L’hiver à la plage : On vous présente les plus belles !

Le soleil, l’air marin, l’odeur de la crème solaire, le sable chaud, le bruit des vagues… Avouons-le, avoir la possibilité de faire une escapade à la plage sur une base régulière fait partie des joies de passer l’hiver dans le Sud. Ça tombe bien ! Plusieurs des parcs de VR du réseau Encore sont situés à proximité des plus belles plages de la Floride, du Texas et même… de l’Arizona. Nous vous invitons à les découvrir.

 En Floride

Les plages de la Floride font rêver les caravaniers canadiens depuis des générations. Facile de comprendre pourquoi : avec ses 1067 km de plage, l’état est le paradis des vacanciers qui ne sont jamais aussi heureux qu’à proximité de l’océan. Des plages animées de Miami aux kilomètres de sable quasi déserts du nord de l’état, on y trouve vraiment des plages pour tous les goûts et plusieurs d’entre elles sont d’une beauté à couper le souffle. Mieux encore, bon nombre de superbes plages sont facilement accessibles à partir de l’un ou l’autre des 40 parcs de VR Encore de la Floride. Impossible de les énumérer toutes ici, cependant. En voici quelques-unes pour lesquelles vous risquez d’avoir un gros coup de cœur.

 Sur la côte Est de l’état, à quelques kilomètres des trois parcs de VR Encore de la région de Fort Lauderdale, la Fort Lauderdale Beach attire les touristes comme un aimant. Celle qui était jadis la plage préférée des fêtards a subi une métamorphose spectaculaire au cours des dernières années. Maintenant propre et calme, on l’aime pour ses dimensions généreuses et pour le bleu saisissant de l’océan. Il fait bon s’y baigner en admirant les hôtels de luxe qui la bordent.

Les caravaniers qui ont choisi de passer quelques semaines plus au nord, dans la région centrale d’Orlando, peuvent tout de même profiter d’escapades à la plage, la Floride étant un état étroit.  La côte Est leur est accessible plus rapidement que la côte Ouest. Ainsi, en roulant pendant environ 1 heure, ils arrivent à Cocoa Beach, celle que les résidents de la ville surnomment LEUR plage. À environ la même distance, deux options moins connues valent elles aussi la balade : New Smyrna Beach, plus calme, et l’impeccable plage du Canaveral National Seashore. Un autre choix : la belle et animée Daytona Beach, toujours bien surveillée, qui constitue également un incontournable pour les caravaniers ayant choisi l’un des 3 parcs de VR Encore situés directement dans la région.

 Rendons-nous sur la côte Ouest, maintenant. Non loin de Sarasota, dans la région où se trouvent 4 parcs de VR Encore, les plages de rêve sont nombreuses. On n’a qu’à penser, par exemple, à la vaste Siesta Key Beach, qui longe le golfe du Mexique. Cette dernière doit sa renommée à son sable blanc composé de quartz à 99 % dont on dit qu’il s’agit probablement du plus blanc de la planète. Outre le coup d’œil spectaculaire, le blanc donne au sable une fraîcheur unique. Y marcher pieds nus, quel plaisir !

Toujours sur la côte Ouest, la région de Fort Myers attire de plus en plus de caravaniers québécois, qui ont adopté son style de vie relax. Six parcs de VR Encore sont d’ailleurs là pour les accueillir. Dans le coin, il est fréquent d’apercevoir des marcheurs qui passent des heures sur les plages à la recherche de coquillages originaux. Si vous aimez vous promener dans un cadre idyllique, mettez absolument à l’agenda une sortie aux îles de Sanibel et de Captiva, reliées par un pont. Toutes deux sont d’une beauté renversante. À Sanibel, Bowman’s Beach est la plage la plus appréciée et la plus fréquentée de l’île. À Captiva, c’est Turner Beach qui vaut particulièrement la visite.

  Au Texas

 Les mordus de cet état, le deuxième plus vaste des États-Unis après l’Alaska, savent très bien que l’on y trouve une diversité de paysages impressionnante. Toutefois, certains ignorent peut-être encore que l’état ne compte pas moins de 560 km de rivage. C’est complètement au Sud, dans une région verte, tout près de la frontière mexicaine, que sont situés, très près les uns des autres, 10 parcs de VR du réseau Encore dont de nombreux caravaniers québécois ont fait leur résidence secondaire pendant l’hiver. Ici, on se trouve dans la vallée du Rio Grande, non loin des côtes du golfe du Mexique. Le climat tempéré y est fort agréable de novembre à avril, ce qui donne envie aux Winter Texans, comme on les appelle, de mettre à l’horaire plusieurs sorties à la plage. Justement, il y en a de magnifiques tout près ! Commençons par l’incontournable centre de villégiature tropical de South Padre Island et ses 55 km de plage de sable blanc. L’ile est située à moins d’une heure de route des parcs Encore de la région. S’y rendre est un jeu d’enfant : il suffit d’emprunter le pont Queen Isabella, à Port Isabel. Sur place, l’offre d’activités est tellement impressionnante que l’on a peine à croire que l’ile ne fait que 0,8 km de largeur. On peut y pratiquer des sports nautiques, s’adonner à l’observation de la faune (dont dauphins, baleines et tortues de mer), manger dans d’excellents restos ou simplement relaxer au soleil, les pieds dans le sable. South Padre Island est un véritable terrain de jeux qui attire les foules les weekends de beau temps. Si vous avez l’option de vous y rendre en semaine, profitez-en.

Vous préférez quelque chose de plus sauvage ? Le centre de l’ile Padre Island est occupé par le Padre Island National Seashore, une zone naturelle préservée qui compte plusieurs plages, dont Malaquite Beach et South Beach. On s’y rend pour faire le plein de nature, observer les tortues de mer et plusieurs espèces d’oiseaux. Il est conseillé d’être muni d’un véhicule à quatre roues motrices si l’on compte s’aventurer dans les endroits les plus reculés du parc. Si vous vous déplacez à bord d’un youyou ou d’un petit VR, ne vous éloignez pas trop.

 En Arizona

C’est clair, lorsque l’on évoque l’Arizona, on pense davantage aux paysages désertiques qu’aux plages. Certes, ce n’est pas la Floride, ni le Texas, et aucun des 10 parcs de VR Encore des régions de Mesa et de Yuma, ceux dont raffolent les caravaniers qui y passent l’hiver, n’est situé à proximité de l’océan. Il est toutefois possible de planifier des sorties non loin de plans d’eau intéressants.

 À quelque 32 km au nord-est de Mesa, une banlieue de Phoenix, un choix d’escapade qui fait l’unanimité chez les amateurs de baignade et de sports nautiques non motorisés est Pebble Beach, située dans la Tonto National Forest. On s’y rend pour se baigner (surtout en saison estivale), faire de la glisse sur la rivière bien assis sur un pneumatique, observer les oiseaux et piqueniquer dans un endroit enchanteur. Si vous comptez vous y rendre du 1er octobre au 31 mars, apportez vos bouteilles d’eau car il n’est pas possible de boire l’eau du site à cette période de l’année.

Yuma a été construite sur les rives du fleuve Colorado. Au cours des dernières années, la ville a priorisé le développement de son bord de l’eau et ça se voit. Constatez-le vous-mêmes en allant faire un pique-nique à Gateway Park, tout au bout de Madison Avenue, dans le centre-ville historique. On y trouve des tables, des coins ombragés, un terrain de jeu et surtout, une plage de sable à entrée graduelle dans l’eau très populaire l’été. Il y a même une douche sur place.

Tout très, un autre choix intéressant, lui aussi directement en ville, est le West Wetlands Park, où se trouve Centennial Beach. Outre une très belle plage de sable donnant sur un petit lac, vous y trouverez des tables de pique-nique, des sentiers, un terrain de jeux, un jardin conçu pour attirer les papillons et les colibris, un bloc sanitaire et plus encore.

Quels sont vos coups de cœur ?

Vous avez un coup de cœur pour une autre plage magnifique du Sud des États-Unis ? Partagez-le avec nous ! Gageons que vous ferez bien des heureux chez les caravaniers amateurs de soleil et de sable doré !

Voici Matt du Parc de VR Toby’s d’Arcadia en Floride!

