Arcadia : un voyage dans le temps à une heure de la côte !

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Parmi les nombreuses destinations touristiques de Floride, on peut dire qu’Arcadia est un cas unique en son genre : à tout juste une heure des plages du golfe du Mexique, on s’y sent comme dans un autre monde, loin de l’effervescence des grands centres. Cette petite ville d’à peine 7 500 habitants se trouve en effet au cœur d’une vaste campagne parsemée d’orangeraies et sillonnée par de paisibles cours d’eau – avec en premier lieu Peace River, une magnifique rivière qui invite à l’exploration des grands espaces, en canot ou en kayak.

Arcadia possède une autre caractéristique distinctive, qui demeure un secret pour plusieurs : nous sommes ici en plein « cowboy country », le surnom que l’on donne à cette région dont l’histoire a été marquée par l’élevage du bétail. Ce secteur d’activité est encore présent aujourd’hui et le passé ne semble jamais bien loin lorsqu’on visite Arcadia. Aussi, ne soyez pas surpris d’y croiser quelques cowboys… et de vous croire dans un paysage du Far West, plutôt que dans le Vieux Sud !

Les antiquaires affluent

Une chose saute tout de suite aux yeux lorsqu’on arrive sur la rue principale d’Arcadia, Oak Street : il semble y avoir un antiquaire à chaque coin de rue ! Ce n’est pas une illusion, car le centre-ville historique d’Arcadia compte la plus grande concentration de marchands d’antiquités en Floride. Le quatrième samedi de chaque mois, leur nombre explose avec la tenue d’une foire où affluent jusqu’à 120 antiquaires indépendants. Une occasion pour plusieurs d’y faire de belles trouvailles.

Avec ses nombreux immeubles bien préservés datant du début du 20e siècle – la ville ayant dû être reconstruite à la suite d’un incendie en 1905 – le cœur d’Arcadia est un endroit des plus agréables à visiter. Les restaurants y sont en général très abordables et on retrouve de sympathiques adresses comme le Wheeler’s Cafe, qui a ouvert ses portes en 1929, le populaire Slim’s Deep South Barbecue, ainsi qu’un salon de thé et un comptoir de crème glacée à l’ancienne.

La ville vous réserve aussi des surprises tout au long de l’année, notamment des défilés de toutes sortes et trois grands trois rodéos, en mars, en juillet et en octobre. Ceux-ci se déroulent au Arcadia Rodeo Arena et représentent une activité particulièrement bon marché.

Une nature sauvage à explorer

Peace River, qui coule du nord au sud et passe juste à l’ouest d’Arcadia, vaut amplement une randonnée à bord d’une petite embarcation. Deux pourvoiries, Canoe Outpost et Canoe Safari, offrent des excursions de diverses durées qui vous permettront de découvrir une nature sauvage et d’y observer de nombreuses espèces animales. Le long de votre parcours, vous pourrez entre autres y apercevoir des cerfs, des tortues, des grues, des aigrettes, et une grande variété de poissons.

L’envie vous dit d’aller un peu plus loin ? À une heure de route vers l’ouest, la ville de Sarasota est renommée pour ses nombreux festivals, ses musées (dont celui du cirque !) et ses plages.

Plaisir et détente aux portes de la ville

Comme lieu où séjourner pour profiter à fond des nombreux attraits de la région, impossible de trouver mieux que le Toby’s RV Resort. Avec ses 400 espaces pour véhicules récréatifs, ce parc du réseau Encore n’est pas seulement économique et bien localisé, il est aussi équipé d’infrastructures hors pair : piscine chauffée, spa, pavillon d’accueil, courts de tennis, salle d’exercice, sentiers de randonnée et même un étang ensemencé où l’on peut pêcher. En plus, les animaux domestiques y sont les bienvenus. L’aire de pique-nique et de barbecue sera l’endroit idéal où partager un repas avec les invités qui viendront vous y visiter.

Enfin, les amateurs de golf n’auront pas à aller très loin pour assouvir leur passion, puisqu’un parcours de 18 trous offrant des prix intéressants, le Arcadia Municipal Golf Course, se trouve à environ 10 minutes du Toby’s.

Pour une Floride tout à fait différente de celle à laquelle vous êtes habitués, vous savez maintenant où aller !

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