de réussir le coup roulé parfait.

Lancez-vous sur des terrains onduleux dans un cadre verdoyant. De nombreux parcours sont même agrémentés de lacs! Ces terrains particulièrement bien entretenus ont été réalisés par des concepteurs réputés comme Larry Lord, Greg Norman, Rees Jones, Steve Weisser et Gary Koch, pour n’en nommer que quelques-uns.

Installez-vous

Ce n’est pas parce qu’il y a des centaines d’activités à faire aux alentours du parc que vous devez passer votre temps dehors pour les faire toutes. Il est possible de passer de très agréables vacances sans jamais sortir de l’enceinte du parc de VR. On y trouve en effet des courts de tennis, des terrains de pétanque, des terrains de volley-ball et une piscine. Vous pouvez pratiquer votre coup roulé sur le parcours du mini-golf ou enfourcher une bicyclette pour découvrir les pistes traversant et entourant le parc.. Après une séance de mise en forme au centre de conditionnement physique, profitez d’une pause dans le spa.

Le parc offre également plusieurs activités conçues pour satisfaire les clients de tous les âges, peu importe la durée de leur séjour : arts créatifs et artisanat, danse en ligne et de salon, repas-partage, danses et spectacles hebdomadaires.

Pas de VR? Pas de problème!

Le parc de VR d’Orlando ne manque pas de place pour recevoir votre véhicule. Toutefois, si vous préférez le laisser chez vous, plusieurs autres options s’offrent à vous. Le parc dispose d’unités spacieuses d’une chambre pouvant recevoir jusqu’à quatre personnes grâce à des rallonges coulissantes. Elles ont également une terrasse sur le côté. Les unités fixes disposent d’un lit queen, peuvent héberger quatre personnes et ont une terrasse. Les unités fixes Elite hébergent six personnes confortablement (quatre adultes et deux enfants). Toutes les unités sont entièrement meublées et comprennent la literie, les serviettes de toilette et la vaisselle nécessaires.

Quelle que soit la formule que vous retenez pour votre séjour au parc de VR d’Orlando, vous pouvez être sûr d’y passer de très agréables moments.

N’hésitez pas à laisser un commentaire et à nous aviser si vous comptez vous rendre au parc de VR d’Orlando!

 

Le parc de VR Fort Myers Beach en Floride

Situé sur la côte ouest de la Floride dans le golfe du Mexique, Fort Myers Beach est une petite municipalité sur l’île d’Estero, d’une longueur de 11,3 km (7 milles). Elle fait partie de la région touristique de The Beaches of Fort Myers and Sanibel. Avant que des ponts ne relient cette ville à la terre ferme, Fort Myers Beach était accessible en bateau seulement et était réputée pour ses plages tranquilles et sécuritaires. Elle est maintenant plus fréquentée par les touristes, dont beaucoup de familles attirées par les eaux calmes du golfe. On y trouve de nombreux restaurants de fruits de mer et des boîtes de nuit très courues.

Les belles plages et les coquillages
Les plages sont toujours aussi belles et couvertes de coquillages. Ces derniers se déposent en grande quantité sur le sable, ramenés par le courant des eaux peu profondes du golfe autour de l’île. Il y en a tellement que la «chasse» aux coquillages est devenue une activité fort prisée : Fort Myers et Sanibel ont même été nommées l’endroit numéro un aux États-Unis pour le shelling –, un terme anglais qui pourrait se traduire par le «coquillonnage», soit le fait de ramasser des coquillages! Le site Internet de l’office de tourisme de la région de The Beaches of Fort Myers and Sanibel a préparé un petit guide sur ce «sport», avec un descriptif des 10 coquillages les plus «précieux» parmi les quelque 400 espèces observées dans le secteur. Guide des coquillages (en anglais). Attention, il est interdit de ramasser un coquillage vivant (avec une «bibitte» toujours à l’intérieur!). Si ça grouille, on remet le mollusque et sa maison dans le sable et on continue d’ouvrir l’œil pour des coquilles vides.
Pour en savoir plus sur la vie des mollusques et observer de jolis coquillages, visitez le Musée des coquillages (Bailey-Matthews National Shell Museum) à Sanibel : www.shellmuseum.org/. On peut faire une visite d’observation à pied à la plage ou en bateau en s’informant au Musée. Curieux de connaître d’autres trésors naturels? La région regorge aussi de fossiles, par exemple des dents de requins fossilisées et des ossements préhistoriques provenant de mammouths, rhinocéros, tigres… Mark et Marisa Rentz organisent des expéditions pour les familles à la recherche de fossiles, à Lehigh Acres (à pied) ou encore en canot sur la rivière Caloosahatchee et d’autres cours d’eau. http://www.fossilexpeditions.com/

