L’hiver prochain, pensez à la région d’Orlando-Kissimmee!

Il y a tant à faire à Orlando-Kissimmee. La région compte en effet des centaines d’attractions à voir et d’activités à faire, notamment d’importants parcs thématiques. Faites d’Orlando-Kissimmee votre prochaine escapade hivernale, vous ne serez pas déçu.

Le paradis des golfeurs

Le climat est idéal pour jouer au golf et ce, à longueur d’année. La région foisonne de terrains de golfs, faciles de 9 trous ou plus audacieux de 18 trous. Les golfeurs adoreront loger au Parc de VR et Golf Clerbrook . Ce club de golf et centre de villégiature pour VR, situé dans le riche Lake County, offre des services complets. Il possède un parcours stimulant de 18 trous, aux allées vallonnées et verts ondulés. Vous y trouverez également une boutique du pro!

 

Le grand avantage de la région : elle compte une douzaine de terrains de golf de qualité à 15 minutes de route du Clerbrook, et des douzaines d’autres dans un rayon d’une demi-heure. Cette région aux nombreux lacs, aux gens amicaux et au climat agréable est un réel paradis pour les golfeurs.

 

Amusez-vous

Laissez l’enfant en vous s’amuser. Vous aurez l’embarras du choix, avec les nombreux parcs thématiques et d’attraction tout près : Royaume enchanté de Disney, Disney’s Hollywood Studios, Epcot, SeaWorld, Ripley’s Believe it or Not et Universal.

 

Les parcs de VR Sherwood Forest et Tropical Palms sont à quelques minutes de douzaines de parcs thématiques et de centres de divertissement. À Sherwood Forest, vous serez entouré d’arbres luxuriants, de magnifiques paysages et de lacs aux eaux cristallines. C’est un lieu naturel et tranquille qui semble être à des kilomètres des mondes fantastiques environnants. Plus loin sur la route, se trouve le parc pour caravanes Tropical Palms. Apprenez à connaître les autres clients et participez aux nombreuses activités offertes sur place. Invitez votre famille à se joindre à vous, car il ne manque pas de chalets à louer pouvant accueillir jusqu’à huit personnes.

 

Après vous être reposé, pourquoi ne pas aller faire un tour au parc Disney’s Animal Kingdom? Retrouvez-vous nez à nez avec un yéti, trouvez Nemo, participez à un safari africain, revenez dans le temps pour visiter Dinoland ou faites-vous éclabousser en descendant un fleuve d’Asie à bord d’un canot pneumatique. Daytona Beach, le Centre spatial Kennedy, Busch Gardens et Old Town vous attendent, il ne vous reste qu’à en profiter.

 

En plein centre

Il y a tant à voir et à faire dans la région d’Orlando-Kissimmee, qu’il est difficile de choisir l’endroit où rester.Le Parc de VR Winter Garden se trouve littéralement au centre de tout. Ce centre de villégiature pour VR est à 145 km (90 milles) de l’une ou l’autre côte. En plus, il est situé à quelques minutes du Lac Apopka, le troisième plus grand lac de Floride. Choisissez une activité, un lac, un parc thématique, un centre commercial, peu importe; ils sont tous tout près.

 

Magasinage

La région d’Orlando-Kissimmee est également le paradis des acheteurs. Elle regorge de boutiques, magasins de type entrepôt et centres commerciaux pour tous les goûts et tous les portefeuilles. Si vous séjournez au Parc de VR Lake Magic vous serez près de tout. Ainsi, quel que soit l’endroit visité, le retour à la maison se fera en un rien de temps.

 

À Kissimmee, se trouve le centre commercial Lake Buena Vista Factory Stores, tout juste au sud de l’I-4. Vous y trouverez des articles de qualité supérieure provenant directement du manufacturier, dont les prix sont réduits jusqu’à 75 %. Si vous cherchez quelque chose d’unique, allez faire un tour dans les boutiques du Celebration Town Centre. Promenez-vous le long de trois rues parallèles et profitez de la journée pour admirer les charmants commerces et les boutiques spécialisées. Vous trouverez de nombreuses boutiques sur une promenade entourant un lac.

 

Aimez-vous ce qui est ancien? Il y en a aussi! Découvrez les secteurs historiques du centre-ville de Kissimmee et de St. Cloud. Là, vous attendent galeries d’art, boutiques de poupées, antiquaires et boutiques d’objets de collection.

 

Souper et spectacle

L’éventail de l’offre culinaire de la région est très diversifié. Passez une soirée mémorable en la terminant en beauté par un spectacle. Vous pouvez revenir dans le temps, à l’ère des gangsters et de la prohibition à Chicago. Assurez-vous de frapper trois fois pour pouvoir être admis au Capone’s Dinner and Show.

 

Spectacles de magie, danses polynésiennes, soirées meurtre et mystère, spectacles d’humour, vous avez l’embarras du choix. Et ils sont tous accompagnés d’un délicieux repas. Laissez de côté vos bonnes manières à table et dégustez un souper de conte de fée au son de partitions musicales enlevantes. Retenez votre souffle en assistant au Medieval Times Dinner & Tournament, où de vaillants chevaliers montés sur des chevaux se livrent un féroce combat à l’épée.

 

Profitez du lac

Une escapade hivernale n’a pas besoin d’être remplie d’activités. Vous pouvez relaxer un peu. Vous le méritez!

Imaginez-vous vous réveiller en plein dans la campagne d’Orange Grove, et faire tranquillement une balade vers un lac d’eau de source. Une fois que la région n’aura plus de secrets pour vous, vous pourrez toujours vous reposer sur la plage, lire un livre, faire un pique-nique et profiter du soleil. Et, oui, le lac abrite bien des poissons, alors munissez-vous d’une canne et tentez d’attraper votre prochain repas. Le Lake Hancock se trouve tout près du terrain de camping pour VR Thousand Trails Orlando  et est l’endroit idéal pour simplement faire le vide et relaxer.

 

Si vous vous sentez d’attaque pour explorer d’autres lacs, vous n’aurez pas à aller bien loin! Il suffit de rouler 10 minutes sur la U.S. Route 27, et vous voilà dans le Lake Louisa State Park. Venez y explorer ses magnifiques lacs, époustouflants paysages et collines ondoyantes répartis sur 1 821 hectares. Le Lake Louisa est le plus vaste des 13 lacs, parmi lesquels se trouvent également le Hammond Lake et le Dixie Lake, où vous pouvez passer la journée à pêcher et à faire du canot ou du kayak.

 

Peu importe où vous déciderez d’élire domicile ni ce que vous ferez, vous ne manquerez pas d’histoires à raconter à votre retour lorsque vous passerez l’hiver dans la région d’Orlando-Kissimmee. 

Découvrez Barb & le fameux Southern Palms RV d’Eustis, FL!

 

BIO
• Nom :  Barb Stanze
En poste depuis : septembre 2012 au Southern Palms, et avec Equity Lifestyle Properties depuis 21 ans
Titre :  Gérante
Lieu de travail :  Eustis, Floride
Activités préférées : Voyager pour découvrir de nouveaux endroits et passer du temps avec ma famille et mes petits-enfants.


