Découvrez Terry & le fameux Victoria Palms de Donna, TX!

Nom : Terry Goss
En poste depuis : décembre 2014
Titre : directeur de parc de VR
Lieu de travail : parc de VR Victoria Palms                                                                Activités préférées : soirée autour d’un feu de camp (oui, c’est vrai)


1. À quoi ressemble une journée typique à Victoria Palms? Quel est votre moment préféré de la journée?

Croyez-le ou non, nous commençons la journée en faisant des biscuits. Nous nous sommes fait connaître grâce à nos biscuits chauds, directement sortis du four, que nous offrons à nos clients à leur arrivée. Ce n’est qu’un modeste présent pour leur témoigner notre appréciation, alors qu’ils viennent souvent de passer un long moment derrière le volant. Ensuite, c’est la tournée de la propriété pour m’assurer que tout est en bon état et que chacun est prêt pour la journée. C’est la partie agréable. Après, je m’occupe de préparer les rapports quotidiens, de lire les courriels, d’y répondre, et d’analyser notre présence et les évaluations en ligne. Ceci dit, mon moment préféré de la journée, c’est lorsque je socialise avec les clients, les anciens comme les nouveaux, et qu’ils me parlent de leurs voyages, de leur famille et de leur « autre » domicile. C’est vraiment très agréable.


2. Vous travaillez entouré de gens qui profitent de leurs vacances. Comment y parvenez-vous?

Ici, à Victoria Palms, je suis à la fois directeur et meneur de claque. Je ne peux bien sûr être tout le temps partout, mais je fais de mon mieux pour participer activement à la communauté. Même lorsque je ne peux rester pendant toute la durée d’un événement, je vais y faire un tour et féliciter les concurrents. J’adore être entouré de gens qui aiment s’amuser, qui sont heureux, et mon poste m’en donne très souvent l’occasion. Je suis le premier sur le plancher de danse, j’adore toutes les activités où il y a de la nourriture et je suis arrivé deuxième au concours de plats en piscine. Il est tout simplement impossible de s’ennuyer dans un lieu tel que Victoria Palms.


3. Lorsqu’on vous demande quelles sont les activités incontournables dans les environs, que recommandez-vous?

La région autour de Victoria Palms possède des activités pour tous les goûts. Nous sommes à moins d’une heure des plus belles plages du Texas, où les divertissements et les bons restaurants ne manquent pas. Nous nous trouvons sur la voie migratoire d’oiseaux et de papillons, et sommes l’un des premiers endroits des États-Unis à les voir. Nous avons d’incroyables centres commerciaux ainsi qu’une foire internationale. Et pourquoi pas, on peut traverser la frontière et faire une incursion au Mexique, pour profiter des magasins, restaurants, bars et services. Nous avons bien sûr un zoo, des musées, des cinémas, et toutes les chaînes de restaurations connues. Mais mes préférés parmi tous ici dans la vallée, telle que nous l’appelons, ce sont les petits restaurants familiaux. Non seulement on y trouve une cuisine formidable (et à un prix très raisonnable), mais vous est-il déjà arrivé qu’un propriétaire s’assoie à votre table à votre deuxième visite, et se rappelle votre nom et ce que vous aimez manger? C’est simplement incroyable!


4. Quelle est votre anecdote préférée depuis que vous travaillez à Victoria Palms?

Je crois que tous les employés à Victoria Palm forment une équipe et qu’ils jouent chacun un rôle important dans la satisfaction de la clientèle. Je m’attends à ce que chacun n’hésite pas à accomplir une tâche requise, quelle qu’elle soit, même si elle ne fait pas partie de sa description d’emploi. Et cela s’applique également à moi. L’année dernière, nous avions décidé de faire des réparations à la route. Nous utilisions de l’asphalte chaud, fraîchement préparé, qui a une durée de vie limitée dans le camion, et n’est plus utilisable une fois refroidi. Le jour où notre asphalte est arrivé, un membre de notre équipe d’entretien était blessé et un autre, qui était malade, a dû rentrer à la maison. J’ai donc enfilé de vieux jeans, des bottes de travail et des gants, et j’ai sauté dans le camion pour combler le manque de personnel. Ce qui a rendu ce moment particulier, ce n’est pas ce que j’ai fait, mais plutôt la façon dont les résidents et les clients m’ont regardé lorsqu’ils m’ont vu travailler dans ce camion. Je dois dire qu’on a pris plus de photos de moi ce jour-là qu’au cours de toute ma vie. Je me sentais presque comme une vedette rock sollicitée par des paparazzi. Le travail était difficile, mais nous avons réussi et j’ai obtenu en prime une histoire à raconter.