Autres passe-temps
La nature est au cœur de la région de Fort Myers Beach et Sanibel, en raison de sa géographie : les eaux du golfe et des rivières Estero et Caloosahatchee se mêlent et forment un delta d’estuaires riche en faune et flore marines. On peut par exemple en profiter au parc Lovers Key State Park (vélo, marche, kayak, canot…), au parc Hickey’s Creek Mitigation Park (où vivent des tortues Gopher), au refuge J.N. « Ding » Darling National Wildlife Refuge (kayak dans un riche écosystème où s’entrelacent les racines des mangroves), aux deux réserves Four Mile Cove Ecological Preserve et Six Mile Cypress Slough Preserve, qui protègent des marais et leurs habitants, les oiseaux indigènes et migrateurs, et de nombreux batraciens sympathiques! Plus de 1,6 km de sentier passe sur des passerelles de bois au-dessus des marécages pour respecter l’environnement.
Sur les îles de Sanibel et de Captiva en particulier, la randonnée bat son plein, grâce au réseau de 40 km (25 milles) de sentiers multifonctionnels à même les promenades de bord de mer, les pistes cyclables et autres sentiers récréationnels. Plus de suggestions de sortie de plein air ici : https://www.fortmyers-sanibel.com/fr/les-bons-plans-pour-decouvrir-la-nature-et-la-vie-de-plein-air

Le parc de VR Fort Myers
À moins de 5 km du quai de Fort Myers Beach et à 8 km des îles de Sanibel et Captiva, le parc de VR Encore Fort Myers est un paradis tropical au cœur de la Floride! Sa situation géographique est idéale pour explorer les plages du sud-ouest de l’État du soleil et pour profiter tant des couchers que des levers du soleil sur le golfe du Mexique. Les eaux bleues et claires du golfe viennent caresser le sable blanc et doux des plages très sécuritaires pour les enfants, dans un décor évoquant les mers du sud. Comme on l’a décrit plus haut, la chasse aux jolis coquillages est très prolifique ici. Si on a encore le temps (!) – car c’est un loisir très contemplatif – , on peut faire du bateau, aller à la pêche à la truite de mer, assister à des courses de lévriers, se promener dans les parcs et réserves des environs, comme le sanctuaire d’oiseaux de la baie d’Estero (Estero Bay’s bird sanctuary), magasiner dans les centres commerciaux, aller jouer au golf, visiter la maison de Thomas Edison, sortir au théâtre et dans les nombreux excellents restaurants… ou tout simplement profiter du parc Fort Myers RV Resort.
Ce terrain comptant 285 emplacements attire une vaste clientèle, des jeunes familles aux retraités. Les campeurs de tous les âges adorent l’immense piscine chauffée, son spa et ses activités libres ou animées (terrain de shuffleboard, cours d’aérobie, soirée de danse…). On est à une distance de marche de boutiques, restaurants et autres attraits touristiques. Pas étonnant que bien des Québécois aient choisi de résider plusieurs semaines, voire des mois au Fort Myers RV Resort. Le climat y est aussi pour quelque chose… Les températures minimums et maximums sont très agréables : la moyenne annuelle est de 19 °C (minimum) à 29 °C (maximum). On passe de 21-30 °C en octobre à 20-32 °C à mai. Le mois de janvier est le plus frais avec des moyennes de 12 à 24 °C. Bon «coquillonnage»!