1. À quoi ressemble une journée typique à Southern Palms?  Quel est votre moment préféré de la journée?  La clientèle de Southern Palms est composée de clients qui reviennent depuis des années et de personnes qui visitent la région pour la première fois.  Les matins, nos clients de longue date passent nous dire bonjour, puis vaquent à leurs occupations de la journée.  Les après-midis sont bien remplis par l’inscription de nouveaux visiteurs.   J’aime vraiment la période des inscriptions, entre 13 h et 15 h, lorsque les caravanes commencent à arriver et que les clients nous racontent leur voyage jusqu’ici.  

2. Vous travaillez au sein d’un lieu de villégiature où tout le monde est en vacances. Comment y parvenez-vous?   Je suis très satisfaite d’offrir à nos clients un milieu où ils peuvent profiter de leurs vacances et les voir s’amuser me rend heureuse.  J’essaie de réserver une partie de la journée pour leur rendre visite afin de prendre de leurs nouvelles et de m’assurer qu’ils passent du bon temps.

3. Lorsqu’on vous demande quelles sont les activités incontournables des environs, que recommandez-vous?  De loin, la région qui attire le plus de visiteurs est la partie historique de Mount Dora, qui se trouve à une dizaine de minutes de notre établissement.  Nous recommandons d’y passer la journée et d’y prendre le repas du midi.  Eustis est un lieu agréable pour se promener au bord de l’eau, en suivant le long trottoir de bois.  La région est populaire auprès des observateurs d’oiseaux.  Chaque semaine, il y a un marché fermier à deux pas. Nous recommandons aux clients de s’y rendre à pied le jeudi pour voir ce que les marchands locaux ont à offrir et goûter aux produits frais de la région!  Les attractions de Disney ne sont qu’à 45 minutes d’ici; beaucoup de nos clients s’y rendent donc tout en préférant loger loin de la grande ville achalandée.  Vous pouvez aller passer la journée à la plage, sur l’une ou l’autre côte.  Il suffit de préparer un pique-nique et de mettre le cap vers les magnifiques plages de sable!

4. Quelle est votre anecdote préférée depuis que vous travaillez à Southern Palms?  Southern Palms est un ancien parc pour caravanes qui appartenait à la ville d’Eustis.  J’ai des photos du terrain qui remontent aux années 60!  J’aime raconter l’histoire de la propriété à nos clients.  

5. Quelle est votre plus grande réalisation jusqu’à présent dans l’établissement?  Nous avons fait de Southern Palms la plus importante destination de rassemblement de VR du réseau Encore en Floride.  Étant donné que nous disposons de plus de 950 emplacements, nous sommes en mesure d’en réserver un à cette activité.  Nous avons prévu de nombreux rassemblements au cours de l’hiver et nos clients sont heureux de mettre leur chalet à la disposition des autres groupes.  Nous accueillons également de grands rassemblements régionaux, notamment celui du groupe Good Sam State, ainsi que ceux des associations Giant Rec World et NAARVA que nous avons organisés en toute sécurité au cours des quelques dernières années.

6. Si vous deviez décrire votre parc pour caravanes à quelqu’un qui souhaite venir à Southern Palms, que lui diriez-vous?  Cet endroit, tranquille et décontracté, a tellement à offrir!  Le centre de la Floride est le lieu tout indiqué pour accéder facilement tant à la côte Est qu’à la côte Ouest, ainsi qu’aux attractions de Disney.  Sur place, nous offrons à nos clients une foule d’activités pour les divertir durant leur séjour.  Il y a toujours quelque chose en cours dans notre chalet principal et nous organisons des danses tous les samedis soir pendant l’hiver, qui est la saison achalandée.  Il est beaucoup plus économique d’habiter le centre de la Floride que les régions côtières; nos clients ont donc plus d’argent à dépenser pour leurs vacances! 

7. Qu’est-ce qui vous a amenée à Southern Palms?  Mon mari et moi avons vécu en Floride pendant 35 ans.  Nous avons déménagé en Caroline du Nord où j’ai géré une propriété pendant plusieurs années.  La Floride nous manquait; nous avons donc décidé de revenir lorsque Southern Palms a eu un poste de direction à combler.

8. Qu’aimeriez-vous dire en conclusion à vos clients actuels et futurs?  Southern Palms est un merveilleux centre de villégiature pour VR et a tellement à offrir!  Étant donné que c’est une grande propriété, chacun peut y trouver le type d’emplacement qui lui convient, qu’il ait une grosse caravane ou une petite tente-roulotte.  Il y a beaucoup de festivals, d’expositions d’art, de marchés aux puces, de marchés fermiers et de lieux historiques.  On a toujours hâte à un événement!  Le personnel de Southern Palms est hors pair et attentionné.  Nous sommes un groupe sympathique et décontracté qui a pour but d’offrir la meilleure expérience client possible!  N’hésitez pas à nous consulter, vous ne serez pas déçu!

 

10 bonnes raisons de séjourner dans les Keys, Floride

L’extrémité sud de la Floride est vraiment un monde à part des États-Unis. En 1982, la ville de Key West, faisant partie de l’archipel des Keys (mot venant de l’espagnol cayos, signifiant îlots), s’est même autoproclamée indépendante sous l’appellation de République conche (nom d’un coquillage). Outre le climat hivernal très agréable (plus de 20 °C), il y a vraiment une ambiance spéciale, dans les Keys. Un grand nombre d’artistes et d’écrivains – dont l’auteur québécois Michel Tremblay – y ont élu domicile, en particulier à Key West. On sent la créativité dans l’air. En font foi les nombreuses boutiques et galeries d’art, les décorations hétéroclites des plus imaginatives et les spectacles de tous genres – drag queens colorées en tête de liste!
Voici 10 attraits incontournables parmi tant d’autres!

1. Maison d’Ernest Hemingway à Key West
Un des attraits touristiques les plus fréquentés est sans contredit la maison où a vécu Ernest Hemingway pendant huit ans (1931-1939). Même si on n’est pas féru de littérature américaine, on a tous entendu parler de l’œuvre Le vieil homme et la mer, si on ne l’a pas carrément lu à l’école. Eh bien, la visite est passionnante. Si on comprend bien l’anglais, le tour guidé est vraiment intéressant. Sinon, on nous remet un feuillet en français pour qu’on puisse se repérer dans chacune des pièces, jusqu’à la piscine extérieure. On apprend beaucoup sur l’auteur qui remporta un prix Nobel de littérature, sur ses relations personnelles (il se maria quatre fois et eu trois fils), sur sa passion pour les chats, dont on rencontre les descendants polydactyles – à six griffes! – un peu partout sur les meubles et dans les jardins, et bien sûr sur ses œuvres, toutes inspirées de lieux et de gens qu’il a connus durant sa vie. http://www.hemingwayhome.com/