Profil…

  • Nom de famille : Cohen
  • Prénom : Matt
  • En poste depuis : janvier 2013
  • Titre : directeur de parc de VR
  • Lieu de travail : parc de VR Toby’s, à Arcadia, en Floride Parcs de VR où vous avez travaillé avant (le cas échéant) : aucun
  • Passe-temps et sports préférés : faire du bateau, regarder le football

Qu’est-ce qui vous a amené au parc de VR Toby’s?

J’ai travaillé pour la Ritz-Carlton Hotel Company pendant presque 10 ans, et je me suis réinstallé à Sebring, en Floride, pour fonder une famille. J’ai répondu à une offre d’emploi pour un gérant de parc de VR et j’ai commencé ma carrière à ELS il y a 4 ans.

 Quel est l’aspect le plus gratifiant du travail de directeur d’un parc de VR?

Aider les gens à passer les meilleures vacances possible en Floride.

Quel est le plus grand défi du travail de directeur d’un parc de VR? Et comment parvenez-vous à le relever?

L’aspect qui pose le plus grand défi consiste à traiter avec beaucoup de types de clients différents ainsi qu’avec leurs attentes. Défi qui se relève grâce à une attitude professionnelle et une simple courtoisie.

Que faites-vous pour vous assurer que vos clients passent des vacances d’exception chez Toby?

Nous nous efforçons tout particulièrement de connaître le nom de chacun (ainsi que celui de leur animal de compagnie) et nous l’utilisons le plus souvent possible. Nous aimons faire en sorte que les clients se sentent comme chez eux!

Pouvez-vous nous parler de quelque chose que vos clients vous ont appris? Nous avons beaucoup de francophones du Canada parmi nos clients pendant l’hiver, et cela m’a permis de dépoussiérer le français que j’avais appris au collège afin de l’utiliser le plus possible.

Qu’est-ce que le parc de VR Toby’s a de particulier?

L’établissement se trouve dans la partie centrale de la Floride, et il sert de tremplin pour explorer toutes les parties de l’« État du soleil ». Nous avons notre propre comité composé de près de 80 organisateurs organisant des activités à la propriété de 7 h à 22 h, la plupart des journées de la semaine. Étant donné que nous sommes situés dans un milieu rural (nous avons des supermarchés et des restaurants de chaînes populaires), il est important de proposer des activités aux clients.

Comment décririez-vous en trois mots votre parc de VR à une personne envisageant de visiter Arcadia?

« Pittoresque », parce que nous sommes situés dans une région rurale de la Floride, mais nous sommes suffisamment proches des deux côtes pour permettre des excursions d’une journée.

« Spacieux », parce que notre parc de 40 acres comporte 400 emplacements. Ils ont tous la même taille (37 pi x 59 pi) et disposent tous de services d’électricité de 30/50 AMP. Si votre véhicule va sur la route, il pourra entrer sur nos emplacements.

« Communauté », parce qu’une fois que vous avez passé une saison avec nous, vous faites partie de la famille. Beaucoup de nouvelles amitiés se forment ici à Arcadia et se poursuivent bien après la saison d’octobre à avril.

Quels loisirs ou attractions recommandez-vous à vos clients d’essayer dans la région pendant qu’ils résident à Arcadia?

La 2e semaine de mars a lieu le plus important (et le plus ancien) rodéo de l’État de la Floride. Il y a aussi de nombreuses boutiques d’antiquités dans le centre-ville d’Arcadia.

Qu’avez-vous réalisé à Arcadia qui vous inspire le plus de fierté? Pourquoi?

Ce dont je suis le plus fier ici, c’est que le parc de VR Toby’s a reçu le Certificat d’Excellence 2017 de TripAdvisor, qui découle directement de la relation bâtie avec nos clients. Nous avons l’un des taux de recommandation les plus élevés et nos clients parlent de leurs expériences lorsqu’ils sont de retour chez eux. Ils sont aussi heureux de partager leurs expériences sur les plateformes de réseaux sociaux, ce qui aide beaucoup!

À quoi ressemble une journée typique à Toby’s?

Nous profitons de magnifiques levers de soleil sur les pâturages qui nous entourent. Les activités commencent dès l’aube (classes de danse aérobique et d’exercices) pour se poursuivre tout au long de la journée. Les ligues de jeu de palets commencent en milieu de matinée, tout comme les tournois à la ronde de tennis léger.

Si vous n’avez pas envie de cuisiner pour le dîner, le comité des activités organise un dîner à 5 $ divers jours de la semaine. Après vos activités de l’après-midi, il est temps de retourner à votre VR pour faire la sieste avant de vous doucher et de vous préparer pour le divertissement en soirée. Bingo, karaoké, danse et spectacles de variétés pimentent le calendrier mensuel tout au long de la saison et offrent quelque chose à faire pour chacun jusqu’à la fin de la journée.

Parlez-nous de votre meilleur souvenir au parc de VR Toby’s?

L’un de mes meilleurs souvenirs a eu lieu au cours de la réunion d’un gérant l’année suivant mes débuts dans le parc. Notre établissement avait été déclaré donner le « meilleur service à la clientèle » parmi les 40 propriétés de VR en Floride, d’après un sondage interne auprès des clients. C’était un honneur, et cela traduisait notre engagement permanent de bien traiter nos clients.

Pouvez-vous vous rappeler un moment où les clients de votre établissement vous ont surpris?

Les clients au parc de VR Toby’s me surprennent encore régulièrement. Leur empressement à donner du temps et des efforts pour diriger des activités ici est un véritable témoignage de leur sens de la communauté.

Pouvez-vous nous parler un peu des amitiés qui se sont développées entre les clients du parc de VR Toby’s?

Un certain nombre de nos clients ont découvert que leurs maisons au nord se trouvent pas très loin les unes des autres. Nous recevons constamment des nouvelles de divers endroits du pays, de clients nordiques du Toby’s.

Les communautés de VR s’intéressent les unes aux autres. Pouvez-vous nous donner un exemple de la façon dont le parc de VR Toby’s incarne l’idée de la communauté?

La façon dont nos clients s’entraident ou se soutiennent au besoin est une source d’inspiration. Il nous arrive tous, tôt ou tard, un événement majeur où nous avons besoin d’attention supplémentaire de notre entourage. Être témoin de diverses manifestations de gentillesse au sein du groupe donne un sentiment incomparable.

Pourquoi pensez-vous que vos anciens clients continuent de revenir au Toby’s?

Plusieurs de nos clients reviennent nous voir depuis plus de 25 ans. Nous sommes l’un des parcs de VR les plus rentables du portefeuille Encore (en raison de notre emplacement dans les terres) et les activités dirigées par notre comité sont supérieures à celles proposées par des propriétés sœurs beaucoup plus grandes. Tant que vous pouvez vous passer sans difficulté de votre dose de Starbucks quotidienne (à 25 minutes), Arcadia offre tout ce dont vous avez besoin et ce que vous pourriez souhaiter se trouve à une courte distance en voiture (ou est livrable par Amazon).

Avez-vous quelques mots ou pensées à dire à vos clients en conclusion?

J’aimerais saisir l’occasion pour remercier tous nos clients de choisir le parc de VR Toby’s comme destination hivernale. Je sais que le choix ne manque pas aujourd’hui, mais notre clientèle fidèle témoigne du fait que nous sommes aimés pour de nombreuses raisons. J’aimerais également inviter personnellement quiconque lit cet article à venir nous visiter pendant son voyage dans le sud-ouest de la Floride. Nous adorons accueillir de nouveaux membres au sein de notre communauté familiale.

Voici Alison du golf et parc de VR Clerbrook à Clermont, en Floride

Profil

  • Nom : Alison Schulz
  • En poste depuis : février 2016
  • Titre : directrice de parc de VR
  • Lieu de travail : Golf et parc de VR Clerbrook à Clermont, Floride
  • Passe-temps et sports préférés :  Promener mes chiens et faire de l’équitation.

Quel est l’aspect le plus gratifiant du travail de directrice d’un parc de VR?

Rencontrer de nouvelles personnes et m’assurer que leur séjour au sein de notre parc est des plus satisfaisants.

Que faites-vous pour vous assurer que vos clients passent des vacances d’exception à Clerbrook?