INFORMATION
Fort Myers Beach : www.rvonthego.com/florida/fort-myers-beach-rv-resort/
Région de Fort Myers, de Sanibel et son archipel (site en français) : www.fortmyers-sanibel.com/fr

Destination Évasion: le [nouveau] parc de VR Forest Lake Village à Zephyrhills en Floride

Destination Évasion : le Forest Lake Village, près de Tampa

Amateurs de tranquillité et de chaleur humaine, adeptes de localités modernes peu fréquentées par les touristes, nous avons un joyau méconnu à vous présenter. Il s’agit de la ville de Zephyrhills. Située dans la région centrale de la Floride, cette banlieue du nord-est de Tampa, à 45 minutes des plages de la côte ouest de l’État, a vraiment tout pour plaire. Un exemple : le Forest Lake Village RV Resort, un parc de VR ouvert toute l’année, relativement petit – il compte 274 emplacements – et où l’on accepte les animaux domestiques. Cette nouvelle acquisition du réseau Encore est gérée par le dynamique Steven Bagiardi, un amateur de golf et de plongée sous-marine dont la passion dans la vie est tout simplement de rendre les gens heureux, à commencer par sa clientèle qu’il considère un peu comme sa famille élargie. « Je me suis fait un devoir d’apprendre à connaître les campeurs qui séjournent chez nous et de passer du temps avec eux. Je veux qu’ils se sentent tout à fait à l’aise lorsqu’ils sont avec moi. Je suis quelqu’un de social ; j’aime les gens ! », lance-t-il avec le sourire.

Une localisation idéale

Au cœur du comté de Pasco, la ville de Zephyrhills, dont la population atteint tout juste 15 000 habitants, est connue à travers toute la Floride pour son eau pure et cristalline. D’ailleurs, si son nom vous dit quelque chose, c’est probablement parce que vous l’avez lu sur une étiquette dans un supermarché des environs, puisqu’on l’embouteille à la source. Le bleu des sources d’eau de la région est d’ailleurs si éclatant qu’il attire même les parachutistes, qui viennent de partout pour profiter de la meilleure vue qui soit sur Zephyrhills !

Outre un coquet centre-ville à l’ancienne, où boutiques et restaurants ont pignon sur rue, à l’ombre des chênes, la ville compte une bibliothèque de qualité, modernisée en 2014, quantité d’espaces verts, un country club et un golf municipal, un grand parc à chiens, de même qu’un petit musée consacré à l’histoire des trains, le Zephyrhills Depot Museum. Ouvert au public le samedi, en matinée, il vous promet une visite particulièrement intéressante. À Zephyrhills, y trouverez également tout ce qu’il vous faut pour que votre quotidien au parc de VR se déroule bien : magasins à grande surface, épiceries et cliniques médicales.

Comme la ville se trouve en climat subtropical, les étés y sont chauds et humides, alors que les hivers sont généralement secs. La température moyenne annuelle est d’un confortable 22oC. On y enlève quelques degrés en janvier et février, pour en ajouter en juillet et en août.

À faire dans la région de Tampa

Si vous comptez passer quelques semaines – voire plusieurs mois – au parc de VR Forest Lake Village, vous avez tout intérêt à planifier quelques excursions dans la région de Tampa, le centre économique de la côte ouest de l’État. Gageons que de passer une journée à marcher dans les quartiers historiques d’Ybor City, où l’influence de la communauté latino-américaine s’observe partout, et d’Old Hyde Park, réputé pour ses boutiques haut de gamme, sera un agréable changement à votre routine quotidienne au camping !

La ville de Tampa est riche en contrastes fascinants : ses restaurants gourmets se comptent par dizaines et la place enviable qu’y occupent les arts de la scène en fait une destination prisée par les amateurs de théâtre et de spectacles de variétés. Par ailleurs, Tampa séduit aussi par ses attractions familiales de qualité : elle compte l’un des aquariums les plus appréciés du pays, le Florida Aquarium, et on y trouve les splendides jardins Bok Tower, où des concerts sont régulièrement donnés, ainsi que le Museum of Science & Industry, qui propose des expositions fascinantes pour les publics de tous les âges. Et c’est sans compter les plages, les golfs et la rivière Hillsborough, un cours d’eau paisible à découvrir en canoë pour y observer de près oiseaux, tortues et peut-être même quelques alligators !

Pour le magasinage, les choix sont quasi infinis, allant des marchés aux puces (avis aux amateurs, le plus imposant est le Big Top Flea Market) aux centres commerciaux chics, en passant par les magasins d’usine.

Vous préférez prendre la route vers l’Est ? Sachez que les parcs thématiques d’Orlando se trouvent à environ 1h30 de Zephyrhills… Bon à savoir lorsque l’envie vous prend d’aller saluer Mickey !

