Sports, loisirs, activités sociales. Impossible de s’ennuyer!

Depuis quelques temps, vous caressez l’idée de passer quelques semaines d’hiver, voire quelques mois, dans le confort d’un parc de VR Encore. Vous aimez la localisation de plusieurs établissements du réseau, leurs infrastructures modernes et la façon efficace dont les parcs sont gérés. En fait, la seule chose qui vous fait hésiter encore est la suivante : n’ayant jamais fait de long séjour sous le soleil du Sud des États-Unis, vous avez peur de trouver le temps long. Comment peut-on occuper ses journées dans un parc de VR, aussi extraordinaire soit-il ? La réponse est simple : de mille et une façons, comme peuvent en témoigner tous les caravaniers qui y ont passé la saison froide au cours des dernières années.

La variété de l’équipement offert et la qualité du programme d’activités sont l’une des caractéristiques « signature » des parcs Encore. Bien entendu, chaque parc possède des caractéristiques qui lui sont propres. Certains misent sur une offre d’activités organisées d’une incroyable variété (le Tropical Palms et le Sunshine RV Resort, en Floride, le Victoria Palms, au Texas ou encore le Mesa Spirit RV Resort en Arizona, par exemple). D’autres parcs de VR proposent un menu plus léger. Il y a un donc parc parfait pour chaque type de caravanier!

Voici un aperçu de ce qui est proposé dans les établissements du réseau.

Pour les amateurs de sports de balle et de ballon

Une partie de volleyball amicale entre caravaniers ? Voilà qui agrémente une journée de janvier ! Il est possible d’y jouer dans plusieurs parcs Encore, de même qu’au basketball et au tennis.

Pour tisser des liens avec les autres résidents de l’établissement que vous aurez choisi tout en y allant de façon moins soutenue côté cardio, les options ne manquent pas : pensez au mini golf, à la pétanque, au jeu de bocci et aux quilles. Les mordus sont nombreux à former des équipes sur place et à se donner des rendez-vous réguliers.

1,2,3, on bouge !

En solo ou en groupe, bouger, ça donne de l’énergie, ça met de bonne humeur et ça permet d’éviter bien des petits bobos. Sentiers de randonnée et pistes cyclables sont présents directement sur le site de plusieurs parcs de VR du réseau Encore. On a même pensé au bien-être des compagnons à quatre pattes de la clientèle puisque bien des campings ont leur parc à chiens clôturé. Lancer la balle à répétition, c’est bon pour toutou et pour son maître, non?

Tous les parcs Encore possèdent au moins une piscine. Idéal pour y faire des longueurs en début de journée et pour participer aux activités d’aquaforme offertes dans de nombreux établissements. De plus, un gymnase bien équipé fait partie des infrastructures de plusieurs parcs du réseau. Trente minutes sur le vélo stationnaire quelques fois par semaine, il n’y a rien de mieux pour maintenir ses acquis !

Des cours de yoga, de zumba et de taïchi sont au programme d’activités de certains campings. Il est également fréquemment possible de suivre des cours de danse (sociale, country, ballroom, etc.).

Des loisirs pour tous les goûts

S’amuser entre caravaniers dans un parc Encore, ça peut vouloir dire jouer aux fers ou au shuffleboard juste avant l’apéro. Mettre au défi un ami au billard ou au poker. Passer la soirée à jouer au bingo ou au bridge ou encore relaxer à la bibliothèque ou assister à un spectacle ou à un concert donné directement sur le site.

C’est aussi oser de nouvelles activités parce qu’on a enfin le temps de s’y consacrer. Un atelier de vitrail, de céramique ou de broderie japonaise, ça vous dit ? Pourquoi pas de la menuiserie ou du chant choral ? Vous pouvez même suivre des cours de conversation anglaise pour faciliter vos communications avec les Américains!

À vous le choix

Comme vous pouvez le constater, tout le monde trouve son compte dans les parcs de VR du réseau. Vous pouvez remplir votre calendrier d’activités, de cours et d’ateliers ou décider de ne participer qu’à un ou deux. Vous pouvez même choisir de simplement profiter des super infrastructures des parcs, à votre rythme et quand bon vous semble.

Pour en savoir davantage sur le sujet, allez au rvonthego.com et consultez la fiche détaillée des établissements qui vous intéressent. Lorsque vous aurez fait votre choix, ne tardez pas avant de réserver. Bon séjour !

Un climat tropical règne sur le parc de VR Tropic Winds au Sud du Texas

Pas besoin de s’envoler vers une île pour profiter d’un climat tropical. Il existe à Harlingen, au Texas, un joyau sur lequel souffle une délicieuse brise tropicale. Le personnel amical et des douzaines de résidents hivernaux du Texas rendront votre séjour ici inoubliable. Le parc de VR Tropic Winds se trouve à seulement 48 km (30 minutes) de la côte du Golfe du Mexique. Situé au cœur de la vallée du Rio Grande, le parc offre une grande variété d’activités très divertissantes.

Un deuxième chez-soi

Melissa Cortez, directrice du parc de VR Tropic Winds s’assure que ses clients ne manquent pas d’activités. « Ici, au Tropic Winds, nous proposons un éventail d’activités à nos clients qui passent l’hiver au Texas. Les activités qu’ils préfèrent sont le tennis léger, les pistes de courses de voitures télécommandées, les ateliers d’arts créatifs et d’artisanat, et les spectacles que nous proposons. » Le jeu de palets, les fers à cheval, la pétanque et la danse en ligne, carrée et de salon, toujours très populaires, font également partie des activités que nous offrons.

La plupart de nos Texans hivernaux voient le parc de VR Tropic Winds comme leur deuxième chez eux. C’est l’endroit idéal où vous poser, relaxer, vous rafraîchir en buvant un grand verre de votre boisson préférée, lire un bon livre ou discuter amicalement avec votre voisin. Et, quand l’envie de sortir se fait sentir, une foule d’activités vous attend à l’extérieur du parc de VR pour vous émerveiller ou vous faire bouger.

Jeux d’eau, golf et observation des oiseaux

Dès que vous êtes prêt à explorer les environs, les plages de sable chaud de South Padre Island vous attendent. Enserrée des eaux chaudes de la Laguna Madre d’un côté et du Golfe du Mexique de l’autre, l’île est le paradis des baigneurs et des amoureux de la voile.

On retrouve des terrains de golf de catégorie mondiale dans divers clubs publics locaux, dans les environs du parc de VR. Il y a plus d’une douzaine de terrains de golf près d’Harlingen. À une distance équivalant à un simple élan de golf, vous trouverez deux parcours de championnat de 18 trous au parc de VR Rancho Viejo, ainsi qu’un terrain panoramique de 18 trous dans le club de golf South Padre Island.

Si votre intérêt se porte plutôt sur l’exploration de la nature et de la vie sauvage, vous trouverez à Harlingen le World Birding Center, ainsi que deux des refuges fauniques du pays. La ville comporte également une nouvelle attraction : le commerce Bass Pro Shops.