2. Musée des trésors de naufrages à Key West
La maison d’Hemingway appartenait auparavant à Asa Tift (dès 1851), un riche marchand personnifié dans une animation au Musée des trésors de naufrages (Shipwreck Treasure Museum). La visite de ce musée nous apprend pourquoi Key West était devenue au 19e siècle la ville la plus riche per capita des Etats-Unis. Le curieux métier de «naufrageur» (wrecker) a permis à des spécialistes des sauvetages de bateaux accidentés – au moins un par semaine coulait, heurté par les récifs au large de l’île – de garder une partie de la marchandise et de la vendre aux enchères, le pourcentage étant même réglementé. Une forme de pillage d’épave légal, en reconnaissance pour les vies humaines sauvées! Les naufrageurs tels Asa Tift ont fait leur fortune comme «sauveteurs-encanteurs». On raconte que certains provoquaient des accidents en dirigeant les bateaux vers des récifs à l’aide de lanternes… Ce Musée dévoile tout un monde de piraterie et ses trésors. https://www.keywestshipwreck.com/

3. Maison Audubon à Key West
Un autre naufrageur, le riche marchand John H. Geiger, a fait construire une immense maison pour sa famille de 12 enfants, entre 1846 et 1849. La légende raconte que Jean-Jacques Audubon, peintre naturaliste d’origine française, a utilisé une branche d’un arbre sur le terrain de la future résidence des Geiger, en 1832, quand il est venu recenser et peindre 22 oiseaux typiques de la Floride, ce qui explique que cette résidence a toujours porté son nom.

On visite la Maison Audubon (Audubon Home & Tropical Gardens) d’abord pour ses belles pièces richement décorées (on se rappelle que les naufrageurs avaient pigé dans les trésors des épaves), mais aussi parce qu’elle possède des œuvres originales d’Audubon et une galerie d’art vendant des lithographies des magnifiques oiseaux de ce peintre appelé ici John James (traduction de Jean-Jacques). Autour de la maison, il est agréable de déambuler dans ses jardins tropicaux aux plantes importées des quatre coins de la planète. http://audubonhouse.com/

3. La tarte à la lime des Keys
Vous remarquerez la multitude de restaurants servant, outre leurs spécialités, la fameuse Key lime pie, tarte à base de lime jaune des Keys, et non de lime verte (dite de Perse). Dans les Keys, on évite de parler politique, mais on a de chaudes discussions sur la «vraie» tarte, les deux clans s’opposant sur la version avec meringue et celle avec crème fouettée. Jusqu’à présent, les derniers sont en majorité, mais les tenants de la meringue brandissent l’argument que la confection des pics est un art qui nécessite un savoir-faire que maîtrisent seulement les vrais pâtissiers. Plusieurs ne jurent que pour la tarte à la lime meringuée de Theresa T Paturno du restaurant Blue Heaven, à Key West, dont le chef depuis 1994 est un Montréalais, Guillaume Pailloux. De son côté, Kermit Carpenter, des boutiques Key Lime Shop, s’est basé sur la recette de sa grand-mère pour confectionner sa tarte à la lime avec de la crème fouettée. Doté d’un grand sens des affaires, il a dérivé le jus de lime en 125 produits, des savons aux bonbons, en passant par les vinaigrettes et les excellentes boules de pâte à tarte à la lime trempées dans le chocolat.

http://www.blueheavenkw.com/

4. Croisière dans le détroit de la Floride
Les Keys sont évidemment entourés d’eau. Une des croisières à faire est celle proposée par l’entreprise de croisière Danger Charters sur le voilier Danger’s Prize au coucher de soleil dans le détroit de la Floride à Key West. La thématique «vin et fromage» agrémente la balade tandis que le ciel se pare de teintes de jaune, ocre, orange, rouge, violet… Magique (et délicieux)!

Road trip de Key West à Miami !
Les prochains attraits se découvrent du sud au nord de l’archipel des Keys. De Key West à Miami, on compte 270,56 km par la route (215,65 km à vol d’oiseau). On traverse les Keys du sud-ouest (les Lower Keys, qui comprennent entre autres îles Key West, Big Pine Key et Bahia Honda) au nord-est (les Upper Keys, dont Key Largo), en passant par les Middle Keys (notamment la ville de Marathon répartie sur plusieurs îles).

5. Kayak à Big Pine Key
Bill Keogh de Big Pine Kayak Adventures propose de chouettes excursions en kayak à Big Pine Key, avec sa chienne Scooper, telle une figure de proue, au moment de notre séjour. Nous sommes littéralement entrés dans un enchevêtrement de racines aériennes, au cœur de la mangrove floridienne. On dirait qu’on fait du limbo en se penchant sous les branches tout en restant assis dans nos kayaks. Ouf, on ne chavire pas! Pas de danger, il n’y a pas de crocodiles ici! Big Pine Kayak Adventures : www.keyskayaktours.com

6. Parc d’État Bahia Honda à Bahia Honda Key
Ce parc est un des beaux endroits aux Keys pour la plage, la plongée sous-marine, la pêche, le vélo et la randonnée pédestre. On peut marcher sur un tronçon de l’ancien pont ferroviaire de Bahia Honda, construit entre 1905 et 1912, mais détruit par un ouragan en 1935. www.bahiahondapark.com

7. Hôpital des tortues à Marathon
Le Turtle Hospital, un hôpital de tortues marines ouvert en 1986, sensibilise le public aux maladies ou blessures de ces animaux souvent causées par l’humain, par exemple des tumeurs cancéreuses, en raison de la pollution des eaux, ou encore le syndrome Bubble Butt. Les tortues de mer frappées par des bateaux ou autre obstacle au moment où elles remontaient à la surface pour respirer se sont retrouvées à inhaler beaucoup trop d’air d’un coup et celui-ci reste dans leur corps, au niveau postérieur. Elles se retrouvent donc à flotter dangereusement, le derrière (butt) surélevé car rempli de bulles d’air (bubble), sans pouvoir replonger en profondeur. On ne sait pas comment retirer l’air, alors la solution trouvée est de souder des plaques de métal sur la carapace des tortues atteintes de ce syndrome pour abaisser leur arrière-train, afin qu’elles puissent nager et plonger normalement. Une visite fascinante! www.turtlehospital.org

8. Expériences de contact à l’Aquarium de Marathon
L’attraction Florida Keys Aquarium Encounters (rencontres à l’aquarium), propose des expériences pour interagir avec plusieurs types d’animaux marins, dont des raies qu’on peut toucher, dans des bassins où l’on entre en combinaison de plongée, en compagnie un(e) biologiste. www.floridakeysaquariumencounters.com

9. Balade à bord de l’African Queen à Key Largo
Pour les amateurs de cinéma américain des années 1950, faire une balade à bord de l’authentique bateau à vapeur centenaire, l’African Queen, plaira aux nostalgiques. Ça leur rappellera le film de John Huston, L’Odyssée de l’African Queen (1951), dans lequel jouaient les séduisants acteurs Humphrey Bogart et Katharine Hepburn. L’excursion dans le port de Key Largo, à environ 10 km à l’heure, donne le temps d’admirer les belles maisons et les énormes bateaux de pêche! www.africanqueenflkeys.com

