Voici Matt du Parc de VR Toby’s d’Arcadia en Floride!

Profil…

  • Nom de famille : Cohen
  • Prénom : Matt
  • En poste depuis : janvier 2013
  • Titre : directeur de parc de VR
  • Lieu de travail : parc de VR Toby’s, à Arcadia, en Floride Parcs de VR où vous avez travaillé avant (le cas échéant) : aucun
  • Passe-temps et sports préférés : faire du bateau, regarder le football

Qu’est-ce qui vous a amené au parc de VR Toby’s?

J’ai travaillé pour la Ritz-Carlton Hotel Company pendant presque 10 ans, et je me suis réinstallé à Sebring, en Floride, pour fonder une famille. J’ai répondu à une offre d’emploi pour un gérant de parc de VR et j’ai commencé ma carrière à ELS il y a 4 ans.

 Quel est l’aspect le plus gratifiant du travail de directeur d’un parc de VR?

Aider les gens à passer les meilleures vacances possible en Floride.

Quel est le plus grand défi du travail de directeur d’un parc de VR? Et comment parvenez-vous à le relever?

L’aspect qui pose le plus grand défi consiste à traiter avec beaucoup de types de clients différents ainsi qu’avec leurs attentes. Défi qui se relève grâce à une attitude professionnelle et une simple courtoisie.

Que faites-vous pour vous assurer que vos clients passent des vacances d’exception chez Toby?

Nous nous efforçons tout particulièrement de connaître le nom de chacun (ainsi que celui de leur animal de compagnie) et nous l’utilisons le plus souvent possible. Nous aimons faire en sorte que les clients se sentent comme chez eux!

Pouvez-vous nous parler de quelque chose que vos clients vous ont appris? Nous avons beaucoup de francophones du Canada parmi nos clients pendant l’hiver, et cela m’a permis de dépoussiérer le français que j’avais appris au collège afin de l’utiliser le plus possible.

Qu’est-ce que le parc de VR Toby’s a de particulier?

L’établissement se trouve dans la partie centrale de la Floride, et il sert de tremplin pour explorer toutes les parties de l’« État du soleil ». Nous avons notre propre comité composé de près de 80 organisateurs organisant des activités à la propriété de 7 h à 22 h, la plupart des journées de la semaine. Étant donné que nous sommes situés dans un milieu rural (nous avons des supermarchés et des restaurants de chaînes populaires), il est important de proposer des activités aux clients.

Comment décririez-vous en trois mots votre parc de VR à une personne envisageant de visiter Arcadia?

« Pittoresque », parce que nous sommes situés dans une région rurale de la Floride, mais nous sommes suffisamment proches des deux côtes pour permettre des excursions d’une journée.

« Spacieux », parce que notre parc de 40 acres comporte 400 emplacements. Ils ont tous la même taille (37 pi x 59 pi) et disposent tous de services d’électricité de 30/50 AMP. Si votre véhicule va sur la route, il pourra entrer sur nos emplacements.

« Communauté », parce qu’une fois que vous avez passé une saison avec nous, vous faites partie de la famille. Beaucoup de nouvelles amitiés se forment ici à Arcadia et se poursuivent bien après la saison d’octobre à avril.

Quels loisirs ou attractions recommandez-vous à vos clients d’essayer dans la région pendant qu’ils résident à Arcadia?

La 2e semaine de mars a lieu le plus important (et le plus ancien) rodéo de l’État de la Floride. Il y a aussi de nombreuses boutiques d’antiquités dans le centre-ville d’Arcadia.

Qu’avez-vous réalisé à Arcadia qui vous inspire le plus de fierté? Pourquoi?

Ce dont je suis le plus fier ici, c’est que le parc de VR Toby’s a reçu le Certificat d’Excellence 2017 de TripAdvisor, qui découle directement de la relation bâtie avec nos clients. Nous avons l’un des taux de recommandation les plus élevés et nos clients parlent de leurs expériences lorsqu’ils sont de retour chez eux. Ils sont aussi heureux de partager leurs expériences sur les plateformes de réseaux sociaux, ce qui aide beaucoup!

À quoi ressemble une journée typique à Toby’s?

Nous profitons de magnifiques levers de soleil sur les pâturages qui nous entourent. Les activités commencent dès l’aube (classes de danse aérobique et d’exercices) pour se poursuivre tout au long de la journée. Les ligues de jeu de palets commencent en milieu de matinée, tout comme les tournois à la ronde de tennis léger.

Si vous n’avez pas envie de cuisiner pour le dîner, le comité des activités organise un dîner à 5 $ divers jours de la semaine. Après vos activités de l’après-midi, il est temps de retourner à votre VR pour faire la sieste avant de vous doucher et de vous préparer pour le divertissement en soirée. Bingo, karaoké, danse et spectacles de variétés pimentent le calendrier mensuel tout au long de la saison et offrent quelque chose à faire pour chacun jusqu’à la fin de la journée.

Parlez-nous de votre meilleur souvenir au parc de VR Toby’s?

L’un de mes meilleurs souvenirs a eu lieu au cours de la réunion d’un gérant l’année suivant mes débuts dans le parc. Notre établissement avait été déclaré donner le « meilleur service à la clientèle » parmi les 40 propriétés de VR en Floride, d’après un sondage interne auprès des clients. C’était un honneur, et cela traduisait notre engagement permanent de bien traiter nos clients.

Pouvez-vous vous rappeler un moment où les clients de votre établissement vous ont surpris?

Les clients au parc de VR Toby’s me surprennent encore régulièrement. Leur empressement à donner du temps et des efforts pour diriger des activités ici est un véritable témoignage de leur sens de la communauté.

Pouvez-vous nous parler un peu des amitiés qui se sont développées entre les clients du parc de VR Toby’s?

Un certain nombre de nos clients ont découvert que leurs maisons au nord se trouvent pas très loin les unes des autres. Nous recevons constamment des nouvelles de divers endroits du pays, de clients nordiques du Toby’s.