Chasse et pêche

On compare la région à un paradis de la chasse. Le Texas recèle d’une faune diversifiée, notamment le cerf de Virginie, l’antilope Nilgaut, le pécari à collier (similaire à un sanglier), le cochon sauvage, la caille, le canard, le dindon sauvage et bien d’autres espèces. Le paysage et les espaces verts donnent à la région unavantage unique, car ils favorisent la croissance et le développement de certains des plus gros animaux de l’État.

Il existe une foule de lieux parfaits pour la pêche, que vous souhaitiez tenter d’attraper un gros poisson en restant sur un quai ou explorer les profondeurs marines. De par son emplacement à l’extrémité sud du Texas, Harlingen est le paradis des pêcheurs.  Ils peuvent y pratiquer à l’année une pêche sportive de grande qualité, et prendre de la sébaste, de la truite mouchetée, de la plie et du tarpon, pour ne nommer que quelques-unes des espèces de poissons. En haute mer, on pêche entre autres le macaire, le voilier, le mahi-mahi, le vivanneau, le mérou, la sériole.

Musées, cinémas et magasins

Plusieurs musées vous permettent d’explorer l’histoire d’Harlingen. Ne manquez pas de visiter le monument Iwo Jima, le Harlingen Arts and Heritage Museumet l’historique Jackson Street.

Vous pouvez également voir d’excellents spectacles dans la région. Assistez à une pièce de théâtre communautaire, un événement sportif ou un spectacle musical de renommée mondiale. Si vous êtes du genre lèche-vitrines, les 140 boutiques de marque Rio Grande Valley Premium Outlets sont à une courte distance en voiture.

Plaisir en famille

Pour s’amuser en famille, gardez-vous du temps pour visiter le zoo Gladys Porter et découvrir les 1 600 espèces animales exotiques et autochtones qui y vivent. Ce zoo dynamique est réparti en quatre zones distinctes :Afrique, Asie, Amérique tropicale et plaque indo-australienne. Dans ces zones, vous verrez des créatures telles que les tortues des Galapagos, des flamants des Caraïbes, des kangourous arboricoles, des kookaburras et des chameaux de Bactriane.

Enfin, la relaxation!

Une fois de retour au parc de VR Tropic Winds, n’oubliez pas de jeter un œil sur le tableau des activités. Un tournoi de cartes, un spectacle ou une danse vous attendent peut-être pour terminer la journée en beauté. Une autre journée de bonheur vous attend le lendemain, que vous décidiez d’explorer les environs ou simplement de relaxer.

Soleil et douceur de vivre au Sud du Texas!

Avec des températures hivernales oscillant autour de 23°C et un ciel la plupart du temps dégagé, l’extrémité sud du Texas offre un climat de rêve aux caravaniers en quête d’une destination soleil. Si on ajoute à cela des sites naturels spectaculaires, une culture attrayante, un style de vie décontracté et des services de santé hors du commun, on peut dire que cette région verdoyante a tout ce qu’il faut pour combler les attentes des plus exigeants !

Le Sud du Texas est vraiment un monde à part lorsqu’on le compare au reste de l’État… Un monde où il y a tant à faire – et où tout est si abordable – qu’il est impossible d’en faire le tour en un seul article !

Des plages à perte de vue

En partant d’Harlingen, vous ne serez qu’à une cinquantaine de minutes de South Padre Island, une longue étendue de sable blanc s’étirant sur 54 km, nichée entre les eaux chaudes du golfe du Mexique et la baie de Laguna Madre. L’endroit est enchanteur vous vous y plairez à coup sûr, que ce soit en profitant de la plage, en y pratiquant un sport nautique (grâce à de l’équipement qu’on y emprunte à faible coût) ou en visitant l’une de ses réserves naturelles. Vous n’aurez aucune peine à vous stationner sur l’île, la plupart du temps à moins de 5 $ pour la journée, et vous y trouverez 22 plages publiques accessibles gratuitement !

Pendant que vous y êtes, ne manquez pas de visiter le Port Isabel Lighthouse, un phare érigé en 1953 et situé juste avant le pont menant à l’île. Le coût d’entrée est de 9 $ par personne et comprend l’accès à deux musées relatant l’histoire du lieu. Une autre idée de visite intéressante aux abords de South Padre Island : le refuge national Laguna Atascosa, la plus grande aire protégée de la région. L’entrée est de 3 $ par véhicule.

De l’art au cœur de la vallée

Vous avez envie d’une sortie plus culturelle ? Toujours avec comme point de départ Harlingen, mais cette fois-ci en direction ouest, vous serez à moins de 45 minutes de la ville de McAllen et de son International Museum of Art & Science, le plus important musée du Sud du Texas. Au menu : une imposante collection d’œuvres européennes du 16e au 19e siècle, de l’art moderne et des expositions temporaires sur des thèmes touchant le folklore, l’histoire et la science. Le prix d’entrée est de 7 $ par adulte.

La fièvre du magasinage vous saisit ?

Que ce soit au cœur d’Harlingen ou en périphérie, les endroits où faire vos emplettes sont légion. Au centre-ville, un tour sur la rue Jackson vous fera découvrir une foule de petites boutiques proposant toutes les marchandises imaginables. Pour du magasinage dans un centre commercial, optez pour le Valle Vista Mall, avec ses nombreux grands magasins. Et enfin, pour une expérience qui sort de l’ordinaire, dirigez-vous vers la nouvelle succursale d’Harlingen de la chaîne de magasins de plein air Bass Pro Shops. Dans un espace équivalant à près de quatre terrains de football, vous trouverez un centre de divertissement, une galerie d’art, un grand aquarium et une exposition rendant hommage aux attraits naturels de la vallée du Rio Grande. Vous constaterez pourquoi tant de personnes considèrent ces magasins comme de vraies destinations touristiques !

Un parc de VR où le plaisir est assuré !

Situé à quelques minutes au sud-est d’Harlingen, dans la petite ville de San Benito, le Fun N Sun RV Resort est un parc de VR qui porte bien son nom ! Son calendrier rempli d’activités variées vous promet de ne jamais vous ennuyer, tout en vous laissant évidemment l’espace voulu pour vous relaxer. Le tout nouveau centre de conditionnement physique, à la fine pointe de ce qui se fait dans le domaine, est certainement l’élément le plus frappant du parc. N’oublions toutefois pas toutes les autres installations qui en font un endroit réellement formidable, dont une grande piscine, un restaurant, de nombreux courts de tennis et une immense salle de réception.

À moins de 10 minutes de là, les proches qui vous rendront visite trouveront de nombreuses options d’hébergement, à commencer par l’hôtel Candlewood Suites Harlingen, qui possède une excellente réputation.

En visitant le Sud du Texas, vous comprendrez rapidement pourquoi le réseau Encore y est si présent, avec ses 10 parcs de VR répartis un peu partout dans la région !

Séjournez aux U.S, amusez-vous au Mexique!

Le Parc de VR Fun N’ Sun se trouve à San Benito, tout près d’une intéressante petite ville située tout juste de l’autre côté de la frontière, et la nouvelle est en train de se répandre.

Nuevo Progreso, ville du Mexique collée sur la frontière avec les États-Unis offre une expérience de magasinage spectaculaire et une foule d’activités agréables à faire. Les habitants disent d’eux-mêmes qu’ils sont les voisins frontaliers les plus gentils, et si vous posez la question à l’un des habitants hivernaux du Texas, il sera probablement d’accord.