Je pense que, dès l’inscription, les premières impressions sont très importantes. Je m’assure donc que le personnel est préparé et prêt à faire vivre la meilleure expérience possible à nos clients. Cela comprend de voir à leurs besoins ou d’être prêt à leur proposer du divertissement et des visites dans les environs.

Qu’est-ce que Clerbrook a de particulier?

Nous sommes un joyau caché en plein cœur de la Floride et avons un terrain de golf de 18 trous, ainsi que de nombreuses commodités, dont un centre de conditionnement physique, un terrain de jeu de palets et même d’excellents lieux pour la pêche et la randonnée.

Comment décririez-vous en trois mots votre parc de VR à une personne envisageant de visiter Clerbrook?

Accommodant, sympathique et divertissant!

Quels loisirs ou attractions recommandez-vous à vos clients d’essayer dans la région pendant qu’ils résident à Clerbrook?

La vinerie Lakeridge est un impressionnant vignoble de la région que les clients peuvent visiter et où ils peuvent faire des dégustations. Pendant la saison, ils organisent même des festivals!  J’envoie toujours les clients aimant les concerts au Orange Blossom Opry, où ils peuvent assister à une diversité de spectacles et de soirées musicales improvisées. Et, bien sûr, Walt Disney World n’est pas loin en voiture.

Qu’avez-vous réalisé à Clerbrook qui vous inspire le plus de fierté? Pourquoi?

Ce dont je suis le plus fière, c’est d’avoir redonné vie à la propriété en contribuant à augmenter la participation de notre parc au sein de la collectivité. Nous aidons aux collectes de fonds de l’hospice et contribuons régulièrement à la banque alimentaire locale.

À quoi ressemble une journée typique à Clerbrook?

J’adore arriver au parc très tôt chaque jour, et la première chose au programme consiste àfaire le tour du parc et à saluer tous mes résidents et clients. Ensuite, quand les membres du personnel arrivent, je les rencontre et répartis les objectifs et le travail devant être accompli pour la journée.  

Quelle est votre anecdote préférée au sujet de Clerbrook?

Lorsque de nouveaux clients me demandent d’où je viens (habituellement en raison de mon accent anglais), je leur réponds « de Caroline du Nord! » Ils me regardent alors d’un drôle d’air, et je leur dis qu’en fait je viens d’Angleterre. Nous rions tous et c’est une façon agréable de briser la glace.

Parlez-nous de votre meilleur souvenir à Clerbrook.

La saison dernière, lorsque tous mes anciens clients sont revenus début novembre, ils avaient tous un grand sourire dans le visage! Ils étaient comme des enfants, excités de revenir au parc.

Pouvez-vous vous rappeler un moment où les clients de votre établissement vous ont surprise?

Oui, Mlle Glenda (une cliente de longue date) nous a offert des fleurs, à moi et à mon équipe. C’était très gentil de sa part.

Pouvez-vous nous parler un peu des amitiés qui se sont développées entre les clients du Parc de VR Clerbrook?

J’ai vu beaucoup de nouvelles amitiés se former la saison dernière. Des Canadiens conviant de nouveaux résidentsà leurs soupers; des groupes de Canadiens et d’Américains toujours ensemble et développant des amitiés qui durent au-delà de leur séjour au parc.

Les communautés de VR s’intéressent les unes aux autres. Pouvez-vous nous donner un exemple de la façon dont Clerbrook incarne l’idée de la communauté?

Lorsqu’une personne est malade, les clients se mobilisent et offrent leur aide. Nous avons également des gens qui aident nos résidents confinés chez eux. Si un VR est en panne, il y a toujours quelqu’un dans le parc prêt à aider ceux qui en ont besoin.

Pourquoi pensez-vous que vos anciens clients continuent de revenir à Clerbrook?

Certains de nos résidents viennent ici depuis 20 ans et ils considèrent notre établissement comme leur deuxième résidence. Ils estiment qu’il règne ici un sens de la communauté et de la famille.

Avez-vous quelques mots ou pensées à dire à vos clients en conclusion?

Ma porte est toujours ouverte, alors n’hésitez pas à vous arrêter pour discuter et même rester un certain temps.

Carte de camping Thousand Trails – Le secret le mieux gardé des caravaniers!

Et si vous pouviez profiter de la vie en VR pour moins cher? Grâce à Thousand Trails, c’est possible! Thousand Trails est un programme auquel peuvent adhérer les caravaniers passionnés afin de profiter d’une préinscription dans 86 parcs de VR situés dans cinq zones de l’ensemble des États-Unis et du Canada.

Comment ça fonctionne?

Un abonnement Thousand Trails vous donne :

  •         L’accès aux parcs Thousand Trails et à des parcs Encore sélectionnés au sein d’une zone
  •        Camping illimité aux États-Unis pour un seul et même prix
  •         Des réservations à l’avance
  •         Un an d’abonnement au magazine Trail Blazer, ce qui comprend des offres exclusives aux membres
  •         Des rabais à l’intention des membres comprenant des tarifs réduits dans plus de 80 parcs de VR Encore

Il n’y a aucuns frais d’inscription au programme Thousand Trails, vous n’avez qu’à payer les frais de l’abonnement annuel de 565 $ US.

À vos calculs : Combien économiserez-vous?

Les frais moyens d’un parc de VR est de 50 $ par nuit, alors si vous campez 30 nuits, vous dépenserez environ 1 500 $ – ou trois fois le coût du carte! Les propriétaires de VR qui campent au moins 11 nuits économiseront grâce à cet abonnement, et plus vous camperez, plus vous économiserez.

Trop beau pour être vrai?

Cela paraît intéressant, mais vous pensez peut-être : « quelle est l’attrape? » Il n’y a aucune attrape! Vous rentabiliserez votre carte dès que vous camperez plus de 11 nuits par année, en plus de pouvoir faire les réservations jusqu’à 60 jours à l’avance dans les parcs que vous prévoyez visiter.

Les caravaniers expérimentés savent que les réservations dans de nombreux parcs de VR se font un an à l’avance, alors comment est-il possible d’obtenir une place deux mois (ou moins) avant votre séjour? Les parcs Thousand Trails sont destinés aux membres, et nous gardons des places à leur intention. Il vous suffit de nous dire vos dates de séjour souhaitées, et dès que vous obtenez une réservation, nous nous assurerons que vous ayez une place (mais nous ne réservons pas d’emplacement particulier – vous le choisirez sur le principe du « premier arrivé, premier servi).

Comment les places sont-elles gardées à l’intention des membres?

Pour nous assurer qu’il y a des places pour nos membres, nous avons mis en place une politique au sein du réseau consistant en séjours de 14 nuits avec pause de 7 nuits. Cela signifie que vous pouvez passer jusqu’à 14 nuits consécutives dans un parc Thousand Trails, puis vous devez sortir du réseau Thousand Trails pendant au moins 7 nuits avant de pouvoir y faire une nouvelle réservation. Cette stratégie garantit des places libres pour les membres lorsqu’ils en ont besoin, et convient très bien aux caravaniers, qui aiment découvrir différents parcs ou partir explorer une zone.

Beaucoup de membres du réseau Thousand Trails profitent du rabais offert dans les parcs de VR Encore (qui est souvent d’au moins 20 %) pour y passer leurs sept nuits à l’extérieur du réseau, ce qui leur permet d’économiser davantage.

Qui utilise le réseau Thousand Trails?

Si vous êtes un retraité migrateur, il serait rentable d’avoir une carte de camping Thousand Trail, car vous économiserez beaucoup sur vos frais de camping, surtout sur les séjours dans le Sud, grâce à la politique de séjours de 4 nuits d’un parc à l’autre (séjour de 14 nuits/pause de 7 nuits.)

La carte de camping Thousand Trails est également populaire auprès des caravaniers du weekend (ceux qui travaillent du lundi au vendredi et campent les fins de semaine, ou campent une ou deux fois par an pendant quelques semaines).

Il y a également des caravaniers à temps plein parmi les membres Thousand Trails, et beaucoup d’entre eux prennent un abonnement Elite convenant aux séjours plus longs.

Bien qu’il soit préférable d’avoir un VR, ce n’est pas nécessaire pour profiter du carte Thousand Trails. Les rabais sur les locations de chalets dans les parcs permettent à ceux qui souhaitent essayer le mode de vie en VR, ou loger leur famille en visite, de réaliser des économies.