Les communautés de VR s’intéressent les unes aux autres. Pouvez-vous nous donner un exemple de la façon dont le parc de VR Toby’s incarne l’idée de la communauté?

La façon dont nos clients s’entraident ou se soutiennent au besoin est une source d’inspiration. Il nous arrive tous, tôt ou tard, un événement majeur où nous avons besoin d’attention supplémentaire de notre entourage. Être témoin de diverses manifestations de gentillesse au sein du groupe donne un sentiment incomparable.

Pourquoi pensez-vous que vos anciens clients continuent de revenir au Toby’s?

Plusieurs de nos clients reviennent nous voir depuis plus de 25 ans. Nous sommes l’un des parcs de VR les plus rentables du portefeuille Encore (en raison de notre emplacement dans les terres) et les activités dirigées par notre comité sont supérieures à celles proposées par des propriétés sœurs beaucoup plus grandes. Tant que vous pouvez vous passer sans difficulté de votre dose de Starbucks quotidienne (à 25 minutes), Arcadia offre tout ce dont vous avez besoin et ce que vous pourriez souhaiter se trouve à une courte distance en voiture (ou est livrable par Amazon).

Avez-vous quelques mots ou pensées à dire à vos clients en conclusion?

J’aimerais saisir l’occasion pour remercier tous nos clients de choisir le parc de VR Toby’s comme destination hivernale. Je sais que le choix ne manque pas aujourd’hui, mais notre clientèle fidèle témoigne du fait que nous sommes aimés pour de nombreuses raisons. J’aimerais également inviter personnellement quiconque lit cet article à venir nous visiter pendant son voyage dans le sud-ouest de la Floride. Nous adorons accueillir de nouveaux membres au sein de notre communauté familiale.

Voici Alison du golf et parc de VR Clerbrook à Clermont, en Floride

Profil

  • Nom : Alison Schulz
  • En poste depuis : février 2016
  • Titre : directrice de parc de VR
  • Lieu de travail : Golf et parc de VR Clerbrook à Clermont, Floride
  • Passe-temps et sports préférés :  Promener mes chiens et faire de l’équitation.

Quel est l’aspect le plus gratifiant du travail de directrice d’un parc de VR?

Rencontrer de nouvelles personnes et m’assurer que leur séjour au sein de notre parc est des plus satisfaisants.

Que faites-vous pour vous assurer que vos clients passent des vacances d’exception à Clerbrook?

Je pense que, dès l’inscription, les premières impressions sont très importantes. Je m’assure donc que le personnel est préparé et prêt à faire vivre la meilleure expérience possible à nos clients. Cela comprend de voir à leurs besoins ou d’être prêt à leur proposer du divertissement et des visites dans les environs.

Qu’est-ce que Clerbrook a de particulier?

Nous sommes un joyau caché en plein cœur de la Floride et avons un terrain de golf de 18 trous, ainsi que de nombreuses commodités, dont un centre de conditionnement physique, un terrain de jeu de palets et même d’excellents lieux pour la pêche et la randonnée.

Comment décririez-vous en trois mots votre parc de VR à une personne envisageant de visiter Clerbrook?

Accommodant, sympathique et divertissant!

Quels loisirs ou attractions recommandez-vous à vos clients d’essayer dans la région pendant qu’ils résident à Clerbrook?

La vinerie Lakeridge est un impressionnant vignoble de la région que les clients peuvent visiter et où ils peuvent faire des dégustations. Pendant la saison, ils organisent même des festivals!  J’envoie toujours les clients aimant les concerts au Orange Blossom Opry, où ils peuvent assister à une diversité de spectacles et de soirées musicales improvisées. Et, bien sûr, Walt Disney World n’est pas loin en voiture.

Qu’avez-vous réalisé à Clerbrook qui vous inspire le plus de fierté? Pourquoi?

Ce dont je suis le plus fière, c’est d’avoir redonné vie à la propriété en contribuant à augmenter la participation de notre parc au sein de la collectivité. Nous aidons aux collectes de fonds de l’hospice et contribuons régulièrement à la banque alimentaire locale.

À quoi ressemble une journée typique à Clerbrook?

J’adore arriver au parc très tôt chaque jour, et la première chose au programme consiste àfaire le tour du parc et à saluer tous mes résidents et clients. Ensuite, quand les membres du personnel arrivent, je les rencontre et répartis les objectifs et le travail devant être accompli pour la journée.  

Quelle est votre anecdote préférée au sujet de Clerbrook?

Lorsque de nouveaux clients me demandent d’où je viens (habituellement en raison de mon accent anglais), je leur réponds « de Caroline du Nord! » Ils me regardent alors d’un drôle d’air, et je leur dis qu’en fait je viens d’Angleterre. Nous rions tous et c’est une façon agréable de briser la glace.

Parlez-nous de votre meilleur souvenir à Clerbrook.

La saison dernière, lorsque tous mes anciens clients sont revenus début novembre, ils avaient tous un grand sourire dans le visage! Ils étaient comme des enfants, excités de revenir au parc.

Pouvez-vous vous rappeler un moment où les clients de votre établissement vous ont surprise?

Oui, Mlle Glenda (une cliente de longue date) nous a offert des fleurs, à moi et à mon équipe. C’était très gentil de sa part.

Pouvez-vous nous parler un peu des amitiés qui se sont développées entre les clients du Parc de VR Clerbrook?

J’ai vu beaucoup de nouvelles amitiés se former la saison dernière. Des Canadiens conviant de nouveaux résidentsà leurs soupers; des groupes de Canadiens et d’Américains toujours ensemble et développant des amitiés qui durent au-delà de leur séjour au parc.

Les communautés de VR s’intéressent les unes aux autres. Pouvez-vous nous donner un exemple de la façon dont Clerbrook incarne l’idée de la communauté?

Lorsqu’une personne est malade, les clients se mobilisent et offrent leur aide. Nous avons également des gens qui aident nos résidents confinés chez eux. Si un VR est en panne, il y a toujours quelqu’un dans le parc prêt à aider ceux qui en ont besoin.

Pourquoi pensez-vous que vos anciens clients continuent de revenir à Clerbrook?