Selon Gary Scott, un Canadien résidant depuis longtemps au Parc de VR Fun and Sun, « les habitants de Nuevo Progresso sont vraiment contents d’avoir des visiteurs. Ici, au Parc de VR Fun and Sun, nous avons beaucoup de gens qui viennent de l’Ontario, de Winnipeg, de la Saskatchewan et de la Colombie-Britannique. Ce sont tous des gens sympathiques, avec qui nous nous rendons à Nuevo Progreso. »

Traverser la frontière

Gary est un véritable Texan hivernal. Il adore la ville, les habitants et tout ce qu’on peut faire ici.                                                                                                                           « Il n’y a qu’à traverser la frontière à partir de Progresso, au Texas. C’est si facile de s’y rendre, dit-il. Ma femme et moi y allons habituellement à pied. Un pont enjambe le Rio Grande pour passer des États-Unis au Mexique. Le fleuve n’est pas très large à cet endroit, alors la plupart des gens stationnent leur voiture aux États-Unis et traversent à pied. »

Le fait que la frontière ne se trouve qu’à une demi-heure de route du Parc de VR Fun and Sun de San Benito plaît beaucoup Gary et à sa femme, qui se sentent les bienvenus et en sécurité à Nuevo Progreso.

La sécurité avant tout

Quand on lui demande si Nuevo Progreso est vraiment aussi sécuritaire qu’il le pense, voici ce que Gary répond : « Ça fait maintenant 12 ans que nous y allons. La première fois, c’était fantastique, car il y avait tant à découvrir. Maintenant, nous y passons la journée, y mangeons et y faisons nos commissions. Il n’y a vraiment aucun problème. De temps à autre, on voit patrouiller deux Federales, mais pas de souci, c’est entièrement sécuritaire. Même le site Web de Progreso Nuevo indique qu’aucun citoyen américain n’y a été visé par de la violence liée au trafic de drogue.

Dentistes et magasinage

De nombreux résidents hivernaux du Texas, retraités migrateurs et Américains se rendent à Nuevo Progreso pour y recevoir des soins dentaires. Certains des meilleurs dentistes spécialistes du pays y exercent, dans plus de 40 cabinets. « Beaucoup de gens s’y rendent également pour obtenir des médicaments et aller chez le dentiste, affirme Gary. C’est moins cher qu’aux É.-U. Il suffit de passer la frontière pour se faire nettoyer les dents pour 20 $! Beaucoup de Canadiens et d’Américains n’ayant pas de régime d’assurance dentaire vont se faire traiter de l’autre côté de la frontière. »

« Nous aimons nous rendre dans cette ville pour y passer une journée agréable. Nous faisons un peu de magasinage et arrêtons manger un morceau » continue-t-il. « Nous pouvons y aller quelques fois par semaine. C’est l’un des endroits les plus sécuritaires du Mexique, et c’est une ville qui prend réellement soin des touristes. »

« Il y a d’excellents grands magasins ici », dit Gary. « Il y en a un qui s’appelle El Disco Super Center. C’est le plus grand magasin à rayons de la ville, qui offre de tout, des antiquités à la musique, en passant par les piñatas et les chapeaux de cowboy. Il y a même un bar dans El Disco, qui s’appelle Panchos. C’est un endroit fréquenté par des résidents hivernaux du Texas. Nous y venons manger, boire et danser. Les propriétaires sont sympathiques et finissent par vous appeler par votre nom. »

D’autres magasins dans la ville offrent tout ce dont un résident hivernal du Texas a besoin pendant la saison, même des salons de coiffure et des barbiers. « Ici, une coupe de cheveux me coûte seulement 4 $! » dit-il en souriant.

Festivals, restaurants et plaisir

Deux fois par année, des festivals célèbrent les touristes qui aident à garder en santé l’économie de la ville. « Il y en a un en janvier, appelé ‘Welcome Back Winter Texan Day’ (journée texane pour accueillir le retour de l’hiver). Tous les commerçants étalent leurs articles dans la rue », dit Gary. « On offre gratuitement de la tequila, et même de la bière! C’est vraiment très agréable. Ensuite, en mars, il y a une journée texane axée sur l’appréciation de l’hiver. Des groupes de mariachis jouent de la musique et distribuent de petits bonbons. Ces journées attirent des milliers de personnes. »

Nuevo Progreso est également reconnue pour sa gastronomie. Essayez des mets mexicains authentiques préparés dans les règles de l’art par de vrais spécialistes. On y trouve également des restaurants de fruits de mer, de cuisine italienne et des grillader

ies qui vous prépareront d’excellents steaks. Il s’agit, pour la plupart, de restaurants familiaux, où se produisent des groupes musicaux. Pour les amateurs de musique, vous n’avez qu’à sortir écouter les animateurs de rue.

Gary et sa femme reviendront l’année prochaine pour profiter de la diversité, de la sécurité et de la riche culture de Nuevo Progreso.

Le Sud du Texas: un petit air du Mexique!

À quelques centaines de kilomètres des grandes villes de San Antonio, Houston et Dallas, on retrouve un territoire qui a très peu à voir avec l’idée que l’on se fait généralement du Texas. Lorsqu’on arrive dans l’extrémité sud de l’État, on laisse derrière soi les métropoles texanes et les vastes plaines parsemées de ranchs de bétail pour pénétrer dans une région recouverte d’une végétation abondante : la vallée du Rio Grande, qui doit son nom au fleuve qui lui sert de frontière avec le Mexique.

Cette région d’une grande beauté est teintée de l’influence de son voisin du sud : partout où l’on s’y promène, que ce soit sur les routes de campagne ou dans une charmante ville comme Harlingen, on ne se sent jamais bien loin du Mexique. L’accueil chaleureux des habitants et le climat subtropical contribuent à faire de ce coin de pays un vrai petit paradis pour les touristes. Sans oublier le coût de la vie, l’un des plus bas de tous les États-Unis !

Une faune unique au Texas

En plein centre d’un grand corridor de migration, la vallée du Rio Grande abrite plus de 500 espèces d’oiseaux, dont plusieurs vivant exclusivement au Texas. Il s’agit du meilleur endroit où observer des oiseaux aux États-Unis, grâce notamment au World Birding Center et à ses neuf sites répartis un peu partout dans la région. Parmi ceux-ci, le Harlingen Arroyo Colorado, accessible gratuitement, est le lieu tout désigné pour une première visite. À deux pas du centre-ville d’Harlingen, vous pourrez y parcourir des sentiers de randonnée qui vous plongeront en pleine nature, où vit une faune abondante. Pour favoriser la biodiversité, des arbres et des plantes ont été plantés un peu partout et l’endroit est maintenu en parfait état par des employés et des bénévoles inspirés par la mission de conservation du centre.

Une autre idée de sortie pour découvrir les merveilles naturelles de la région, à une quarantaine de minutes à l’ouest d’Harlingen : le Santa Ana National Wildlife Refuge, une réserve faunique de plus de 2 000 acres en bordure du Rio Grande, traversée par de nombreux sentiers et comptant plus de la moitié de toutes les espèces de papillon d’Amérique du Nord. L’entrée est de 5 $ par véhicule.