Obtenez une carte de membre Thousand Trails pour moins cher

Restez à l’affût de nos promotions en ligne, car elles permettent d’économiser de 100 à 150 $ US sur la carte de camping Thousand Trails. En plus, il vaut la peine d’aller à un salon de VR, car les caravaniers peuvent souvent obtenir une double promotion – 100 $ de rabais sur la carte de camping et, en plus, une deuxième zone gratuitement.

Prêt à commencer à économiser? Pourquoi attendre? Obtenez votre carte de camping Thousand Trails dès maintenant et profitez de la vie en VR pour moins cher.

Demandez-nous comment vous pouvez camper toute l’année avec une carte de camping Thousand Trails.

La carte de camping Thousand Trails est offerte par MHC Thousand Trails Limited Partnership, une filiale de Equity Lifestyle Properties, Inc. Two North Riverside Plaza, suite 800, Chicago, IL, 60606.  Cette communication est aussi utilisée dans le but de solliciter des ventes d’abonnements dans des resorts de VR et camping. Ce document a été déposé au département des licenses de l’état de Washington comme requis par les lois de l’état de Washington. Cette soumission ne signifie aucunement que le département a approuvé les mérites ou la qualité de cet enregistrement, publicité ou cadeau promotionnel.

par Kimberly Fowler

Le meilleur itinéraire routier pour vos 30 jours en Arizona!

Bien que l’Arizona possède de nombreux parcs de VR dans l’ensemble de l’État, l’accès à la plupart d’entre eux est restreint en fonction de l’âge (autrement dit, ils visent une clientèle d’au moins 55 ans), c’est pourquoi l’État est reconnu pour attirer tous les hivers des retraités migrateurs venant du Canada et des États du nord, au climat plus froid. Cependant, il est tout aussi majestueux et plein de vie pendant le printemps, l’été et l’automne.

Quel que soit le moment de votre visite, vous aurez amplement de quoi remplir votre séjour de 30 jours en Arizona si vous planifiez votre voyage en fonction de notre itinéraire dans l’État du Grand Canyon. Si vous avez une jeune famille, n’oubliez pas de demander si les terrains de camping où vous prévoyez de séjourner sont restreints en fonction de l’âge ou accueillent volontiers les familles.

Nous partirons du sud-est de l’État, passerons par Phoenix vers le Grand Canyon, puis redescendrons en nous arrêtant dans un lieu qui pourrait vous surprendre, avant d’attraper le train de 3 h 10 pour Yuma dans le sud-ouest.

Tucson (Jours 1 à 5)

Nous commençons notre voyage dans le sud-est de l’État parce que cet itinéraire présente le meilleur panorama pour admirer la géographie étonnamment diversifiée de l’Arizona, mais également parce qu’il convient particulièrement bien à la traversée de l’État. En venant d’El Paso, au Texas, vous prendriez l’autoroute 25 au sud du Nouveau-Mexique, jusqu’à Tucson.

Si vous rêvez d’aller à Albuquerque, il pourrait être plus approprié de traverser l’Arizona du nord au sud, mais nous recommandons quand même de visiter Tucson, ça en vaut le détour.

Pourquoi?

Eh bien, avec une population dépassant tout juste le demi-million, Tucson possède les installations d’une grande cité, tout en conservant son ambiance de ville moyenne, au cœur d’un site époustouflant.

Où séjourner

Le parc de VR Voyager, idéalement situé, vous donne l’occasion de voir tout ce que Tucson a à offrir. Une fois sur les lieux cependant, il est bien possible que vous n’ayez plus envie de quitter le parc. Car c’est le nec plus ultra des parcs de VR. Voyager a tout ce dont a besoin un VRiste et bien plus : piscine, allées de pétanque, tables de billard, terrain de golf, tennis léger, bain-tourbillon et sauna, et un chalet principal, pour ne nommer que quelques-unes des commodités.

Quoi faire à Tucson

La montagne noire

Le nom de Tucson est issu d’un mot amérindien qui signifie « au pied de la colline noire » et il suffit de jeter un coup d’œil à Tucson pour comprendre. La ville se niche à la base de ce que l’on appelle maintenant le Sentinel Peak, qui est formé principalement de roche volcanique noire appelée basalte. Cette montagne n’offre pas qu’un cadre magnifique, mais également un lieu de randonnée et un point de vue imprenable sur la ville.

Forêts alpines et ski

Oui, vous avez bien lu! L’Arizona n’évoque bien souvent pour la plupart des gens qu’une grande étendue désertique, mais Tucson est située sur un plateau élevé et le Mt. Lemmon, qui se trouve au nord de la ville, est si élevé qu’il abrite une forêt alpine!

Au cours des mois d’hiver, on peut même skier au Mount Lemmon Ski Valley. Il convient de préciser qu’en raison de son altitude, il neige parfois à Tucson. Alors si vous cherchez un endroit où vous prendre congé du froid de l’hiver, il vaut mieux aller ailleurs dans l’État.

Explorer la nature

Tohono Chul (un bistro dans un jardin), les jardins botaniques de Tucson, l’Arizona-Sonora Desert Museum, et les parties est et ouest du parc national Saguaro (où poussent par milliers la plupart des cactus les plus populaires de l’Arizona) font de Tucson le paradis des amoureux de la nature.

Pour fuir la chaleur, vous pourriez vous aventurer sous terre et explorer le Colossal Cave Mountain Park ou le Kartchner Caverns State Park.

Phoenix – Mesa (jours 6 à 12)

À moins de deux heures de Tucson, se trouve la capitale, qui est également la plus grande ville : Phoenix.  Plus de 16 millions de personnes s’y rendent chaque année et la raison n’est pas difficile à comprendre : tout comme la créature mythique dont elle tire son nom, Phoenix et chaleur sont étroitement associées. Aucun autre endroit aux É.-U. ne convient mieux aux bains de soleil, car cette ville se trouve au centre de ce que l’on appelle la « vallée du soleil ».

Où séjourner

Le Parc de VR Mesa Spirit est populaire en raison de sa grande taille – il possède plus de 1 600 espaces et l’ensemble des commodités d’un terrain de camping traditionnel (dont trois piscines, des bains-tourbillon, un centre de conditionnement physique, un mini-golf, des courts de tennis et une salle de réception). On peut s’y adonner à une foule d’activités. En fait, grâce à la présence 24 h sur 24, 7 jours sur 7, de coordonnateurs d’événements, ce parc est l’endroit tout désigné pour un long séjour.

Le parc de VR Monte Vista, situé au pied des monts de la Superstition, est l’un des quelques parcs de VR de l’Arizona destiné à tous les âges. C’est un excellent terrain de camping qui possède son propre café bar et propose une foule de sports et d’activités pour vous occuper. Vous ne manquerez pas de vous détendre en profitant de la vue qu’offrent en toile de fond les spectaculaires montagnes.

Le golf et parc de VR ViewPoint se trouve également dans la populaire ville de Mesa au pied des monts de la Superstition, en Arizona. Il propose un terrain de golf bien entretenu et une communauté d’adeptes du VR. À l’extérieur de la Forêt nationale de Tonto, Viewpoint offre des scènes panoramiques que vous pouvez admirer de votre VR ou maison mobile sur les lieux.

Que faire

Le Montezuma Castle et le Montezuma Well offrent tous deux un aperçu unique (et à couper le souffle) de la vie des autochtones qui ont déjà régné sur la région.

C’est à Lake Havasu que se trouve le London Bridge… oui, exactement, le pont de Londres. Un entrepreneur nommé Robert Paxton McCulloch acheta l’ancien pont de Londres, l’expédia brique par brique et le reconstruisit sur le lac (une rumeur veut qu’il pensait avoir acheté l’iconique Tower Bridge, mais les habitants n’y croient pas).

Phoenix est La Mecque des amateurs de sports. Vous trouverez ici les Suns de Phoenix (basketball), les Diamondbacks de l’Arizona (baseball), les Coyotes de l’Arizona (LNH) et les Cardinals de l’Arizona (NFL). Le Parc national de Tonto se trouve à une courte distance en voiture, tout comme le Sonoran Desert National Monument.