5. Quelle est votre plus grande réalisation jusqu’à présent dans l’établissement?

J’aimerais croire que j’ai apporté une contribution dans beaucoup de secteurs à Victoria Palms, mais je pense que mon apport le plus important est dans les communications. Tout le monde n’est pas à l’aise devant les gens ni d’entamer la conversation avec des étrangers. Cette gêne peut être perçue comme une absence d’appréciation ou de respect. J’ai toujours tenu à rendre transparente l’exploitation du parc de VR. Je n’esquive pas les questions et fais de mon mieux pour répondre toujours avec honnêteté. Parfois, la réponse est « non », mais quand c’est la vérité, il n’y a pas de méprise. J’ai également élargi les modes de communication ici, à Victoria Palms. Nous avions un excellent bulletin lorsque je suis arrivé, mais je pensais pouvoir faire plus. Nous avons maintenant un nouveau site Web dédié aux événements et activités (www.vpractivities.com), j’organise tous les mois des « assemblées publiques » que j’enregistre et poste sur YouTube. Cela permet à nos résidents qui ne sont pas ici lorsqu’une réunion a lieu de savoir ce qui se passe et de ne rien manquer. Je crois fermement aux communications ouvertes et honnêtes et je pense que nos résidents et clients l’apprécient réellement.


6. Si vous deviez décrire votre parc pour caravanes à quelqu’un qui souhaite venir à Victoria Palms, que lui diriez-vous?

Imaginez un parc de VR agréable pourvu de toutes les commodités imaginables, ou un bateau de croisière offrant des activités sans fin. Si vous êtes en VR, imaginez-vous des routes larges, asphaltées et éclairées, où vous pouvez manœuvrer facilement votre véhicule, et des emplacements en béton comportant tous les raccordements nécessaires. Si vous cherchez une résidence d’hiver ou à l’année, imaginez des jardins bien entretenus, des plantes luxuriantes, de magnifiques fleurs et pelouses. Imaginez des maisons coquettes (chacune est unique), qui inspirent un sentiment de sécurité dans une communauté chaleureuse. Si vous aimez danser, vous aurez divers groupes de musique qui joueront pour vous plusieurs fois par semaine, et vous feront danser jusque tard dans la nuit sur l’un des plus vastes et beaux planchers de danse de la vallée. Ou alors participez à nos leçons de danse, en ligne, de salon, contredanse, ronde. Si vous aimez l’artisanat, eh bien, vous trouverez sûrement le paradis ici. Que ce soit le travail du bois (dans notre atelier gigantesque), la poterie (nous avons cinq fours pour cuire vos œuvres), le vitrail, la couture et le patchwork, la sculpture sur bois et ainsi de suite. Si vous êtes plutôt sportif, nous avons également de quoi vous tenir occupé. Des courses de camion télécommandés à la pétanque, en passant par les fers à cheval, le jeu de palets, le tennis léger, le tennis, le vélo, la natation, le volleyball aquatique, etc. Commencez-vous à vous faire une idée? Victoria Palms est incroyable, car vous pouvez y faire autant ou aussi peu de chose que vous le souhaitez.


7. Qu’est-ce qui vous a amené à Victoria Palms?

Pour être franc, je suis venu à Victoria Palms presque par accident. J’avais déjà géré de grands centres de villégiature et, en fait, je cherchais un endroit où le rythme était un peu plus lent. J’ai envoyé ma candidature à un poste dans un parc Thousand Trails plus petit, qui était en quelque sorte hors des sentiers battus et très rustique. Je me rappelle que l’un de mes passe-temps favoris était de m’asseoir au bord d’un feu de camp. Lors de mon entrevue, la question qui revenait sans cesse était pourquoi je souhaitais avoir ce poste, et étais-je sûr que je serais heureux ici. À la fin, celui qui m’interrogeait m’a convaincu de venir voir Victoria Palms. Lorsque je l’ai visité, j’ai été complètement abasourdi. Je suis tombé instantanément amoureux. En tant que directeur de parc de VR, je suis appelé à vivre sur place et j’ai su que je pourrais m’y sentir réellement chez moi. J’ai été engagé pour le gérer et je ne l’ai jamais regretté. C’est un travail que je fais entièrement par amour.