Changement de décor au sud du Rio Grande

Si l’on a parfois l’impression d’être un peu au Mexique lorsqu’on sillonne la vallée du Rio Grande, il n’y a rien de tel qu’un saut de l’autre côté de la frontière pour vivre l’expérience mexicaine à son plein ! Pour se faire, l’option la plus simple est de prendre la route de Nuevo Progreso, une sympathique petite ville de 10 000 habitants située à 40 km au sud d’Harlingen, sur la rive sud du Rio Grande. Vous pourrez laisser votre véhicule dans un stationnement, au coût de 2 $ pour la journée, avant de traverser à pied le pont international qui enjambe le fleuve. Vous préférez vous garer du côté mexicain ? Pas de problème, vous y trouverez aussi des places de stationnement à prix très modique. Peu importe ce que vous choisirez, n’oubliez surtout pas votre passeport !

À Nuevo Progreso, vous aurez tôt fait de constater qu’il n’y a pas que le stationnement qui soit abordable : préparez-vous à profiter d’aubaines inimaginables au nord de la frontière, tant dans les restaurants – plusieurs étant d’ailleurs très bons – que dans les commerces. Le tout en dollars américains !

Sur la route du retour, n’hésitez pas à vous arrêtez dans la ville de Mercedes, où vous attend le centre commercial Rio Grande Valley Premium Outlets, qui compte 140 magasins d’usine offrant des rabais sur des marques prestigieuses.

Au cœur de la vallée

Comme point d’ancrage pour explorer la région, difficile d’imaginer mieux que le Sunshine RV Resort, situé à Harlingen, à proximité de plusieurs attractions. Doté d’installations de loisirs parmi les plus spacieuses qui soient, dont une gigantesque salle commune et une quinzaine de terrains de shuffleboard, ce parc de VR offre des activités et une vie sociale pratiquement sans pareilles. Puis, à quelques kilomètres au sud, ceux et celles qui viendront vous visiter auront l’embarras du choix en matière d’hébergement, par exemple dans un hôtel Country Inn & Suites particulièrement bon marché.

Avec ses magnifiques espaces naturels et ses villes à grandeur humaine, la vallée du Rio Grande saura sans aucun doute vous conquérir !

L’hiver prochain, pensez à la région d’Orlando-Kissimmee!

Il y a tant à faire à Orlando-Kissimmee. La région compte en effet des centaines d’attractions à voir et d’activités à faire, notamment d’importants parcs thématiques. Faites d’Orlando-Kissimmee votre prochaine escapade hivernale, vous ne serez pas déçu.

Le paradis des golfeurs

Le climat est idéal pour jouer au golf et ce, à longueur d’année. La région foisonne de terrains de golfs, faciles de 9 trous ou plus audacieux de 18 trous. Les golfeurs adoreront loger au Parc de VR et Golf Clerbrook . Ce club de golf et centre de villégiature pour VR, situé dans le riche Lake County, offre des services complets. Il possède un parcours stimulant de 18 trous, aux allées vallonnées et verts ondulés. Vous y trouverez également une boutique du pro!

 

Le grand avantage de la région : elle compte une douzaine de terrains de golf de qualité à 15 minutes de route du Clerbrook, et des douzaines d’autres dans un rayon d’une demi-heure. Cette région aux nombreux lacs, aux gens amicaux et au climat agréable est un réel paradis pour les golfeurs.

 

Amusez-vous

Laissez l’enfant en vous s’amuser. Vous aurez l’embarras du choix, avec les nombreux parcs thématiques et d’attraction tout près : Royaume enchanté de Disney, Disney’s Hollywood Studios, Epcot, SeaWorld, Ripley’s Believe it or Not et Universal.

 

Les parcs de VR Sherwood Forest et Tropical Palms sont à quelques minutes de douzaines de parcs thématiques et de centres de divertissement. À Sherwood Forest, vous serez entouré d’arbres luxuriants, de magnifiques paysages et de lacs aux eaux cristallines. C’est un lieu naturel et tranquille qui semble être à des kilomètres des mondes fantastiques environnants. Plus loin sur la route, se trouve le parc pour caravanes Tropical Palms. Apprenez à connaître les autres clients et participez aux nombreuses activités offertes sur place. Invitez votre famille à se joindre à vous, car il ne manque pas de chalets à louer pouvant accueillir jusqu’à huit personnes.

 

Après vous être reposé, pourquoi ne pas aller faire un tour au parc Disney’s Animal Kingdom? Retrouvez-vous nez à nez avec un yéti, trouvez Nemo, participez à un safari africain, revenez dans le temps pour visiter Dinoland ou faites-vous éclabousser en descendant un fleuve d’Asie à bord d’un canot pneumatique. Daytona Beach, le Centre spatial Kennedy, Busch Gardens et Old Town vous attendent, il ne vous reste qu’à en profiter.

 

En plein centre

Il y a tant à voir et à faire dans la région d’Orlando-Kissimmee, qu’il est difficile de choisir l’endroit où rester.Le Parc de VR Winter Garden se trouve littéralement au centre de tout. Ce centre de villégiature pour VR est à 145 km (90 milles) de l’une ou l’autre côte. En plus, il est situé à quelques minutes du Lac Apopka, le troisième plus grand lac de Floride. Choisissez une activité, un lac, un parc thématique, un centre commercial, peu importe; ils sont tous tout près.

 

Magasinage

La région d’Orlando-Kissimmee est également le paradis des acheteurs. Elle regorge de boutiques, magasins de type entrepôt et centres commerciaux pour tous les goûts et tous les portefeuilles. Si vous séjournez au Parc de VR Lake Magic vous serez près de tout. Ainsi, quel que soit l’endroit visité, le retour à la maison se fera en un rien de temps.

 

À Kissimmee, se trouve le centre commercial Lake Buena Vista Factory Stores, tout juste au sud de l’I-4. Vous y trouverez des articles de qualité supérieure provenant directement du manufacturier, dont les prix sont réduits jusqu’à 75 %. Si vous cherchez quelque chose d’unique, allez faire un tour dans les boutiques du Celebration Town Centre. Promenez-vous le long de trois rues parallèles et profitez de la journée pour admirer les charmants commerces et les boutiques spécialisées. Vous trouverez de nombreuses boutiques sur une promenade entourant un lac.

 

Aimez-vous ce qui est ancien? Il y en a aussi! Découvrez les secteurs historiques du centre-ville de Kissimmee et de St. Cloud. Là, vous attendent galeries d’art, boutiques de poupées, antiquaires et boutiques d’objets de collection.

 

Souper et spectacle

L’éventail de l’offre culinaire de la région est très diversifié. Passez une soirée mémorable en la terminant en beauté par un spectacle. Vous pouvez revenir dans le temps, à l’ère des gangsters et de la prohibition à Chicago. Assurez-vous de frapper trois fois pour pouvoir être admis au Capone’s Dinner and Show.

 

Spectacles de magie, danses polynésiennes, soirées meurtre et mystère, spectacles d’humour, vous avez l’embarras du choix. Et ils sont tous accompagnés d’un délicieux repas. Laissez de côté vos bonnes manières à table et dégustez un souper de conte de fée au son de partitions musicales enlevantes. Retenez votre souffle en assistant au Medieval Times Dinner & Tournament, où de vaillants chevaliers montés sur des chevaux se livrent un féroce combat à l’épée.