Flagstaff, Arizona (jours 14 à 23)

Flagstaff se trouve à proximité de certains des sites les plus impressionnants des États-Unis. Pas mal pour une ville du nord de l’Arizoma d’à peine plus de 70 000 habitants.

Où séjourner

Le meilleur endroit où séjourner près de Flagstaff est sans aucun doute les parcs de VR de la Verde Valley, bien connue pour ses paysages désertiques et montagneux. Situé sur la rivière Verde, oasis de 300 acres se trouvant dans le haut désert de l’Arizona, le parc de VR a tout pour lui : la beauté majestueuse des Red Rocks au nord, la Mingus Mountain à l’ouest, la Hackberry Mountain au sud et les magnifiques vignobles Alcantara à côté (c’est l’idéal pour faire une dégustation de vis en soirée)!

Profitez de votre séjour pour faire du kayak et ne manquez pas de faire une ballade en voiture dans Sedona pour admirer le paysage. C’est l’endroit idéal pour s’arrêter le long de l’I-17 que vous voyagiez plein sud vers la Ceinture de soleil ou que vous retourniez à la maison. La température oscille entre 8 °C (46 °F) et 26 °C (78 °F), du début de l’automne jusqu’à la fin du printemps. Rien ne peut vous empêcher de sortir, car les journées ensoleillées et la chaleur ne manquent pas.

Le Grand Canyon

Pour la plupart des gens, l’Arizona évoque la plupart du temps le Grand Canyon. Cette merveille de la nature s’étend sur 445 km de long, 29 km de large par endroits, et plus d’un kilomètre et demi de profondeur. On peut camper dans le parc national du Grand Canyon, ce qui est probablement la meilleure façon de profiter au maximum de ce site exceptionnel.

Le Pueblo considérait le canyon comme un site sacré, et vous comprendrez immédiatement pourquoi, même si vous ne partagez pas leurs croyances. Voir le Grand Canyon est réellement une expérience unique dans une vie.

Meteor Crater

Souvent occulté au profit du Grand Canyon, le Meteor National Park est relativement proche de Flagstaff. Bien qu’il ne soit pas aussi vaste que le Grand Canyon, il est tout aussi impressionnant en soi. Mesurant plus de 1127 mètres de diamètre sur 170 mètres de profondeur, ce site d’impact vieux de 50 000 ans est tout bonnement stupéfiant. La météorite qui a causé cet énorme impact était probablement composée d’un mélange de nickel et de fer, et avait un diamètre de plus de 48 mètres.

Observatoire Lowell

L’un des observatoires les plus anciens et les plus importants d’Amérique, l’observatoire Lowell, est devenu une attraction touristique pour les scientifiques, les amateurs de science et les autres visiteurs. C’est à Lowell qu’on a découvert Pluton, et, bien qu’il ait été établi en 1894, l’observatoire est toujours utilisé aujourd’hui.

Yuma (jours 24 à 30)

Yuma se trouve à l’extrémité sud-ouest de l’État de l’Arizona, à la frontière du Mexique et de la Californie, ce qui en fait en arrêt idéal si vous vous dirigez vers la Californie. Elle n’a peut-être pas la majesté du Grand Canyon, la beauté naturelle de Tucson ni les attractions propres à une grande ville de Phoenix, mais si vous venez en Arizona pour la température, c’est à Yuma que vous devez aller.

C’est l’endroit le plus sec, le plus ensoleillé et le moins humide des États-Unis contigus. C’est également Yuma qui possède le plus de journées où la température maximale est d’au moins 32°C – 175 jours par année pour être exact – et c’est l’endroit le plus ensoleillé dans le monde, alors que l’ensoleillement occupe 90 % des heures diurnes.  

Où séjourner

Le climat et l’emplacement de Yuma en font une destination populaire; c’est pourquoi on y retrouve tant de parcs de VR. Araby Acres est l’un des terrains de camping les plus populaires de Yuma, en raison de son magnifique paysage, mais vous trouverez de la beauté et une foule de commodités aux parcs de VR Desert Paradise; Foothill Village et Mesa Verde.

Que faire

Le Imperial National Wildlife Refuge s’étend le long du fleuve Colorado et comprend à la fois des étendues désertiques et des terres humides, ce qui en fait un lieu de prédilection pour les amateurs de randonnée, d’ornithologie, de pêche ou de navigation.

Le Gateway Park offre des plages et un milieu riverain propice à la relaxation et à la détente pour les familles qui désirent passer du temps en harmonie avec la nature. Si vous voyagez avec un chien, il adorera passer du temps ici!

La Yuma Crossing National Heritage Area a été fondée pour rendre un hommage historique au site Yuma Crossing, et elle offre également un certain nombre de magnifiques parcs et aires historiques de randonnée.

La Camel Farm est un excellent endroit pour voir des chameaux, bien sûr, mais aussi beaucoup d’autres espèces animales. Les enfants adoreront le zoo pour enfants et les amoureux de la nature saisiront l’occasion de voir des buffles d’eau dans leur habitat naturel.

Que vous retourniez à la maison ou mettiez le cap sur le Mexique ou la Californie après votre séjour à Yuma, vous serez heureux d’avoir pris le temps d’apprécier la beauté et le climat de ce lieu historique.

C’est votre voyage, adaptez-le à vos goûts!

Cet itinéraire n’est qu’un point de départ. Que vous décidiez de le suivre à la lettre ou d’en créer un différent, si vous souhaitez obtenir des conseils sur les lieux à visiter en Arizona et sur les meilleures périodes pour le faire, n’hésitez pas à appeler notre équipe du service à la clientèle, au 1-877-570-2267 ou à visiter RVontheGo.com pour en savoir plus.

Sports, loisirs, activités sociales. Impossible de s’ennuyer!

Depuis quelques temps, vous caressez l’idée de passer quelques semaines d’hiver, voire quelques mois, dans le confort d’un parc de VR Encore. Vous aimez la localisation de plusieurs établissements du réseau, leurs infrastructures modernes et la façon efficace dont les parcs sont gérés. En fait, la seule chose qui vous fait hésiter encore est la suivante : n’ayant jamais fait de long séjour sous le soleil du Sud des États-Unis, vous avez peur de trouver le temps long. Comment peut-on occuper ses journées dans un parc de VR, aussi extraordinaire soit-il ? La réponse est simple : de mille et une façons, comme peuvent en témoigner tous les caravaniers qui y ont passé la saison froide au cours des dernières années.

La variété de l’équipement offert et la qualité du programme d’activités sont l’une des caractéristiques « signature » des parcs Encore. Bien entendu, chaque parc possède des caractéristiques qui lui sont propres. Certains misent sur une offre d’activités organisées d’une incroyable variété (le Tropical Palms et le Sunshine RV Resort, en Floride, le Victoria Palms, au Texas ou encore le Mesa Spirit RV Resort en Arizona, par exemple). D’autres parcs de VR proposent un menu plus léger. Il y a un donc parc parfait pour chaque type de caravanier!

Voici un aperçu de ce qui est proposé dans les établissements du réseau.

Pour les amateurs de sports de balle et de ballon

Une partie de volleyball amicale entre caravaniers ? Voilà qui agrémente une journée de janvier ! Il est possible d’y jouer dans plusieurs parcs Encore, de même qu’au basketball et au tennis.

Pour tisser des liens avec les autres résidents de l’établissement que vous aurez choisi tout en y allant de façon moins soutenue côté cardio, les options ne manquent pas : pensez au mini golf, à la pétanque, au jeu de bocci et aux quilles. Les mordus sont nombreux à former des équipes sur place et à se donner des rendez-vous réguliers.

1,2,3, on bouge !

En solo ou en groupe, bouger, ça donne de l’énergie, ça met de bonne humeur et ça permet d’éviter bien des petits bobos. Sentiers de randonnée et pistes cyclables sont présents directement sur le site de plusieurs parcs de VR du réseau Encore. On a même pensé au bien-être des compagnons à quatre pattes de la clientèle puisque bien des campings ont leur parc à chiens clôturé. Lancer la balle à répétition, c’est bon pour toutou et pour son maître, non?