10. Hébergement dans deux parcs Encore RV
La dixième raison et non la moindre, c’est la possibilité de séjourner dans 2 des 40 parcs Encore RV de la Floride situés dans les Keys. Ces deux parcs accueillent non seulement les campeurs, mais aussi les vacanciers louant des caravanes (camping trailers), de petits chalets (cottages ou cabanas) ou des chambres de motel, à la journée, à la semaine, au mois ou même toute une saison. Les animaux de compagnie sont les bienvenus.
• Fiesta Key RV Resort & Marina à Long Key
Le parc Fiesta Key est localisé non loin du Long Key State Park et du Dolphin Research Center, avec la plage Anne’s Beach au bout de la rue. On trouve un spa, une piscine, un pavillon de loisir (clubhouse) récemment rénové (ajout d’une table de ping pong, notamment), une boutique d’appâts pour la pêche et une pompe à essence pour les bateaux, un dépanneur et un restaurant sur le site.
• Sunshine Key RV Resort & Marina sur l’îlot d’Ohio Key, à Big Pine Key
Ce parc attenant à une marina est l’endroit idéal pour les activités maritimes, dont la pêche. À moins de 2 km, le Bahia Honda State Park a gagné des prix pour sa plage extraordinaire réputée pour ses couchers de soleil sur le golfe du Mexique. Sunshine Key a une piscine et plusieurs équipements sportifs, avec un pavillon de loisir (clubhouse). Il a rénové ses terrains de tennis, de basketball et de volleyball (nouvelle surface de sable).
https://www.rvonthego.com/florida-keys-key-west-rv-resorts

Paul au parc de VR Sunshine Travel : une balade à vélo qui vire à l’aventure !

La semaine dernière, alors que nous séjournions au Sunshine Travel RV Resort de Vero Beach, sur la côte est de la Floride, à mi-chemin entre le nord et le sud, l’idée nous vint d’une balade à vélo. Soit dit en passant, ce camping constitue jusqu’à maintenant notre plus belle découverte de l’hiver. Il représente l’illustration parfaite du camping rural type que je décrivais récemment sur mon autre blogue. D’ailleurs, nous ne sommes pas les seuls à avoir craqué pour ce camping, puisque les circuits caravanes vers la Floride organisés par la FQCC s’y arrêtent régulièrement pour quelques jours. Mais je reviens à la balade à vélo dont je souhaite vous parler.

Deux jours plus tôt, alors que nous roulions sur le large trottoir adjacent au camping et longeant la route CR-512, un petit panneau indicateur portant les mots Rail Trail avait attiré l’attention de Michelle. De mon côté, trop occupé à pédaler, j’avais rapidement associé ces mots à Rails-to-Trails Conservancy, un organisme ayant pour mission d’utiliser l’emprise d’anciennes voies ferrées, aujourd’hui désaffectées, pour en faire de magnifiques pistes cyclables.

Une brève recherche sur Internet me mena à un article de 2012 publié dans le VeroNews, le journal du comté d’Indian River. On y rapportait l’inauguration d’un segment de piste cyclable faisant partie de la Trans-Florida Railroad Trail qui reliait la Sebastian River Middle School à Fellsmere, une petite municipalité située à l’ouest de Sebastian et de Vero Beach.

L’article parlait toutefois d’un segment d’une longueur de deux miles, ce qui était bien peu. Cette nouvelle, qui datait de plus de quatre ans, décrivait aussi les projets à venir pour cette piste cyclable. Misant sur les années écoulées depuis cette annonce, il me sembla légitime d’imaginer que, depuis, la piste se serait allongée pour la peine. Malheureusement, l’avenir allait me ramener les pieds sur terre.

Ce jeudi-là donc, en roulant sur le trottoir, on se rendit jusqu’à la voie maritime qui s’étire sur presque toute la côte est de la Floride, l’Intracoastal, comme on la nomme ici. Sur le chemin du retour, alors que nous avions déjà parcouru un peu plus d’une vingtaine de kilomètres, Michelle suggéra d’allonger notre balade en faisant un crochet sur la fameuse piste annoncée. D’ailleurs, en arrivant près de l’école, on pouvait l’apercevoir du trottoir de la CR-512.

Même si, dans l’article lu la veille, la Middle School était présentée comme le point de départ, une fois sur la piste, nous fûmes à même de constater que celle-ci allait tout autant dans la direction est que dans la direction ouest. Pas de souci, la journée était belle, la brise légère et le soleil en feu.

L’ouest nous ramenant en direction du camping, la direction est s’imposa comme cap à privilégier pour débuter. De petits ponts de bois enjambant les milieux humides, un fond de petites pierres concassées et agglutinées, une végétation abondante, il était on ne peut plus agréable de s’y promener. Un plaisir de très courte durée puisque, moins d’un kilomètre plus loin, la piste s’interrompait à l’entrée d’une « Gated Community ». À l’entrée, une barrière bloquait les automobiles dont le conducteur ne possédait pas le code d’accès, mais aucun obstacle similaire sur le trottoir, ce qui nous incita à découvrir ce que cachaient ces rues emmurées.

Une vingtaine de minutes plus tard, nous reprenions la piste en direction inverse en souhaitant cette fois-ci qu’elle soit plus longue, beaucoup plus longue. Après être passés devant l’école pour une deuxième fois, nous roulions cap à l’ouest.

Moins de deux kilomètres plus loin, les choses commencèrent à se dégrader. Petit à petit, la piste devenait plus étroite et le fond de gravier laissait passer herbe et arbustes. Au début, la longueur de l’herbe témoignait qu’on l’avait tondue, mais au fur et à mesure que nous avancions, la piste rétrécissait à vue d’œil et le sol devenait de plus en plus raboteux, à un point tel qu’il nous fallut descendre du vélo et marcher à côté.

Que faire ? Rebrousser chemin ou continuer ? Un coup d’œil sur le trajet enregistré par l’application Sport Tracker de notre téléphone indiqua que nous avions traversé la plus grande partie de la jungle et que nous allions croiser une route à quelques centaines mètres devant nous.

Plus nous avancions, plus le fond sablonneux de la piste — si piste il y avait encore — devenait incertain. Racines et arbustes aux branches acérées couraient sur le sol. Il me fallait constamment porter attention où je mettais les pieds, d’autant plus que ce jour-là, j’avais gardé mes sandales plutôt que de chausser mes espadrilles. Ne voulant rien empirer, je jugeai plus prudent de ne pas créer davantage d’insécurité chez Michelle en lui disant de faire attention à d’éventuels serpents. Heureusement, nous étions en milieu d’après-midi car, si la brunante nous avait surpris, je ne sais trop quels monstres affamés auraient pu à tout moment surgir des buissons.

Comme l’avait prévu notre téléphone, la route croisa notre trajet au bon endroit. Les jambes égratignées, fatigués d’avoir poussé nos vélos dans ce qui nous était apparu une jungle, il nous fit grand plaisir d’enfourcher à nouveau nos montures pour, moins de dix minutes plus tard, retrouver notre autocaravane.