Au parc de VR, on ne n’ennuie jamais

Si tout le monde semble se plaire au parc de VR Forest Lake Village, c’est d’abord à cause de l’ambiance familiale et chaleureuse qui y règne et aussi grâce aux infrastructures impeccables de l’établissement. L’endroit est bien tenu et ça paraît !

Vous vous levez un matin en ne sachant pas trop quoi faire ? Voyez les choix qui s’offrent à vous : billard, shuffleboard, jeux de fers, tennis, volleyball à la piscine et mini-golf, sans compter la pêche dans un lac ensemencé situé directement sur le site. Vous pouvez également aller faire quelques longueurs dans la piscine pour adultes, puis vous détendre dans le spa. Si vous êtes en compagnie d’enfants, sachez qu’une piscine familiale se trouve aussi sur le site. Vous voyez, les options sont variées. Vous pouvez même opter, certains jours, pour n’en considérer aucune et passer plutôt la journée à profiter du soleil de la Floride, à votre emplacement ou à celui des nouvelles connaissances que vous vous serez faites sur place.

Il est possible de réserver un emplacement au Forest Lake Village à la journée, au mois ou même à l’année. D’intéressantes promotions sont présentement en vigueur. Jetez-y un coup d’œil !

Paul et son pneumatique au parc de VR Sunshine Key !

Cela se passait à l’hiver 2012. Comme souvent, en cette période de l’année, il nous plaisait de goûter au dépaysement qu’offre le sud de la Floride, surtout les Keys. Notre autocaravane de l’époque, « Mamouth », comme nous nous plaisions à la nommer à cause de son gabarit de 12 mètres disposait d’énormes soutes accordant toute la latitude nécessaire pour y placer bagages, accessoires et jouets.

Inspiré par toute par cette belle étendue d’eau qui nous entourait, l’idée me vint qu’avoir un petit bateau ajouterait une touche spéciale à l’exotisme des lieux. À vrai dire, cette idée me trottait dans la tête depuis quelque temps déjà. Dans les semaines précédentes, j’avais passablement navigué — un mot on ne peut plus à propos — sur l’internet afin de trouver un bateau qui comblerait nos besoins tout en pouvant se ranger dans nos soutes.

Notre camping du moment, le Sunshine Key, à Big Pine Key, incarnait à la perfection le concept d’un camping, une île. Il était en effet la seule ressource sur l’Ohio Key, troisième en direction sud-ouest après le Seven Mile Bridge. Cette île des « Lower Keys » présentait donc l’occasion idéale pour réaliser ce rêve ou ce caprice, appelez-le comme vous voulez.

Mon choix arrêté et la commande passée, trois jours plus tard, Fedex ou UPS, j’ai oublié lequel, livrait deux boites contenant le vaisseau. J’avais opté pour un catamaran gonflable qui pouvait facilement s’assembler et se démonter pour être rangé. D’accord, le mot « facilement » n’était pas le mot vraiment adéquat pour désigner la première fois où je l’assemblai. Il me fallut une longue journée avant de voir toutes les pièces en place et le bateau prêt à prendre la mer. Épuisé d’avoir travaillé sous un soleil de plomb, je décidai de reporter la mise à l’eau au lendemain.

Pour l’occasion, Michelle et moi avions invité un couple d’amis séjournant dans les Keys pour l’hiver à venir partager avec nous cette expérience exceptionnelle. Lui, capitaine au long cours, avait passablement bourlingué et possédait l’expérience d’avoir traversé l’Atlantique à maintes reprises sur des voiliers nettement plus impressionnants que mon esquif. Celui-ci mesurait 4,26 mètres de la proue au gouvernail alors que son le mat démontable en trois sections s’élevait à seulement 5,5 mètres.

Rompu à la procédure traditionnelle en cas de première mise à l’eau, notre ami n’avait pas lésiné sur la qualité de la bouteille de champagne qu’il avait apportée. De bonne guerre, il accepta toutefois une légère entorse au protocole. Chacun de nos essais pour baptiser le minuscule voilier se soldait par un échec, la bouteille rebondissant sur les deux flotteurs pneumatiques à basse pression servant de coque. Plutôt que de s’entêter à casser une si bonne bouteille, l’ouvrir et la boire nous sembla beaucoup plus approprié, ce que nous fîmes avec plaisir.