Tous les parcs Encore possèdent au moins une piscine. Idéal pour y faire des longueurs en début de journée et pour participer aux activités d’aquaforme offertes dans de nombreux établissements. De plus, un gymnase bien équipé fait partie des infrastructures de plusieurs parcs du réseau. Trente minutes sur le vélo stationnaire quelques fois par semaine, il n’y a rien de mieux pour maintenir ses acquis !

Des cours de yoga, de zumba et de taïchi sont au programme d’activités de certains campings. Il est également fréquemment possible de suivre des cours de danse (sociale, country, ballroom, etc.).

Des loisirs pour tous les goûts

S’amuser entre caravaniers dans un parc Encore, ça peut vouloir dire jouer aux fers ou au shuffleboard juste avant l’apéro. Mettre au défi un ami au billard ou au poker. Passer la soirée à jouer au bingo ou au bridge ou encore relaxer à la bibliothèque ou assister à un spectacle ou à un concert donné directement sur le site.

C’est aussi oser de nouvelles activités parce qu’on a enfin le temps de s’y consacrer. Un atelier de vitrail, de céramique ou de broderie japonaise, ça vous dit ? Pourquoi pas de la menuiserie ou du chant choral ? Vous pouvez même suivre des cours de conversation anglaise pour faciliter vos communications avec les Américains!

À vous le choix

Comme vous pouvez le constater, tout le monde trouve son compte dans les parcs de VR du réseau. Vous pouvez remplir votre calendrier d’activités, de cours et d’ateliers ou décider de ne participer qu’à un ou deux. Vous pouvez même choisir de simplement profiter des super infrastructures des parcs, à votre rythme et quand bon vous semble.

Pour en savoir davantage sur le sujet, allez au rvonthego.com et consultez la fiche détaillée des établissements qui vous intéressent. Lorsque vous aurez fait votre choix, ne tardez pas avant de réserver. Bon séjour !

Un climat tropical règne sur le parc de VR Tropic Winds au Sud du Texas

Pas besoin de s’envoler vers une île pour profiter d’un climat tropical. Il existe à Harlingen, au Texas, un joyau sur lequel souffle une délicieuse brise tropicale. Le personnel amical et des douzaines de résidents hivernaux du Texas rendront votre séjour ici inoubliable. Le parc de VR Tropic Winds se trouve à seulement 48 km (30 minutes) de la côte du Golfe du Mexique. Situé au cœur de la vallée du Rio Grande, le parc offre une grande variété d’activités très divertissantes.

Un deuxième chez-soi

Melissa Cortez, directrice du parc de VR Tropic Winds s’assure que ses clients ne manquent pas d’activités. « Ici, au Tropic Winds, nous proposons un éventail d’activités à nos clients qui passent l’hiver au Texas. Les activités qu’ils préfèrent sont le tennis léger, les pistes de courses de voitures télécommandées, les ateliers d’arts créatifs et d’artisanat, et les spectacles que nous proposons. » Le jeu de palets, les fers à cheval, la pétanque et la danse en ligne, carrée et de salon, toujours très populaires, font également partie des activités que nous offrons.

La plupart de nos Texans hivernaux voient le parc de VR Tropic Winds comme leur deuxième chez eux. C’est l’endroit idéal où vous poser, relaxer, vous rafraîchir en buvant un grand verre de votre boisson préférée, lire un bon livre ou discuter amicalement avec votre voisin. Et, quand l’envie de sortir se fait sentir, une foule d’activités vous attend à l’extérieur du parc de VR pour vous émerveiller ou vous faire bouger.

Jeux d’eau, golf et observation des oiseaux

Dès que vous êtes prêt à explorer les environs, les plages de sable chaud de South Padre Island vous attendent. Enserrée des eaux chaudes de la Laguna Madre d’un côté et du Golfe du Mexique de l’autre, l’île est le paradis des baigneurs et des amoureux de la voile.

On retrouve des terrains de golf de catégorie mondiale dans divers clubs publics locaux, dans les environs du parc de VR. Il y a plus d’une douzaine de terrains de golf près d’Harlingen. À une distance équivalant à un simple élan de golf, vous trouverez deux parcours de championnat de 18 trous au parc de VR Rancho Viejo, ainsi qu’un terrain panoramique de 18 trous dans le club de golf South Padre Island.

Si votre intérêt se porte plutôt sur l’exploration de la nature et de la vie sauvage, vous trouverez à Harlingen le World Birding Center, ainsi que deux des refuges fauniques du pays. La ville comporte également une nouvelle attraction : le commerce Bass Pro Shops.

Chasse et pêche

On compare la région à un paradis de la chasse. Le Texas recèle d’une faune diversifiée, notamment le cerf de Virginie, l’antilope Nilgaut, le pécari à collier (similaire à un sanglier), le cochon sauvage, la caille, le canard, le dindon sauvage et bien d’autres espèces. Le paysage et les espaces verts donnent à la région unavantage unique, car ils favorisent la croissance et le développement de certains des plus gros animaux de l’État.

Il existe une foule de lieux parfaits pour la pêche, que vous souhaitiez tenter d’attraper un gros poisson en restant sur un quai ou explorer les profondeurs marines. De par son emplacement à l’extrémité sud du Texas, Harlingen est le paradis des pêcheurs.  Ils peuvent y pratiquer à l’année une pêche sportive de grande qualité, et prendre de la sébaste, de la truite mouchetée, de la plie et du tarpon, pour ne nommer que quelques-unes des espèces de poissons. En haute mer, on pêche entre autres le macaire, le voilier, le mahi-mahi, le vivanneau, le mérou, la sériole.

Musées, cinémas et magasins

Plusieurs musées vous permettent d’explorer l’histoire d’Harlingen. Ne manquez pas de visiter le monument Iwo Jima, le Harlingen Arts and Heritage Museumet l’historique Jackson Street.

Vous pouvez également voir d’excellents spectacles dans la région. Assistez à une pièce de théâtre communautaire, un événement sportif ou un spectacle musical de renommée mondiale. Si vous êtes du genre lèche-vitrines, les 140 boutiques de marque Rio Grande Valley Premium Outlets sont à une courte distance en voiture.

Plaisir en famille

Pour s’amuser en famille, gardez-vous du temps pour visiter le zoo Gladys Porter et découvrir les 1 600 espèces animales exotiques et autochtones qui y vivent. Ce zoo dynamique est réparti en quatre zones distinctes :Afrique, Asie, Amérique tropicale et plaque indo-australienne. Dans ces zones, vous verrez des créatures telles que les tortues des Galapagos, des flamants des Caraïbes, des kangourous arboricoles, des kookaburras et des chameaux de Bactriane.

Enfin, la relaxation!

Une fois de retour au parc de VR Tropic Winds, n’oubliez pas de jeter un œil sur le tableau des activités. Un tournoi de cartes, un spectacle ou une danse vous attendent peut-être pour terminer la journée en beauté. Une autre journée de bonheur vous attend le lendemain, que vous décidiez d’explorer les environs ou simplement de relaxer.

10 bonnes raisons de séjourner en Arizona

La Floride, vous la connaissez un peu, moyennement ou même beaucoup. Quant au Texas, vous commencez à être familier avec lui comme destination de choix où passer l’hiver. Super ! Il est maintenant temps de vous tourner vers l’Arizona, un État coup de cœur dans le sud-ouest du pays, le 6e plus vaste des États-Unis et le 15e plus peuplé. Ses paysages variés – des forêts du nord aux déserts du sud – et son temps clément toute l’année durant en font un territoire chéri par un nombre croissant de caravaniers.

Deux mots : Grand Canyon

Le Grand Canyon, situé au nord-ouest de l’Arizona, est d’une beauté telle que l’UNESCO l’a reconnu au patrimoine mondial de l’humanité en 1979. Le président américain Theodore Roosevelt, en poste de 1901 à 1909, l’a décrit comme étant « une merveille naturelle qui n’a pas son pareil dans le reste du monde ». En présence de cet incontournable, vous pouvez rester une heure, comme une semaine. Votre expérience variera selon l’entrée que vous aurez choisie. Sur place, on peut y faire de la randonnée pédestre, suivre une visite guidée à pied, à vélo ou sur le dos d’une mule, ou encore décider de le survoler à bord d’un hélicoptère ou d’un petit avion.