 

Profitez du lac

Une escapade hivernale n’a pas besoin d’être remplie d’activités. Vous pouvez relaxer un peu. Vous le méritez!

Imaginez-vous vous réveiller en plein dans la campagne d’Orange Grove, et faire tranquillement une balade vers un lac d’eau de source. Une fois que la région n’aura plus de secrets pour vous, vous pourrez toujours vous reposer sur la plage, lire un livre, faire un pique-nique et profiter du soleil. Et, oui, le lac abrite bien des poissons, alors munissez-vous d’une canne et tentez d’attraper votre prochain repas. Le Lake Hancock se trouve tout près du terrain de camping pour VR Thousand Trails Orlando  et est l’endroit idéal pour simplement faire le vide et relaxer.

 

Si vous vous sentez d’attaque pour explorer d’autres lacs, vous n’aurez pas à aller bien loin! Il suffit de rouler 10 minutes sur la U.S. Route 27, et vous voilà dans le Lake Louisa State Park. Venez y explorer ses magnifiques lacs, époustouflants paysages et collines ondoyantes répartis sur 1 821 hectares. Le Lake Louisa est le plus vaste des 13 lacs, parmi lesquels se trouvent également le Hammond Lake et le Dixie Lake, où vous pouvez passer la journée à pêcher et à faire du canot ou du kayak.

 

Peu importe où vous déciderez d’élire domicile ni ce que vous ferez, vous ne manquerez pas d’histoires à raconter à votre retour lorsque vous passerez l’hiver dans la région d’Orlando-Kissimmee. 

Découvrez Barb & le fameux parc de VR Southern Palms d’Eustis, FL!

 

BIO
• Nom :  Barb Stanze
En poste depuis : septembre 2012 au Southern Palms, et avec Equity Lifestyle Properties depuis 21 ans
Titre :  Gérante
Lieu de travail :  Eustis, Floride
Activités préférées : Voyager pour découvrir de nouveaux endroits et passer du temps avec ma famille et mes petits-enfants.


1. À quoi ressemble une journée typique à Southern Palms?  Quel est votre moment préféré de la journée?  La clientèle de Southern Palms est composée de gens qui reviennent depuis des années et de personnes qui visitent la région pour la première fois. Les matins, nos clients de longue date passent nous dire bonjour, puis vaquent à leurs occupations de la journée.  Les après-midis sont bien remplis par l’inscription de nouveaux visiteurs.  J’aime vraiment la période des inscriptions, entre 13 h et 15 h, lorsque les caravanes commencent à arriver et que les clients nous racontent leur voyage jusqu’ici.  

2. Vous travaillez au sein d’un lieu de villégiature où tout le monde est en vacances. Comment y parvenez-vous?   Je suis très satisfaite d’offrir à nos clients un milieu où ils peuvent profiter de leurs vacances et les voir s’amuser me rend heureuse.  J’essaie de réserver une partie de la journée pour leur rendre visite afin de prendre de leurs nouvelles et de m’assurer qu’ils passent du bon temps.

3. Lorsqu’on vous demande quelles sont les activités incontournables des environs, que recommandez-vous?  De loin, la région qui attire le plus de visiteurs est la partie historique de Mount Dora, qui se trouve à une dizaine de minutes de notre établissement.  Nous recommandons d’y passer la journée et d’y prendre le repas du midi.  Eustis est un lieu agréable pour se promener au bord de l’eau, en suivant le long trottoir de bois.  La région est populaire auprès des observateurs d’oiseaux.  Chaque semaine, il y a un marché fermier à deux pas. Nous recommandons aux clients de s’y rendre à pied le jeudi pour voir ce que les marchands locaux ont à offrir et goûter aux produits frais de la région!  Les attractions de Disney ne sont qu’à 45 minutes d’ici; beaucoup de nos clients s’y rendent donc tout en préférant loger loin de la grande ville achalandée.  Vous pouvez aller passer la journée à la plage, sur l’une ou l’autre côte.  Il suffit de préparer un pique-nique et de mettre le cap vers les magnifiques plages de sable!

4. Quelle est votre anecdote préférée depuis que vous travaillez à Southern Palms?  Southern Palms est un ancien parc pour caravanes qui appartenait à la ville d’Eustis.  J’ai des photos du terrain qui remontent aux années 60!  J’aime raconter l’histoire de la propriété à nos clients.  

5. Quelle est votre plus grande réalisation jusqu’à présent dans l’établissement?  Nous avons fait de Southern Palms la plus importante destination de rassemblement de VR du réseau Encore en Floride.  Étant donné que nous disposons de plus de 950 emplacements, nous sommes en mesure d’en réserver un à cette activité.  Nous avons prévu de nombreux rassemblements au cours de l’hiver et nos clients sont heureux de mettre leur chalet à la disposition des autres groupes.  Nous accueillons également de grands rassemblements régionaux, notamment celui du groupe Good Sam State, ainsi que ceux des associations Giant Rec World et NAARVA que nous avons organisés en toute sécurité au cours des quelques dernières années.

6. Si vous deviez décrire votre parc pour caravanes à quelqu’un qui souhaite venir à Southern Palms, que lui diriez-vous?  Cet endroit, tranquille et décontracté, a tellement à offrir!  Le centre de la Floride est le lieu tout indiqué pour accéder facilement tant à la côte Est qu’à la côte Ouest, ainsi qu’aux attractions de Disney.  Sur place, nous offrons à nos clients une foule d’activités pour les divertir durant leur séjour.  Il y a toujours quelque chose en cours dans notre chalet principal et nous organisons des danses tous les samedis soir pendant l’hiver, qui est la saison achalandée.  Il est beaucoup plus économique d’habiter le centre de la Floride que les régions côtières; nos clients ont donc plus d’argent à dépenser pour leurs vacances! 

7. Qu’est-ce qui vous a amenée à Southern Palms?  Mon mari et moi avons vécu en Floride pendant 35 ans.  Nous avons déménagé en Caroline du Nord où j’ai géré une propriété pendant plusieurs années.  La Floride nous manquait; nous avons donc décidé de revenir lorsque Southern Palms a eu un poste de direction à combler.

8. Qu’aimeriez-vous dire en conclusion à vos clients actuels et futurs?  Southern Palms est un merveilleux centre de villégiature pour VR et a tellement à offrir!  Étant donné que c’est une grande propriété, chacun peut y trouver le type d’emplacement qui lui convient, qu’il ait une grosse caravane ou une petite tente-roulotte.  Il y a beaucoup de festivals, d’expositions d’art, de marchés aux puces, de marchés fermiers et de lieux historiques.  On a toujours hâte à un événement!  Le personnel de Southern Palms est hors pair et attentionné.  Nous sommes un groupe sympathique et décontracté qui a pour but d’offrir la meilleure expérience client possible!  N’hésitez pas à nous consulter, vous ne serez pas déçu!