Certains de nos résidents viennent ici depuis 20 ans et ils considèrent notre établissement comme leur deuxième résidence. Ils estiment qu’il règne ici un sens de la communauté et de la famille.

Avez-vous quelques mots ou pensées à dire à vos clients en conclusion?

Ma porte est toujours ouverte, alors n’hésitez pas à vous arrêter pour discuter et même rester un certain temps.

Carte de camping Thousand Trails – Le secret le mieux gardé des caravaniers!

Et si vous pouviez profiter de la vie en VR pour moins cher? Grâce à Thousand Trails, c’est possible! Thousand Trails est un programme auquel peuvent adhérer les caravaniers passionnés afin de profiter d’une préinscription dans 86 parcs de VR situés dans cinq zones de l’ensemble des États-Unis et du Canada.

Comment ça fonctionne?

Un abonnement Thousand Trails vous donne :

  •         L’accès aux parcs Thousand Trails et à des parcs Encore sélectionnés au sein d’une zone
  •        Camping illimité aux États-Unis pour un seul et même prix
  •         Des réservations à l’avance
  •         Un an d’abonnement au magazine Trail Blazer, ce qui comprend des offres exclusives aux membres
  •         Des rabais à l’intention des membres comprenant des tarifs réduits dans plus de 80 parcs de VR Encore

Il n’y a aucuns frais d’inscription au programme Thousand Trails, vous n’avez qu’à payer les frais de l’abonnement annuel de 565 $ US.

À vos calculs : Combien économiserez-vous?

Les frais moyens d’un parc de VR est de 50 $ par nuit, alors si vous campez 30 nuits, vous dépenserez environ 1 500 $ – ou trois fois le coût du carte! Les propriétaires de VR qui campent au moins 11 nuits économiseront grâce à cet abonnement, et plus vous camperez, plus vous économiserez.

Trop beau pour être vrai?

Cela paraît intéressant, mais vous pensez peut-être : « quelle est l’attrape? » Il n’y a aucune attrape! Vous rentabiliserez votre carte dès que vous camperez plus de 11 nuits par année, en plus de pouvoir faire les réservations jusqu’à 60 jours à l’avance dans les parcs que vous prévoyez visiter.

Les caravaniers expérimentés savent que les réservations dans de nombreux parcs de VR se font un an à l’avance, alors comment est-il possible d’obtenir une place deux mois (ou moins) avant votre séjour? Les parcs Thousand Trails sont destinés aux membres, et nous gardons des places à leur intention. Il vous suffit de nous dire vos dates de séjour souhaitées, et dès que vous obtenez une réservation, nous nous assurerons que vous ayez une place (mais nous ne réservons pas d’emplacement particulier – vous le choisirez sur le principe du « premier arrivé, premier servi).

Comment les places sont-elles gardées à l’intention des membres?

Pour nous assurer qu’il y a des places pour nos membres, nous avons mis en place une politique au sein du réseau consistant en séjours de 14 nuits avec pause de 7 nuits. Cela signifie que vous pouvez passer jusqu’à 14 nuits consécutives dans un parc Thousand Trails, puis vous devez sortir du réseau Thousand Trails pendant au moins 7 nuits avant de pouvoir y faire une nouvelle réservation. Cette stratégie garantit des places libres pour les membres lorsqu’ils en ont besoin, et convient très bien aux caravaniers, qui aiment découvrir différents parcs ou partir explorer une zone.

Beaucoup de membres du réseau Thousand Trails profitent du rabais offert dans les parcs de VR Encore (qui est souvent d’au moins 20 %) pour y passer leurs sept nuits à l’extérieur du réseau, ce qui leur permet d’économiser davantage.

Qui utilise le réseau Thousand Trails?

Si vous êtes un retraité migrateur, il serait rentable d’avoir une carte de camping Thousand Trail, car vous économiserez beaucoup sur vos frais de camping, surtout sur les séjours dans le Sud, grâce à la politique de séjours de 4 nuits d’un parc à l’autre (séjour de 14 nuits/pause de 7 nuits.)

La carte de camping Thousand Trails est également populaire auprès des caravaniers du weekend (ceux qui travaillent du lundi au vendredi et campent les fins de semaine, ou campent une ou deux fois par an pendant quelques semaines).

Il y a également des caravaniers à temps plein parmi les membres Thousand Trails, et beaucoup d’entre eux prennent un abonnement Elite convenant aux séjours plus longs.

Bien qu’il soit préférable d’avoir un VR, ce n’est pas nécessaire pour profiter du carte Thousand Trails. Les rabais sur les locations de chalets dans les parcs permettent à ceux qui souhaitent essayer le mode de vie en VR, ou loger leur famille en visite, de réaliser des économies.

Obtenez une carte de membre Thousand Trails pour moins cher

Restez à l’affût de nos promotions en ligne, car elles permettent d’économiser de 100 à 150 $ US sur la carte de camping Thousand Trails. En plus, il vaut la peine d’aller à un salon de VR, car les caravaniers peuvent souvent obtenir une double promotion – 100 $ de rabais sur la carte de camping et, en plus, une deuxième zone gratuitement.

Prêt à commencer à économiser? Pourquoi attendre? Obtenez votre carte de camping Thousand Trails dès maintenant et profitez de la vie en VR pour moins cher.

Demandez-nous comment vous pouvez camper toute l’année avec une carte de camping Thousand Trails.

La carte de camping Thousand Trails est offerte par MHC Thousand Trails Limited Partnership, une filiale de Equity Lifestyle Properties, Inc. Two North Riverside Plaza, suite 800, Chicago, IL, 60606.  Cette communication est aussi utilisée dans le but de solliciter des ventes d’abonnements dans des resorts de VR et camping. Ce document a été déposé au département des licenses de l’état de Washington comme requis par les lois de l’état de Washington. Cette soumission ne signifie aucunement que le département a approuvé les mérites ou la qualité de cet enregistrement, publicité ou cadeau promotionnel.

par Kimberly Fowler

Sports, loisirs, activités sociales. Impossible de s’ennuyer!