8. Qu’aimeriez-vous dire en conclusion à vos clients actuels et futurs?

Si cela ne vous a pas donné une idée de ce qu’est la vie à Victoria Palms, il vous reste à venir le constater par vous même. Venez passer une semaine avec nous et je m’assurerai personnellement que vous en ayez plein la vue. Je vous promets que vous ne serez pas déçu. Venez vous joindre à moi dans le paradis sous les palmiers.

Palmarès 2016 des 16 réalisations au Texas

1/ Parc de VR Victoria Palms (ville : Donna, TX). L’établissement a reçu le prestigieux prix « Official Best of Texas » mérité par le meilleur parc de VR de l’état dont l’accès est restreint en fonction de l’âge. La propriété a récemment rénové sa salle de danse de 11 000 pi. ca. en posant un nouveau plancher en érable, et sera prête à organiser des activités et des concerts tout au long de la saison hivernale.

2/ Parc de VR Sunshine (ville : Harlingen, TX). Ce parc de VR a ajouté trois nouveaux courts intérieurs de tennis léger (ou pickleball) à ses commodités, ainsi que deux pistes de pétanque.

3/ Parc de VR et camping Lake Conroe (ville : Willis, TX).  L’établissement a ajouté 33 nouvelles maisons, de 2 ou 3 chambres. En outre, plusieurs rénovations ont été faites à cette magnifique propriété, notamment à la piscine.

4/ Jeux inter-parcs du réseau Encore. Les dix parcs pour VR Encore situés dans le Texas du Sud ont organisé un tournoi de style olympique, qui leur a permis de se sont mesurés les uns aux autres. Plus de 500 résidents ont participé à 15 jeux, notamment le tennis léger, le jeu de palets, les fléchettes, la natation, le billard, le bridge et la pétanque. Cette compétition annuelle a lieu depuis environ huit ans, et l’année dernière c’est le parc de VR Fun-N-Sun qui a remporté le trophée du vainqueur.

5/ Les voitures télécommandées gagnent en popularité. Quatre pistes de voitures télécommandées ont été ajoutées à celle déjà présente dans la région, ce qui hausse leur nombre à cinq. Les parcs de VR Tropic Winds, Fun-N-Sun, Victoria Palms, Country Sunshine et Alamo Palms ont tous des pistes de voitures télécommandées permettant aux amateurs de compétitionner tout en s’amusant.

6/ Rassemblements, festivals et salons professionnels au Canada. Au cours de 2016, notre propre Équipe Canada a participé à 39 événements dans l’ensemble du Canada pour promouvoir le Texas du Sud et d’autres destinations de la Ceinture de soleil. Si vous avez participé à un important salon du VR au Canada, il est possible que vous ayez rencontré nos charmants collègues pleins de ressources.

7/ Le nombre de clients Canadiens a augmenté dans le Texas du Sud. Nous avons été très heureux de constater tout au long de 2016, que de plus en plus de Canadiens choisissaient le Texas du Sud pour y passer leurs vacances. Le nombre de Canadiens ayant habité chez nous a augmenté de 21 % par rapport à l’année dernière, et cela nous ravit!

8/ Conférences et séminaires au Canada. Au cours de 2016, notre propre Équipe Canada a fait la promotion de nos propriétés du Texas du Sud lors de 22 conférences et séminaires dans l’ensemble du Canada, soit à Montréal, Québec, Hamilton, Calgary, Winnipeg et Vancouver.

9/ Parc de VR Fun-N-Sun (ville : San Benito, TX). L’établissement a ajouté d’intéressantes commodités, notamment quatre courts intérieurs de tennis léger et, pour répondre à la demande générale, une piste de voitures télécommandées et un champ d’avions téléguidés.

10/ Parcs de VR Tropic Winds et Fun-N-Sun (villes : Harlingen et San Benito, TX). Ces deux excellents parcs de VR du Texas du Sud sont très fiers d’avoir reçu le Certificat d’excellence 2016 de TripAdvisor.