 

10 bonnes raisons de séjourner dans les Keys, Floride

L’extrémité sud de la Floride est vraiment un monde à part des États-Unis. En 1982, la ville de Key West, faisant partie de l’archipel des Keys (mot venant de l’espagnol cayos, signifiant îlots), s’est même autoproclamée indépendante sous l’appellation de République conche (nom d’un coquillage). Outre le climat hivernal très agréable (plus de 20 °C), il y a vraiment une ambiance spéciale, dans les Keys. Un grand nombre d’artistes et d’écrivains – dont l’auteur québécois Michel Tremblay – y ont élu domicile, en particulier à Key West. On sent la créativité dans l’air. En font foi les nombreuses boutiques et galeries d’art, les décorations hétéroclites des plus imaginatives et les spectacles de tous genres – drag queens colorées en tête de liste!
Voici 10 attraits incontournables parmi tant d’autres!

1. Maison d’Ernest Hemingway à Key West
Un des attraits touristiques les plus fréquentés est sans contredit la maison où a vécu Ernest Hemingway pendant huit ans (1931-1939). Même si on n’est pas féru de littérature américaine, on a tous entendu parler de l’œuvre Le vieil homme et la mer, si on ne l’a pas carrément lu à l’école. Eh bien, la visite est passionnante. Si on comprend bien l’anglais, le tour guidé est vraiment intéressant. Sinon, on nous remet un feuillet en français pour qu’on puisse se repérer dans chacune des pièces, jusqu’à la piscine extérieure. On apprend beaucoup sur l’auteur qui remporta un prix Nobel de littérature, sur ses relations personnelles (il se maria quatre fois et eu trois fils), sur sa passion pour les chats, dont on rencontre les descendants polydactyles – à six griffes! – un peu partout sur les meubles et dans les jardins, et bien sûr sur ses œuvres, toutes inspirées de lieux et de gens qu’il a connus durant sa vie. http://www.hemingwayhome.com/

2. Musée des trésors de naufrages à Key West
La maison d’Hemingway appartenait auparavant à Asa Tift (dès 1851), un riche marchand personnifié dans une animation au Musée des trésors de naufrages (Shipwreck Treasure Museum). La visite de ce musée nous apprend pourquoi Key West était devenue au 19e siècle la ville la plus riche per capita des Etats-Unis. Le curieux métier de «naufrageur» (wrecker) a permis à des spécialistes des sauvetages de bateaux accidentés – au moins un par semaine coulait, heurté par les récifs au large de l’île – de garder une partie de la marchandise et de la vendre aux enchères, le pourcentage étant même réglementé. Une forme de pillage d’épave légal, en reconnaissance pour les vies humaines sauvées! Les naufrageurs tels Asa Tift ont fait leur fortune comme «sauveteurs-encanteurs». On raconte que certains provoquaient des accidents en dirigeant les bateaux vers des récifs à l’aide de lanternes… Ce Musée dévoile tout un monde de piraterie et ses trésors. https://www.keywestshipwreck.com/

3. Maison Audubon à Key West
Un autre naufrageur, le riche marchand John H. Geiger, a fait construire une immense maison pour sa famille de 12 enfants, entre 1846 et 1849. La légende raconte que Jean-Jacques Audubon, peintre naturaliste d’origine française, a utilisé une branche d’un arbre sur le terrain de la future résidence des Geiger, en 1832, quand il est venu recenser et peindre 22 oiseaux typiques de la Floride, ce qui explique que cette résidence a toujours porté son nom.

On visite la Maison Audubon (Audubon Home & Tropical Gardens) d’abord pour ses belles pièces richement décorées (on se rappelle que les naufrageurs avaient pigé dans les trésors des épaves), mais aussi parce qu’elle possède des œuvres originales d’Audubon et une galerie d’art vendant des lithographies des magnifiques oiseaux de ce peintre appelé ici John James (traduction de Jean-Jacques). Autour de la maison, il est agréable de déambuler dans ses jardins tropicaux aux plantes importées des quatre coins de la planète. http://audubonhouse.com/

3. La tarte à la lime des Keys
Vous remarquerez la multitude de restaurants servant, outre leurs spécialités, la fameuse Key lime pie, tarte à base de lime jaune des Keys, et non de lime verte (dite de Perse). Dans les Keys, on évite de parler politique, mais on a de chaudes discussions sur la «vraie» tarte, les deux clans s’opposant sur la version avec meringue et celle avec crème fouettée. Jusqu’à présent, les derniers sont en majorité, mais les tenants de la meringue brandissent l’argument que la confection des pics est un art qui nécessite un savoir-faire que maîtrisent seulement les vrais pâtissiers. Plusieurs ne jurent que pour la tarte à la lime meringuée de Theresa T Paturno du restaurant Blue Heaven, à Key West, dont le chef depuis 1994 est un Montréalais, Guillaume Pailloux. De son côté, Kermit Carpenter, des boutiques Key Lime Shop, s’est basé sur la recette de sa grand-mère pour confectionner sa tarte à la lime avec de la crème fouettée. Doté d’un grand sens des affaires, il a dérivé le jus de lime en 125 produits, des savons aux bonbons, en passant par les vinaigrettes et les excellentes boules de pâte à tarte à la lime trempées dans le chocolat.

http://www.blueheavenkw.com/

4. Croisière dans le détroit de la Floride
Les Keys sont évidemment entourés d’eau. Une des croisières à faire est celle proposée par l’entreprise de croisière Danger Charters sur le voilier Danger’s Prize au coucher de soleil dans le détroit de la Floride à Key West. La thématique «vin et fromage» agrémente la balade tandis que le ciel se pare de teintes de jaune, ocre, orange, rouge, violet… Magique (et délicieux)!

Road trip de Key West à Miami !
Les prochains attraits se découvrent du sud au nord de l’archipel des Keys. De Key West à Miami, on compte 270,56 km par la route (215,65 km à vol d’oiseau). On traverse les Keys du sud-ouest (les Lower Keys, qui comprennent entre autres îles Key West, Big Pine Key et Bahia Honda) au nord-est (les Upper Keys, dont Key Largo), en passant par les Middle Keys (notamment la ville de Marathon répartie sur plusieurs îles).

5. Kayak à Big Pine Key
Bill Keogh de Big Pine Kayak Adventures propose de chouettes excursions en kayak à Big Pine Key, avec sa chienne Scooper, telle une figure de proue, au moment de notre séjour. Nous sommes littéralement entrés dans un enchevêtrement de racines aériennes, au cœur de la mangrove floridienne. On dirait qu’on fait du limbo en se penchant sous les branches tout en restant assis dans nos kayaks. Ouf, on ne chavire pas! Pas de danger, il n’y a pas de crocodiles ici! Big Pine Kayak Adventures : www.keyskayaktours.com

6. Parc d’État Bahia Honda à Bahia Honda Key
Ce parc est un des beaux endroits aux Keys pour la plage, la plongée sous-marine, la pêche, le vélo et la randonnée pédestre. On peut marcher sur un tronçon de l’ancien pont ferroviaire de Bahia Honda, construit entre 1905 et 1912, mais détruit par un ouragan en 1935. www.bahiahondapark.com