Cette étape importante accomplie, nous pouvions donc passer à la mise à l’eau. Très léger, il fut facile de glisser le catamaran sur le sable pour l’amener au rivage. Même s’il était petit, sa grande flottabilité permettait d’y monter à quatre, assis sur des sièges amovibles et pivotants comme ceux que l’on trouve dans les chaloupes à moteur destinées à la pêche sportive.

Une des particularités des Keys, qui donne à la mer sa couleur vert émeraude, vient du fait que l’eau y très peu profonde. Ça et là, de fréquentes taches brunes indiquent la présence de hauts fonds sablonneux située souvent à moins de 30 cm de la surface. Il faut donc marcher loin du rivage pour espérer avoir de l’eau jusqu’à la ceinture.

Dans de telles conditions, impossible de descendre les dérives sans labourer le sable. À cause de ce problème, le vent, pourtant à peine présent, faisait dériver le catamaran de côté plutôt que de le faire avancer. Il fallut tout le savoir-faire de notre ami capitaine pour, après 45 minutes d’efforts, ramener au rivage son équipage sain et sauf. Avant même d’avoir vraiment commencé, notre journée de navigation venait de prendre fin. Tout penaud, tel un marin d’eau douce, je consacrai le reste de l’après-midi à noyer cet échec en compagnie de nos amis. Le lendemain matin, je démontai le voilier le rangeai dans les soutes.

Par la suite, il m’est arrivé à quelques reprises de le réassembler pour l’utiliser sur des plans d’eau mieux adaptés à ce genre de bateau. Chaque fois cependant, je faisais le même constat. Ce catamaran ne pouvait monter au vent et son comportement, loin d’être sportif, s’avérait plus frustrant que jouissif. Un an plus tard, je m’en départissais avec satisfaction. Depuis, à défaut de faire de la voile, nous pédalons sur nos vélos, notamment dans les Keys où, longeant l’Overseas Highway, se trouvent de longues et magnifiques pistes cyclables.

~ Paul Laquerre

Paroles de Campeurs: l’histoire de Danielle & Georges le long de la côte est des États-Unis !

Charmés par la côte Est des États-Unis…et par ses campings

La beauté des États de la côte Est des États-Unis ne cesse de charmer Danielle Perras et George Baier, un couple de Montréalais qui y campe tous les étés pendant environ 4 semaines depuis maintenant… 40 ans. Du sud du Maine aux Keys à l’extrémité de la Floride, en passant par Boston et ses environs, ils ont suivi l’océan Atlantique, longtemps à bord de leur compacte Westfalia puis, depuis 10 ans, au volant de leur autocaravane de classe B Rialta de 21 pi (6,4 m), un peu plus spacieuse. Adeptes d’établissements calmes et ombragés, ces professeurs en enseignements des arts à l’université se sont procuré la carte de la zone nord-est du réseau de campings et de parcs de VR Thousand Trails, il y a sept ans et ils ont renouvelé leur adhésion chaque année depuis. « Pour nous, c’est la trouvaille de la décennie! », affirme George avec un enthousiasme bien réel, que partage entièrement sa conjointe.

Ce que les Perras-Baier apprécient le plus dans la formule Thousand Trails, c’est la possibilité qui leur est offerte de séjourner dans des établissements « d’une qualité exceptionnelle », à un coût très bas. « Nous nous sommes arrêtés dans plusieurs des 14 campings de la zone nord-est, qui s’étend du Maine à la Pennsylvanie. Nous avons toujours été enchantés de notre expérience. Les emplacements sont impeccables, les infrastructures modernes. Tout est propre et bien tenu », explique Georges.

Le couple a eu le plaisir de s’arrêter dans d’autres établissements du réseau lors de voyages l’ayant amené jusque sur la côte Ouest américaine. Jamais il n’a été déçu. Même chose lorsqu’il a visité le sud du pays. « En Floride, nous avons aussi eu la chance de nous arrêter dans plusieurs parcs de VR Encore, notamment au Miami Everglades RV Resort et là encore, nous n’avons que de bons commentaires à faire. L’accueil, les emplacements, la localisation du site : tout était toujours parfait », notent-ils, mentionnant au passage qu’ils ont recommandé le réseau Encore à plusieurs amis et connaissances et qu’ils continuent de le faire chaque fois que l’occasion se présente.