Depuis quelques temps, vous caressez l’idée de passer quelques semaines d’hiver, voire quelques mois, dans le confort d’un parc de VR Encore. Vous aimez la localisation de plusieurs établissements du réseau, leurs infrastructures modernes et la façon efficace dont les parcs sont gérés. En fait, la seule chose qui vous fait hésiter encore est la suivante : n’ayant jamais fait de long séjour sous le soleil du Sud des États-Unis, vous avez peur de trouver le temps long. Comment peut-on occuper ses journées dans un parc de VR, aussi extraordinaire soit-il ? La réponse est simple : de mille et une façons, comme peuvent en témoigner tous les caravaniers qui y ont passé la saison froide au cours des dernières années.

La variété de l’équipement offert et la qualité du programme d’activités sont l’une des caractéristiques « signature » des parcs Encore. Bien entendu, chaque parc possède des caractéristiques qui lui sont propres. Certains misent sur une offre d’activités organisées d’une incroyable variété (le Tropical Palms et le Sunshine RV Resort, en Floride, le Victoria Palms, au Texas ou encore le Mesa Spirit RV Resort en Arizona, par exemple). D’autres parcs de VR proposent un menu plus léger. Il y a un donc parc parfait pour chaque type de caravanier!

Voici un aperçu de ce qui est proposé dans les établissements du réseau.

Pour les amateurs de sports de balle et de ballon

Une partie de volleyball amicale entre caravaniers ? Voilà qui agrémente une journée de janvier ! Il est possible d’y jouer dans plusieurs parcs Encore, de même qu’au basketball et au tennis.

Pour tisser des liens avec les autres résidents de l’établissement que vous aurez choisi tout en y allant de façon moins soutenue côté cardio, les options ne manquent pas : pensez au mini golf, à la pétanque, au jeu de bocci et aux quilles. Les mordus sont nombreux à former des équipes sur place et à se donner des rendez-vous réguliers.

1,2,3, on bouge !

En solo ou en groupe, bouger, ça donne de l’énergie, ça met de bonne humeur et ça permet d’éviter bien des petits bobos. Sentiers de randonnée et pistes cyclables sont présents directement sur le site de plusieurs parcs de VR du réseau Encore. On a même pensé au bien-être des compagnons à quatre pattes de la clientèle puisque bien des campings ont leur parc à chiens clôturé. Lancer la balle à répétition, c’est bon pour toutou et pour son maître, non?

Tous les parcs Encore possèdent au moins une piscine. Idéal pour y faire des longueurs en début de journée et pour participer aux activités d’aquaforme offertes dans de nombreux établissements. De plus, un gymnase bien équipé fait partie des infrastructures de plusieurs parcs du réseau. Trente minutes sur le vélo stationnaire quelques fois par semaine, il n’y a rien de mieux pour maintenir ses acquis !

Des cours de yoga, de zumba et de taïchi sont au programme d’activités de certains campings. Il est également fréquemment possible de suivre des cours de danse (sociale, country, ballroom, etc.).

Des loisirs pour tous les goûts

S’amuser entre caravaniers dans un parc Encore, ça peut vouloir dire jouer aux fers ou au shuffleboard juste avant l’apéro. Mettre au défi un ami au billard ou au poker. Passer la soirée à jouer au bingo ou au bridge ou encore relaxer à la bibliothèque ou assister à un spectacle ou à un concert donné directement sur le site.

C’est aussi oser de nouvelles activités parce qu’on a enfin le temps de s’y consacrer. Un atelier de vitrail, de céramique ou de broderie japonaise, ça vous dit ? Pourquoi pas de la menuiserie ou du chant choral ? Vous pouvez même suivre des cours de conversation anglaise pour faciliter vos communications avec les Américains!

À vous le choix

Comme vous pouvez le constater, tout le monde trouve son compte dans les parcs de VR du réseau. Vous pouvez remplir votre calendrier d’activités, de cours et d’ateliers ou décider de ne participer qu’à un ou deux. Vous pouvez même choisir de simplement profiter des super infrastructures des parcs, à votre rythme et quand bon vous semble.

Pour en savoir davantage sur le sujet, allez au rvonthego.com et consultez la fiche détaillée des établissements qui vous intéressent. Lorsque vous aurez fait votre choix, ne tardez pas avant de réserver. Bon séjour !

Un climat tropical règne sur le parc de VR Tropic Winds au Sud du Texas

Pas besoin de s’envoler vers une île pour profiter d’un climat tropical. Il existe à Harlingen, au Texas, un joyau sur lequel souffle une délicieuse brise tropicale. Le personnel amical et des douzaines de résidents hivernaux du Texas rendront votre séjour ici inoubliable. Le parc de VR Tropic Winds se trouve à seulement 48 km (30 minutes) de la côte du Golfe du Mexique. Situé au cœur de la vallée du Rio Grande, le parc offre une grande variété d’activités très divertissantes.

Un deuxième chez-soi

Melissa Cortez, directrice du parc de VR Tropic Winds s’assure que ses clients ne manquent pas d’activités. « Ici, au Tropic Winds, nous proposons un éventail d’activités à nos clients qui passent l’hiver au Texas. Les activités qu’ils préfèrent sont le tennis léger, les pistes de courses de voitures télécommandées, les ateliers d’arts créatifs et d’artisanat, et les spectacles que nous proposons. » Le jeu de palets, les fers à cheval, la pétanque et la danse en ligne, carrée et de salon, toujours très populaires, font également partie des activités que nous offrons.

La plupart de nos Texans hivernaux voient le parc de VR Tropic Winds comme leur deuxième chez eux. C’est l’endroit idéal où vous poser, relaxer, vous rafraîchir en buvant un grand verre de votre boisson préférée, lire un bon livre ou discuter amicalement avec votre voisin. Et, quand l’envie de sortir se fait sentir, une foule d’activités vous attend à l’extérieur du parc de VR pour vous émerveiller ou vous faire bouger.