Destination Évasion: le [nouveau] parc de VR Forest Lake Village à Zephyrhills en Floride

Destination Évasion : le Forest Lake Village, près de Tampa

Amateurs de tranquillité et de chaleur humaine, adeptes de localités modernes peu fréquentées par les touristes, nous avons un joyau méconnu à vous présenter. Il s’agit de la ville de Zephyrhills. Située dans la région centrale de la Floride, cette banlieue du nord-est de Tampa, à 45 minutes des plages de la côte ouest de l’État, a vraiment tout pour plaire. Un exemple : le Forest Lake Village RV Resort, un parc de VR ouvert toute l’année, relativement petit – il compte 274 emplacements – et où l’on accepte les animaux domestiques. Cette nouvelle acquisition du réseau Encore est gérée par le dynamique Steven Bagiardi, un amateur de golf et de plongée sous-marine dont la passion dans la vie est tout simplement de rendre les gens heureux, à commencer par sa clientèle qu’il considère un peu comme sa famille élargie. « Je me suis fait un devoir d’apprendre à connaître les campeurs qui séjournent chez nous et de passer du temps avec eux. Je veux qu’ils se sentent tout à fait à l’aise lorsqu’ils sont avec moi. Je suis quelqu’un de social ; j’aime les gens ! », lance-t-il avec le sourire.

Une localisation idéale

Au cœur du comté de Pasco, la ville de Zephyrhills, dont la population atteint tout juste 15 000 habitants, est connue à travers toute la Floride pour son eau pure et cristalline. D’ailleurs, si son nom vous dit quelque chose, c’est probablement parce que vous l’avez lu sur une étiquette dans un supermarché des environs, puisqu’on l’embouteille à la source. Le bleu des sources d’eau de la région est d’ailleurs si éclatant qu’il attire même les parachutistes, qui viennent de partout pour profiter de la meilleure vue qui soit sur Zephyrhills !

Outre un coquet centre-ville à l’ancienne, où boutiques et restaurants ont pignon sur rue, à l’ombre des chênes, la ville compte une bibliothèque de qualité, modernisée en 2014, quantité d’espaces verts, un country club et un golf municipal, un grand parc à chiens, de même qu’un petit musée consacré à l’histoire des trains, le Zephyrhills Depot Museum. Ouvert au public le samedi, en matinée, il vous promet une visite particulièrement intéressante. À Zephyrhills, y trouverez également tout ce qu’il vous faut pour que votre quotidien au parc de VR se déroule bien : magasins à grande surface, épiceries et cliniques médicales.

Comme la ville se trouve en climat subtropical, les étés y sont chauds et humides, alors que les hivers sont généralement secs. La température moyenne annuelle est d’un confortable 22oC. On y enlève quelques degrés en janvier et février, pour en ajouter en juillet et en août.

À faire dans la région de Tampa

Si vous comptez passer quelques semaines – voire plusieurs mois – au parc de VR Forest Lake Village, vous avez tout intérêt à planifier quelques excursions dans la région de Tampa, le centre économique de la côte ouest de l’État. Gageons que de passer une journée à marcher dans les quartiers historiques d’Ybor City, où l’influence de la communauté latino-américaine s’observe partout, et d’Old Hyde Park, réputé pour ses boutiques haut de gamme, sera un agréable changement à votre routine quotidienne au camping !

La ville de Tampa est riche en contrastes fascinants : ses restaurants gourmets se comptent par dizaines et la place enviable qu’y occupent les arts de la scène en fait une destination prisée par les amateurs de théâtre et de spectacles de variétés. Par ailleurs, Tampa séduit aussi par ses attractions familiales de qualité : elle compte l’un des aquariums les plus appréciés du pays, le Florida Aquarium, et on y trouve les splendides jardins Bok Tower, où des concerts sont régulièrement donnés, ainsi que le Museum of Science & Industry, qui propose des expositions fascinantes pour les publics de tous les âges. Et c’est sans compter les plages, les golfs et la rivière Hillsborough, un cours d’eau paisible à découvrir en canoë pour y observer de près oiseaux, tortues et peut-être même quelques alligators !

Pour le magasinage, les choix sont quasi infinis, allant des marchés aux puces (avis aux amateurs, le plus imposant est le Big Top Flea Market) aux centres commerciaux chics, en passant par les magasins d’usine.

Vous préférez prendre la route vers l’Est ? Sachez que les parcs thématiques d’Orlando se trouvent à environ 1h30 de Zephyrhills… Bon à savoir lorsque l’envie vous prend d’aller saluer Mickey !

Au parc de VR, on ne n’ennuie jamais

Si tout le monde semble se plaire au parc de VR Forest Lake Village, c’est d’abord à cause de l’ambiance familiale et chaleureuse qui y règne et aussi grâce aux infrastructures impeccables de l’établissement. L’endroit est bien tenu et ça paraît !

Vous vous levez un matin en ne sachant pas trop quoi faire ? Voyez les choix qui s’offrent à vous : billard, shuffleboard, jeux de fers, tennis, volleyball à la piscine et mini-golf, sans compter la pêche dans un lac ensemencé situé directement sur le site. Vous pouvez également aller faire quelques longueurs dans la piscine pour adultes, puis vous détendre dans le spa. Si vous êtes en compagnie d’enfants, sachez qu’une piscine familiale se trouve aussi sur le site. Vous voyez, les options sont variées. Vous pouvez même opter, certains jours, pour n’en considérer aucune et passer plutôt la journée à profiter du soleil de la Floride, à votre emplacement ou à celui des nouvelles connaissances que vous vous serez faites sur place.

Il est possible de réserver un emplacement au Forest Lake Village à la journée, au mois ou même à l’année. D’intéressantes promotions sont présentement en vigueur. Jetez-y un coup d’œil !

Paul et son pneumatique au parc de VR Sunshine Key !

Cela se passait à l’hiver 2012. Comme souvent, en cette période de l’année, il nous plaisait de goûter au dépaysement qu’offre le sud de la Floride, surtout les Keys. Notre autocaravane de l’époque, « Mamouth », comme nous nous plaisions à la nommer à cause de son gabarit de 12 mètres disposait d’énormes soutes accordant toute la latitude nécessaire pour y placer bagages, accessoires et jouets.

Inspiré par toute par cette belle étendue d’eau qui nous entourait, l’idée me vint qu’avoir un petit bateau ajouterait une touche spéciale à l’exotisme des lieux. À vrai dire, cette idée me trottait dans la tête depuis quelque temps déjà. Dans les semaines précédentes, j’avais passablement navigué — un mot on ne peut plus à propos — sur l’internet afin de trouver un bateau qui comblerait nos besoins tout en pouvant se ranger dans nos soutes.

Notre camping du moment, le Sunshine Key, à Big Pine Key, incarnait à la perfection le concept d’un camping, une île. Il était en effet la seule ressource sur l’Ohio Key, troisième en direction sud-ouest après le Seven Mile Bridge. Cette île des « Lower Keys » présentait donc l’occasion idéale pour réaliser ce rêve ou ce caprice, appelez-le comme vous voulez.