Caravaniers actifs et plutôt indépendants de nature, Georges et Danielle utilisent leur véhicule récréatif comme un endroit confortable où dormir et le camping comme un port d’attache. Vous ne les verrez pas participer aux activités organisées dans les établissements où ils séjournent. Pour tout dire, ils ne font même pas de feux de camp ! Vous risquez cependant de les apercevoir au bloc sanitaire, en soirée et tôt le matin, et à l’occasion à la piscine ou au comptoir de crème glacée, lorsque la chaleur impose un rafraîchissement. « Nous adorons prendre nos repas à l’extérieur, sur notre emplacement. Je dis toujours que nous avons la plus belle table en ville », relate Georges avec chaleur.

S’ils avaient à choisir un camping coup de cœur, ce serait sûrement le Moody Beach RV Campground, à Wells, dans le sud du Maine. Ils y stationnent leur Rialta pendant au moins deux semaines chaque été depuis des années. « Chaque fois, c’est un réel plaisir d’y retourner. Le site, boisé, est situé tout près de la plage d’Ogunquit. C’est formidable qu’un tel endroit soit accessible à un prix si abordable aux détenteurs de la carte Thousand Trails», commente Danielle.

Cet été, les Perras-Baier risquent de faire une entorse à leurs habitudes. Ils ont en effet des voyages au Panama et dans le sud de l’Europe dans la mire. Pas de camping au cours des prochains mois, donc. Par contre, un périple en VR jusqu’en Californie pourrait fort bien se réaliser peu après. L’appel de la route commence déjà à se faire entendre ! « Si le projet se concrétise, nous aurons alors le privilège de pouvoir séjourner dans les parcs de VR Encore de l’Arizona et du Texas dont nous avons entendu le plus grand bien, en plus de découvrir des régions extraordinaires. Ça promet ! », concluent-ils d’une seule voix.

 

 

 

L’île de South Padre : un peu des tropiques au large du Texas

Prenez des vacances tropicales

Partez en vacances sur une île tropicale réputée pour ses feux d’artifices que l’on peut admirer six mois par année. C’est un lieu où vous pouvez parcourir 55 km de plages parmi les plus larges et les plus propres qui soient. Essayez la planche à voile ou allez observer des dauphins. Vous n’avez pas à voyager si loin pour trouver ce paradis à longueur d’année. Il est tout juste au large de la côte du Texas, dans le comté de Cameron, et il a pour nom île de South Padre. Même en janvier, vous y trouverez des températures qui oscillent autour de 20°C.

Restez avec nous, visitez l’île

On compte dix centres de villégiature Encore près de l’île de South Padre. Plusieurs sont à moins d’une heure de route. L’île de South Padre est facilement accessible par le pont Queen Isabella, depuis Port Isabel. Prenez la route 100 et allez vous amuser sur l’île.

Nous avons concocté quelques idées que vous pourriez apprécier à l’occasion de vos excursions sur l’île de South Padre.

Amoureux de la nature, réjouissez-vous

thinkstockphotos-177884449Le South Padre Island Birding and Nature Center est un lieu de prédilection des ornithologues amateurs. Apportez vos jumelles et mettez-vous à l’abri dans l’une des cinq caches d’observation d’oiseaux du site. On y trouve une promenade de plus d’un kilomètre et une tour de cinq étages d’où vous pouvez profiter d’une magnifique vue sur les terres et la mer.

Dirigez-vous ensuite vers Sea Turtle Inc. et informez-vous au sujet de la mission de cet organisme voué au sauvetage, à la réhabilitation et à la remise en liberté des tortues de mer. Les tortues sont hébergées ici avant de pouvoir être relâchées dans leur habitat naturel.

Pour une expérience au grand air, que diriez-vous d’une excursion d’observation de baleines et de dauphins ? Montez à bord d’une croisière en mer conçue en fonction du repérage des dauphins. Plusieurs groupes de dauphins vivent dans les eaux environnantes à l’année.

La plage, c’est la vie !

Les plages de l’île de South Padre ont été créées pour la relaxation. Comme l’île ne fait qu’environ 0,8 km de largeur, vous n’êtes jamais plus qu’à quelques pas de la mer. Les températures douces, l’eau calme et le soleil forment un mélange parfait pour votre journée passée à la plage. Vous pouvez même suivre une leçon sur la façon de construire les meilleurs châteaux de sables !