Jeux d’eau, golf et observation des oiseaux

Dès que vous êtes prêt à explorer les environs, les plages de sable chaud de South Padre Island vous attendent. Enserrée des eaux chaudes de la Laguna Madre d’un côté et du Golfe du Mexique de l’autre, l’île est le paradis des baigneurs et des amoureux de la voile.

On retrouve des terrains de golf de catégorie mondiale dans divers clubs publics locaux, dans les environs du parc de VR. Il y a plus d’une douzaine de terrains de golf près d’Harlingen. À une distance équivalant à un simple élan de golf, vous trouverez deux parcours de championnat de 18 trous au parc de VR Rancho Viejo, ainsi qu’un terrain panoramique de 18 trous dans le club de golf South Padre Island.

Si votre intérêt se porte plutôt sur l’exploration de la nature et de la vie sauvage, vous trouverez à Harlingen le World Birding Center, ainsi que deux des refuges fauniques du pays. La ville comporte également une nouvelle attraction : le commerce Bass Pro Shops.

Chasse et pêche

On compare la région à un paradis de la chasse. Le Texas recèle d’une faune diversifiée, notamment le cerf de Virginie, l’antilope Nilgaut, le pécari à collier (similaire à un sanglier), le cochon sauvage, la caille, le canard, le dindon sauvage et bien d’autres espèces. Le paysage et les espaces verts donnent à la région unavantage unique, car ils favorisent la croissance et le développement de certains des plus gros animaux de l’État.

Il existe une foule de lieux parfaits pour la pêche, que vous souhaitiez tenter d’attraper un gros poisson en restant sur un quai ou explorer les profondeurs marines. De par son emplacement à l’extrémité sud du Texas, Harlingen est le paradis des pêcheurs.  Ils peuvent y pratiquer à l’année une pêche sportive de grande qualité, et prendre de la sébaste, de la truite mouchetée, de la plie et du tarpon, pour ne nommer que quelques-unes des espèces de poissons. En haute mer, on pêche entre autres le macaire, le voilier, le mahi-mahi, le vivanneau, le mérou, la sériole.

Musées, cinémas et magasins

Plusieurs musées vous permettent d’explorer l’histoire d’Harlingen. Ne manquez pas de visiter le monument Iwo Jima, le Harlingen Arts and Heritage Museumet l’historique Jackson Street.

Vous pouvez également voir d’excellents spectacles dans la région. Assistez à une pièce de théâtre communautaire, un événement sportif ou un spectacle musical de renommée mondiale. Si vous êtes du genre lèche-vitrines, les 140 boutiques de marque Rio Grande Valley Premium Outlets sont à une courte distance en voiture.

Plaisir en famille

Pour s’amuser en famille, gardez-vous du temps pour visiter le zoo Gladys Porter et découvrir les 1 600 espèces animales exotiques et autochtones qui y vivent. Ce zoo dynamique est réparti en quatre zones distinctes :Afrique, Asie, Amérique tropicale et plaque indo-australienne. Dans ces zones, vous verrez des créatures telles que les tortues des Galapagos, des flamants des Caraïbes, des kangourous arboricoles, des kookaburras et des chameaux de Bactriane.

Enfin, la relaxation!

Une fois de retour au parc de VR Tropic Winds, n’oubliez pas de jeter un œil sur le tableau des activités. Un tournoi de cartes, un spectacle ou une danse vous attendent peut-être pour terminer la journée en beauté. Une autre journée de bonheur vous attend le lendemain, que vous décidiez d’explorer les environs ou simplement de relaxer.

Séjournez aux U.S, amusez-vous au Mexique!

Le Parc de VR Fun N’ Sun se trouve à San Benito, tout près d’une intéressante petite ville située tout juste de l’autre côté de la frontière, et la nouvelle est en train de se répandre.

Nuevo Progreso, ville du Mexique collée sur la frontière avec les États-Unis offre une expérience de magasinage spectaculaire et une foule d’activités agréables à faire. Les habitants disent d’eux-mêmes qu’ils sont les voisins frontaliers les plus gentils, et si vous posez la question à l’un des habitants hivernaux du Texas, il sera probablement d’accord.

Selon Gary Scott, un Canadien résidant depuis longtemps au Parc de VR Fun and Sun, « les habitants de Nuevo Progresso sont vraiment contents d’avoir des visiteurs. Ici, au Parc de VR Fun and Sun, nous avons beaucoup de gens qui viennent de l’Ontario, de Winnipeg, de la Saskatchewan et de la Colombie-Britannique. Ce sont tous des gens sympathiques, avec qui nous nous rendons à Nuevo Progreso. »

Traverser la frontière

Gary est un véritable Texan hivernal. Il adore la ville, les habitants et tout ce qu’on peut faire ici.                                                                                                                           « Il n’y a qu’à traverser la frontière à partir de Progresso, au Texas. C’est si facile de s’y rendre, dit-il. Ma femme et moi y allons habituellement à pied. Un pont enjambe le Rio Grande pour passer des États-Unis au Mexique. Le fleuve n’est pas très large à cet endroit, alors la plupart des gens stationnent leur voiture aux États-Unis et traversent à pied. »

Le fait que la frontière ne se trouve qu’à une demi-heure de route du Parc de VR Fun and Sun de San Benito plaît beaucoup Gary et à sa femme, qui se sentent les bienvenus et en sécurité à Nuevo Progreso.

La sécurité avant tout

Quand on lui demande si Nuevo Progreso est vraiment aussi sécuritaire qu’il le pense, voici ce que Gary répond : « Ça fait maintenant 12 ans que nous y allons. La première fois, c’était fantastique, car il y avait tant à découvrir. Maintenant, nous y passons la journée, y mangeons et y faisons nos commissions. Il n’y a vraiment aucun problème. De temps à autre, on voit patrouiller deux Federales, mais pas de souci, c’est entièrement sécuritaire. Même le site Web de Progreso Nuevo indique qu’aucun citoyen américain n’y a été visé par de la violence liée au trafic de drogue.