La grande nature à son meilleur

Les paysages sont grandioses en Arizona et pas seulement au Grand Canyon : l’État ne compte pas moins de 22 parcs nationaux et 31 parcs d’État, en plus des parcs régionaux et autres espaces verts qui égaient les 91 villes érigées sur le territoire. Figure emblématique du sud de l’Arizona, dont l’imposante beauté domine le paysage désertique dans lequel il pousse, le cactus Saguaro peut être admiré dans le bien nommé Saguaro National Monument, tout près de Tuscon, la 2e ville de l’État en termes de population (après Phoenix, la capitale, située à 200 km au nord). Aux pieds de ce géant pouvant atteindre 60 pieds de hauteur et dont les « bras » ne commencent à pousser qu’une fois que la plante a atteint 95 ans, on se sent bien petit… La liste des attraits à voir pourrait presque l’allonger à l’infini : il y a le Parc national de la forêt pétrifiée et ses paysages uniques, le parc national des cavernes Kartchner, les arbres de Josué de la Hualapai Valley, la portion saisissante du fleuve Colorado que l’on appelle Horseshoe Bend, Red Rock State Park, pour ses roches rouges et son ciel étoilé, et bien plus encore…

Du soleil et encore du soleil

Il vous faudra trouver un autre sujet de conversion : parler de la météo devient rapidement ennuyant en Arizona puisqu’il y fait soleil presque tout le temps ! Au sud-ouest, le soleil brille sur la ville de Yuma, par exemple, en moyenne 313 jours par année. À Mesa, au centre, tout près de Phoenix, c’est en moyenne 301 jours par année qu’il fait beau. Voilà qui donne envie de prendre la route pour s’y rendre à l’instant même, n’est-ce pas ?

La température parfaite

Lorsque l’on regarde les photos des déserts de l’Arizona, on peut facilement s’imaginer qu’il règne une chaleur torride sur l’État douze mois par année. Erreur. Dans les régions les plus appréciées des caravaniers voyageurs, au centre et au sud, le thermomètre affiche en moyenne entre 21 et 25oC de décembre à mars. Le temps idéal, quoi ! Les mois d’été, par contre, c’est différent. Le mercure peut y monter jusqu’à plus de 40oC. On évite ou alors on ne se déplace pas sans bouteille d’eau et on s’assure du bon fonctionnement du climatiseur de son véhicule récréatif avant le départ !

Y vivre et s’y divertir coûte moins cher

Passer plusieurs semaines par année en Arizona, voire plusieurs mois, peut être un choix financièrement intéressant. Voyez-vous, le coût de la vie dans plusieurs catégories qui concernent directement les caravaniers voyageurs (notamment la restauration, les vêtements, les spectacles et autres divertissements) y est moins cher que dans le reste des États-Unis.* Mieux encore, les régions de Mesa et de Yuma, où sont situés plusieurs parcs de VR du réseau Encore, sont reconnues comme étant plus économiques globalement que dans le reste de l’État. On aime quand notre dollar se rend plus loin !

Miam! On mange bien dans le Sud-Ouest

Vous aimez bien manger ? En Arizona, vous serez servi, l’État étant le nouvel eldorado des gastronomes. Mieux encore, on y offre des délices à tous les prix. La créativité des restaurateurs de la capitale est à son meilleur pendant le festival Devour Phoenix, un événement sympathique qui donne chaque année, à la fin février, une place de choix aux chefs et aux fournisseurs d’ingrédients locaux. Par ailleurs, la ville de Tuscon est la première ville américaine à avoir été nommée ville gastronomique par l’UNESCO. Elle doit cet honneur, reçu en 2015, à ses restaurants qui offrent une cuisine novatrice aux influences multiculturelles, mais aussi à son patrimoine culinaire fortement influencé par le Mexique, tout près, et à son utilisation responsable des ressources alimentaires. Tout ça met l’eau à la bouche, n’est-ce pas ? Pour arroser vos repas, sachez que 70 microbrasseries sont réparties sur le territoire de l’Arizona. Santé !

Le sport professionnel

Regarder des matchs de sport professionnel à la télé, c’est bien. Voir deux équipes s’affronter en direct, c’est vraiment palpitant ! En Arizona, les amateurs de sport sont servis. La ville de Glendale, en banlieue de Phoenix, par exemple, est l’hôte de deux équipes professionnelles, les Cardinals au football et les Coyotes au hockey. Phoenix elle-même s’enorgueillit quant à elle de la présence des Diamonbacks, une équipe de baseball qui a remporté la Série mondiale en 2001. Et parlant de baseball, des fans de partout au pays se rendent en Arizona en mars pour assister au camp d’entraînement de 15 équipes de baseball majeur qui a lieu dans 10 stades différents, tous dans la grande région de Phoenix (donc à proximité de boutiques, restaurants et attractions que voudra découvrir la conjointe ou le conjoint que le sport professionnel ennuie !).

Des festivals à tous les jours

Un grand nombre de caravaniers adorent participer à des festivals, des événements toujours divertissants souvent offerts à prix attrayants et qui permettent de vivre des expériences uniques. L’ambiance chaleureuse, les spectacles en plein air et la nourriture de foire sont irrésistibles. Bonne nouvelle : en Arizona, il y a un festival ou une foire au programme presque chaque jour de l’année ! Certains célèbrent des traditions culturelles, artistiques ou culinaires, d’autres des événements historiques et d’autres encore sont centrés autour de grandes fêtes ou même d’un type d’animal. Le site visitarizona.com les répertorie sous la rubrique Events.

On revit l’histoire à Tombstone

La conquête de l’Ouest est une période fascinante de l’histoire américaine. Si vous avez passé une partie de votre jeunesse à regarder des westerns, vous voudrez absolument faire un arrêt dans le sud-est de l’État, à Tombstone, pour ses musées historiques, ses bâtiments bien préservés, son champ de mine légendaire et ses animations multimédias qui font revivre la conquête de l’Ouest comme si on y était. Nommé Lieu historique national, cette célèbre ville a été le théâtre de la fusillade la plus connue de l’histoire de l’Ouest des États-Unis, O.K. Corral, reconstituée dans tant de westerns. Elle y est « rejouée » de façon enlevante, pour qu’on en comprenne les enjeux.

Plus de 22 parcs de VR Encore et campings Thousand Trails

Que vous soyez de passage pour quelques jours ou que vous ayez décidé d’y passer tout l’hiver, il y a un parc de VR Encore ou un parc Thousand Trails pour vous en Arizona. Rendez-vous sur rvonthego.com et commencez votre recherche.

 

*Source : bestplaces.net

Séjournez aux U.S, amusez-vous au Mexique!

Le Parc de VR Fun N’ Sun se trouve à San Benito, tout près d’une intéressante petite ville située tout juste de l’autre côté de la frontière, et la nouvelle est en train de se répandre.

Nuevo Progreso, ville du Mexique collée sur la frontière avec les États-Unis offre une expérience de magasinage spectaculaire et une foule d’activités agréables à faire. Les habitants disent d’eux-mêmes qu’ils sont les voisins frontaliers les plus gentils, et si vous posez la question à l’un des habitants hivernaux du Texas, il sera probablement d’accord.

Selon Gary Scott, un Canadien résidant depuis longtemps au Parc de VR Fun and Sun, « les habitants de Nuevo Progresso sont vraiment contents d’avoir des visiteurs. Ici, au Parc de VR Fun and Sun, nous avons beaucoup de gens qui viennent de l’Ontario, de Winnipeg, de la Saskatchewan et de la Colombie-Britannique. Ce sont tous des gens sympathiques, avec qui nous nous rendons à Nuevo Progreso. »

Traverser la frontière

Gary est un véritable Texan hivernal. Il adore la ville, les habitants et tout ce qu’on peut faire ici.                                                                                                                           « Il n’y a qu’à traverser la frontière à partir de Progresso, au Texas. C’est si facile de s’y rendre, dit-il. Ma femme et moi y allons habituellement à pied. Un pont enjambe le Rio Grande pour passer des États-Unis au Mexique. Le fleuve n’est pas très large à cet endroit, alors la plupart des gens stationnent leur voiture aux États-Unis et traversent à pied. »

Le fait que la frontière ne se trouve qu’à une demi-heure de route du Parc de VR Fun and Sun de San Benito plaît beaucoup Gary et à sa femme, qui se sentent les bienvenus et en sécurité à Nuevo Progreso.