Mon choix arrêté et la commande passée, trois jours plus tard, Fedex ou UPS, j’ai oublié lequel, livrait deux boites contenant le vaisseau. J’avais opté pour un catamaran gonflable qui pouvait facilement s’assembler et se démonter pour être rangé. D’accord, le mot « facilement » n’était pas le mot vraiment adéquat pour désigner la première fois où je l’assemblai. Il me fallut une longue journée avant de voir toutes les pièces en place et le bateau prêt à prendre la mer. Épuisé d’avoir travaillé sous un soleil de plomb, je décidai de reporter la mise à l’eau au lendemain.

Pour l’occasion, Michelle et moi avions invité un couple d’amis séjournant dans les Keys pour l’hiver à venir partager avec nous cette expérience exceptionnelle. Lui, capitaine au long cours, avait passablement bourlingué et possédait l’expérience d’avoir traversé l’Atlantique à maintes reprises sur des voiliers nettement plus impressionnants que mon esquif. Celui-ci mesurait 4,26 mètres de la proue au gouvernail alors que son le mat démontable en trois sections s’élevait à seulement 5,5 mètres.

Rompu à la procédure traditionnelle en cas de première mise à l’eau, notre ami n’avait pas lésiné sur la qualité de la bouteille de champagne qu’il avait apportée. De bonne guerre, il accepta toutefois une légère entorse au protocole. Chacun de nos essais pour baptiser le minuscule voilier se soldait par un échec, la bouteille rebondissant sur les deux flotteurs pneumatiques à basse pression servant de coque. Plutôt que de s’entêter à casser une si bonne bouteille, l’ouvrir et la boire nous sembla beaucoup plus approprié, ce que nous fîmes avec plaisir.

Cette étape importante accomplie, nous pouvions donc passer à la mise à l’eau. Très léger, il fut facile de glisser le catamaran sur le sable pour l’amener au rivage. Même s’il était petit, sa grande flottabilité permettait d’y monter à quatre, assis sur des sièges amovibles et pivotants comme ceux que l’on trouve dans les chaloupes à moteur destinées à la pêche sportive.

Une des particularités des Keys, qui donne à la mer sa couleur vert émeraude, vient du fait que l’eau y très peu profonde. Ça et là, de fréquentes taches brunes indiquent la présence de hauts fonds sablonneux située souvent à moins de 30 cm de la surface. Il faut donc marcher loin du rivage pour espérer avoir de l’eau jusqu’à la ceinture.

Dans de telles conditions, impossible de descendre les dérives sans labourer le sable. À cause de ce problème, le vent, pourtant à peine présent, faisait dériver le catamaran de côté plutôt que de le faire avancer. Il fallut tout le savoir-faire de notre ami capitaine pour, après 45 minutes d’efforts, ramener au rivage son équipage sain et sauf. Avant même d’avoir vraiment commencé, notre journée de navigation venait de prendre fin. Tout penaud, tel un marin d’eau douce, je consacrai le reste de l’après-midi à noyer cet échec en compagnie de nos amis. Le lendemain matin, je démontai le voilier le rangeai dans les soutes.

Par la suite, il m’est arrivé à quelques reprises de le réassembler pour l’utiliser sur des plans d’eau mieux adaptés à ce genre de bateau. Chaque fois cependant, je faisais le même constat. Ce catamaran ne pouvait monter au vent et son comportement, loin d’être sportif, s’avérait plus frustrant que jouissif. Un an plus tard, je m’en départissais avec satisfaction. Depuis, à défaut de faire de la voile, nous pédalons sur nos vélos, notamment dans les Keys où, longeant l’Overseas Highway, se trouvent de longues et magnifiques pistes cyclables.

~ Paul Laquerre

Paroles de Campeurs: l’histoire de Danielle & Georges le long de la côte est des États-Unis !

Charmés par la côte Est des États-Unis…et par ses campings

La beauté des États de la côte Est des États-Unis ne cesse de charmer Danielle Perras et George Baier, un couple de Montréalais qui y campe tous les étés pendant environ 4 semaines depuis maintenant… 40 ans. Du sud du Maine aux Keys à l’extrémité de la Floride, en passant par Boston et ses environs, ils ont suivi l’océan Atlantique, longtemps à bord de leur compacte Westfalia puis, depuis 10 ans, au volant de leur autocaravane de classe B Rialta de 21 pi (6,4 m), un peu plus spacieuse. Adeptes d’établissements calmes et ombragés, ces professeurs en enseignements des arts à l’université se sont procuré la carte de la zone nord-est du réseau de campings et de parcs de VR Thousand Trails, il y a sept ans et ils ont renouvelé leur adhésion chaque année depuis. « Pour nous, c’est la trouvaille de la décennie! », affirme George avec un enthousiasme bien réel, que partage entièrement sa conjointe.

Ce que les Perras-Baier apprécient le plus dans la formule Thousand Trails, c’est la possibilité qui leur est offerte de séjourner dans des établissements « d’une qualité exceptionnelle », à un coût très bas. « Nous nous sommes arrêtés dans plusieurs des 14 campings de la zone nord-est, qui s’étend du Maine à la Pennsylvanie. Nous avons toujours été enchantés de notre expérience. Les emplacements sont impeccables, les infrastructures modernes. Tout est propre et bien tenu », explique Georges.

Le couple a eu le plaisir de s’arrêter dans d’autres établissements du réseau lors de voyages l’ayant amené jusque sur la côte Ouest américaine. Jamais il n’a été déçu. Même chose lorsqu’il a visité le sud du pays. « En Floride, nous avons aussi eu la chance de nous arrêter dans plusieurs parcs de VR Encore, notamment au Miami Everglades RV Resort et là encore, nous n’avons que de bons commentaires à faire. L’accueil, les emplacements, la localisation du site : tout était toujours parfait », notent-ils, mentionnant au passage qu’ils ont recommandé le réseau Encore à plusieurs amis et connaissances et qu’ils continuent de le faire chaque fois que l’occasion se présente.

Caravaniers actifs et plutôt indépendants de nature, Georges et Danielle utilisent leur véhicule récréatif comme un endroit confortable où dormir et le camping comme un port d’attache. Vous ne les verrez pas participer aux activités organisées dans les établissements où ils séjournent. Pour tout dire, ils ne font même pas de feux de camp ! Vous risquez cependant de les apercevoir au bloc sanitaire, en soirée et tôt le matin, et à l’occasion à la piscine ou au comptoir de crème glacée, lorsque la chaleur impose un rafraîchissement. « Nous adorons prendre nos repas à l’extérieur, sur notre emplacement. Je dis toujours que nous avons la plus belle table en ville », relate Georges avec chaleur.

S’ils avaient à choisir un camping coup de cœur, ce serait sûrement le Moody Beach RV Campground, à Wells, dans le sud du Maine. Ils y stationnent leur Rialta pendant au moins deux semaines chaque été depuis des années. « Chaque fois, c’est un réel plaisir d’y retourner. Le site, boisé, est situé tout près de la plage d’Ogunquit. C’est formidable qu’un tel endroit soit accessible à un prix si abordable aux détenteurs de la carte Thousand Trails», commente Danielle.