Mettez votre chapeau de cowboy et montez en selle pour une randonnée à cheval ou essayez un sport nautique comme le paravoile, le kitesurf ou la motomarine. Testez votre équilibre avec une planche à rame ou une planche hydro propulsée. Il s’agit d’un véritable terrain de jeu pour les amateurs d’eau, avec de nombreux fournisseurs de services prêts à vous louer de l’équipement et à vous montrer comment vous en servir.

Pour ce qui est de la pêche, vous pouvez choisir de rester près de la côte ou de vous aventurer au large. Venez avec votre propre bateau ou louez-en un sur place. Si vous préférez, jetez la ligne à partir du rivage et voyez ce qui mord. Il y a des restaurants dans les environs qui se feront un plaisir de cuisiner ce que vous aurez attrapé.

Au-dessus et au-dessous des vagues

Enfilez votre gilet de sauvetage, saisissez une rame et partez à l’aventure en kayak ou en canoë. Vous préférez peut-être revêtir un casque et partir en motomarine ? Des tours d’une heure et demie sont offerts à ceux et celles qui désirent glisser dans leur visite une randonnée à toute vitesse à travers les vagues. Pour quelque chose d’un peu moins rapide, montez à bord d’un bateau banane de six places ! Plusieurs fournisseurs sont là pour vous louer tout ce dont vous avez besoin pour vous divertir sur l’eau.

Plongez sous les vagues et explorez un monde que l’on voit rarement. Des instructeurs vous montreront comment faire une plongée en mer simple. Pour ceux et celles qui ont de l’expérience, faites une plongée vers le navire naufragé Texas Clipper. Entrez dans l’intimité de la vie marine en explorant son monde. Vous pouvez louer de l’équipement sur place ou apporter le vôtre. Dans un cas comme dans l’autre, il s’agit d’une expérience que vous n’oublierez pas de sitôt.

Vous n’êtes pas prêt à faire de la plongée sous-marine ? Que diriez-vous de la plongée en apnée ? Explorez l’estuaire de Laguna Madre, où l’eau n’a qu’un mètre ou deux de profondeur, ce qui est idéal pour tous les niveaux, de débutant à expert.

Dorlotez-vous, relaxez-vous, recommencez

thinkstockphotos-479607710Pour une petite île, South Padre propose d’excellents commerces. Vous y trouverez de très beaux cadeaux pour vous et vos amis. Une fois votre envie de magasinage assouvie, le moment sera venu de visiter l’un des nombreux spas et de vous laisser gâter. Vous sentirez vos soucis s’évaporer grâce à un massage donné par un spécialiste de la relaxation.

Après avoir pris soin de votre apparence extérieure, vous pourrez vous concentrer sur l’intérieur de votre corps en vous offrant quelques gâteries. Il y a plus de 50 restaurants, bars et boîtes de nuit sur l’île de South Padre. On y trouve des restaurants à hamburgers et des rôtisseries sur le bord de la plage, ainsi que plusieurs endroits où l’on sert des fruits de mer. Il y a aussi de nombreux restaurants ethniques sur l’île, tout comme des restaurants-minute bien connus.

Une fois votre corps rassasié, ce sera le temps d’aller danser, de chanter dans un karaoké ou de vous détendre devant un feu d’artifice nocturne.

Peu importe ce que vous choisirez de faire, quelle que soit l’heure ou la saison, soyez assuré que votre passage à South Padre Island vous laissera des souvenirs chaleureux.

Paul Laquerre sur le chemin des Florida Keys !

Après avoir défoncé l’année avec des amis à Davie, un peu au nord de Miami, en fin d’avant midi, dimanche, nous reprenions la route en direction des Keys. Un peu fatigué d’avoir veillé tard pour écouter le Bye-bye à la télé, il nous apparaissait agréable de mettre la boussole vers le sud pour retrouver le rythme de vie tranquille des insulaires. Mais, nous avions oublié de tenir compte que nous étions le 1er janvier et que lendemain était jour de congé pour plusieurs !

Les familiers de la route qui mène de Florida City à Key West savent combien celle-ci, la seule qui mène d’une île à l’autre, peut être encombrée, surtout lors de longs week-ends. Il nous fallut donc très peu de temps pour réaliser que nous n’étions pas les seuls à s’y aventurer et que la patience serait de mise. Roulant à la queue leu leu, on aurait dit que les toutes les autos étaient reliées par un élastique s’étirant et contractant sans arrêt. Un coup de frein suivait immanquablement la moindre pression sur l’accélérateur. Bref, le trajet dura au moins une heure et demie de plus que le temps annoncé au départ par notre GPS.