Dentistes et magasinage

De nombreux résidents hivernaux du Texas, retraités migrateurs et Américains se rendent à Nuevo Progreso pour y recevoir des soins dentaires. Certains des meilleurs dentistes spécialistes du pays y exercent, dans plus de 40 cabinets. « Beaucoup de gens s’y rendent également pour obtenir des médicaments et aller chez le dentiste, affirme Gary. C’est moins cher qu’aux É.-U. Il suffit de passer la frontière pour se faire nettoyer les dents pour 20 $! Beaucoup de Canadiens et d’Américains n’ayant pas de régime d’assurance dentaire vont se faire traiter de l’autre côté de la frontière. »

« Nous aimons nous rendre dans cette ville pour y passer une journée agréable. Nous faisons un peu de magasinage et arrêtons manger un morceau » continue-t-il. « Nous pouvons y aller quelques fois par semaine. C’est l’un des endroits les plus sécuritaires du Mexique, et c’est une ville qui prend réellement soin des touristes. »

« Il y a d’excellents grands magasins ici », dit Gary. « Il y en a un qui s’appelle El Disco Super Center. C’est le plus grand magasin à rayons de la ville, qui offre de tout, des antiquités à la musique, en passant par les piñatas et les chapeaux de cowboy. Il y a même un bar dans El Disco, qui s’appelle Panchos. C’est un endroit fréquenté par des résidents hivernaux du Texas. Nous y venons manger, boire et danser. Les propriétaires sont sympathiques et finissent par vous appeler par votre nom. »

D’autres magasins dans la ville offrent tout ce dont un résident hivernal du Texas a besoin pendant la saison, même des salons de coiffure et des barbiers. « Ici, une coupe de cheveux me coûte seulement 4 $! » dit-il en souriant.

Festivals, restaurants et plaisir

Deux fois par année, des festivals célèbrent les touristes qui aident à garder en santé l’économie de la ville. « Il y en a un en janvier, appelé ‘Welcome Back Winter Texan Day’ (journée texane pour accueillir le retour de l’hiver). Tous les commerçants étalent leurs articles dans la rue », dit Gary. « On offre gratuitement de la tequila, et même de la bière! C’est vraiment très agréable. Ensuite, en mars, il y a une journée texane axée sur l’appréciation de l’hiver. Des groupes de mariachis jouent de la musique et distribuent de petits bonbons. Ces journées attirent des milliers de personnes. »

Nuevo Progreso est également reconnue pour sa gastronomie. Essayez des mets mexicains authentiques préparés dans les règles de l’art par de vrais spécialistes. On y trouve également des restaurants de fruits de mer, de cuisine italienne et des grillader

ies qui vous prépareront d’excellents steaks. Il s’agit, pour la plupart, de restaurants familiaux, où se produisent des groupes musicaux. Pour les amateurs de musique, vous n’avez qu’à sortir écouter les animateurs de rue.

Gary et sa femme reviendront l’année prochaine pour profiter de la diversité, de la sécurité et de la riche culture de Nuevo Progreso.

Mesa, Arizona: une porte ouverte vers les grands espaces du Sud-Ouest américain

Située à une quinzaine de minutes à l’est de Phoenix, capitale de l’Arizona, la ville de Mesa vit de moins en moins dans l’ombre de son imposante voisine. Avec une population en forte croissance qui atteint presque le demi-million d’habitants, répartis sur un territoire très étendu, Mesa attire un nombre sans cesse grandissant d’amateurs de plein air et de soleil.

Les vacanciers qui fuient les rigueurs de l’hiver connaissent bien sûr le climat chaud et sec de la région et ne se font pas prier pour profiter de ses 325 jours d’ensoleillement par année, en moyenne ! Mesa compte également un autre atout dans son jeu : selon le plus récent palmarès de l’influent site TripAdvisor, elle est la destination hivernale la plus abordable de tout l’Ouest américain. Rien de moins !

Des randonnées pour tous les goûts

À votre arrivée à Mesa, vous ne tarderez pas à réaliser que les choix de sorties en nature y sont très nombreux. Pour une première excursion qui ne présente pas un niveau de difficulté trop élevé, le Usery Mountain Regional Park est l’une des meilleures options qui soient. Situé à l’extrémité est de la ville, ce parc contient une grande variété de plantes et d’animaux typiques de cette partie du désert de Sonora. Pour un prix d’entrée de 6 $ par véhicule, vous aurez accès à plusieurs sentiers, dont le spectaculaire Wind Cave Trail, qui mène à une grotte creusée par le vent au sommet d’un pic montagneux. Au bout d’une marche de 2,5 km, vous serez récompensés par une vue panoramique sur la région.

En continuant votre route un peu plus loin vers l’est, vous atteindrez la Forêt nationale de Tonto, la cinquième plus grande des États-Unis. Ici, les sentiers s’allongent et les efforts à fournir pour les parcourir s’intensifient. Mais le magnifique décor désertique en vaut la peine ! En vous procurant une passe quotidienne au coût de 8 $ par personne, vous pourrez partir à la rencontre de lieux parfois étonnants, comme une réplique d’un camp minier ou une petite ville fantôme. Avant d’arriver, consultez la liste des sentiers sur le site www.fs.usda.gov/tonto.

Vous avez envie d’une promenade sur le plat ? Au Park of the Canals, dans la partie nord de la ville, on peut contempler des ruines préservées qui illustrent les exploits d’ingénierie du peuple Hohokam, qui a construit un réseau complexe de canaux permettant d’irriguer la région, avant l’arrivée des premiers colons européens. Le parc, dont l’accès est gratuit, contient aussi un jardin botanique riche en plantes désertiques.

À quelques minutes de là, vous trouverez le sympathique magasin d’époque Orange Patch, où vous pourrez vous procurer une grande variété d’agrumes cueillis tout juste à l’arrière, dans un verger de plusieurs acres. Les prix sont imbattables et les fruits ont la réputation d’être plus savoureux qu’à peu près partout ailleurs.