Cet été, les Perras-Baier risquent de faire une entorse à leurs habitudes. Ils ont en effet des voyages au Panama et dans le sud de l’Europe dans la mire. Pas de camping au cours des prochains mois, donc. Par contre, un périple en VR jusqu’en Californie pourrait fort bien se réaliser peu après. L’appel de la route commence déjà à se faire entendre ! « Si le projet se concrétise, nous aurons alors le privilège de pouvoir séjourner dans les parcs de VR Encore de l’Arizona et du Texas dont nous avons entendu le plus grand bien, en plus de découvrir des régions extraordinaires. Ça promet ! », concluent-ils d’une seule voix.

 

 

 

L’île de South Padre : un peu des tropiques au large du Texas

Prenez des vacances tropicales

Partez en vacances sur une île tropicale réputée pour ses feux d’artifices que l’on peut admirer six mois par année. C’est un lieu où vous pouvez parcourir 55 km de plages parmi les plus larges et les plus propres qui soient. Essayez la planche à voile ou allez observer des dauphins. Vous n’avez pas à voyager si loin pour trouver ce paradis à longueur d’année. Il est tout juste au large de la côte du Texas, dans le comté de Cameron, et il a pour nom île de South Padre. Même en janvier, vous y trouverez des températures qui oscillent autour de 20°C.

Restez avec nous, visitez l’île

On compte dix centres de villégiature Encore près de l’île de South Padre. Plusieurs sont à moins d’une heure de route. L’île de South Padre est facilement accessible par le pont Queen Isabella, depuis Port Isabel. Prenez la route 100 et allez vous amuser sur l’île.

Nous avons concocté quelques idées que vous pourriez apprécier à l’occasion de vos excursions sur l’île de South Padre.

Amoureux de la nature, réjouissez-vous

thinkstockphotos-177884449Le South Padre Island Birding and Nature Center est un lieu de prédilection des ornithologues amateurs. Apportez vos jumelles et mettez-vous à l’abri dans l’une des cinq caches d’observation d’oiseaux du site. On y trouve une promenade de plus d’un kilomètre et une tour de cinq étages d’où vous pouvez profiter d’une magnifique vue sur les terres et la mer.

Dirigez-vous ensuite vers Sea Turtle Inc. et informez-vous au sujet de la mission de cet organisme voué au sauvetage, à la réhabilitation et à la remise en liberté des tortues de mer. Les tortues sont hébergées ici avant de pouvoir être relâchées dans leur habitat naturel.

Pour une expérience au grand air, que diriez-vous d’une excursion d’observation de baleines et de dauphins ? Montez à bord d’une croisière en mer conçue en fonction du repérage des dauphins. Plusieurs groupes de dauphins vivent dans les eaux environnantes à l’année.

La plage, c’est la vie !

Les plages de l’île de South Padre ont été créées pour la relaxation. Comme l’île ne fait qu’environ 0,8 km de largeur, vous n’êtes jamais plus qu’à quelques pas de la mer. Les températures douces, l’eau calme et le soleil forment un mélange parfait pour votre journée passée à la plage. Vous pouvez même suivre une leçon sur la façon de construire les meilleurs châteaux de sables !

Mettez votre chapeau de cowboy et montez en selle pour une randonnée à cheval ou essayez un sport nautique comme le paravoile, le kitesurf ou la motomarine. Testez votre équilibre avec une planche à rame ou une planche hydro propulsée. Il s’agit d’un véritable terrain de jeu pour les amateurs d’eau, avec de nombreux fournisseurs de services prêts à vous louer de l’équipement et à vous montrer comment vous en servir.

Pour ce qui est de la pêche, vous pouvez choisir de rester près de la côte ou de vous aventurer au large. Venez avec votre propre bateau ou louez-en un sur place. Si vous préférez, jetez la ligne à partir du rivage et voyez ce qui mord. Il y a des restaurants dans les environs qui se feront un plaisir de cuisiner ce que vous aurez attrapé.

Au-dessus et au-dessous des vagues

Enfilez votre gilet de sauvetage, saisissez une rame et partez à l’aventure en kayak ou en canoë. Vous préférez peut-être revêtir un casque et partir en motomarine ? Des tours d’une heure et demie sont offerts à ceux et celles qui désirent glisser dans leur visite une randonnée à toute vitesse à travers les vagues. Pour quelque chose d’un peu moins rapide, montez à bord d’un bateau banane de six places ! Plusieurs fournisseurs sont là pour vous louer tout ce dont vous avez besoin pour vous divertir sur l’eau.

Plongez sous les vagues et explorez un monde que l’on voit rarement. Des instructeurs vous montreront comment faire une plongée en mer simple. Pour ceux et celles qui ont de l’expérience, faites une plongée vers le navire naufragé Texas Clipper. Entrez dans l’intimité de la vie marine en explorant son monde. Vous pouvez louer de l’équipement sur place ou apporter le vôtre. Dans un cas comme dans l’autre, il s’agit d’une expérience que vous n’oublierez pas de sitôt.

Vous n’êtes pas prêt à faire de la plongée sous-marine ? Que diriez-vous de la plongée en apnée ? Explorez l’estuaire de Laguna Madre, où l’eau n’a qu’un mètre ou deux de profondeur, ce qui est idéal pour tous les niveaux, de débutant à expert.

Dorlotez-vous, relaxez-vous, recommencez

thinkstockphotos-479607710Pour une petite île, South Padre propose d’excellents commerces. Vous y trouverez de très beaux cadeaux pour vous et vos amis. Une fois votre envie de magasinage assouvie, le moment sera venu de visiter l’un des nombreux spas et de vous laisser gâter. Vous sentirez vos soucis s’évaporer grâce à un massage donné par un spécialiste de la relaxation.

Après avoir pris soin de votre apparence extérieure, vous pourrez vous concentrer sur l’intérieur de votre corps en vous offrant quelques gâteries. Il y a plus de 50 restaurants, bars et boîtes de nuit sur l’île de South Padre. On y trouve des restaurants à hamburgers et des rôtisseries sur le bord de la plage, ainsi que plusieurs endroits où l’on sert des fruits de mer. Il y a aussi de nombreux restaurants ethniques sur l’île, tout comme des restaurants-minute bien connus.

Une fois votre corps rassasié, ce sera le temps d’aller danser, de chanter dans un karaoké ou de vous détendre devant un feu d’artifice nocturne.

Peu importe ce que vous choisirez de faire, quelle que soit l’heure ou la saison, soyez assuré que votre passage à South Padre Island vous laissera des souvenirs chaleureux.

Paul Laquerre sur le chemin des Florida Keys !