11/ Parc de VR Lakewood (ville : Willis, TX). L’établissement a posé dans sa salle de bal un nouveau plancher en érable de 8 000 pi. ca., idéal pour nos amateurs de danse carrée et de danse en ligne. Le nouveau plancher de la salle comporte également le tracé de deux terrains de tennis léger.

12/ Parc de VR Paradise (ville : Harlingen, TX). L’établissement a ajouté une boutique d’artisanat de 800 pi. ca., ainsi que deux terrains de pétanque pour le plaisir de tous.

13/ Parc de VR Southern Comfort (ville : Weslaco, TX). Le revêtement de la piscine a été refait pour la rafraîchir et lui refaire une beauté.

14/ Parc de VR Paradise South (ville : Mercedes, TX). L’établissement a remplacé le système de bingo populaire par un nouveau, afin d’offrir des jeux pendant toute la saison.

15/ Parc de VR Tropic Winds (ville : Harlingen, TX). Les allées intérieures ont été réasphaltées pour accueillir les clients en douceur sur des routes lisses.

16/ Parc de VR et camping Medina Lake (ville : Lakehills, TX). Ce parc de VR a construit deux quais qui serviront aux activités aquatiques, notamment pêche, bateau et kayak.

17/ Suite de concerts d’hiver (Rio Grande Valley, TX).  Cinq parcs de VR du Texas du Sud, notamment Victoria Palms, Fun-N-Sun, Sunshine RV, Southern Comfort et Country Sunshine, ont proposé à leurs clients une suite de concerts, mettant en vedette de nombreux groupes, dont Dec 63, Jersey Boys, Frankie Valli & the Four Seasons, Rhinestone Country, The Three International Tenors, Motown Magic et The Orbison Years.

L’histoire Fabuleuse de Denis & Diane Brunette au Sunshine RV d’Harlingen, Texas!

Dire de Denis et Diane Brunette qu’ils mordent intensément dans la vie, ce n’est pas exagéré ! Le sympathique couple à la retraite depuis 6 ans – monsieur a fait carrière  comme président de syndicat, madame comme conférencière spécialisée en nutrition – carbure à la passion et se sent bien dans l’action. Passer l’après-midi devant la télé, pour eux, pas question ! Denis et Diane ont plutôt choisi d’occuper leur temps autrement : toute l’année durant, ils  font du bénévolat pour des causes variées et ils adorent prendre la route pour le plaisir de la découverte et la joie des rencontres que l’on y fait. Leur mode d’hébergement préféré : le camping. Lors d’un périple en VR dans le Sud des États-Unis entrepris il y a 5 ans, ils ont eu un véritable coup de cœur pour le parc de VR Sunshine RV Resort, situé à Harlingen, dans la vallée du Rio Grande, tout au Sud du Texas.  Depuis, c’est là que l’on peut les rencontrer, d’octobre à avril. Par la suite, ils retournent tranquillement vers le Nord, passer le reste de l’année dans leur résidence permanente, à Mont Saint-Hilaire, sur la rive Sud de Montréal. « Maintenant, on voyage l’été et on est tranquille l’hiver. Nos mois passés au Sunshine RV Resort, on ne peut plus s’en passer ! », s’exclame Denis.

Les joies de l’hiver au Sud du Texas

« Le camping, on aime ça depuis toujours, confie ce dernier. Nous avons passé notre voyage de noces sous la tente, c’est tout dire ! Par la suite, nous avons campé dans à peu près tous les types de VR, souvent avec nos deux enfants et les quatre enfants handicapés intellectuellement pour lesquels nous étions famille d’accueil », se rappelle-il. En véhicule récréatif, ils ont parcouru l’Amérique du Nord d’Est en Ouest à plusieurs reprises, se rendant même jusqu’en Alaska. Depuis 8 ans, le couple se promène à bord d’une autocaravane de 40 pi dont la sécurité est assurée par deux jolis colleys miniatures.

Pourquoi le Texas ?