Des découvertes en ville aussi

Mesa a également beaucoup à offrir lorsqu’on quitte les sentiers pédestres pour se diriger vers le centre-ville. Ses principaux attraits sont réunis autour de Main Street, une artère où abondent les restaurants abordables – en particulier ceux d’origine mexicaine – et les commerces de tout genre. Du côté des institutions culturelles, mentionnons le musée d’histoire naturelle de l’Arizona (Arizona Museum of Natural History), qui mérite amplement qu’on s’y arrête pour son exposition permanente sur les dinosaures, tout comme pour ses expositions temporaires. L’entrée est de 12 $ par personne. À deux coins de rues de là, le complexe du Mesa Arts Center présente des spectacles dans quatre salles, dont une de 1 600 places.

Soyez près de tout !

À 5 km du centre-ville, le Parc de VR Mesa Spirit représente assurément le meilleur rapport qualité-prix que l’on puisse trouver à Mesa. L’un des quatre centres de villégiatures du réseau Encore dans la région, ce parc de VR de près de 1 700 places offre une gamme complète de services et toutes les commodités recherchées par les caravaniers. En résidant dans ce parc réservé aux adultes, vous profiterez d’un accès rapide à une foule d’activités à proximité : parcours de golf, endroits où pêcher, centres commerciaux et casinos. Et que dire des trois piscines chauffées que possède le site, de ses cinq bains à remous et de ses nombreux terrains de tennis, de pétanque et de fer à cheval ?

Lors de votre séjour à Mesa, attendez-vous à être conquis par les grands espaces et l’air du désert du Sud-Ouest américain !

Les derniers préparatifs avant de prendre le chemin du retour!

Denis et Diane passent l’hiver autrement dans le confort de leur VR dans un parc de VR Encore du Sud du Texas, depuis plus de 5 ans. Découvrez au travers de cette première vidéo ce couple de caravaniers affables et chaleureux alors qu’il effectue ses derniers préparatifs avant de prendre le chemin du retour vers le Québec. Visionnez-la Maintenant!

Loisirs, repos et tellement plus au parc de VR Orlando

Si vous recherchez un lieu où garer votre véhicule récréatif, quelle que soit la saison, le parc de VR d’Orlando, situé à Clermont, en Floride, est l’endroit tout désigné. Avec ses 255 acres situées en plein cœur des orangeraies de Floride, ce lieu de villégiature est au plus près de la nature.

À quelques pas du lac

Imaginez-vous en train de marcher tranquillement, votre boisson préférée à la main, en direction du lac Hancock, un plan d’eau de 60 acres alimenté par une source naturelle et doté de magnifiques plages de sable blanc. Apportez un livre, votre écran solaire ou votre canne à pêche, ce temps de repos vous appartient, alors profitez-en! Vous pouvez même louer une embarcation pour la journée. Tout ceci sans jamais quitter l’enceinte du parc de VR.

Des lacs, des lacs et encore des lacs!

Les lacs ne manquent pas aux alentours du parc de VR d’Orlando. Ainsi, en direction nord, à dix minutes par l’autoroute 27, on trouve le parc national du lac Louisa. Vous y verrez des paysages saisissants, des collines vallonnées et des lacs superbes sur plus de 4 500 acres. Le lac Louisa est le plus grands des 13 lacs que compte le parc national, où se trouvent également les lacs Hammond et Dixie. Le cadre est tout à fait propice à un pique-nique et à une journée de relaxation, de pêche ou d’excursion en canot ou en kayak.

Humour et divertissement

Tout juste après le parc national du lac Louisa, à vingt minutes de route en direction nord par l’autoroute 27, vous trouverez le Clermont Performing Arts Center. Plusieurs spectacles musicaux ou comiques y sont proposés tout au long de l’année. Des artistes de qualité internationale, provenant du monde entier, se produisent régulièrement sur leur scène principale, devant un public pouvant compter 1 200 personnes. Le Black Box Theatre, qui fait partie intégrante du centre, est une salle de 250 spectateurs où vous pouvez assister, dans le plus grand confort, à d’excellentes prestations d’artistes comiques réputés. Il s’agit d’un lieu parfait pour faire une pause autour d’un verre ou pour se divertir en soirée.

Paradis des gastronomes

On compte plus d’une vingtaine de grands restaurants à moins d’une demi-heure de route du parc de VR d’Orlando; la plupart à moins de quinze minutes. Si, un soir, vous n’avez pas envie de souper sur place, partez à la découverte des cuisines exotiques indienne, africaine, italienne ou chinoise. Vous pouvez également opter pour d’excellents restaurants de cuisine continentale avec service à la table ou en formule buffet, à quelques minutes seulement du parc de VR d’Orlando.

Abondance de parcs thématiques

Il y a tant de parcs thématiques aux alentours, que vous risquez de ne pas avoir le temps de les visiter tous. Entre les parcs Disney Magic Kingdom, Disney’s Hollywood Studios, Animal Kingdom, Epcot, Sea World, Ripley’s Believe it or Not et Universal, le choix ne manque pas. Ils sont tous près du parc de VR et offrent une multitude d’activités récréatives qui sauront satisfaire vous satisfaire, vous et vos invités.

Mettez-vous au vert

En Floride, le climat est propice au golf à l’année. On compte plus d’une vingtaine de terrains de golf aux alentours du parc de VR, des neuf trous, plus faciles, aux dix-huit trous, nettement plus exigeants. Vous pourrez trouver sur place, outre les boutiques de golf, des golfeurs professionnels qui vous permettront d’améliorer votre élan et de réussir le coup roulé parfait.

Lancez-vous sur des terrains onduleux dans un cadre verdoyant. De nombreux parcours sont même agrémentés de lacs! Ces terrains particulièrement bien entretenus ont été réalisés par des concepteurs réputés comme Larry Lord, Greg Norman, Rees Jones, Steve Weisser et Gary Koch, pour n’en nommer que quelques-uns.