À notre arrivée, au Fiesta Key RV Resort, les terrains disponibles étaient rares. Heureusement qu’un emplacement nous était réservé. Vers 17 h 30, nous étions enfin installés et prêts à relaxer. À ce moment, le soleil se préparait à plonger dans l’eau où nous serions bien allés le rejoindre, n’eut été que nous étions épuisés. Même préparer le souper nous semblait une corvée.

Le préposé à l’accueil qui nous avait reçus avait bien mentionné la présence d’un restaurant directement sur le terrain. Selon ses dires, la cuisine y était excellente. En l’écoutant faire la promotion du casse-croûte du coin, j’avoue avoir pensé que nous n’avions probablement pas les mêmes goûts. Souvent la gastronomie des restaurants de camping se limite à des frites graisseuses et de vulgaires hot dogs et hamburgers. Mais comme nous étions dans les Keys, pays de fruits de mer, dans un geste poli, j’avais quand même accepté, sans conviction, le menu tendu avec enthousiasme.

Ployant sous la chaleur et vidé de notre énergie après avoir installé et raccordé notre véhicule aux services, ni Michelle ni moi n’avions envie de sortir les chaudrons. Même nous demander ce que nous pourrions bien manger nous faisait suer davantage. En désespoir de cause, je jetai un coup d’œil au menu. Oh surprise, son contenu était plus élaboré que je ne l’avais imaginé. Assez en tout cas, pour nous décider d’aller jeter un coup d’œil aux lieux, histoire de soupeser l’ambiance et de voir comment nous y sentirions.

Il me fallut référer au plan du terrain pour localiser ce restaurant. Pourtant, en arrivant, j’avais passé juste devant sans même prendre conscience que la bicoque bleue sur ma gauche n’était pas une remise à outils, mais un restaurant. Dans les Keys, il arrive souvent que l’extérieur des restaurants ne paie pas de mine. Moi qui en suis à je ne sais plus combien de visite dans ces îles, comment avais-je pu oublier ce détail ? La chaleur et la fatigue m’avaient sans doute ramolli le cerveau.

Indécis, nous faisons le tour de la baraque. Derrière, donnant directement sur l’eau, une terrasse à fond de sable, parsemée de palmiers et de palapas couverts de feuilles brunes, se dressait devant nous alors que le soleil était en train de se noyer. Dans le sud, il faut à peine quelques minutes à la brunante pour se transformer en nuit. Des guirlandes de lumières accrochées entre les arbres projetaient juste assez de lumière sur le sable et l’eau pour complètement dépayser les Québécois que nous sommes. Nous étions conquis par cette atmosphère des mers du Sud alors qu’un sentiment de vacances nous envahissait. La magie opérait.

Mais ce n’était là que le début de ce que réservait le Lobster Crawl Bar and Grill. Barry avait raison, la cuisine y était excellente. Michelle commanda une pizza qu’elle trouva délicieuse, mais trop généreuse. Lorsque celle-ci arriva à la table, nous sûmes immédiatement qu’il aurait fallu être quatre pour en venir à bout. Offerte dans un seul format, 41 cm de diamètre, grâce aux petites boites de styromousse, elle vint garnir notre frigo pour au moins deux autres repas.

De mon côté, n’ayant pas l’âme à la pizza, j’optai plutôt pour le mahi-mahi portofino surmonté de grosses crevettes et baignant dans une sauce au homard avec petits légumes et d’un peu de riz. Malgré une cuisson prolongée qui avait un tantinet durci le poisson, les crevettes et la sauce homardine firent rapidement oublier ce petit impair. En fait, je ne sais pas ce qui avait été mis dans ce mets, mais lundi soir, Michelle a dû argumenter pour me convaincre de ne pas retourner manger la même chose.

Inutile de dire que le lendemain de ce festin, je suis retourné à l’office, présenter mes excuses à Barry pour avoir douté de son goût. J’ai aussi retenu de l’aventure qu’un jugement trop rapidement porté peut facilement nous enfermer dans un préjugé.

Crédit: Mr Paul Laquerre