La sécurité avant tout

Quand on lui demande si Nuevo Progreso est vraiment aussi sécuritaire qu’il le pense, voici ce que Gary répond : « Ça fait maintenant 12 ans que nous y allons. La première fois, c’était fantastique, car il y avait tant à découvrir. Maintenant, nous y passons la journée, y mangeons et y faisons nos commissions. Il n’y a vraiment aucun problème. De temps à autre, on voit patrouiller deux Federales, mais pas de souci, c’est entièrement sécuritaire. Même le site Web de Progreso Nuevo indique qu’aucun citoyen américain n’y a été visé par de la violence liée au trafic de drogue.

Dentistes et magasinage

De nombreux résidents hivernaux du Texas, retraités migrateurs et Américains se rendent à Nuevo Progreso pour y recevoir des soins dentaires. Certains des meilleurs dentistes spécialistes du pays y exercent, dans plus de 40 cabinets. « Beaucoup de gens s’y rendent également pour obtenir des médicaments et aller chez le dentiste, affirme Gary. C’est moins cher qu’aux É.-U. Il suffit de passer la frontière pour se faire nettoyer les dents pour 20 $! Beaucoup de Canadiens et d’Américains n’ayant pas de régime d’assurance dentaire vont se faire traiter de l’autre côté de la frontière. »

« Nous aimons nous rendre dans cette ville pour y passer une journée agréable. Nous faisons un peu de magasinage et arrêtons manger un morceau » continue-t-il. « Nous pouvons y aller quelques fois par semaine. C’est l’un des endroits les plus sécuritaires du Mexique, et c’est une ville qui prend réellement soin des touristes. »

« Il y a d’excellents grands magasins ici », dit Gary. « Il y en a un qui s’appelle El Disco Super Center. C’est le plus grand magasin à rayons de la ville, qui offre de tout, des antiquités à la musique, en passant par les piñatas et les chapeaux de cowboy. Il y a même un bar dans El Disco, qui s’appelle Panchos. C’est un endroit fréquenté par des résidents hivernaux du Texas. Nous y venons manger, boire et danser. Les propriétaires sont sympathiques et finissent par vous appeler par votre nom. »

D’autres magasins dans la ville offrent tout ce dont un résident hivernal du Texas a besoin pendant la saison, même des salons de coiffure et des barbiers. « Ici, une coupe de cheveux me coûte seulement 4 $! » dit-il en souriant.

Festivals, restaurants et plaisir

Deux fois par année, des festivals célèbrent les touristes qui aident à garder en santé l’économie de la ville. « Il y en a un en janvier, appelé ‘Welcome Back Winter Texan Day’ (journée texane pour accueillir le retour de l’hiver). Tous les commerçants étalent leurs articles dans la rue », dit Gary. « On offre gratuitement de la tequila, et même de la bière! C’est vraiment très agréable. Ensuite, en mars, il y a une journée texane axée sur l’appréciation de l’hiver. Des groupes de mariachis jouent de la musique et distribuent de petits bonbons. Ces journées attirent des milliers de personnes. »

Nuevo Progreso est également reconnue pour sa gastronomie. Essayez des mets mexicains authentiques préparés dans les règles de l’art par de vrais spécialistes. On y trouve également des restaurants de fruits de mer, de cuisine italienne et des grillader

ies qui vous prépareront d’excellents steaks. Il s’agit, pour la plupart, de restaurants familiaux, où se produisent des groupes musicaux. Pour les amateurs de musique, vous n’avez qu’à sortir écouter les animateurs de rue.

Gary et sa femme reviendront l’année prochaine pour profiter de la diversité, de la sécurité et de la riche culture de Nuevo Progreso.

Mesa, Arizona: une porte ouverte vers les grands espaces du Sud-Ouest américain

Située à une quinzaine de minutes à l’est de Phoenix, capitale de l’Arizona, la ville de Mesa vit de moins en moins dans l’ombre de son imposante voisine. Avec une population en forte croissance qui atteint presque le demi-million d’habitants, répartis sur un territoire très étendu, Mesa attire un nombre sans cesse grandissant d’amateurs de plein air et de soleil.

Les vacanciers qui fuient les rigueurs de l’hiver connaissent bien sûr le climat chaud et sec de la région et ne se font pas prier pour profiter de ses 325 jours d’ensoleillement par année, en moyenne ! Mesa compte également un autre atout dans son jeu : selon le plus récent palmarès de l’influent site TripAdvisor, elle est la destination hivernale la plus abordable de tout l’Ouest américain. Rien de moins !

Des randonnées pour tous les goûts

À votre arrivée à Mesa, vous ne tarderez pas à réaliser que les choix de sorties en nature y sont très nombreux. Pour une première excursion qui ne présente pas un niveau de difficulté trop élevé, le Usery Mountain Regional Park est l’une des meilleures options qui soient. Situé à l’extrémité est de la ville, ce parc contient une grande variété de plantes et d’animaux typiques de cette partie du désert de Sonora. Pour un prix d’entrée de 6 $ par véhicule, vous aurez accès à plusieurs sentiers, dont le spectaculaire Wind Cave Trail, qui mène à une grotte creusée par le vent au sommet d’un pic montagneux. Au bout d’une marche de 2,5 km, vous serez récompensés par une vue panoramique sur la région.

En continuant votre route un peu plus loin vers l’est, vous atteindrez la Forêt nationale de Tonto, la cinquième plus grande des États-Unis. Ici, les sentiers s’allongent et les efforts à fournir pour les parcourir s’intensifient. Mais le magnifique décor désertique en vaut la peine ! En vous procurant une passe quotidienne au coût de 8 $ par personne, vous pourrez partir à la rencontre de lieux parfois étonnants, comme une réplique d’un camp minier ou une petite ville fantôme. Avant d’arriver, consultez la liste des sentiers sur le site www.fs.usda.gov/tonto.

Vous avez envie d’une promenade sur le plat ? Au Park of the Canals, dans la partie nord de la ville, on peut contempler des ruines préservées qui illustrent les exploits d’ingénierie du peuple Hohokam, qui a construit un réseau complexe de canaux permettant d’irriguer la région, avant l’arrivée des premiers colons européens. Le parc, dont l’accès est gratuit, contient aussi un jardin botanique riche en plantes désertiques.

À quelques minutes de là, vous trouverez le sympathique magasin d’époque Orange Patch, où vous pourrez vous procurer une grande variété d’agrumes cueillis tout juste à l’arrière, dans un verger de plusieurs acres. Les prix sont imbattables et les fruits ont la réputation d’être plus savoureux qu’à peu près partout ailleurs.

Des découvertes en ville aussi

Mesa a également beaucoup à offrir lorsqu’on quitte les sentiers pédestres pour se diriger vers le centre-ville. Ses principaux attraits sont réunis autour de Main Street, une artère où abondent les restaurants abordables – en particulier ceux d’origine mexicaine – et les commerces de tout genre. Du côté des institutions culturelles, mentionnons le musée d’histoire naturelle de l’Arizona (Arizona Museum of Natural History), qui mérite amplement qu’on s’y arrête pour son exposition permanente sur les dinosaures, tout comme pour ses expositions temporaires. L’entrée est de 12 $ par personne. À deux coins de rues de là, le complexe du Mesa Arts Center présente des spectacles dans quatre salles, dont une de 1 600 places.

Soyez près de tout !

À 5 km du centre-ville, le Parc de VR Mesa Spirit représente assurément le meilleur rapport qualité-prix que l’on puisse trouver à Mesa. L’un des quatre centres de villégiatures du réseau Encore dans la région, ce parc de VR de près de 1 700 places offre une gamme complète de services et toutes les commodités recherchées par les caravaniers. En résidant dans ce parc réservé aux adultes, vous profiterez d’un accès rapide à une foule d’activités à proximité : parcours de golf, endroits où pêcher, centres commerciaux et casinos. Et que dire des trois piscines chauffées que possède le site, de ses cinq bains à remous et de ses nombreux terrains de tennis, de pétanque et de fer à cheval ?

Lors de votre séjour à Mesa, attendez-vous à être conquis par les grands espaces et l’air du désert du Sud-Ouest américain !