7. Hôpital des tortues à Marathon
Le Turtle Hospital, un hôpital de tortues marines ouvert en 1986, sensibilise le public aux maladies ou blessures de ces animaux souvent causées par l’humain, par exemple des tumeurs cancéreuses, en raison de la pollution des eaux, ou encore le syndrome Bubble Butt. Les tortues de mer frappées par des bateaux ou autre obstacle au moment où elles remontaient à la surface pour respirer se sont retrouvées à inhaler beaucoup trop d’air d’un coup et celui-ci reste dans leur corps, au niveau postérieur. Elles se retrouvent donc à flotter dangereusement, le derrière (butt) surélevé car rempli de bulles d’air (bubble), sans pouvoir replonger en profondeur. On ne sait pas comment retirer l’air, alors la solution trouvée est de souder des plaques de métal sur la carapace des tortues atteintes de ce syndrome pour abaisser leur arrière-train, afin qu’elles puissent nager et plonger normalement. Une visite fascinante! www.turtlehospital.org

8. Expériences de contact à l’Aquarium de Marathon
L’attraction Florida Keys Aquarium Encounters (rencontres à l’aquarium), propose des expériences pour interagir avec plusieurs types d’animaux marins, dont des raies qu’on peut toucher, dans des bassins où l’on entre en combinaison de plongée, en compagnie un(e) biologiste. www.floridakeysaquariumencounters.com

9. Balade à bord de l’African Queen à Key Largo
Pour les amateurs de cinéma américain des années 1950, faire une balade à bord de l’authentique bateau à vapeur centenaire, l’African Queen, plaira aux nostalgiques. Ça leur rappellera le film de John Huston, L’Odyssée de l’African Queen (1951), dans lequel jouaient les séduisants acteurs Humphrey Bogart et Katharine Hepburn. L’excursion dans le port de Key Largo, à environ 10 km à l’heure, donne le temps d’admirer les belles maisons et les énormes bateaux de pêche! www.africanqueenflkeys.com

10. Hébergement dans deux parcs Encore RV
La dixième raison et non la moindre, c’est la possibilité de séjourner dans 2 des 40 parcs Encore RV de la Floride situés dans les Keys. Ces deux parcs accueillent non seulement les campeurs, mais aussi les vacanciers louant des caravanes (camping trailers), de petits chalets (cottages ou cabanas) ou des chambres de motel, à la journée, à la semaine, au mois ou même toute une saison. Les animaux de compagnie sont les bienvenus.
• Fiesta Key RV Resort & Marina à Long Key
Le parc Fiesta Key est localisé non loin du Long Key State Park et du Dolphin Research Center, avec la plage Anne’s Beach au bout de la rue. On trouve un spa, une piscine, un pavillon de loisir (clubhouse) récemment rénové (ajout d’une table de ping pong, notamment), une boutique d’appâts pour la pêche et une pompe à essence pour les bateaux, un dépanneur et un restaurant sur le site.
• Sunshine Key RV Resort & Marina sur l’îlot d’Ohio Key, à Big Pine Key
Ce parc attenant à une marina est l’endroit idéal pour les activités maritimes, dont la pêche. À moins de 2 km, le Bahia Honda State Park a gagné des prix pour sa plage extraordinaire réputée pour ses couchers de soleil sur le golfe du Mexique. Sunshine Key a une piscine et plusieurs équipements sportifs, avec un pavillon de loisir (clubhouse). Il a rénové ses terrains de tennis, de basketball et de volleyball (nouvelle surface de sable).
https://www.rvonthego.com/florida-keys-key-west-rv-resorts

Paul au parc de VR Sunshine Travel : une balade à vélo qui vire à l’aventure !

La semaine dernière, alors que nous séjournions au Sunshine Travel RV Resort de Vero Beach, sur la côte est de la Floride, à mi-chemin entre le nord et le sud, l’idée nous vint d’une balade à vélo. Soit dit en passant, ce camping constitue jusqu’à maintenant notre plus belle découverte de l’hiver. Il représente l’illustration parfaite du camping rural type que je décrivais récemment sur mon autre blogue. D’ailleurs, nous ne sommes pas les seuls à avoir craqué pour ce camping, puisque les circuits caravanes vers la Floride organisés par la FQCC s’y arrêtent régulièrement pour quelques jours. Mais je reviens à la balade à vélo dont je souhaite vous parler.

Deux jours plus tôt, alors que nous roulions sur le large trottoir adjacent au camping et longeant la route CR-512, un petit panneau indicateur portant les mots Rail Trail avait attiré l’attention de Michelle. De mon côté, trop occupé à pédaler, j’avais rapidement associé ces mots à Rails-to-Trails Conservancy, un organisme ayant pour mission d’utiliser l’emprise d’anciennes voies ferrées, aujourd’hui désaffectées, pour en faire de magnifiques pistes cyclables.

Une brève recherche sur Internet me mena à un article de 2012 publié dans le VeroNews, le journal du comté d’Indian River. On y rapportait l’inauguration d’un segment de piste cyclable faisant partie de la Trans-Florida Railroad Trail qui reliait la Sebastian River Middle School à Fellsmere, une petite municipalité située à l’ouest de Sebastian et de Vero Beach.

L’article parlait toutefois d’un segment d’une longueur de deux miles, ce qui était bien peu. Cette nouvelle, qui datait de plus de quatre ans, décrivait aussi les projets à venir pour cette piste cyclable. Misant sur les années écoulées depuis cette annonce, il me sembla légitime d’imaginer que, depuis, la piste se serait allongée pour la peine. Malheureusement, l’avenir allait me ramener les pieds sur terre.

Ce jeudi-là donc, en roulant sur le trottoir, on se rendit jusqu’à la voie maritime qui s’étire sur presque toute la côte est de la Floride, l’Intracoastal, comme on la nomme ici. Sur le chemin du retour, alors que nous avions déjà parcouru un peu plus d’une vingtaine de kilomètres, Michelle suggéra d’allonger notre balade en faisant un crochet sur la fameuse piste annoncée. D’ailleurs, en arrivant près de l’école, on pouvait l’apercevoir du trottoir de la CR-512.

Même si, dans l’article lu la veille, la Middle School était présentée comme le point de départ, une fois sur la piste, nous fûmes à même de constater que celle-ci allait tout autant dans la direction est que dans la direction ouest. Pas de souci, la journée était belle, la brise légère et le soleil en feu.

L’ouest nous ramenant en direction du camping, la direction est s’imposa comme cap à privilégier pour débuter. De petits ponts de bois enjambant les milieux humides, un fond de petites pierres concassées et agglutinées, une végétation abondante, il était on ne peut plus agréable de s’y promener. Un plaisir de très courte durée puisque, moins d’un kilomètre plus loin, la piste s’interrompait à l’entrée d’une « Gated Community ». À l’entrée, une barrière bloquait les automobiles dont le conducteur ne possédait pas le code d’accès, mais aucun obstacle similaire sur le trottoir, ce qui nous incita à découvrir ce que cachaient ces rues emmurées.

Une vingtaine de minutes plus tard, nous reprenions la piste en direction inverse en souhaitant cette fois-ci qu’elle soit plus longue, beaucoup plus longue. Après être passés devant l’école pour une deuxième fois, nous roulions cap à l’ouest.

Moins de deux kilomètres plus loin, les choses commencèrent à se dégrader. Petit à petit, la piste devenait plus étroite et le fond de gravier laissait passer herbe et arbustes. Au début, la longueur de l’herbe témoignait qu’on l’avait tondue, mais au fur et à mesure que nous avancions, la piste rétrécissait à vue d’œil et le sol devenait de plus en plus raboteux, à un point tel qu’il nous fallut descendre du vélo et marcher à côté.