Après avoir défoncé l’année avec des amis à Davie, un peu au nord de Miami, en fin d’avant midi, dimanche, nous reprenions la route en direction des Keys. Un peu fatigué d’avoir veillé tard pour écouter le Bye-bye à la télé, il nous apparaissait agréable de mettre la boussole vers le sud pour retrouver le rythme de vie tranquille des insulaires. Mais, nous avions oublié de tenir compte que nous étions le 1er janvier et que lendemain était jour de congé pour plusieurs !

Les familiers de la route qui mène de Florida City à Key West savent combien celle-ci, la seule qui mène d’une île à l’autre, peut être encombrée, surtout lors de longs week-ends. Il nous fallut donc très peu de temps pour réaliser que nous n’étions pas les seuls à s’y aventurer et que la patience serait de mise. Roulant à la queue leu leu, on aurait dit que les toutes les autos étaient reliées par un élastique s’étirant et contractant sans arrêt. Un coup de frein suivait immanquablement la moindre pression sur l’accélérateur. Bref, le trajet dura au moins une heure et demie de plus que le temps annoncé au départ par notre GPS.

À notre arrivée, au Fiesta Key RV Resort, les terrains disponibles étaient rares. Heureusement qu’un emplacement nous était réservé. Vers 17 h 30, nous étions enfin installés et prêts à relaxer. À ce moment, le soleil se préparait à plonger dans l’eau où nous serions bien allés le rejoindre, n’eut été que nous étions épuisés. Même préparer le souper nous semblait une corvée.

Le préposé à l’accueil qui nous avait reçus avait bien mentionné la présence d’un restaurant directement sur le terrain. Selon ses dires, la cuisine y était excellente. En l’écoutant faire la promotion du casse-croûte du coin, j’avoue avoir pensé que nous n’avions probablement pas les mêmes goûts. Souvent la gastronomie des restaurants de camping se limite à des frites graisseuses et de vulgaires hot dogs et hamburgers. Mais comme nous étions dans les Keys, pays de fruits de mer, dans un geste poli, j’avais quand même accepté, sans conviction, le menu tendu avec enthousiasme.

Ployant sous la chaleur et vidé de notre énergie après avoir installé et raccordé notre véhicule aux services, ni Michelle ni moi n’avions envie de sortir les chaudrons. Même nous demander ce que nous pourrions bien manger nous faisait suer davantage. En désespoir de cause, je jetai un coup d’œil au menu. Oh surprise, son contenu était plus élaboré que je ne l’avais imaginé. Assez en tout cas, pour nous décider d’aller jeter un coup d’œil aux lieux, histoire de soupeser l’ambiance et de voir comment nous y sentirions.

Il me fallut référer au plan du terrain pour localiser ce restaurant. Pourtant, en arrivant, j’avais passé juste devant sans même prendre conscience que la bicoque bleue sur ma gauche n’était pas une remise à outils, mais un restaurant. Dans les Keys, il arrive souvent que l’extérieur des restaurants ne paie pas de mine. Moi qui en suis à je ne sais plus combien de visite dans ces îles, comment avais-je pu oublier ce détail ? La chaleur et la fatigue m’avaient sans doute ramolli le cerveau.

Indécis, nous faisons le tour de la baraque. Derrière, donnant directement sur l’eau, une terrasse à fond de sable, parsemée de palmiers et de palapas couverts de feuilles brunes, se dressait devant nous alors que le soleil était en train de se noyer. Dans le sud, il faut à peine quelques minutes à la brunante pour se transformer en nuit. Des guirlandes de lumières accrochées entre les arbres projetaient juste assez de lumière sur le sable et l’eau pour complètement dépayser les Québécois que nous sommes. Nous étions conquis par cette atmosphère des mers du Sud alors qu’un sentiment de vacances nous envahissait. La magie opérait.

Mais ce n’était là que le début de ce que réservait le Lobster Crawl Bar and Grill. Barry avait raison, la cuisine y était excellente. Michelle commanda une pizza qu’elle trouva délicieuse, mais trop généreuse. Lorsque celle-ci arriva à la table, nous sûmes immédiatement qu’il aurait fallu être quatre pour en venir à bout. Offerte dans un seul format, 41 cm de diamètre, grâce aux petites boites de styromousse, elle vint garnir notre frigo pour au moins deux autres repas.

De mon côté, n’ayant pas l’âme à la pizza, j’optai plutôt pour le mahi-mahi portofino surmonté de grosses crevettes et baignant dans une sauce au homard avec petits légumes et d’un peu de riz. Malgré une cuisson prolongée qui avait un tantinet durci le poisson, les crevettes et la sauce homardine firent rapidement oublier ce petit impair. En fait, je ne sais pas ce qui avait été mis dans ce mets, mais lundi soir, Michelle a dû argumenter pour me convaincre de ne pas retourner manger la même chose.

Inutile de dire que le lendemain de ce festin, je suis retourné à l’office, présenter mes excuses à Barry pour avoir douté de son goût. J’ai aussi retenu de l’aventure qu’un jugement trop rapidement porté peut facilement nous enfermer dans un préjugé.

Crédit: Mr Paul Laquerre

Paul Laquerre a rejoint les parcs Encore !

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 Avec sa compagne Michelle, depuis plus de cinquante ans, Paul Laquerre a bourlingué sur les routes d’Amérique du Nord et d’Europe à bord de différents véhicules récréatifs, dont quinze années sans interruption. Tour à tour conférencier, blogueur, conseiller technique et auteur de nombreux articles illustrant les différentes facettes du caravaning, ce nomade dans l’âme jouit d’un respect et d’une notoriété sans pareils auprès des caravaniers québécois et de la francophonie en général. Depuis 13 ans, il assume également la fonction de rédacteur en chef du plus important média francophone d’Amérique dédié au caravaning, le magazine Camping Caravaning.

Retrouvez deux fois par mois (chaque 1er et 3ème vendredi de chaque mois) un nouvel article dans lequel il vous rapportera des anecdotes de voyage qui lui sont arrivées pendant ses nombreuses années de caravaning. Il vous en parle lui même sur son propre blogue: http://www.campingcaravaningmag.ca/la-benediction-et-le-cadeau/ .

Marquez vos agendas ! Son premier billet sera posté ici-même vendredi 6 janvier au matin.

Voici le reste de ses escales dans les parcs de VR Encore:

Fiesta Key (Key Largo), 31 Dec -7 Jan ● Miami Everglades (Miami), 7 – 14 Jan ● Breezy Hill (Pompano Beach), 14 – 21 Jan ● Sunshine Travel (Vero Beach), 21 – 28 Jan ● Toby’s (Arcadia), 28 Jan – 4 Fev ● Riverside (Arcadia), 4 – 11 Fev ● Pioneer Village (North Fort Myers), 11 – 18 Fev ● Fort Myers Beach (Fort Myers), 18 – 25 Fev ● Forest Lake (Zephyrhills), 25 Fev – 4 Mars ● Tropical Palms (Kissimmee), 4 – 11 Mars ● Space Coast (Cap Canaveral), 11 – 18 Mars ● Rose Bay (Daytona Beach), 18 – 25 Mars

Nous espérons vivement que cette collaboration vous rendra aussi enthousiaste que nous le sommes ! Vivement vendredi !