Installez-vous

Ce n’est pas parce qu’il y a des centaines d’activités à faire aux alentours du parc que vous devez passer votre temps dehors pour les faire toutes. Il est possible de passer de très agréables vacances sans jamais sortir de l’enceinte du parc de VR. On y trouve en effet des courts de tennis, des terrains de pétanque, des terrains de volley-ball et une piscine. Vous pouvez pratiquer votre coup roulé sur le parcours du mini-golf ou enfourcher une bicyclette pour découvrir les pistes traversant et entourant le parc.. Après une séance de mise en forme au centre de conditionnement physique, profitez d’une pause dans le spa.

Le parc offre également plusieurs activités conçues pour satisfaire les clients de tous les âges, peu importe la durée de leur séjour : arts créatifs et artisanat, danse en ligne et de salon, repas-partage, danses et spectacles hebdomadaires.

Pas de VR? Pas de problème!

Le parc de VR d’Orlando ne manque pas de place pour recevoir votre véhicule. Toutefois, si vous préférez le laisser chez vous, plusieurs autres options s’offrent à vous. Le parc dispose d’unités spacieuses d’une chambre pouvant recevoir jusqu’à quatre personnes grâce à des rallonges coulissantes. Elles ont également une terrasse sur le côté. Les unités fixes disposent d’un lit queen, peuvent héberger quatre personnes et ont une terrasse. Les unités fixes Elite hébergent six personnes confortablement (quatre adultes et deux enfants). Toutes les unités sont entièrement meublées et comprennent la literie, les serviettes de toilette et la vaisselle nécessaires.

Quelle que soit la formule que vous retenez pour votre séjour au parc de VR d’Orlando, vous pouvez être sûr d’y passer de très agréables moments.

N’hésitez pas à laisser un commentaire et à nous aviser si vous comptez vous rendre au parc de VR d’Orlando!

 

Le Sud du Texas: un petit air du Mexique!

À quelques centaines de kilomètres des grandes villes de San Antonio, Houston et Dallas, on retrouve un territoire qui a très peu à voir avec l’idée que l’on se fait généralement du Texas. Lorsqu’on arrive dans l’extrémité sud de l’État, on laisse derrière soi les métropoles texanes et les vastes plaines parsemées de ranchs de bétail pour pénétrer dans une région recouverte d’une végétation abondante : la vallée du Rio Grande, qui doit son nom au fleuve qui lui sert de frontière avec le Mexique.

Cette région d’une grande beauté est teintée de l’influence de son voisin du sud : partout où l’on s’y promène, que ce soit sur les routes de campagne ou dans une charmante ville comme Harlingen, on ne se sent jamais bien loin du Mexique. L’accueil chaleureux des habitants et le climat subtropical contribuent à faire de ce coin de pays un vrai petit paradis pour les touristes. Sans oublier le coût de la vie, l’un des plus bas de tous les États-Unis !

Une faune unique au Texas

En plein centre d’un grand corridor de migration, la vallée du Rio Grande abrite plus de 500 espèces d’oiseaux, dont plusieurs vivant exclusivement au Texas. Il s’agit du meilleur endroit où observer des oiseaux aux États-Unis, grâce notamment au World Birding Center et à ses neuf sites répartis un peu partout dans la région. Parmi ceux-ci, le Harlingen Arroyo Colorado, accessible gratuitement, est le lieu tout désigné pour une première visite. À deux pas du centre-ville d’Harlingen, vous pourrez y parcourir des sentiers de randonnée qui vous plongeront en pleine nature, où vit une faune abondante. Pour favoriser la biodiversité, des arbres et des plantes ont été plantés un peu partout et l’endroit est maintenu en parfait état par des employés et des bénévoles inspirés par la mission de conservation du centre.

Une autre idée de sortie pour découvrir les merveilles naturelles de la région, à une quarantaine de minutes à l’ouest d’Harlingen : le Santa Ana National Wildlife Refuge, une réserve faunique de plus de 2 000 acres en bordure du Rio Grande, traversée par de nombreux sentiers et comptant plus de la moitié de toutes les espèces de papillon d’Amérique du Nord. L’entrée est de 5 $ par véhicule.

Changement de décor au sud du Rio Grande

Si l’on a parfois l’impression d’être un peu au Mexique lorsqu’on sillonne la vallée du Rio Grande, il n’y a rien de tel qu’un saut de l’autre côté de la frontière pour vivre l’expérience mexicaine à son plein ! Pour se faire, l’option la plus simple est de prendre la route de Nuevo Progreso, une sympathique petite ville de 10 000 habitants située à 40 km au sud d’Harlingen, sur la rive sud du Rio Grande. Vous pourrez laisser votre véhicule dans un stationnement, au coût de 2 $ pour la journée, avant de traverser à pied le pont international qui enjambe le fleuve. Vous préférez vous garer du côté mexicain ? Pas de problème, vous y trouverez aussi des places de stationnement à prix très modique. Peu importe ce que vous choisirez, n’oubliez surtout pas votre passeport !

À Nuevo Progreso, vous aurez tôt fait de constater qu’il n’y a pas que le stationnement qui soit abordable : préparez-vous à profiter d’aubaines inimaginables au nord de la frontière, tant dans les restaurants – plusieurs étant d’ailleurs très bons – que dans les commerces. Le tout en dollars américains !

Sur la route du retour, n’hésitez pas à vous arrêtez dans la ville de Mercedes, où vous attend le centre commercial Rio Grande Valley Premium Outlets, qui compte 140 magasins d’usine offrant des rabais sur des marques prestigieuses.

Au cœur de la vallée

Comme point d’ancrage pour explorer la région, difficile d’imaginer mieux que le Sunshine RV Resort, situé à Harlingen, à proximité de plusieurs attractions. Doté d’installations de loisirs parmi les plus spacieuses qui soient, dont une gigantesque salle commune et une quinzaine de terrains de shuffleboard, ce parc de VR offre des activités et une vie sociale pratiquement sans pareilles. Puis, à quelques kilomètres au sud, ceux et celles qui viendront vous visiter auront l’embarras du choix en matière d’hébergement, par exemple dans un hôtel Country Inn & Suites particulièrement bon marché.

Avec ses magnifiques espaces naturels et ses villes à grandeur humaine, la vallée du Rio Grande saura sans aucun doute vous conquérir !