Quand on leur demande ce qui leur a fait opter pour de longs séjours au Texas plutôt qu’en Floride, par exemple, c’est Denis qui répond sans perdre une seconde. « La raison principale est très terre-à-terre : c’est pour le coût de la vie, qui y est très bas ». Il ajoute qu’à lui seul, ce motif vaut amplement la peine de parcourir les quelque 1 000 km de plus que s’ils se rendaient au Sud du Sunshine State, comme tant d’autres caravaniers québécois, et qu’il est valable même avec un taux de change qui n’avantage pas les Canadiens.  « Dans la vallée du Rio Grande, les campings sont nettement moins chers qu’ailleurs aux États-Unis, mais le reste aussi est moins dispendieux. Par exemple, plusieurs commerçants du coin offrent des réductions aux personnes retraitées et en plus, ils nous accueillent toujours avec le sourire ! Les restos proposent eux aussi des options économiques. Diane et moi fréquentons régulièrement un établissement offrant des pâtes et de la pizza à volonté pour 10 $… pour deux personnes. Imbattable ! ».

Les attraits de la région

Pendant leurs hivers au Sud du Texas, les Brunette ne manquent jamais d’idées de sorties, qu’ils soient en couple, avec des amis ou encore avec leur fille et leur petit-fils, qu’ils ont accueillis récemment. Il y a un cinéma, tout près, dont Denis fréquente les salles sombres presque chaque semaine ; les plages de South Padre Island, à quelques minutes de route ; des parcs et des réserves naturelles où se posent des centaines d’espèces d’oiseaux, sans oublier les beautés du Mexique : un poste frontalier américano-mexicain se trouve à quelques kilomètres du parc de VR et la frontière se traverse… à pied ! « En plus, il y a neuf parcs de VR Encore dans les environs, dont trois sont dotés de grandes salles de spectacle, comme le nôtre. Il est facile s’y rendre et on finit par s’y faire des amis. On est à un jet de pierre les uns des autres ! », remarque Denis.

Le Sunshine RV Resort

Le parc de VR Sunshine RV Resort, les Brunette l’ont découvert en 2011 en allant y assister à un spectacle, lorsqu’ils étaient de passage dans la région. « On a tout de suite aimé l’ambiance chaleureuse qui y régnait », se souvient Diane. Ils ont profité d’une offre promotionnelle pour y passer un weekend. Ravis, ils ont quitté l’établissement avec, en poche, un bail signé pour l’année suivante. Leur premier hiver les a tellement enchantés qu’ils ont renouvelé tous les ans depuis. Leur séjour 2017-2018 est même déjà réservé !

« Ici, on connaît tout le monde », lance Denis. Et on n’a pas de peine à le croire. Diane et lui s’impliquent bénévolement dans tant d’activités (à la cuisine, à l’accueil, à la sécurité et même à la traduction de documents de l’anglais au français pour les clients unilingues de passage) qu’ils en sont presque devenus des célébrités locales ! Les repas « à la québécoise » Spécial Jam du mercredi que Diane propose et prépare pour la clientèle connaissent un succès fou au resto de l’établissement. Et l’implication de Denis dans tous les dossiers concernant la santé et la sécurité – une déformation professionnelle, dit-il en riant – fait que tout le monde lui prête une oreille attentive chaque fois qu’il ouvre la bouche.

« Il y a plus d’une centaine d’activités à faire sur place, deux piscines, deux spas et deux salles d’exercice de qualité. Il est est vraiment impossible de s’ennuyer », note le caravanier. L’activité préférée de Diane est l’atelier de vitrail, qui lui permet de réaliser de belles œuvres. « L’endroit est aussi idéal pour socialiser, si on en a envie », observe Denis. Celui-ci estime qu’environ 40 % de la clientèle du Sunshine RV Resort est francophone. « Des cours d’anglais et d’espagnol sont offerts, alors on n’a pas d’excuse : on peut apprendre à communiquer avec tout le monde ! », dit-il à la blague. Rien de mieux pour rendre son séjour encore plus agréable !

Idées Excursions: Harlingen, au Sud du Texas

sunbeltblog_photo_5-1

Vous planifiez de passer l’hiver dans le Sud du Texas, par exemple au parc de VR Victoria Palms, à Donna? Pourquoi, alors, ne pas prévoir une excursion d’une journée dans la jolie ville d’Harlingen?

Située au cœur de la vallée du Rio Grande, à quelques 50 kms du Golfe du Mexique, Harlingen est connue avant tout parce qu’on y trouve l’un des neuf sites du réputé World Birding Center, le Harlingen Arroyo Colorado. Que vous soyez un ornithologue expert ou que vous n’ayez jamais observé d’oiseaux de votre vie, vous adorerez votre visite dans cet endroit extraordinaire.