Que faire ? Rebrousser chemin ou continuer ? Un coup d’œil sur le trajet enregistré par l’application Sport Tracker de notre téléphone indiqua que nous avions traversé la plus grande partie de la jungle et que nous allions croiser une route à quelques centaines mètres devant nous.

Plus nous avancions, plus le fond sablonneux de la piste — si piste il y avait encore — devenait incertain. Racines et arbustes aux branches acérées couraient sur le sol. Il me fallait constamment porter attention où je mettais les pieds, d’autant plus que ce jour-là, j’avais gardé mes sandales plutôt que de chausser mes espadrilles. Ne voulant rien empirer, je jugeai plus prudent de ne pas créer davantage d’insécurité chez Michelle en lui disant de faire attention à d’éventuels serpents. Heureusement, nous étions en milieu d’après-midi car, si la brunante nous avait surpris, je ne sais trop quels monstres affamés auraient pu à tout moment surgir des buissons.

Comme l’avait prévu notre téléphone, la route croisa notre trajet au bon endroit. Les jambes égratignées, fatigués d’avoir poussé nos vélos dans ce qui nous était apparu une jungle, il nous fit grand plaisir d’enfourcher à nouveau nos montures pour, moins de dix minutes plus tard, retrouver notre autocaravane.

Destination Évasion: le [nouveau] parc de VR Forest Lake Village à Zephyrhills en Floride

Destination Évasion : le Forest Lake Village, près de Tampa

Amateurs de tranquillité et de chaleur humaine, adeptes de localités modernes peu fréquentées par les touristes, nous avons un joyau méconnu à vous présenter. Il s’agit de la ville de Zephyrhills. Située dans la région centrale de la Floride, cette banlieue du nord-est de Tampa, à 45 minutes des plages de la côte ouest de l’État, a vraiment tout pour plaire. Un exemple : le Forest Lake Village RV Resort, un parc de VR ouvert toute l’année, relativement petit – il compte 274 emplacements – et où l’on accepte les animaux domestiques. Cette nouvelle acquisition du réseau Encore est gérée par le dynamique Steven Bagiardi, un amateur de golf et de plongée sous-marine dont la passion dans la vie est tout simplement de rendre les gens heureux, à commencer par sa clientèle qu’il considère un peu comme sa famille élargie. « Je me suis fait un devoir d’apprendre à connaître les campeurs qui séjournent chez nous et de passer du temps avec eux. Je veux qu’ils se sentent tout à fait à l’aise lorsqu’ils sont avec moi. Je suis quelqu’un de social ; j’aime les gens ! », lance-t-il avec le sourire.

Une localisation idéale

Au cœur du comté de Pasco, la ville de Zephyrhills, dont la population atteint tout juste 15 000 habitants, est connue à travers toute la Floride pour son eau pure et cristalline. D’ailleurs, si son nom vous dit quelque chose, c’est probablement parce que vous l’avez lu sur une étiquette dans un supermarché des environs, puisqu’on l’embouteille à la source. Le bleu des sources d’eau de la région est d’ailleurs si éclatant qu’il attire même les parachutistes, qui viennent de partout pour profiter de la meilleure vue qui soit sur Zephyrhills !

Outre un coquet centre-ville à l’ancienne, où boutiques et restaurants ont pignon sur rue, à l’ombre des chênes, la ville compte une bibliothèque de qualité, modernisée en 2014, quantité d’espaces verts, un country club et un golf municipal, un grand parc à chiens, de même qu’un petit musée consacré à l’histoire des trains, le Zephyrhills Depot Museum. Ouvert au public le samedi, en matinée, il vous promet une visite particulièrement intéressante. À Zephyrhills, y trouverez également tout ce qu’il vous faut pour que votre quotidien au parc de VR se déroule bien : magasins à grande surface, épiceries et cliniques médicales.

Comme la ville se trouve en climat subtropical, les étés y sont chauds et humides, alors que les hivers sont généralement secs. La température moyenne annuelle est d’un confortable 22oC. On y enlève quelques degrés en janvier et février, pour en ajouter en juillet et en août.

À faire dans la région de Tampa

Si vous comptez passer quelques semaines – voire plusieurs mois – au parc de VR Forest Lake Village, vous avez tout intérêt à planifier quelques excursions dans la région de Tampa, le centre économique de la côte ouest de l’État. Gageons que de passer une journée à marcher dans les quartiers historiques d’Ybor City, où l’influence de la communauté latino-américaine s’observe partout, et d’Old Hyde Park, réputé pour ses boutiques haut de gamme, sera un agréable changement à votre routine quotidienne au camping !

La ville de Tampa est riche en contrastes fascinants : ses restaurants gourmets se comptent par dizaines et la place enviable qu’y occupent les arts de la scène en fait une destination prisée par les amateurs de théâtre et de spectacles de variétés. Par ailleurs, Tampa séduit aussi par ses attractions familiales de qualité : elle compte l’un des aquariums les plus appréciés du pays, le Florida Aquarium, et on y trouve les splendides jardins Bok Tower, où des concerts sont régulièrement donnés, ainsi que le Museum of Science & Industry, qui propose des expositions fascinantes pour les publics de tous les âges. Et c’est sans compter les plages, les golfs et la rivière Hillsborough, un cours d’eau paisible à découvrir en canoë pour y observer de près oiseaux, tortues et peut-être même quelques alligators !

Pour le magasinage, les choix sont quasi infinis, allant des marchés aux puces (avis aux amateurs, le plus imposant est le Big Top Flea Market) aux centres commerciaux chics, en passant par les magasins d’usine.

Vous préférez prendre la route vers l’Est ? Sachez que les parcs thématiques d’Orlando se trouvent à environ 1h30 de Zephyrhills… Bon à savoir lorsque l’envie vous prend d’aller saluer Mickey !

Au parc de VR, on ne n’ennuie jamais

Si tout le monde semble se plaire au parc de VR Forest Lake Village, c’est d’abord à cause de l’ambiance familiale et chaleureuse qui y règne et aussi grâce aux infrastructures impeccables de l’établissement. L’endroit est bien tenu et ça paraît !

Vous vous levez un matin en ne sachant pas trop quoi faire ? Voyez les choix qui s’offrent à vous : billard, shuffleboard, jeux de fers, tennis, volleyball à la piscine et mini-golf, sans compter la pêche dans un lac ensemencé situé directement sur le site. Vous pouvez également aller faire quelques longueurs dans la piscine pour adultes, puis vous détendre dans le spa. Si vous êtes en compagnie d’enfants, sachez qu’une piscine familiale se trouve aussi sur le site. Vous voyez, les options sont variées. Vous pouvez même opter, certains jours, pour n’en considérer aucune et passer plutôt la journée à profiter du soleil de la Floride, à votre emplacement ou à celui des nouvelles connaissances que vous vous serez faites sur place.

Il est possible de réserver un emplacement au Forest Lake Village à la journée, au mois ou même à l’année. D’intéressantes promotions sont présentement en vigueur. Jetez-y un coup d’œil !