Pourquoi observer les oiseaux ici?

Il faut savoir que la région du Rio Grande, au Sud du Texas, est reconnue comme étant le meilleur endroit où observer des oiseaux aux États-Unis. Plusieurs espèces rares et bien souvent menacées, telle la majestueuse grue blanche, s’y arrêtent lors de leur migration annuelle, alors que d’autres, comme le geai vert, un magnifique petit passereau, y vivent en permanence.

Environ 540 espèces d’oiseaux ont été répertoriées dans la région et chaque année, plus de 40 000 visiteurs des quatre coins du monde s’y rendent pour les observer en milieu naturel.

Le Harlingen Arroyo Colorado

On considère le Harlingen Arroyo Colorado comme étant la porte d’entrée des neufs sites du World Birding Center, puisqu’il est facilement accessible à partir des autoroutes US 77 et US 83.

Établi au cœur même de la ville d’Harlingen, l’endroit a la particularité d’avoir été érigé sur le site de deux parcs naturels différents, le Hugh Ramsey Nature Park, à l’est, et le Harlingen Thicket Nature Park, à l’ouest. Tous deux longent la rivière Arroyo Colorado (le mot espagnol arroyo signifie courant). Leurs sentiers de randonnée, relativement courts (2,5 km dans chacunes des sections) et toujours bien entretenus, sont accessibles gratuitement tous les jours, du lever au coucher du soleil.

Quel que soit le point de départ de votre visite (on trouve un stationnement dans chacune des deux parties), vous êtes sûr de pénétrer chaque fois dans un endroit qui semble hors du temps. Ici, le calme règne et la nature reprend ses droits.

L’observation d’oiseaux, mais aussi de papillons, de petits mammifères et de reptiles, est à son meilleur dans la section du Hugh Ramsey Nature Park, entièrement boisée. Pour favoriser la biodiversité, arbres, arbustes, plantes et fleurs ont été plantés un peu partout et l’endroit est maintenu en parfait état par des employés et des bénévoles inspirés par la mission du World Birding Center.

La section ouest, Harlingen Thicket, moins densément boisée, vaut elle aussi la visite, puisqu’on peut également y observer là de nombreuses espèces d’oiseaux et de papillons.

On conseille vivement aux visiteurs d’apporter avec eux de l’eau, du chasse-moustique et de la crème solaire et de toujours rester dans les sentiers. Un centre des visiteurs de deux étages, d’une superficie de 674 m2 (soit 7 250 pi2) est présentement en construction au Hugh Ramsey Nature Park.

(Pour info : www.theworldbirdingcenter.com/harlingen.html)

D’autres idées d’excursions

Bien d’autres excursions sont possibles à partir d’un point d’ancrage dans le Sud du Texas, à commencer par une journée inoubliable à South Padre Island. Cette station balnéaire se trouve à l’extrême pointe sud de l’état, sur Padre Island, entre Port Isabel et Corpus Christi, à environ 200 km dans le Golfe du Mexique. N’ayez crainte, l’île est reliée au continent par un point-jetée.

L’endroit a des allures de paradis sur Terre avec ses 54 km de plage de sable blanc, ses eaux chaudes et ses réserves naturelles où l’on peut observer oiseaux (encore !) et tortues. Tout le monde y trouvera son compte: on peut y pêcher, y visiter un phare, y pratiquer de nombreuses activités nautiques (il est facile de louer de l’équipement sur place), y faire de la randonnée, s’amuser dans un immense parc aquatique et finir cela à l’une des bonnes tables de la ville, sur fond de coucher de soleil.

Vous avez envie d’une sortie plus culturelle? Mettez alors à l’agenda une visite à l’International Museum of Art & Science (IMAS), à McAllen, toujours au Sud du Texas. Le plus important musée de la région à se consacrer à l’art et à la science propose aux visiteurs des expositions temporaires aux thèmes fascinants. Par exemple, Here be dragons, à l’affiche jusqu’au 5 septembre, explore la représentation du dragon dans l’art, la littérature, le folklore, la religion, l’histoire et la science. Le prix d’entrée pour un adulte est de 7$US (5$ pour les 55 ans et plus).

Alors, vous nous y rejoignez l’hiver prochain?